Iivari, Iivo

Veikkausliiga

Meriittilistalla Afrikan mestaruus ja MM-kisat, miten ihmeessä KuPS kaappasi huipputopparin?

Julkaistu:

Veikkausliiga
Azubuike Egwuekwe oli Nigerian mukana MM-kisoissa 2014. Mitä Superkotkien toppari tekee nyt KuPSissa?
Nigerialaiset rakastavat jalkapalloa, mutta Azubuike Egwuekwen, 26, vanhemmat eivät missään nimessä halunneet pojastaan pelaajaa.

Siihen oli syynsä. Kymmenlapsisen perheen kahden vanhimman pojan kokemukset jalkapallosta olivat huonoja. Toinen sai vakavan jalkatulehduksen ja toinen vatsaansa iskun, joka aiheutti munuaisvaurion.

Sisäelinvaurion hoito maksoi niin paljon, että isän puubisnes oli mennä nurin.

– Minua kiellettiin pelaamasta jalkapalloa. Yritin sanoa, että minulla menee paremmin kuin veljilläni. Vasta sitten, kun sain kutsun Nigerian maajoukkueeseen, onnistuin vakuuttamaan vanhempani, Egwuekwe sanoo.

Kutsu Superkotkiin tuli 2012. Keskuspuolustaja oli tuossa vaiheessa jo Nigerian pääsarjaseuran Warri Wolvesin luottopelaaja ja joukkueen kapteeni.

Se ei vielä riittänyt, sillä Egwuekwen varalle oli tehty toisenlaisia suunnitelmia.

Isällä oli elätettävänä kaksi vaimoa, minkä lisäksi iso osa lapsista kävi kouluja. Sekin maksoi. Azubuike-pojan piti peruskoulun jälkeen ottaa isän bisnes haltuunsa. Hän piti kuitenkin päänsä.

Se kannatti, sillä Egwuekwe voitti Nigerian paidassa Afrikan mestaruusturnauksen 2013 yhdessä Valioliigastakin tuttujen John Obi Mikelin ja Victor Mosesin kanssa. KuPSin toppari joutui seuraamaan kisoja pääasiassa kentän laidalla.

– Sairastuin vesirokkoon ja jouduin olemaan kolme viikkoa pelaamatta. Olin vasta välierässä terve, mutta ei siinä vaiheessa voinut enää vaihtaa voittavaa joukkuetta.


Maanosaliittojen mestaruusturnauksessa samana vuonna minuutteja tuli jo enemmän. Seuraavana keväänä Egwuekwe nimettiin Nigerian MM-ryhmään Brasiliaan.

– Se ei ollut yllätys, sillä pelasin melkein kaikki karsintaottelut. MM-kisat ovat ihan oma juttunsa, siellä on erityinen tunnelma.

Minuutteja ei Brasilian kisoissa tullut kuitenkaan ainuttakaan.

– Joseph Yobo oli edelläni, koska hän oli joukkueen kapteeni ja lähestyi sadan maaottelun rajapyykkiä, Egwuekwe perustelee.

Hän katseli vaihtopenkillä, kun Argentiinan Lionel Messi iski kaksi maalia Nigerian verkkoon.

– Näin hänet ensimmäistä kertaa livenä. Messi on kyllä joltain toiselta planeetalta.

Nigeria eteni kuitenkin alkulohkostaan jatkoon, mutta Ranska pudotti lopulta afrikkalaisryhmän.

Vajaa kaksi vuotta myöhemmin Nigerian maajoukkuetoppari pelaa Kuopion Palloseuran takalinjoilla Veikkausliigaa. Miksi ihmeessä?

Tärkein syy on hänen entinen seuransa Warri Wolves, joka pyysi puolustajastaan liikaa. MM-kisojen jälkeen tuli tarjous mm. West Hamilta ja Watfordilta.

