Manu, Manne, Immo

Veikkausliiga

Valikko

Meriittilistalla Afrikan mestaruus ja MM-kisat, miten ihmeessä KuPS kaappasi huipputopparin?

Veikkausliiga
Azubuike Egwuekwe oli Nigerian mukana MM-kisoissa 2014. Mitä Superkotkien toppari tekee nyt KuPSissa?
Nigerialaiset rakastavat jalkapalloa, mutta Azubuike Egwuekwen, 26, vanhemmat eivät missään nimessä halunneet pojastaan pelaajaa.

Siihen oli syynsä. Kymmenlapsisen perheen kahden vanhimman pojan kokemukset jalkapallosta olivat huonoja. Toinen sai vakavan jalkatulehduksen ja toinen vatsaansa iskun, joka aiheutti munuaisvaurion.

Sisäelinvaurion hoito maksoi niin paljon, että isän puubisnes oli mennä nurin.

– Minua kiellettiin pelaamasta jalkapalloa. Yritin sanoa, että minulla menee paremmin kuin veljilläni. Vasta sitten, kun sain kutsun Nigerian maajoukkueeseen, onnistuin vakuuttamaan vanhempani, Egwuekwe sanoo.

Kutsu Superkotkiin tuli 2012. Keskuspuolustaja oli tuossa vaiheessa jo Nigerian pääsarjaseuran Warri Wolvesin luottopelaaja ja joukkueen kapteeni.

Se ei vielä riittänyt, sillä Egwuekwen varalle oli tehty toisenlaisia suunnitelmia.

Isällä oli elätettävänä kaksi vaimoa, minkä lisäksi iso osa lapsista kävi kouluja. Sekin maksoi. Azubuike-pojan piti peruskoulun jälkeen ottaa isän bisnes haltuunsa. Hän piti kuitenkin päänsä.

Se kannatti, sillä Egwuekwe voitti Nigerian paidassa Afrikan mestaruusturnauksen 2013 yhdessä Valioliigastakin tuttujen John Obi Mikelin ja Victor Mosesin kanssa. KuPSin toppari joutui seuraamaan kisoja pääasiassa kentän laidalla.

– Sairastuin vesirokkoon ja jouduin olemaan kolme viikkoa pelaamatta. Olin vasta välierässä terve, mutta ei siinä vaiheessa voinut enää vaihtaa voittavaa joukkuetta.


Maanosaliittojen mestaruusturnauksessa samana vuonna minuutteja tuli jo enemmän. Seuraavana keväänä Egwuekwe nimettiin Nigerian MM-ryhmään Brasiliaan.

– Se ei ollut yllätys, sillä pelasin melkein kaikki karsintaottelut. MM-kisat ovat ihan oma juttunsa, siellä on erityinen tunnelma.

Minuutteja ei Brasilian kisoissa tullut kuitenkaan ainuttakaan.

– Joseph Yobo oli edelläni, koska hän oli joukkueen kapteeni ja lähestyi sadan maaottelun rajapyykkiä, Egwuekwe perustelee.

Hän katseli vaihtopenkillä, kun Argentiinan Lionel Messi iski kaksi maalia Nigerian verkkoon.

– Näin hänet ensimmäistä kertaa livenä. Messi on kyllä joltain toiselta planeetalta.

Nigeria eteni kuitenkin alkulohkostaan jatkoon, mutta Ranska pudotti lopulta afrikkalaisryhmän.

Vajaa kaksi vuotta myöhemmin Nigerian maajoukkuetoppari pelaa Kuopion Palloseuran takalinjoilla Veikkausliigaa. Miksi ihmeessä?

Tärkein syy on hänen entinen seuransa Warri Wolves, joka pyysi puolustajastaan liikaa. MM-kisojen jälkeen tuli tarjous mm. West Hamilta ja Watfordilta.

Kyse ei ole vain puheista, sillä brittilehdissäkin oli juttuja siitä, miten West Hamin manageri Sam Allardyce suunnitteli Egwuekwesta Winston Reidin paikkaajaa. Warri Wolves ei hyväksynyt 500 000 punnan tarjousta.

Egwuekwen sopimus nigerialaisseuran kanssa päättyi marraskuussa. Sen jälkeen hän on harjoitellut omin päin.

– Sain viime kuussa paljon tarjouksia, mutta en tiennyt, miten vakavissaan seurat olivat liikkeellä. KuPS oli tosissaan liikkeellä. En halunnut joutua aloittamaan kaikkea alusta Nigeriassa. Toivottavasti saan urani täällä taas nousuun, Egwuekwe perustelee.

”Minulla on paineita”

Nuoria kuopiolaisia ja kokeneempia afrikkalaisia. KuPS näyttäisi pelaajalistan perusteella jakautuneen kahteen ryhmään, mutta sellaisesta ei treenikentällä ole merkkejä.

Azubuike Egwuekwe pelaa palauttavissa harjoituksissa futistennistä yhdessä ehdan savolaisen, Saku Savolaisen kanssa.

Vapaalla hän silti ikävöi perhettään, vaikka ympärillä on neljä maanmiestä.

– Minulla on vuoden ja seitsemän kuukautta vanha tytär. Pelkään, että palatessani seuraavan kerran Nigeriaan hän kysyy äidiltään, kuka tuo mies on, hän naurahtaa, Egwuekwe naurahtaa.

– En tiennyt tänne tullessani mitään Suomesta. Olin joskus nähnyt lunta, mutta en osannut varautua tällaiseen kylmyyteen. Ajattelin, että miten täällä voi pelata jalkapalloa.

