Lyydia, Lyyli

Valioliiga

Valikko

Haastava helmikuu näyttää, voiko superyllättäjä voittaa mestaruuden

valioliigan kierroskolumni
Kevyt otteluohjelma luo pohjan Kettujen mahdollisuuksille, kirjoittaa Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.
Leicester komeilee Valioliigan sarjataulukon kärjessä tammikuun lopulla. Jos historia toistaa itseään, juhlitaan King Powerilla toukokuussa mestaruutta. Sen verran vakaasti helmikuulle ykkösenä pääsevä joukkue pitää perinteisesti pintansa.

Leicester pelaa enää viisitoista kertaa tällä kaudella. Kolmen pisteen päässä kyttäävä Manchester City saattaa yltää lähes tuplamäärään, jos se etenee loppuun saakka niin kotimaan cup-kilpailuissa kuin Mestarien liigassa. Myös Arsenal ja Tottenham urakoivat enemmän kuin vain Valioliigan taistoihin keskittyvä Leicester.

Helmikuu määrittää Kettujen suunnan. Liverpool saapuu King Powerille tulevan viikonlopun cup-kierroksen jälkeen tiistaina. Leicester voi ladata kaikki voimavaransa Jürgen Kloppin ryhmän kaatoon. Ruuhkassa tarpova Liverpool pelaa vielä kaksi kertaa Anfieldilla (Stoke liigacupissa ja West Ham FA-cupissa), kunnes matkaa Itä-Midlandsiin.

Manchester City ja Arsenal isännöivät sinipaitoja ennen kun sarjapaikastaan saapuva Norwich vierailee Kettujen luona. Jos Leicester pääsee maaliskuulle (West Bromwich (koti), Watford (vieras), Newcastle (k) ja Crystal Palace (v)), Valioliigan kärjessä, voi Kettujen thaimaalaisomistaja Vichai Srivaddhanaprabha nauttia hulppeassa aitiossaan ensi kaudella suurella todennäköisyydellä Mestarien liigan peleistä.

Leicester antaa mielellään pallon vastustajalle ja iskee riistojen jälkeen vastaan. Manageri Claudio Ranieri haluaa, että Leicester pelaa samalla tavalla kuin Britannian kuninkaalliset ilmavoimat lentävät. Siis hyvin suoraviivaisesti.

Ranieri repii suojateistaan toden teolla kaiken irti. Tehokaksikko Jamie Vardy-Riyad Mahrez nauttii tyhjään tilaan juoksemisesta. Keskikentän pohjan Danny Drinkwater ja N’Golo Kanté taas pitävät huolen tasapainosta. Kapteeni Wes Morgan johtaa puolustuslinjaa. Maalivahti Kasper Schmeichel torjuu luotettavasti.

Leicester voi varautua siihen, että se joutuu tiukoille kierroksesta toiseen. Joukkueen pelitapa sopii jopa paremmin peleihin, joissa vastustaja pitää pallon hallussaan. Maaliskuu voi muodostua sensaatioporukalle yhtä haastavaksi kuin etukäteen kinkkisemmältä vaikuttava helmikuu.

Leicester päättää kautensa toukokuussa Stamford Bridgellä. Hallitseva ykkönen Chelsea pelannee tuolloin vailla suurempaa panosta. Pitävätkö Diego Costa ja kumppanit huolen siitä, että edellisen kerran keväällä 2004 juhlinut Arsenal saa jatkaa mestaruuden tavoittelua myös jatkossa?

Näistä puhuttiin myös:

Kirjoittiko Mourinho rakkauskirjeen?

Manchester United kärvistelee viidennellä sijalla. Southampton juhli Punaisten paholaisten vieraana lauantaina luvuin 1–0. Sumujen saarten lehdistö väitti sunnuntaina, että uusia haasteita etsivä Jose Mourinho kirjoitti manchesteriläisten johdolle pitkän rakkauskirjeen. Portugalilainen kiisti tiedon.

Costa vei, Arsenal vikisi

Chelsea voitti sunnuntaina Emiratesilla luvuin 1–0, kun Diego Costa vei ja Arsenal vikisi. Espanjalainen hankki Tykkimiehille punaisen kortin, laukoi ottelun ainoan maalin ja repi kotiyleisön hermot riekaleiksi. Hyvin costamainen hattutemppu siis.

