Minja, Miisa

Yleisurheilu

Unohdetun suomalaisen suurjuoksijan traaginen kohtalo – kuoli erikoisesti poliisin työssä 38-vuotiaana

Julkaistu:

YLEISURHEILU
Suomalaissyntyinen John Salo oli USA:n tunnetuimpia urheilijoita, kun hän kuoli traagisesti poliisin tehtäviä hoitaessaan.
Eilen tuli kuluneeksi 85 vuotta tapauksesta, joka järkyttäisi suomalaista urheiluyleisöä tänä päivänä. Tuolloin uutinen ja pienen piirin tietoon, koska surmansa saanut henkilö oli hankkinut maineensa Pohjois-Amerikassa ja tiedonvälitys oli hidasta nykypäivään verrattuna.

John Salo oli lähtenyt jo nuorena Amerikkaan, jossa hän sai Yhdysvaltain kansalaisuuden ja palveli kauppalaivastossa ensimmäisessä maailmansodassa. Vuonna 1925 Salo näki Paavo Nurmen juoksevan Amerikan-kiertueellaan ja innostui monen muun suomalaissiirtolaisen tavoin juoksemisesta. Salo kilpaili menestyksekkäästi niin radalla kuin maantiejuoksuissa.

Valtakunnan tason kuuluisuus Salosta tuli vuonna 1929, jolloin hän voitti New Yorkista Los Angelesiin ulottuneen Amerikan halkijuoksun (International Transcontinental Footrace). Urheilumanageri C.C. Pylen järjestämä kilpailu käytiin ensimmäisen kerran vuonna 1928 (silloin lännestä itään). Tällä ensimmäisellä känsämaratonilla Salo sijoittui toiseksi ja sai 10 000 dollarin palkinnon, mikä vastasi työmiehen viiden vuoden palkkaa.


Koska kyseessä oli ammattilaiskilpailu, juoksijoilla ei ollut mahdollisuutta osallistua olympiakisoihin tai muihin amatööritapahtumiin.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Voittorahoilla omakotitalo

Salon uroteko huomattiin hänen kotikaupungissaan. Hän pääsi poliisiksi New Jerseyssä sijaitsevaan pikkukaupunkiin Passaiciin. Voittopottinsa ansiosta hän pystyi hankkimaan suuren talon, mutta juokseminen kiehtoi äkillisestä elintason noususta huolimatta. Kun Pyle järjesti kisan uudelleen, Salo lähti mukaan taistoon.

Vuoden 1929 kisan voittajalle oli luvassa 60 000 dollarin palkkio, mikä olisi taannut elannon loppuiäksi. Matkaan lähti 77 miestä, jotka joutuivat sietämään juoksun aiheuttaman rasituksen lisäksi kuumuutta, pimeyttä ja joskus mutaisia teitä. Valtaosa heistä tuli erittäin köyhistä oloista: urheilussa pärjääminen tarjosi mahdollisuuden sosiaaliseen nousuun.

Todellisen vaaratekijän muodostivat autot, joita riitti legendaarisella Highway 66:lla. Yksi ennakkosuosikki eteläafrikkalainen Arthur Newton joutui keskeyttämään tultuaan ”kaaran” kolhimaksi. Koska kisasta lyötiin vetoa suuria summia, kaikki kolarit eivät olleet vahinkoja.

Suomalaisleipuri Olli Vänttinen johti kisaa, kun 78 päivää kestänyt rääkki oli viimeisellä viikolla.

– Siinä vaiheessa gangsterit, jotka pelkäsivät menettävänsä sijoittamansa rahat, ajoivat päälleni ja jouduin jättämään kisan kesken, Vänttinen muisteli Suomeen palattuaan.

Pörssiromahdus vei omaisuuden

Kun 5 719 kilometriä kestäneen kisan viimeinen päivä koitti, mukana oli 19 miestä. Kärjessä etenivät tasatahtia Salo ja Itä-Lontoossa kasvanut Pete Gavuzzi. Pisimmät päiväannokset olivat olleet 129 kilometriä, mutta finaalipäivän ohjelmassa oli kisan lyhin etappi: neljä kilometriä kadulla ja sen jälkeen maraton stadionilla.

Puolessa välissä kaksikko oli yhä tasoissa, mutta sitten Salo alkoi tehdä eroa Gavuzziin. Suomalaisen ylittäessä maaliviivan aikaa oli kulunut 525 tuntia 56 minuuttia ja 10 sekuntia. Englantilainen jäi vajaan kolmen minuutin päähän. Saloa juhlittiin valtavin menoin, ja ystäviä riitti.

