Löysä valintalinja ja kova mitalitavoite

Julkaistu:

Ennätyksellisen antelias valintalinja ja kova 12 mitalin tavoite ovat mielenkiintoinen yhdistelmä Suomen talviolympiajoukkueessa Vancouverissa.

Olympiakomitean valmennuksen johtaja Kari Niemi-Nikkola joutui torstaina myöntämään, ettei suomalaisen talviurheilun tason laajuus ole enää niin hyvä kuin ennen.

- Jos vertailukohtana pidetään aiempia talvikisoja, niin rima on alempi, Niemi-Nikkola totesi Vancouver-joukkueen viidennessä valintatilaisuudessa.

Torinossa neljä vuotta sitten suomalaisten mitalisaalis oli yhdeksän mitalia, joista kuusi hopeisia ja kolme pronssisia. Vancouverista joukkueen olisi tarkoitus tulla kotiin ainakin yhden kultamitalin kera.

Olympiakomitea nimesi kisoihin 94 urheilijaa. Ryhmä voi kasvaa vielä kahdella alppihiihtäjällä, jos Jukka Leino ja loukkaantumisten jälkeen rinteisiin palaava Marcus Sandell pystyvät hyödyntämään näyttöpaikkansa. Leinon pitää olla Slovenian Kranjska Gorassa kahdesti maailmancupin pisteillä eli 30 parhaan joukossa. Sandell ei kisaa numerolapun kanssa, vaan esittää vauhtiaan esilaskijana.

- Sandellin pitää antaa esilaskijana sellainen näyttö, että hän selviäisi ajallaan toiselle kierrokselle, Niemi-Nikkola sanoi.

Alppilajeja Suomessa hallinnoivan Ski Sport Finlandin toimitusjohtaja Janne Leskinen sai syystäkin kiittää Olympiakomiteaa hellämielisyydestä. Leinon mahdollisuuksia tosin laskevat viime päivien selkävaivat, ja Sandellille haaste on melkoinen. Hän ei ole kilpaillut tällä kaudella laskettuaan syyskuussa kivikkoon.

- Hyvä, että Marcus sai lisää toipumisaikaa, kun esilaskijan rooli sopi näyttöpaikaksi, Leskinen sanoi.

Antila alitti valintakriteerit

Niemi-Nikkolan mukaan Olympiakomitean hallitus nimesi Vancouver-joukkueen pääpiirteissään lajiliittojen esitysten mukaan. Hatusta heitettyjä esityksiä liitoilta ei tullut, koska valintalinjaa oli valmennuksen johtajan mukaan jumpattu lähes puoli vuotta.

Löysiinkin valintakriteereihin Olympiakomitea teki kuitenkin vielä yhden löysennyksen. Ampumahiihtäjä Timo Antila ei ole selviytynyt tällä kaudella vaadittua kahta tai useampaa kertaa maailmancupissa 30 parhaan joukkoon, mutta pääsi silti mukaan.

Nuoren urheilijan statuksella kisoihin pääsevät vastikään maastohiihdon sprintin MM-kultaa voittanut ampumahiihtäjä Mari Laukkanen, hiihtäjä Lari Lehtonen ja alppihiihtäjä Andreas Romar. Mallia haettiin Pekingin kesäkisoista.

- Monet Pekingissä mukana olleet nuoret ovat saaneet kisaedustuksesta aikamoisen buusterin (kimmokkeen) uralleen, Niemi-Nikkola sanoi.

Maastohiihtoon 17 hiihtäjää

Maastohiihto on Vancouverin yksilölajeista suomalaisten suurin lajiryhmä, sillä joukkueessa on 17 hiihtäjää. Joukkueen koko mahdollistaa lähes kaikkien kisamatkojen hiihtämisen täydellä neljän hiihtäjän edustuksella.

Pelkästään sprinttiin keskittyviä mieshiihtäjiä on neljä: Kalle Lassila, Jesse Väänänen, Matias Strandvall ja Lasse Paakkonen. Lisäksi Sami Jauhojärvi kaavailee hiihtävänsä perinteisen hiihtotavan sprintin. Pikamatkan menijöitä tarvitaan myös parisprintissä, joka kisataan vapaalla.