Kaukoputki: Entinen "tappaja-asteroidi" on luultuakin isompi

Julkaistu:

Apophis-asteroidi käväisi Maan lähistöllä ja paljastui avaruuskaukoputken mittauksissa oletettua isommaksi.
Asteroidi 99942 Apophiksen mittasuhteet tarkentuivat Euroopan avaruusjärjestön Herschel-kaukoputken avulla. Läpimitaksi oli luultu keskimäärin 270 metriä 60 metrin virhemarginaalilla kumpaankin suuntaan. Tarkentunut lukema on 325 metriä ± 15 metriä.

20 prosentin lisäys läpimitassa tarkoittaa ESAn mukaan 75 prosentin lisäystä Apophiksen arvioituun massaan.

Apophis käy lähellä Maata huhtikuussa 2029 – jopa lähempänä kuin geostationaariset satelliitit. Aikoinaan ennustettiin, että asteroidin on mahdollista osua tuolloin planeettaamme, mutta pelko todettiin pian turhaksi.

Apophis palaa Maan lähituntumaan vuonna 2036, mutta on epäselvää kuinka lähelle. Vuoden 2029 vierailun uskotaan muuttavan asteroidin rataa selvästi.

Herschelin mittaukset auttavat osaltaan ennustamaan Apophiksen tulevia ratoja. Kaukoputki tarkkaili asteroidia viikonloppuna ja selvitti myös sen kykyä heijastaa auringonvaloa ja toisaalta imeä sitä. Nämäkin seikat vaikuttavat rataan.

Tämänkertaisella kierroksellaan Apophis kävi lähimmillään Maata keskiviikkona. Etäisyys oli noin kymmenesosa Maan ja auringon välimatkasta.

Kommentit

    Näytä lisää