Kyse ei ole vain puheista, sillä brittilehdissäkin oli juttuja siitä, miten West Hamin manageri Sam Allardyce suunnitteli Egwuekwesta Winston Reidin paikkaajaa. Warri Wolves ei hyväksynyt 500 000 punnan tarjousta.

Egwuekwen sopimus nigerialaisseuran kanssa päättyi marraskuussa. Sen jälkeen hän on harjoitellut omin päin.

– Sain viime kuussa paljon tarjouksia, mutta en tiennyt, miten vakavissaan seurat olivat liikkeellä. KuPS oli tosissaan liikkeellä. En halunnut joutua aloittamaan kaikkea alusta Nigeriassa. Toivottavasti saan urani täällä taas nousuun, Egwuekwe perustelee.

”Minulla on paineita”

Nuoria kuopiolaisia ja kokeneempia afrikkalaisia. KuPS näyttäisi pelaajalistan perusteella jakautuneen kahteen ryhmään, mutta sellaisesta ei treenikentällä ole merkkejä.

Azubuike Egwuekwe pelaa palauttavissa harjoituksissa futistennistä yhdessä ehdan savolaisen, Saku Savolaisen kanssa.

Vapaalla hän silti ikävöi perhettään, vaikka ympärillä on neljä maanmiestä.

– Minulla on vuoden ja seitsemän kuukautta vanha tytär. Pelkään, että palatessani seuraavan kerran Nigeriaan hän kysyy äidiltään, kuka tuo mies on, hän naurahtaa, Egwuekwe naurahtaa.

– En tiennyt tänne tullessani mitään Suomesta. Olin joskus nähnyt lunta, mutta en osannut varautua tällaiseen kylmyyteen. Ajattelin, että miten täällä voi pelata jalkapalloa.

Nigerian maajoukkuepelaaja ei halua perhettään vielä Kuopioon, sillä pelien pitää alkaa ensin sujua paremmin. Joukkue on hävinnyt kaikki kolme ensimmäistä veikkausliigaotteluaan.

– Minulla on paineita. En ole saanut tappioiden jälkeen öisin unta.

Hän arvelee, että entisen seuransa Warri Wolvesin ja KuPSin kohtaaminen olisi melko tasainen. Veikkausliiga on kuitenkin yllättänyt.

–Nigeriassa minua kunnioitettiin, koska kaikki tiesivät minun olevan maajoukkuepelaaja. Siellä ei tarvinnut laittaa kaikkea likoon eikä se ollut hyvä asia. Täällä minun pitää taistella eri tavalla.

Azubuike Egwuekwe


SYNTYNYT: 16. heinäkuuta 1989 Lafiassa, Keski-Nigeriassa.


URA: Nasarawa United 2006, Yerima Strikers FC 2007–2008, Warri Wolves 2008–2015, Kuopion Palloseura 2015-.


MAAJOUKKUEURA: 32 ottelua ja 2 maalia. Edusti Nigeriaa MM-kisoissa 2014 ja Maanosien mestaruusturnauksessa 2013. Voitti Afrikan cupin 2013.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Kaikkien aikojen ”photobombaus”? – Nasan kuva auringonpimennyksestä sisälsi uskomattoman yksityiskohdan

    2. 2

      Näin Suomeen tuleva ruotsalainen taksijätti kommentoi hinnoitteluaan

    3. 3

      Sädehtivä brunetti! Prinsessa Madeleine yllätti aivan uudella ulkonäöllä – upea muodonmuutos

    4. 4

      Nainen sairastui parantumattomaan syöpään – Johnson & Johnson määrättiin jättikorvauksiin

    5. 5

      Tv-katsojat mykistyivät: BB-tähtien touhut täytyi sensuroida – ”Pitäisi vakavasti miettiä elämänarvoja”

    6. 6

      Myytti kumottu! Pelkästään vatsan seudulta on sittenkin mahdollista laihtua – näin sen teet

    7. 7

      Turun iskusta epäiltyä Mechkahia syytettiin pahoinpitelystä Saksassa – kaksi muuta miestä poliisin kirjoissa ryöstöstä ja varkaudesta

