Huoli peliriippuvaisista kansalaisista kalvaa - Digitoday - Ilta-Sanomat

USA:n tiukka linja vie jalat alta brittien nettipeliyhtiöiltä

Julkaistu: 24.7.2006 10:40, Päivitetty 24.7.2006 9:13

Britanniassa kukoistava internetin pelibisnes ajautui viime viikolla ennennäkemättömään kriisiin, kun BetonSportsin brittiläinen, mutta Etelä-Amerikassa asuva toimitusjohtaja David Carruthers pidätettiin Yhdysvalloissa. Kaikkien merkittävien nettipeliyhtiöiden osakekurssit kääntyivät rajuun laskuun.

Lontoossa listatut BetonSports, Sportingbet, PartyGaming ja 888 ovat kansainvälisestikin katsoen suuria. PartyGaming on niistä suurin, ja se on pysytellyt turvallisesti erossa nyt luupin alle joutuneesta vedonlyönnistä.

Carruthersin pidätyksen jälkeen myös BetonSportsin amerikkalaiset kotisivut suljettiin.

Vuodelta 1961 peräisin olevan amerikkalaisen lain mukaan puhelimella tai lennättimellä käyty vedonlyönti on laitonta. Toistaiseksi ulkomailla päämajojaan pitävät nettiyhtiöt ovat kuitenkin saaneet olla rauhassa.

Tilannetta mutkistaa se, että joissakin USA:n osavaltioissa hevoskilpailujen vedonlyönti on sallittua ja pääsääntöisesti muiden pelien, kuten pokerin, pelaaminen on luvallista.

Viime vuosina nopeasti kasvanut nettipelitoiminta on suurelta osalta brittiläisissä käsissä. Britanniassa urheiluvedonlyönnillä on pitkät perinteet ja monilla paikkakunnilla on vedonlyöntitoimistoja. Ala ei aiheuta briteille minkäänlaista moraalista tuskaa.

Netin peliyhtiöt eivät kuitenkaan elä brittiläisellä peli- ja vedonlyönti-innolla, vaan amerikkalaisten dollareilla. Erityisesti urheiluvedonlyöntiin satsanneiden BetonSportsin ja Sportingbetin tuloista kaksi kolmasosaa tulee USA:sta.

PartyGaming ja 888 uskovat selviävänsä tästä kädenväännöstä pelkällä säikähdyksellä, sillä ne ovat pitäneet näppinsä erossa kiistellystä urheiluvedonlyönnistä. PartyGamingin tuloista peräti 84 prosenttia tulee kuitenkin USA:sta, joten vähäinenkin luupin alle joutuminen on sille hankala asia.

Amerikkalaistutkijat eivät ole kiinnostuneita pelkästään pelaamisen moraalista, vaan myös siitä, ovatko yhtiöt maksaneet toiminnastaan kaikki asianmukaiset verot.

Tällä viikolla myös kansainvälinen kauppajärjestö WTO kiinnostui pelitoiminnasta, kun karibialainen Antiguan valtio - monien nettiyhtiöiden virallinen kotipaikka - epäili, että amerikkalaiset toimivat epäreilusti. WTO päätti tutkia, noudattivatko amerikkalaiset kansainvälisiä kauppasääntöjä BetonSportsin kotisivuja sulkiessaan.

Amerikkalaiset ovat parhaillaan laatimassa uutta uhkapelilakia, jolla he haluavat saada alan aisoihin. Pelialan säätely vaihtelee maittain, mutta lähes kaikkialla siltä vaaditaan vähintäänkin veroja ja lupia tai sitten se on monopolin käsissä, kuten Suomessa.

Moraalikysymykset ja huoli peliriippuvaisten asiakkaiden velkaantumisesta tuovat keitokseen vielä oman lisänsä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?