Kilpailun järjestänyt Pyle menetti varallisuuttaan pian känsämaratonin jälkeen tapahtuneessa Wall Streetin pörssiromahduksessa, eikä hän maksanut luvattuja palkintorahoja.

Juoksijoiden piti hakea lisätienestejä muualta. Salo ja Vänttinen osallistuivat vuonna 1930 Montrealissa kilpailuun, jossa kaksimiehinen joukkue kilpaili hevosta vastaan. Kilpailun kesto oli 26 tuntia, ja La Patrie -lehden järjestämää tapahtumaa seurasi vuorokauden aikana noin 50 000 ihmistä. Baseball-stadionilla tehtiin tuolloin ennätys oluenmyynnissä.

Vänttinen pääsi juhlimaan voittoa yhdessä australialaisen Mike B. McNamaran kanssa. He taivalsivat 845 ratakierrosta eli 362,5 kilometriä. Paras hevonen hävisi 14,5 kilometriä. Salo oli parinsa Sammy Richmanin kanssa kisan kolmonen.

Flanaganin juoksu toi maailmanmaineen

Salon elämä sai traagisen lopun 4. lokakuuta 1931, kun hän oli pitämässä järjestystä Third Ward Ball Parkin baseball-stadionilla kotikaupungissaan. Virantoimituksessa ollut poliisimies seurasi enemmän yleisöä kuin peliä, mikä koitui kohtalokkaaksi.

Syöttäjä Ziggy Mayon heittämä pallo osui Saloa päähän. Tämä kieltäytyi ensiavusta ja jatkoi tehtäviensä hoitamista.

Ottelun jälkeen hän ohjasi liikennettä stadionin ulkopuolella, mutta romahti maahan kesken touhun. Salo kuoli sairaalassa samana iltana 38-vuotiaana. Yhdysvaltalainen historiantutkija Charles B. Kastner on kirjoittanut Salon kohtalosta teoksessa The 1929 Bunion Derby: Johnny Salo and the Great Footrace across America (2014).

”Flying Finn” -lempinimeä kantanut Salo sai nimensä pohjoisamerikkalaiseen urheiluhistoriaan, mutta vuonna 1982 hänestä tuli maailmankuulu. Silloin ilmestyi englantilaisen Tom McNabin kirjoittama romaani Flanaganin juoksu, joka perustui Pylen vuosina 1928–29 järjestämiin ultrajuoksuihin. Kirjan suomalaisen päähenkilön esikuvana oli John Salo. Flanaganin juoksua myytiin miljoonia kappaleita, ja se käännettiin 16 kielelle – myös suomeksi.

Salon uroteko ei ole unohtunut ison veden takana 2000-luvullakaan. ITVS-televisiokanava teki Amerikan halkijuoksuista elokuvan, jossa kisoihin osallistuneet suomalaisjuoksijat olivat näkyvästi esillä John Salon johdolla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Savoa puhunut valepoliisi ilmestyi Vienon, 80, ovelle Espoossa – pojanpoika Antti, 22, taltutti jujutsu-otteilla

    2. 2

      Äärimmäisen kiusallinen tilanne hääjuhlassa: kuusi naista saapui paikalle identtisissä asuissa – hämmentävä kuva leviää

    3. 3

      Sara Sieppi yltä päältä vihreässä limassa MTV:n suorassa lähetyksessä: tyrmistynyt ilme kertoo kaiken – katso kuvat!

    4. 4

      Tilanne kärjistynyt Alahärmän yläkoululla tappelujen jälkeen – jatkuva vartiointi päällä

    5. 5

      Gladiaattoreiden vähäpukeisuus puhuttaa – Ruuturaati: ”Kuka ei katsoisi?”