    8. 8

      Poliisi selvittää epäiltyä väkivaltarikosta Oulussa – vaikenee yksityiskohdista

    9. 9

      Se oli siinä: Neuvostoliiton viimeinen velka on maksettu

    10. 10

      Mikko, 37, avautuu netissä kuohuttaneista tapahtumista – kertoo rynnänneensä verta vuotavan naisen avuksi, kun puukkohyökkääjä iski Turussa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      4-vuotias kertoi äidilleen nähneensä lenkillä ”isin vaimon” – ”Ilmeeni oli varmaan näkemisen arvoinen”

    2. 2

      Pukisitko tämän mekon häihin? Missikaunotar Sabina Särkkä juhli rakkaansa kainalossa – kiusallinen etikettivirhe varasti huomion

    3. 3

      Kokenut poliisikaksikko taltutti Turun puukottajan – ”Ensimmäinen laukaus pysäytti”

    4. 4

      Naapurusto huomasi outoja merkkejä Turun epäillyn puukottajan käytöksessä

    5. 5

      Poliisi vaatii Turun puukkoiskusta epäiltyä Abderrahman Mechkahia vangittavaksi

    6. 6

      Mikko, 37, avautuu netissä kuohuttaneista tapahtumista – kertoo rynnänneensä verta vuotavan naisen avuksi, kun puukkohyökkääjä iski Turussa

    7. 7

      Turun puukotuksista epäilty alkoi puhua – poliisi kertoo, miksi Turun puukotuksia tutkitaan terroritekoina

    8. 8

      Aftonbladet: Tanskalaiskeksijä kertoi poliisille ruotsalaistoimittajan saaneen surmansa onnettomuudessa – hautasi mereen

    9. 9

      Myytti kumottu! Pelkästään vatsan seudulta on sittenkin mahdollista laihtua – näin sen teet

    10. 10

      Olympiavoittaja puhui avoimesti Yhdysvaltoja ravistelleesta hyväksikäyttöskandaalista – ”Hirviö”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    4. 4

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    5. 5

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    6. 6

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    7. 7

      Kuva: Tässä viedään Turun epäiltyä puukottajaa – tämä kaikki tapahtumista tiedetään nyt

    8. 8

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    9. 9

      4-vuotias kertoi äidilleen nähneensä lenkillä ”isin vaimon” – ”Ilmeeni oli varmaan näkemisen arvoinen”

    10. 10

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Kaikkien aikojen ”photobombaus”? – Nasan kuva auringonpimennyksestä sisälsi uskomattoman yksityiskohdan

    2. 2

      Näin Suomeen tuleva ruotsalainen taksijätti kommentoi hinnoitteluaan

    3. 3

      Sädehtivä brunetti! Prinsessa Madeleine yllätti aivan uudella ulkonäöllä – upea muodonmuutos

    4. 4

      Nainen sairastui parantumattomaan syöpään – Johnson & Johnson määrättiin jättikorvauksiin

    5. 5

      Tv-katsojat mykistyivät: BB-tähtien touhut täytyi sensuroida – ”Pitäisi vakavasti miettiä elämänarvoja”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      4-vuotias kertoi äidilleen nähneensä lenkillä ”isin vaimon” – ”Ilmeeni oli varmaan näkemisen arvoinen”

    2. 2

      Pukisitko tämän mekon häihin? Missikaunotar Sabina Särkkä juhli rakkaansa kainalossa – kiusallinen etikettivirhe varasti huomion

    3. 3

      Kokenut poliisikaksikko taltutti Turun puukottajan – ”Ensimmäinen laukaus pysäytti”

    4. 4

      Naapurusto huomasi outoja merkkejä Turun epäillyn puukottajan käytöksessä

    5. 5

      Poliisi vaatii Turun puukkoiskusta epäiltyä Abderrahman Mechkahia vangittavaksi

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    4. 4

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    5. 5

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    6. Näytä lisää