Leevi

Valioliiga

Haastava helmikuu näyttää, voiko superyllättäjä voittaa mestaruuden

Julkaistu:

valioliigan kierroskolumni
Kevyt otteluohjelma luo pohjan Kettujen mahdollisuuksille, kirjoittaa Ilta-Sanomien Lontoon-kirjeenvaihtaja Eero Laurila.
Leicester komeilee Valioliigan sarjataulukon kärjessä tammikuun lopulla. Jos historia toistaa itseään, juhlitaan King Powerilla toukokuussa mestaruutta. Sen verran vakaasti helmikuulle ykkösenä pääsevä joukkue pitää perinteisesti pintansa.

Leicester pelaa enää viisitoista kertaa tällä kaudella. Kolmen pisteen päässä kyttäävä Manchester City saattaa yltää lähes tuplamäärään, jos se etenee loppuun saakka niin kotimaan cup-kilpailuissa kuin Mestarien liigassa. Myös Arsenal ja Tottenham urakoivat enemmän kuin vain Valioliigan taistoihin keskittyvä Leicester.

Helmikuu määrittää Kettujen suunnan. Liverpool saapuu King Powerille tulevan viikonlopun cup-kierroksen jälkeen tiistaina. Leicester voi ladata kaikki voimavaransa Jürgen Kloppin ryhmän kaatoon. Ruuhkassa tarpova Liverpool pelaa vielä kaksi kertaa Anfieldilla (Stoke liigacupissa ja West Ham FA-cupissa), kunnes matkaa Itä-Midlandsiin.

Manchester City ja Arsenal isännöivät sinipaitoja ennen kun sarjapaikastaan saapuva Norwich vierailee Kettujen luona. Jos Leicester pääsee maaliskuulle (West Bromwich (koti), Watford (vieras), Newcastle (k) ja Crystal Palace (v)), Valioliigan kärjessä, voi Kettujen thaimaalaisomistaja Vichai Srivaddhanaprabha nauttia hulppeassa aitiossaan ensi kaudella suurella todennäköisyydellä Mestarien liigan peleistä.

Leicester antaa mielellään pallon vastustajalle ja iskee riistojen jälkeen vastaan. Manageri Claudio Ranieri haluaa, että Leicester pelaa samalla tavalla kuin Britannian kuninkaalliset ilmavoimat lentävät. Siis hyvin suoraviivaisesti.

Ranieri repii suojateistaan toden teolla kaiken irti. Tehokaksikko Jamie Vardy-Riyad Mahrez nauttii tyhjään tilaan juoksemisesta. Keskikentän pohjan Danny Drinkwater ja N’Golo Kanté taas pitävät huolen tasapainosta. Kapteeni Wes Morgan johtaa puolustuslinjaa. Maalivahti Kasper Schmeichel torjuu luotettavasti.

Leicester voi varautua siihen, että se joutuu tiukoille kierroksesta toiseen. Joukkueen pelitapa sopii jopa paremmin peleihin, joissa vastustaja pitää pallon hallussaan. Maaliskuu voi muodostua sensaatioporukalle yhtä haastavaksi kuin etukäteen kinkkisemmältä vaikuttava helmikuu.

Leicester päättää kautensa toukokuussa Stamford Bridgellä. Hallitseva ykkönen Chelsea pelannee tuolloin vailla suurempaa panosta. Pitävätkö Diego Costa ja kumppanit huolen siitä, että edellisen kerran keväällä 2004 juhlinut Arsenal saa jatkaa mestaruuden tavoittelua myös jatkossa?

Näistä puhuttiin myös:

Kirjoittiko Mourinho rakkauskirjeen?

Manchester United kärvistelee viidennellä sijalla. Southampton juhli Punaisten paholaisten vieraana lauantaina luvuin 1–0. Sumujen saarten lehdistö väitti sunnuntaina, että uusia haasteita etsivä Jose Mourinho kirjoitti manchesteriläisten johdolle pitkän rakkauskirjeen. Portugalilainen kiisti tiedon.

Costa vei, Arsenal vikisi

Chelsea voitti sunnuntaina Emiratesilla luvuin 1–0, kun Diego Costa vei ja Arsenal vikisi. Espanjalainen hankki Tykkimiehille punaisen kortin, laukoi ottelun ainoan maalin ja repi kotiyleisön hermot riekaleiksi. Hyvin costamainen hattutemppu siis.