    6. 6

      Kuolleen tyttöystävänsä muistoksi jo 12 000 km pyöräilleen miehen matka oli katketa Suomeen – iloinen yllätys pelasti

    7. 7

      Asumistutkija tyrmää 15,5 neliön miniasunnot: ”Mennään sellaista rajaa kohden, mikä pelottaa”

    8. 8

      Huippukokki Tomi Björck häipyi Suomesta – uskomaton määrä matkatavaraa: perhe poseeraa laukkuröykkiön keskellä

    9. 9

      ”Instagramin vihatuin mies” esitteli ökykartanonsa – silmitöntä pröystäilyä: yksityiskokki ja 45000 euron puku

    10. 10

      Testaa, miten sinä pärjäisit Haluatko miljonääriksi -visassa – 18-vuotias teekkari jäi vain kahden kysymyksen päähän jättipotista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sauli Niinistö ja rouva Jenni Haukio edustivat Minnesotassa – täysi konserttisali repesi presidentin murjaisulle

    2. 2

      Nainen pudotti 160 kiloa ja suuntasi rannalle – rohkea kuva muuttuneesta kehosta on vahva viesti kiusaajille

    3. 3

      Tylyt oharit Napakympissä – Joni, 26, kertoo nyt katoamisensa taustoista: Pyytää anteeksi neiti X:ltä

    4. 4

      Ivanka Trump jäi kiinni nolosta mokasta vauvakuvassaan – kuvankaunis malli sivalsi ovelasti: Some räjähti

    5. 5

      Nainen koki järkyttävän yllätyksen tv:tä katsellessa: oma mies kilpaili Napakympissä – Kari Salmelainen kertoo mykistävästä puhelusta

    6. 6

      Testaa, miten sinä pärjäisit Haluatko miljonääriksi -visassa – 18-vuotias teekkari jäi vain kahden kysymyksen päähän jättipotista

    7. 7

      Essi Pöysti odottaa kolmatta lastaan – kaksi raskautta päättyi kauheimmalla mahdollisella tavalla

    8. 8

      Kuvat: Pariskunta remontoi 360 euron mörskästä upean miljoonakämpän

    9. 9

      Suomen elämänlanka voisi katketa kriisitilanteessa – tämä on huonosti tunnettu uhka

    10. 10

      Iäkkään naisen kotiin pyrkinyt valepoliisi jäi rysän päältä kiinni Espoossa – lukkopainin harrastaja piti epäiltyä otteessaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Järkyttävä yllätys Napakympin kulisseissa: miesseuralainen katosi jäljettömiin – Neiti X lähti voittomatkalle yksin

    6. 6

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    7. 7

      Trafi aloittaa kampanjoinnin ylihuomenna: Kärkenä dieselautoilijalle luvassa oleva 17000 euron verolasku

    8. 8

      Huutokauppakeisari myi 90-luvun muumimukin suurella summalla – löytyykö sinulta tämä harvinaisuus?

    9. 9

      Lähipiiri kertoo Sillanpään huumeidenkäytöstä: ”Jarille arki voi tuntua putoamiselta rotkoon”

    10. 10

      Tylyt oharit Napakympissä – Joni, 26, kertoo nyt katoamisensa taustoista: Pyytää anteeksi neiti X:ltä

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Savoa puhunut valepoliisi ilmestyi Vienon, 80, ovelle Espoossa – pojanpoika Antti, 22, taltutti jujutsu-otteilla

    2. 2

      Äärimmäisen kiusallinen tilanne hääjuhlassa: kuusi naista saapui paikalle identtisissä asuissa – hämmentävä kuva leviää

    3. 3

      Sara Sieppi yltä päältä vihreässä limassa MTV:n suorassa lähetyksessä: tyrmistynyt ilme kertoo kaiken – katso kuvat!

    4. 4

      Tilanne kärjistynyt Alahärmän yläkoululla tappelujen jälkeen – jatkuva vartiointi päällä

    5. 5

      Gladiaattoreiden vähäpukeisuus puhuttaa – Ruuturaati: ”Kuka ei katsoisi?”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sauli Niinistö ja rouva Jenni Haukio edustivat Minnesotassa – täysi konserttisali repesi presidentin murjaisulle

    2. 2

      Nainen pudotti 160 kiloa ja suuntasi rannalle – rohkea kuva muuttuneesta kehosta on vahva viesti kiusaajille

    3. 3

      Tylyt oharit Napakympissä – Joni, 26, kertoo nyt katoamisensa taustoista: Pyytää anteeksi neiti X:ltä

    4. 4

      Ivanka Trump jäi kiinni nolosta mokasta vauvakuvassaan – kuvankaunis malli sivalsi ovelasti: Some räjähti

    5. 5

      Nainen koki järkyttävän yllätyksen tv:tä katsellessa: oma mies kilpaili Napakympissä – Kari Salmelainen kertoo mykistävästä puhelusta

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Järkyttävä yllätys Napakympin kulisseissa: miesseuralainen katosi jäljettömiin – Neiti X lähti voittomatkalle yksin

    6. Näytä lisää