Kaapo, Gabriel

Viihde

Valikko

Elmer Niemi muistelee setänsä Masa Niemen traagista kohtaloa: ”Kaikki oli juotu”

Elmer Niemellä on iloisia, mutta myös surullisempia muistoja sedästään Masa Niemestä, josta tuli koko kansan rakastama Pätkä.
– Hän oli iloinen, auttavainen ja puhelias, Elmer Niemi, 85, sanoo sedästään Masa Niemestä, joka tunnetaan Pekka Puupää -elokuvien Pätkänä – hassunhauskana sutkauksien latelijana.

Elmer Niemi ja Ritva-vaimo katsovat vanhoja valokuvia, joista yhdessä Masa hulluttelee kuhan kanssa. Hääkuvassaan hän on totinen.

– Kun olin lapsi, ei oltu niin läheisiä, koska asuimme silloin kaukana toisistamme. Sen muistan, että Masa heitti aina hassusti sokeripalan suuhunsa, Niemi naurahtaa.

Sitä vanhat valokuvat eivät kerro, että Masa Niemelle maistui viina aivan liian hyvin. Hän sairastui alkoholismiin.

– Aina hän tarjosi alkoholia – jos vaan oli rahaa, Niemi hymähtää muistellessaan aikoja, jolloin hän oli jo aikuinen.


Masa Niemi syntyi Viipurissa 1914 yhdeksänlapsisen perheen kuopuksena. Elmer Niemen isä oli esikoisesta seuraava. Sedällä ja veljenpojalla oli 17 vuotta ikäeroa.

Elmer Niemen perhe muutti sotaa pakoon Asikkalaan. Masaa hän alkoi nähdä enemmän muutettuaan Helsinkiin, jonne Masa oli jo kotiutunut.

Myös Ritva-vaimolle Masa tuli tutuksi. Jonkin aikaa he asuivat yhtaikaa Helsingin Pajamäessä. Elmer Niemi muistaa erityisen hyvin Masan ja hänen vaimonsa Helsingin Hakaniemen-asunnon: huone ja iso oleskelukeittiö.

– Siellä oli usein juhlia, joissa kävivät muun muassa Olavi Virta ja Lasse Pihlajamäki. Sen jälkeen menivät vielä jatkoille.

Elmer Niemeä kauhistuttaa vieläkin eräs näky: Masa taluttaa Hakaniemessä umpihumalassa olevan Olavi Virran hänen hienoon autoonsa ja miehen kädet asetetaan ratille. Jotenkin Virta oli selvinnyt ajomatkasta Kruununhakaan.

 

Hän olisi varmasti ollut erilainen, jos ei olisi juonut.

Masa Niemestä on jäänyt elämään tarinoita, joista kaikki eivät pidä paikkansa.

– Ei hän mitään mökkiä ostanut seitsemänvuotiaana, eikä hän opiskellut Saksassa taikurin taitoja, Niemi oikoo.

Masa Niemi osasi kyllä tehdä taikatemppuja, joilla hän hankki rahaakin. Hän oli myös Matkatoveri-lehden päätoimittajana. Kun hän alkoi tehdä keikkoja oman aikansa standup-koomikkona, yleisö oli ihastuksissaan.

Sitten tuli ”lottovoitto”: Niemi keksittiin elokuviin. Läpimurto tuli ensimmäisessä Puupää-elokuvassa Esa Pakarisen kanssa. Pekka Puupäästä ja Pätkästä tuli harmaan arjen pelastajia, joiden huumori naurattaa vieläkin.

Miehillä oli huima pituusero, mikä jo yksin huvitti katsojia. Se olikin syy, miksi heistä tuli parivaljakko.


Masa Niemen pituudeksi on sanottu 152 senttiä. Elmer Niemi arvelee sen olevan oikein.

– Masan kaikki sisarukset olivat saman mittaisia vaikka heidän vanhemmat olivat normaalipituisia, Elmer Niemi tietää.

Kärsikö Masa Niemi lyhyydestään?

– En usko. Isäni ei ainakaan kärsinyt.

Elmer Niemi on itse pitkä mies. Pituutensa hän on perinyt äidiltään. Hiukan Niemet jännittivät esikoispoikansa syntyessä, periikö hän lyhytkasvuisuuden. Ei perinyt.

– Masa Niemen sisarista lähes kaikki kuolivat nelikymppisinä, Elmer Niemi kertoo.

Mitään samaa kuolinsyytä heillä ei ollut, mutta kenties taustalla on ollut jokin tekijä, mitä sen aikainen lääketiede ei tunnistanut.