Hermoja koeteltiin myös Carrow Roadilla, kun Liverpool voitti luvuin 5–4. Manageri Jürgen Klopp kadotti loppuhetkien tuuletusten lomassa silmälasinsa.

Viestejä seurajohdolle

Siirtoikkuna sulkeutuu viikon päästä. Managerit etsivät kiivaasti vahvistuksia. Muun muassa Alan Pardew (Crystal Palace) ja Rémi Garde (Aston Villa) antoivat kommenteissaan selkeitä viestejä seurajohdolle. Palace taapertaa kuuden ottelun tappioputkessa, mutta pysyy kaikella todennäköisyydellä pääsarjassa. Villa matkaa sen sijaan tätä vauhtia Championshipiin. Johtoportaat miettivät, kannattaako punnat käyttää mieluummin ensi kesänä, jolloin vaihtoehtoja riittää markkinoilla enemmän.

Kierroksen tulokset:

Sunnuntai

Everton 1 (Cork 26 oma maali) – Swansea 2 (Sigurdsson 17 rp., Ayew 34)

Arsenal 0 – Chelsea 1 (Costa 23)

Lauantai

Norwich 4 (Mbokani 29, Naismith 41, Hoolahan 54 rp., Bassong 90) – Liverpool 5 (Firmino 18, 63, Henderson 55, Milner 75, Lallana 90)

Crystal Palace 1 (Vertonghen 30 oma maali) – Tottenham 3 (Kane 63, Alli 84, Chadli 90)

Leicester 3 (Drinkwater 42, Vardy 66, Ulloa 87) – Stoke 0

Manchester United 0– Southampton 1 (Austin 87)

Sunderland 1 (van Aanholt 45) – Bournemouth 1 (Afobe 13)

Watford 2 (Ighalo 46, Cathcart 58) – Newcastle 1 (Lascelles 71)

West Bromwich 0 – Aston Villa 0

West Ham 2 (Valencia 1, 56) – Manchester City 2 (Agüero 9 rp., 81)

Suomalaiset Englannissa:

Championship:

Fulham–Hull City 0–1 (F: Keskikenttäpelaaja Sakari Mattila ei kuulunut länsilontoolaisten kokoonpanoon.)

Brighton & Hove Albion–Huddersfield 2–1 (B&H: Maalivahti Niki Mäenpää istui kolmannelle sijalle nousseiden Lokkien vaihtopenkillä.)

Ykkösliiga:

Crewe–Wigan 1–1 (W: Jussi Jääskeläinen päästi yhden osuman sarjajumbon vieraana. C: Hyökkääjä Lauri Dalla Valle parantelee edelleen nilkkaansa.)

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Hän on Barcelonan terrori-iskun 17-vuotias pääepäilty

    2. 2

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    3. 3

      Fitnesstähti ällistyttää uskomattomalla ulkonäöllään: luullaan puolet vanhemmaksi kuin on – uskoisitko ikäisekseen?

    4. 4

      Saako autossa olevaan parkkikiekkoon käydä pyörittelemässä välillä lisäaikaa?

    5. 5

      IS SEURAA: 17-vuotiasta pääepäiltyä jahdataan, poliisi pysäytti uuden iskun yöllä

    6. 6

      HS: Asiantuntijoilta musertava arvio 1970–80-lukujen rivitaloista Suomessa – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    7. 7

      Joku viritti liukumäkeen köyden – isän ripeä toiminta pelasti 3-vuotiaan

    8. 8

      Perheensä kanssa Barcelonassa lomaillut Bruno, 35, kuoli terrori-iskussa – ”Pikku-Aria ei tule koskaan tuntemaan isäänsä”

    9. 9

      Helsinkiläiskauppias otti käyttöön kätevän konstin ruokahävikin vähentämiseksi – ”Miksi emme toimisi näin?”

    10. 10

      Holby Cityn sairaala -sarjan tähti piiloutui pakastimeen terrori-iskulta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS SEURAA: 17-vuotiasta pääepäiltyä jahdataan, poliisi pysäytti uuden iskun yöllä

    2. 2

      Kalliimpi jäi kotiin – huomasitko, millainen kello vilahti Putinin ranteessa Savonlinnassa?

