Urpo

Yleisurheilu

Valikko

Unohdetun suomalaisen suurjuoksijan traaginen kohtalo – kuoli erikoisesti poliisin työssä 38-vuotiaana

Julkaistu:

YLEISURHEILU
Suomalaissyntyinen John Salo oli USA:n tunnetuimpia urheilijoita, kun hän kuoli traagisesti poliisin tehtäviä hoitaessaan.
Eilen tuli kuluneeksi 85 vuotta tapauksesta, joka järkyttäisi suomalaista urheiluyleisöä tänä päivänä. Tuolloin uutinen ja pienen piirin tietoon, koska surmansa saanut henkilö oli hankkinut maineensa Pohjois-Amerikassa ja tiedonvälitys oli hidasta nykypäivään verrattuna.

John Salo oli lähtenyt jo nuorena Amerikkaan, jossa hän sai Yhdysvaltain kansalaisuuden ja palveli kauppalaivastossa ensimmäisessä maailmansodassa. Vuonna 1925 Salo näki Paavo Nurmen juoksevan Amerikan-kiertueellaan ja innostui monen muun suomalaissiirtolaisen tavoin juoksemisesta. Salo kilpaili menestyksekkäästi niin radalla kuin maantiejuoksuissa.

Valtakunnan tason kuuluisuus Salosta tuli vuonna 1929, jolloin hän voitti New Yorkista Los Angelesiin ulottuneen Amerikan halkijuoksun (International Transcontinental Footrace). Urheilumanageri C.C. Pylen järjestämä kilpailu käytiin ensimmäisen kerran vuonna 1928 (silloin lännestä itään). Tällä ensimmäisellä känsämaratonilla Salo sijoittui toiseksi ja sai 10 000 dollarin palkinnon, mikä vastasi työmiehen viiden vuoden palkkaa.


Koska kyseessä oli ammattilaiskilpailu, juoksijoilla ei ollut mahdollisuutta osallistua olympiakisoihin tai muihin amatööritapahtumiin.

Voittorahoilla omakotitalo

Salon uroteko huomattiin hänen kotikaupungissaan. Hän pääsi poliisiksi New Jerseyssä sijaitsevaan pikkukaupunkiin Passaiciin. Voittopottinsa ansiosta hän pystyi hankkimaan suuren talon, mutta juokseminen kiehtoi äkillisestä elintason noususta huolimatta. Kun Pyle järjesti kisan uudelleen, Salo lähti mukaan taistoon.

Vuoden 1929 kisan voittajalle oli luvassa 60 000 dollarin palkkio, mikä olisi taannut elannon loppuiäksi. Matkaan lähti 77 miestä, jotka joutuivat sietämään juoksun aiheuttaman rasituksen lisäksi kuumuutta, pimeyttä ja joskus mutaisia teitä. Valtaosa heistä tuli erittäin köyhistä oloista: urheilussa pärjääminen tarjosi mahdollisuuden sosiaaliseen nousuun.

Todellisen vaaratekijän muodostivat autot, joita riitti legendaarisella Highway 66:lla. Yksi ennakkosuosikki eteläafrikkalainen Arthur Newton joutui keskeyttämään tultuaan ”kaaran” kolhimaksi. Koska kisasta lyötiin vetoa suuria summia, kaikki kolarit eivät olleet vahinkoja.

Suomalaisleipuri Olli Vänttinen johti kisaa, kun 78 päivää kestänyt rääkki oli viimeisellä viikolla.

– Siinä vaiheessa gangsterit, jotka pelkäsivät menettävänsä sijoittamansa rahat, ajoivat päälleni ja jouduin jättämään kisan kesken, Vänttinen muisteli Suomeen palattuaan.

Pörssiromahdus vei omaisuuden

Kun 5 719 kilometriä kestäneen kisan viimeinen päivä koitti, mukana oli 19 miestä. Kärjessä etenivät tasatahtia Salo ja Itä-Lontoossa kasvanut Pete Gavuzzi. Pisimmät päiväannokset olivat olleet 129 kilometriä, mutta finaalipäivän ohjelmassa oli kisan lyhin etappi: neljä kilometriä kadulla ja sen jälkeen maraton stadionilla.