Nigerian maajoukkuepelaaja ei halua perhettään vielä Kuopioon, sillä pelien pitää alkaa ensin sujua paremmin. Joukkue on hävinnyt kaikki kolme ensimmäistä veikkausliigaotteluaan.

– Minulla on paineita. En ole saanut tappioiden jälkeen öisin unta.

Hän arvelee, että entisen seuransa Warri Wolvesin ja KuPSin kohtaaminen olisi melko tasainen. Veikkausliiga on kuitenkin yllättänyt.

–Nigeriassa minua kunnioitettiin, koska kaikki tiesivät minun olevan maajoukkuepelaaja. Siellä ei tarvinnut laittaa kaikkea likoon eikä se ollut hyvä asia. Täällä minun pitää taistella eri tavalla.

Azubuike Egwuekwe


SYNTYNYT: 16. heinäkuuta 1989 Lafiassa, Keski-Nigeriassa.


URA: Nasarawa United 2006, Yerima Strikers FC 2007–2008, Warri Wolves 2008–2015, Kuopion Palloseura 2015-.


MAAJOUKKUEURA: 32 ottelua ja 2 maalia. Edusti Nigeriaa MM-kisoissa 2014 ja Maanosien mestaruusturnauksessa 2013. Voitti Afrikan cupin 2013.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Sebastian Vettel upeaan voittoon F1-kauden avauksessa! Bottas palkintopallille vahvalla ajolla

    2. 2

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    3. 3

      Kuulutko sinä riskiryhmään? Suomessa on tolkuton määrä ihmisiä, joiden talous uhkaa hajota kuin korttitalo

    4. 4

      Pyykkituvasta löytyneistä naisen alusvaatteista alkoi selkkaus – ”Suomalaiset ovat valittajakansaa”

    5. 5

      Nico Rosbergilta hellyttävä kuva F1-kisakatsomosta: ”Hän rakastaa autoja”

    6. 6

      Vettel voitti, Bottas ajoi tallikaverinsa etumatkan melkein kiinni – Hamilton myönsi ongelmansa

    7. 7

      Mies huomautti pöytäseuruetta huonosta käytöksestä – seurauksena häntä potkittiin päähän

    8. 8

      Venäjän ulkoministeriö: Nämä suomalaiset sukunimet kuulostavat härskeiltä venäläiseen korvaan

    9. 9

      Yle: Sauli Niinistön pöntön sisällys yllätti asiantuntijat

    10. 10

      8 niksiä: Näin teet wifi-verkostasi nopeamman

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sebastian Vettel murjaisi Suomi-vitsin – yleisö remahti nauruun

    2. 2

      Iso koira hyökkäsi Mynämäellä – kaatoi omistajan ja raateli Manu-koiran kuoliaaksi: ”Äiti huusi ihan shokissa”

    3. 3

      Teinityttö tahtoi tehdä poikaystävänsä mustasukkaiseksi – onko tämä jo liian huomionhakuista?

    4. 4

      Neuvostoliiton peitelty säteilyturma paljastui – Tšernobyliakin tuhoisampi onnettomuus salattiin sairastuneilta

    5. 5

      Vettel voitti Australiassa, Bottas parempi suomalainen – IS seurasi Australian GP:tä

    6. 6

      Teuvo Loman: Kihlat! Julkaisi kuvan onnenhetkestä

    7. 7

      Tangokuningatar Heidi Pakarinen löysi vieraan naisen kotoaan – murtuu kyyneliin muistosta: ”Se oli kerrasta finito”

    8. 8

      Nainen laittoi hulinaksi Prismassa – taltutettiin käsiraudoilla

    9. 9

      Ilveksen valmentaja luuli pelin ratkenneen – joutui kääntymään pukukopilta takaisin: ”En ymmärrä vieläkään”

    10. 10

      Tosi-tv-tähden herttainen perhekuva aiheutti somemyrskyn – 2-vuotiaan tyttären juomapullo herättää närkästystä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    6. 6

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    7. 7

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    8. 8

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    9. 9

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    10. 10

      Pilvi Hämäläiselle kävi hillitön asumoka – saapui Jussi-gaalaan Aina Inkerin polvisukissa: ”En muistanut, että mulla on halkio”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Sebastian Vettel upeaan voittoon F1-kauden avauksessa! Bottas palkintopallille vahvalla ajolla

    2. 2

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    3. 3

      Kuulutko sinä riskiryhmään? Suomessa on tolkuton määrä ihmisiä, joiden talous uhkaa hajota kuin korttitalo

    4. 4

      Pyykkituvasta löytyneistä naisen alusvaatteista alkoi selkkaus – ”Suomalaiset ovat valittajakansaa”

    5. 5

      Nico Rosbergilta hellyttävä kuva F1-kisakatsomosta: ”Hän rakastaa autoja”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Sebastian Vettel murjaisi Suomi-vitsin – yleisö remahti nauruun

    2. 2

      Iso koira hyökkäsi Mynämäellä – kaatoi omistajan ja raateli Manu-koiran kuoliaaksi: ”Äiti huusi ihan shokissa”

    3. 3

      Teinityttö tahtoi tehdä poikaystävänsä mustasukkaiseksi – onko tämä jo liian huomionhakuista?

    4. 4

      Neuvostoliiton peitelty säteilyturma paljastui – Tšernobyliakin tuhoisampi onnettomuus salattiin sairastuneilta

    5. 5

      Vettel voitti Australiassa, Bottas parempi suomalainen – IS seurasi Australian GP:tä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    6. Näytä lisää