Tietoja urkkivat web bugit lisääntyvät nopeasti

Julkaistu:

Www-sivujen kautta tapahtuva salainen käyttäjäseuranta lisääntyy. Muutamassa vuodessa tiedon urkintaan tarkoitetut web bugit ovat tutkimuksen mukaan viisinkertaistuneet. Se, mikä mainostajille on hyvää liiketoimintaa, on yksityisyyden suojaa ajaville punainen vaate.
Internet-tutkimusyhtiö Cyveillancen mukaan web bugien käyttö on lisääntynyt 488 prosentilla sitten vuoden 1998. Tutkimuksessa käytiin läpi yli miljoona www-sivua vuosien 1998 ja 2001 välillä.

Tänä vuonna suurimpien 50 tuotemerkin kotisivuista peräti 16 prosenttiin oli Cyveillancen mukaan piilotettu web bug.

Urkkija piilossa

Web bugit ovat pieniä gif-kuvia, joiden avulla voidaan tehdä seurantaa www-sivun tai uutisryhmän käyttäjistä tai sähköpostiviestin vastaanottajista. Bugit herättävät pahaa verta erityisesti yksityisyyden suojaa ajavissa järjestöissä, koska käyttäjällä ei tavallisesti ole aavistustakaan siitä, että hänen liikkeitään verkossa seurataan.

Electronic Frontier Foundation –järjestön mukaan web bugeja ovat www-sivuillaan tai sähköpostin välityksellä käyttäneet monet suuretkin yritykset, kuten Microsoft, FedEx, Barnes & Noble ja eToys.

Webbibugeja käyttävät erityisesti internet-mainontaan erikoistuneet yritykset, jotka pyrkivät keräämään mahdollisimman tarkkaa tietoa ihmisten kulutustottumuksista. Kun yritys tietää, mistä sen sivulla käyvät surffaajat kuluttavat, sille avautuu mahdollisuus kohdennettuun mainontaan.

Bugien avulla yritys voi urkkia tietoonsa surffaajan tietokoneen ip-osoitteen ja käyntiajankohdan lisäksi myös cookie-tiedostot ja käytetyn selaimen tyyppitiedot. Näin tietoa saadaan myös tietyn sivun kävijämääristä ja eri selainohjelmien käytöstä.

Nettimainontaa harjoittavien yritysten mielestä puuhassa ei ole mitään väärää, mikä kuvastuu myös niiden tavasta kutsua web bugeja mieluummin nimellä clear GIF tai näkymätön GIF.

Salaista seurantaa

Web bugit naamioidaan siten, että niitä on vaikea havaita. Esimerkiksi www-sivun html-koodiin on voitu kätkeä bugi, joka tyypillisesti on yhden pikselin korkuinen ja levyinen pikkuruinen IMG-tagi. Tällaista kuvaa satunnainen surffaaja ei ruudullaan näe, eikä hänellä siksi ole tietoa tapahtuvasta tietojen keruusta.

Bugin havaitsemiseksi on katsottava sivun html-koodia ja etsittävä siitä edellämainittuja viitteitä. Kaikki pienet IMG-tagit eivät kuitenkaan ole web bugeja, vaan joukossa on myös kuvia, joita käytetään sivujen rajaamiseen ja joilla ei ole mitään tekemistä kävijäseurannan kanssa. Näistä web bug eroaa siinä, että se ladataan eri palvelimelta kuin muu sivu.

Sähköpostiliikenteessä web bugeja ympätään roskapostiin, johon liitettyinä ne kertovat lähettäjälleen muun muassa sen, onko vastaanottaja lukenut viestin, sekä sen, koska ja kuinka monta kertaa se luettiin. Lisäksi lähettäjälle välittyy vastaanottajan ip-osoite.

Web bugeilta on vaikea kokonaan välttyä, mutta ainakin selaimesta voi kytkeä cookie-tiedostojen lähettämisen pois päältä. Lisäksi vanhat cookiet on erikseen poistettava.

Kommentit

    Näytä lisää