Puolessa välissä kaksikko oli yhä tasoissa, mutta sitten Salo alkoi tehdä eroa Gavuzziin. Suomalaisen ylittäessä maaliviivan aikaa oli kulunut 525 tuntia 56 minuuttia ja 10 sekuntia. Englantilainen jäi vajaan kolmen minuutin päähän. Saloa juhlittiin valtavin menoin, ja ystäviä riitti.

Kilpailun järjestänyt Pyle menetti varallisuuttaan pian känsämaratonin jälkeen tapahtuneessa Wall Streetin pörssiromahduksessa, eikä hän maksanut luvattuja palkintorahoja.

Juoksijoiden piti hakea lisätienestejä muualta. Salo ja Vänttinen osallistuivat vuonna 1930 Montrealissa kilpailuun, jossa kaksimiehinen joukkue kilpaili hevosta vastaan. Kilpailun kesto oli 26 tuntia, ja La Patrie -lehden järjestämää tapahtumaa seurasi vuorokauden aikana noin 50 000 ihmistä. Baseball-stadionilla tehtiin tuolloin ennätys oluenmyynnissä.

Vänttinen pääsi juhlimaan voittoa yhdessä australialaisen Mike B. McNamaran kanssa. He taivalsivat 845 ratakierrosta eli 362,5 kilometriä. Paras hevonen hävisi 14,5 kilometriä. Salo oli parinsa Sammy Richmanin kanssa kisan kolmonen.

Flanaganin juoksu toi maailmanmaineen

Salon elämä sai traagisen lopun 4. lokakuuta 1931, kun hän oli pitämässä järjestystä Third Ward Ball Parkin baseball-stadionilla kotikaupungissaan. Virantoimituksessa ollut poliisimies seurasi enemmän yleisöä kuin peliä, mikä koitui kohtalokkaaksi.

Syöttäjä Ziggy Mayon heittämä pallo osui Saloa päähän. Tämä kieltäytyi ensiavusta ja jatkoi tehtäviensä hoitamista.

Ottelun jälkeen hän ohjasi liikennettä stadionin ulkopuolella, mutta romahti maahan kesken touhun. Salo kuoli sairaalassa samana iltana 38-vuotiaana. Yhdysvaltalainen historiantutkija Charles B. Kastner on kirjoittanut Salon kohtalosta teoksessa The 1929 Bunion Derby: Johnny Salo and the Great Footrace across America (2014).

”Flying Finn” -lempinimeä kantanut Salo sai nimensä pohjoisamerikkalaiseen urheiluhistoriaan, mutta vuonna 1982 hänestä tuli maailmankuulu. Silloin ilmestyi englantilaisen Tom McNabin kirjoittama romaani Flanaganin juoksu, joka perustui Pylen vuosina 1928–29 järjestämiin ultrajuoksuihin. Kirjan suomalaisen päähenkilön esikuvana oli John Salo. Flanaganin juoksua myytiin miljoonia kappaleita, ja se käännettiin 16 kielelle – myös suomeksi.

Salon uroteko ei ole unohtunut ison veden takana 2000-luvullakaan. ITVS-televisiokanava teki Amerikan halkijuoksuista elokuvan, jossa kisoihin osallistuneet suomalaisjuoksijat olivat näkyvästi esillä John Salon johdolla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      IS SEURAA: Koiviston hautajaiset alkavat, hallitus saapui Tuomiokirkkoon

    2. 2

      Presidentti Koiviston hautajaisohjelmassa ikävä virhe – presidentin syntymäaika väärin

    3. 3

      Miro jonotti jo puoli yhdeksän aikaan presidentti Koiviston siunaustilaisuuteen – ”Hän antoi minulle uuden mahdollisuuden elää”

    4. 4

      Conan O’Brien paljastaa kauheimman vieraansa keskusteluohjelmassa: ”Hän on teeskentelijä”

    5. 5

      SUORA LÄHETYS: Presidentti Mauno Koiviston hautajaiset

    6. 6

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    7. 7

      Tiedätkö miksi helatorstaita vietetään?