Niemen perheessä oltiin kovia urheilemaan. Elmer Niemen isä voitti Amerikassa asuessaan omassa sarjassaan Keski-Amerikan painin mestaruuden. Masa harrasti erityisesti jalkapalloa.


On kerrottu, että Masa Niemi oli välillä kiivas, humalassa myös riidanhaluinen. Elmer Niemi ei nähnyt setäänsä koskaan kiivailemassa.

– Ei, kyllä siellä juhlissa oli pelkästään hauskaa. Masa oli selvästi hyvissä väleissä aina myös Esa Pakarisen kanssa.

Masa Niemen alkoholinkäyttöä ei ole liioiteltu, ehkä jopa vähätelty. Hän joi joka päivä vajaat kaksi pulloa Koskenkorvaa. Joka päivä!

– Kaksi senttiä hän jätti aina aamuksi, Niemi hymähtää.

Ritva Niemi muistaa nähneensä Masan kerran totisena. He asuivat 1950-luvulla kaikki Pajamäessä, kun Masa tuli ovelle kysymään: Olisiko tippa alkoholia?

– Kyllä meillä oli, mutta sanoin, ettei ole mitään. Olin niin ehdoton nuorena. En tajunnut silloin, että hän on sairas, Ritva Niemi kertoo ja lisää, että myöhemmin hän on katunut ehdottomuuttaan.

Kerran Elmer Niemi vei sedälleen hätäavuksi pirtua. Masan käsien tärinä loppui heti, kun hän sai pirtua vereensä.

– Hän oli aina välillä 2–4 viikkoa vieroitushoidossa, Elmer Niemi kertoo.


Sairaalareissujen jälkeen Masa oli sitä mieltä, ettei hän mikään alkoholisti ole, koska pystyi olemaan sairaalassa juomatta.

Masa Niemi teki kuitenkin koko ajan elokuvarooleja. Pätkän roolissaan hän oli varsinainen taituri ilmeitä myöten. Kuuluisaksi tuli Pätkän hokema: ”Asiahan ei tietenkään minulle kuulu, mutta...”

– Hän joi paljon, mutta ei ollut yleensä humalassa, joten hänen runsasta juomistaan ei hoksattu, Niemi arvelee.

Kun Masa Niemi tuli kuvauspaikalle, hänessä ei ollut kitkerää vanhan viinan hajua. Hän kulki tuoreen viinan voimalla. Suutelukohtauksia hänellä ei tainnut olla, joten hän saattoi hyvinkin hämätä porukan.

Kenties hän joi esiintymispelkoon, kuten on väitetty?

– En nyt niin sanoisi. Masahan tykkäsi esiintyä. Hänellä oli aina halu olla esillä. Jos ei muuta tapahtunut, hän näytti lapsille taikatemppujaan, Niemi kertoo.

Masa Niemi ei vaikuttanut surulliselta edes hautajaisissa. Elmer Niemi muistaa setänsä todenneen: ”Meidän Niemien hautajaisetkin ovat hauskoja. Jokainen surkoot yksin, hautajaisissa muistellaan mukavia.”

Monilla koomikoilla on synkkä mieli. Painiskeliko Masa Niemikin yksin ollessaan mustia mörköjä vastaan? Sitä ei kukaan tiedä. Jos niin oli, hän oli todella hyvä näyttelemään.

Masa ja Helvi Niemi menivät naimisiin 1938. Avioliitto jäi lapsettomaksi.

 

Siellä oli usein juhlia, joissa kävivät muun muassa Olavi Virta ja Lasse Pihlajamäki.

– En ainakaan nähnyt koskaan heidän tappelevan, Elmer Niemi kertoo.

– En kyllä nähnyt sitäkään, että he olisivat olleet hirvittävän onnellisia, Ritva Niemi huomauttaa.

Helvi, kutsumanimeltään Hekku, ei tiettävästi yrittänyt puuttua miehensä ryyppäämiseen.

– He olivat siinä asiassa samaa sorttia, Niemet toteavat.


Elmer Niemellä ei ole juuri mielikuvia sedästään vesiselvänä. Todennäköisesti Masa alkoholisoitui varsin nuorena.

– Hän olisi varmasti ollut erilainen, jos ei olisi juonut, Elmer Niemi uskoo.

Masa Niemi ei syntynyt varakkaaseen perheeseen, mutta suvussa oli erittäin hyvin toimeentulevia. Masa Niemen kummisetä oli Wahlmanin hattuliikkeen perustaja Elis Wahlman, joka lahjoitti kummipojalleen pianon.

Tuntuiko aikoinaan hienolta olla kuuluisan Pätkän sukulainen?