Hermoja koeteltiin myös Carrow Roadilla, kun Liverpool voitti luvuin 5–4. Manageri Jürgen Klopp kadotti loppuhetkien tuuletusten lomassa silmälasinsa.

Viestejä seurajohdolle

Siirtoikkuna sulkeutuu viikon päästä. Managerit etsivät kiivaasti vahvistuksia. Muun muassa Alan Pardew (Crystal Palace) ja Rémi Garde (Aston Villa) antoivat kommenteissaan selkeitä viestejä seurajohdolle. Palace taapertaa kuuden ottelun tappioputkessa, mutta pysyy kaikella todennäköisyydellä pääsarjassa. Villa matkaa sen sijaan tätä vauhtia Championshipiin. Johtoportaat miettivät, kannattaako punnat käyttää mieluummin ensi kesänä, jolloin vaihtoehtoja riittää markkinoilla enemmän.

Kierroksen tulokset:

Sunnuntai

Everton 1 (Cork 26 oma maali) – Swansea 2 (Sigurdsson 17 rp., Ayew 34)

Arsenal 0 – Chelsea 1 (Costa 23)

Lauantai

Norwich 4 (Mbokani 29, Naismith 41, Hoolahan 54 rp., Bassong 90) – Liverpool 5 (Firmino 18, 63, Henderson 55, Milner 75, Lallana 90)

Crystal Palace 1 (Vertonghen 30 oma maali) – Tottenham 3 (Kane 63, Alli 84, Chadli 90)

Leicester 3 (Drinkwater 42, Vardy 66, Ulloa 87) – Stoke 0

Manchester United 0– Southampton 1 (Austin 87)

Sunderland 1 (van Aanholt 45) – Bournemouth 1 (Afobe 13)

Watford 2 (Ighalo 46, Cathcart 58) – Newcastle 1 (Lascelles 71)

West Bromwich 0 – Aston Villa 0

West Ham 2 (Valencia 1, 56) – Manchester City 2 (Agüero 9 rp., 81)

Suomalaiset Englannissa:

Championship:

Fulham–Hull City 0–1 (F: Keskikenttäpelaaja Sakari Mattila ei kuulunut länsilontoolaisten kokoonpanoon.)

Brighton & Hove Albion–Huddersfield 2–1 (B&H: Maalivahti Niki Mäenpää istui kolmannelle sijalle nousseiden Lokkien vaihtopenkillä.)

Ykkösliiga:

Crewe–Wigan 1–1 (W: Jussi Jääskeläinen päästi yhden osuman sarjajumbon vieraana. C: Hyökkääjä Lauri Dalla Valle parantelee edelleen nilkkaansa.)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Manchester Arenassa räjähti, ainakin 19 kuollut ja 59 loukkaantunut

    2. 2

      Tästä kuvasta tuli hetkessä Manchesterin tragedian symboli

    3. 3

      Autistinen pikkupoika kateissa Manchesterin räjähdyspaikalla – äiti ja täti etsivät hysteerisesti

    4. 4

      Jenny väisti Manchesterin räjähdyksen viime sekunneilla: ”Kun käännyin ympäri, selkämme takaa kuului iso pamaus”

    5. 5

      Kulmat minttiin ja verkkarit pyllyyn – aikuinen nainen testasi teinityttöjen suosikkityylin

    6. 6

      Suomen entinen päävalmentaja kertoo nolosta työkkärikokemuksestaan – ”Mitä sä Muurinen täällä teet?”

    7. 7

      Video Israelista ihmetyttää: Kieltäytyikö Melania Trump pitämästä miestään kädestä valtiovierailulla?

    8. 8

      Sinkkuelämää-seksipommi Kim Cattrall, 60, katosi julkisuudesta – taustalla karmea työtilanne

    9. 9

      Mullistava kikka, jolla saat pastaan tuplasti makua

    10. 10

      Porilainen kaahasi Raumalla poliisia pakoon  –  Rajoitus 40 ja vauhti 120 kilometriä tunnissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Varo nopeasti leviävää Facebook-virusta! Tarkista tilisi, saatat jakaa huijauslinkkejä tietämättäsi

    2. 2

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Manchester Arenassa räjähti, ainakin 19 kuollut ja 59 loukkaantunut

    3. 3

      Cher, 71, löi gaalavieraat ällikällä – rinnat vapaina äärimmäisessä asuviritelmässä