    8. 8

      Samu Haberilta ällöttävä paljastus – fanit haluavat tähden lapsensa isäksi keinolla millä hyvänsä

    9. 9

      Mikko Leppilampi muistaa presidentti Koivistoa somessa karismaattisella kasvokuvalla

    10. 10

      Kimi Räikköseltä naseva kommentti vauva-asiaan – toimittajat hörähtivät nauruun

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    2. 2

      Näin perunat keitetään oikein – yksi virhe saa ruoka-ammattilaiselta täystyrmäyksen

    3. 3

      Jussi Halla-aholla on 1,5-vuotias avioton lapsi: ”Pitää paikkansa”

    4. 4

      Huutokauppakeisari vinkkaa: 3 yllättävää esinettä, jotka ovat todellisia rahasampoja

    5. 5

      Ali pelasti naisen hengen Turussa – piteli puukottajaa toisella kädellä, soitti toisella hätänumeroon

    6. 6

      Ariana Grandelta koskettava ele: Haluaa maksaa Manchesterin iskun uhrien hautajaiset

    7. 7

      Yle näyttää suomalaisen K18-elokuvan – Marianne Träskman esiintyi elokuvassa teini-ikäisenä ja kertoo nyt eroottisista kohukohtauksista

    8. 8

      Samu Haber tuhlasi viimeiset rahansa ökyautoon: ”Pitää näyttää, että menestyn”

    9. 9

      Trumpilta hämmentävä viesti Israelin holokaustimuseon vieraskirjaan

    10. 10

      SUORA LÄHETYS: Presidentti Mauno Koiviston hautajaiset

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Ainakin 22 kuoli Manchesterin iskussa – epäilty tallentui valvontakameraan

    2. 2

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    3. 3

      Sami Hedbergin fanit raivostuivat jäähallikeikan jälkeen – ”P**ka maku jäi tästä”

    4. 4

      Elastisen 220 neliön merenrantatalosta repesi oikeusriita – kovia syytöksiä Lauri Ylösen firmalta

    5. 5

      Kaksi ruoka-ainetta karsimalla suoliston kunto voi parantua jo muutamassa viikossa

    6. 6

      Kätilöt paljastavat hulluimmat synnytyksensä: ”Äiti yritti saada orgasmin joka supistuksella”

    7. 7

      Varo nopeasti leviävää Facebook-virusta! Tarkista tilisi, saatat jakaa huijauslinkkejä tietämättäsi

    8. 8

      Yksinäinen 12-vuotias tyttö etsi ystävää Facebookista – ensitapaamisesta tuli kauhukokemus

    9. 9

      Kulmat minttiin ja verkkarit pyllyyn – aikuinen nainen testasi teinityttöjen suosikkityylin

    10. 10

      Tämä on suurin virhe, jonka voi tehdä lentokentän turvatarkastuksessa: ”Siihen ei kannata ryhtyä, edes leikillä”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      IS SEURAA: Koiviston hautajaiset alkavat, hallitus saapui Tuomiokirkkoon

    2. 2

      Presidentti Koiviston hautajaisohjelmassa ikävä virhe – presidentin syntymäaika väärin

    3. 3

      Miro jonotti jo puoli yhdeksän aikaan presidentti Koiviston siunaustilaisuuteen – ”Hän antoi minulle uuden mahdollisuuden elää”

    4. 4

      Conan O’Brien paljastaa kauheimman vieraansa keskusteluohjelmassa: ”Hän on teeskentelijä”

    5. 5

      SUORA LÄHETYS: Presidentti Mauno Koiviston hautajaiset

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    2. 2

      Näin perunat keitetään oikein – yksi virhe saa ruoka-ammattilaiselta täystyrmäyksen

    3. 3

      Jussi Halla-aholla on 1,5-vuotias avioton lapsi: ”Pitää paikkansa”

    4. 4

      Huutokauppakeisari vinkkaa: 3 yllättävää esinettä, jotka ovat todellisia rahasampoja

    5. 5

      Ali pelasti naisen hengen Turussa – piteli puukottajaa toisella kädellä, soitti toisella hätänumeroon

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Ainakin 22 kuoli Manchesterin iskussa – epäilty tallentui valvontakameraan

    2. 2

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    3. 3

      Sami Hedbergin fanit raivostuivat jäähallikeikan jälkeen – ”P**ka maku jäi tästä”

    4. 4

      Elastisen 220 neliön merenrantatalosta repesi oikeusriita – kovia syytöksiä Lauri Ylösen firmalta

    5. 5

      Kaksi ruoka-ainetta karsimalla suoliston kunto voi parantua jo muutamassa viikossa

    6. Näytä lisää