– Eipä tuntunut, Elmer Niemi naurahtaa.

Sen Niemet kokivat todella hienona, kun Valkeakoskella esitettiin Masa Niemestä musikaali. He katsovat myös telkkarista kaikki Pekka ja Pätkä -elokuvat. Tosin he katsovat muutenkin vanhoja elokuvia.

Huoneeseen laskeutuu hetken hiljaisuus, kun siirrymme muistoissa päivään, jolloin Masa Niemi teki itsemurhan Tampereella. Kerrotaan, että hänet löydettiin uimahallin retkeilymajasta. Niemet muistavat, että puhuttiin hotellihuoneesta.

– Se oli yllätys, Elmer Niemi sanoo.

Masa Niemi kuoli 3. toukokuuta 1960, 45-vuotiaana . Hän lopetti elämänsä lääkkeillä ja alkoholilla. Toivo Särkkä oli hiukan aikaisemmin ilmoittanut, ettei Puupää-elokuvien tekemistä jatketa. Jälkeensä Masa jätti lyhyen viestin: ”Hyvä on olla, kun pää on nolla.”

– Se oli ihan Masaa, Elmer Niemi toteaa viestistä.

– Masa kuoli rahattomana, sitä ei ollut yhtään, kaikki oli juotu, Elmer Niemi kertoo.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Siperiasta löydettiin 7000 outoa metaanikuplaa – muuttavat maan hyytelöksi, voivat räjähtää koska tahansa

    2. 2

      Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

    3. 3

      Antavasti pukeutunut nainen ja kuokka aiheuttivat uskomattoman tapauksen taloyhtiössä – isännöitsijä joutui puuttumaan

    4. 4

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    5. 5

      Hamilton löi selvästi Bottaksen – Ferrarin vauhti piilossa

    6. 6

      Helsinkiläisestä kukkakaupasta löytynyt valaisin myytiin Ruotsiin 159 016 eurolla

    7. 7

      Kivulias sairaus, josta moni kärsii tietämättään – 12 tyypillisintä oiretta

    8. 8

      Heikki Paasosen twiitti raivostuttaa somessa – tästä on kyse

    9. 9

      Lähes 50 vuotta vanha murhamysteeri ratkeamassa – Australian poliisi pidätti Cherylin, 3, sieppauksesta epäillyn miehen

    10. 10

      Trumpille paha takaisku – republikaanit peruivat äänestyksen terveydenhuoltouudistuksesta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    2. 2

      Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

    3. 3

      Vesa Keskinen paljastaa: perhe muuttaa pysyvästi Suomeen – asettuu kartanon sijasta vuokrakotiin

    4. 4

      Suomen suurin maataloustuki oli 2 277 186 € – katso lista jättitukien saajista

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. 6

      Nuori nainen kuoli kesähelteellä kotisohvalle – vainajien asuntoja siivoava Riitta kertoo uransa rankimmasta keikasta

    7. 7

      Heikki Paasosen twiitti raivostuttaa somessa – tästä on kyse

    8. 8

      Savonlinnan torilla leimahti sota ilmaisista makkaroista – ”Mikään ei tunnu tehoavan”

    9. 9

      Kauhunhetket Westminsterin sillalla tallentuivat valvontakameran videolle

    10. 10

      Onnenpyörä-kilpailijalta kaikkien aikojen moka: Jopa juontaja ällistyi näkemästään – olisitko tiennyt vastauksen?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    6. 6

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    7. 7

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    8. 8

      Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

    9. 9

      Prinssi Williamin uudenlainen käytös huolestuttaa kehonkielen asiantuntijaa – jännittyneet välit Catherinen kanssa: ”Kuin temppujaan katuva koira”

    10. 10

      Nuori mies teki virheen uutta kotia ostaessaan – seurauksena vuosien painajainen ja 80 000 euron lasku

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Siperiasta löydettiin 7000 outoa metaanikuplaa – muuttavat maan hyytelöksi, voivat räjähtää koska tahansa

    2. 2

      Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

    3. 3

      Antavasti pukeutunut nainen ja kuokka aiheuttivat uskomattoman tapauksen taloyhtiössä – isännöitsijä joutui puuttumaan

    4. 4

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    5. 5

      Hamilton löi selvästi Bottaksen – Ferrarin vauhti piilossa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    2. 2

      Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

    3. 3

      Vesa Keskinen paljastaa: perhe muuttaa pysyvästi Suomeen – asettuu kartanon sijasta vuokrakotiin

    4. 4

      Suomen suurin maataloustuki oli 2 277 186 € – katso lista jättitukien saajista

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    6. Näytä lisää