    4. 4

      Kulmat minttiin ja verkkarit pyllyyn – aikuinen nainen testasi teinityttöjen suosikkityylin

    5. 5

      Kiekkotähti Kasperi Kapanen vahvisti suhdehuhut – intiimi yhteiskuva Annikan, 18, kanssa

    6. 6

      Käry kävi kirjoituksissa: kolmen oppilaan ylioppilastulokset hylättiin vilpin takia

    7. 7

      Äiti lähti kauppaan ja ”unohti” kolme lastaan tunniksi kampaajalle – kampaaja tyrmää: ”Emme ole lapsiparkki”

    8. 8

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    9. 9

      Kanadan pelaajan MM-finaalin tökerölle tempulle tyrmäys myös suomalaisasiantuntijoilta: ”Karmivaa”

    10. 10

      Maailmanmestari Nicky Hayden, 35, on kuollut

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tamperelainen isä lähti aamutossut jalassa ulos ja koki hirvittävän lopun – ”Yhdenkään ihmisen omatunto ei voi kestää tällaista...”

    2. 2

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    3. 3

      Sami Hedbergin fanit raivostuivat jäähallikeikan jälkeen – ”P**ka maku jäi tästä”

    4. 4

      Elastisen 220 neliön merenrantatalosta repesi oikeusriita – kovia syytöksiä Lauri Ylösen firmalta

    5. 5

      Kaksi ruoka-ainetta karsimalla suoliston kunto voi parantua jo muutamassa viikossa

    6. 6

      Yksinäinen 12-vuotias tyttö etsi ystävää Facebookista – ensitapaamisesta tuli kauhukokemus

    7. 7

      Kätilöt paljastavat hulluimmat synnytyksensä: ”Äiti yritti saada orgasmin joka supistuksella”

    8. 8

      Juontaja Katja Ståhl avautui yllättäen sairaudestaan – ”Kohtalotovereita Suomi pullollaan”

    9. 9

      Varo nopeasti leviävää Facebook-virusta! Tarkista tilisi, saatat jakaa huijauslinkkejä tietämättäsi

    10. 10

      Tämä on suurin virhe, jonka voi tehdä lentokentän turvatarkastuksessa: ”Siihen ei kannata ryhtyä, edes leikillä”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Manchester Arenassa räjähti, ainakin 19 kuollut ja 59 loukkaantunut

    2. 2

      Tästä kuvasta tuli hetkessä Manchesterin tragedian symboli

    3. 3

      Autistinen pikkupoika kateissa Manchesterin räjähdyspaikalla – äiti ja täti etsivät hysteerisesti

    4. 4

      Jenny väisti Manchesterin räjähdyksen viime sekunneilla: ”Kun käännyin ympäri, selkämme takaa kuului iso pamaus”

    5. 5

      Kulmat minttiin ja verkkarit pyllyyn – aikuinen nainen testasi teinityttöjen suosikkityylin

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Varo nopeasti leviävää Facebook-virusta! Tarkista tilisi, saatat jakaa huijauslinkkejä tietämättäsi

    2. 2

      SUORA LÄHETYS JUURI NYT: Manchester Arenassa räjähti, ainakin 19 kuollut ja 59 loukkaantunut

    3. 3

      Cher, 71, löi gaalavieraat ällikällä – rinnat vapaina äärimmäisessä asuviritelmässä

    4. 4

      Kulmat minttiin ja verkkarit pyllyyn – aikuinen nainen testasi teinityttöjen suosikkityylin

    5. 5

      Kiekkotähti Kasperi Kapanen vahvisti suhdehuhut – intiimi yhteiskuva Annikan, 18, kanssa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tamperelainen isä lähti aamutossut jalassa ulos ja koki hirvittävän lopun – ”Yhdenkään ihmisen omatunto ei voi kestää tällaista...”

    2. 2

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    3. 3

      Sami Hedbergin fanit raivostuivat jäähallikeikan jälkeen – ”P**ka maku jäi tästä”

    4. 4

      Elastisen 220 neliön merenrantatalosta repesi oikeusriita – kovia syytöksiä Lauri Ylösen firmalta

    5. 5

      Kaksi ruoka-ainetta karsimalla suoliston kunto voi parantua jo muutamassa viikossa

    6. Näytä lisää