    3. 3

      Salkkarit-tähden muodonmuutos hämmästytti fanit – näin suosikkinäyttelijä vastaa ulkonäkökritiikkiin

    4. 4

      Karmeaksi flopiksi teilatun F1-kisan olosuhteet järkyttivät suomalaisia – ”Tupakka-askit ja käytetyt kondomit lojuivat siellä”

    5. 5

      Porvoolainen Antti näki pakettiauton ajavan väkijoukkoon La Ramblalla – poliisi vie sivullisia museosta suojapaikkaan

    6. 6

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    7. 7

      Huijareiden uusi kikka on härski tuplapuhelu – pahimmillaan tyhjenee koko tili

    8. 8

      Ampumahiihtokuningas julkaisi kuvan sydänkäyrästään, suomalaisasiantuntija hämillään: ”Täysin uskomatonta”

    9. 9

      Tutkija jaotteli parisuhteet viiteen ryhmään – katso, kuuluuko oma liittosi riskiryhmään

    10. 10

      Tax freen myymäläpäälliköt paljastavat laivojen hittituotteet – tietyt suosikkimerkit jylläävät kärjessä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Trombeja, tulvia, kuukauden sademäärä kerralla... Näille paikkakunnille lauantain rajuilma iskee pahiten!

    2. 2

      IS SEURAA: 17-vuotiasta pääepäiltyä jahdataan, poliisi pysäytti uuden iskun yöllä

    3. 3

      25 kuvaa: Rajuilman jäljet – tällaista tuhoa Suomessa riehunut ”Kiira” sai aikaan

    4. 4

      Ukkosmyrsky riehui ja katkoi sähköjä – IS seurasi Kiira-myrskyä hetki hetkeltä

    5. 5

      Sokeria 28 vuotta vältellyt ”maailman kaunein isoäiti” pelmahti aamu-tv:seen – katsojat eivät uskoneet silmiään: ”Ketä hän luulee huijaavansa?”

    6. 6

      Vain 10 prosenttia osaa vastata oikein tähän tarkkuustestiin – kokeile!

    7. 7

      Viereinen matkustaja valitti Sara Forsbergin käytöksestä lentoemännälle – laulaja tilitti kohupäivityksessä: ”Hän haisee p**seeltä”

    8. 8

      ”Fiilikset menevät vuoristoratoja” – Sara Sieppi kyllästyi hänen ja Roope Salmisen suhteesta velloneisiin huhuihin: Uhkeana hellettä tihkuvissa bikinikuvissa

    9. 9

      Rikolliset kehittivät pirullisen tavan viedä maksukortin tiedot kylmäasemalla

    10. 10

      Katso video Kiiran voimasta: Vesi tulvi supermarketin katosta Espoossa, lasiseinä rämähti 35 metrin korkeudesta kadulle Helsingissä

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Hän on Barcelonan terrori-iskun 17-vuotias pääepäilty

    2. 2

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    3. 3

      Fitnesstähti ällistyttää uskomattomalla ulkonäöllään: luullaan puolet vanhemmaksi kuin on – uskoisitko ikäisekseen?

    4. 4

      Saako autossa olevaan parkkikiekkoon käydä pyörittelemässä välillä lisäaikaa?

    5. 5

      IS SEURAA: 17-vuotiasta pääepäiltyä jahdataan, poliisi pysäytti uuden iskun yöllä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS SEURAA: 17-vuotiasta pääepäiltyä jahdataan, poliisi pysäytti uuden iskun yöllä

    2. 2

      Kalliimpi jäi kotiin – huomasitko, millainen kello vilahti Putinin ranteessa Savonlinnassa?

    3. 3

      Salkkarit-tähden muodonmuutos hämmästytti fanit – näin suosikkinäyttelijä vastaa ulkonäkökritiikkiin

    4. 4

      Karmeaksi flopiksi teilatun F1-kisan olosuhteet järkyttivät suomalaisia – ”Tupakka-askit ja käytetyt kondomit lojuivat siellä”

    5. 5

      Porvoolainen Antti näki pakettiauton ajavan väkijoukkoon La Ramblalla – poliisi vie sivullisia museosta suojapaikkaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Trombeja, tulvia, kuukauden sademäärä kerralla... Näille paikkakunnille lauantain rajuilma iskee pahiten!

    2. 2

      IS SEURAA: 17-vuotiasta pääepäiltyä jahdataan, poliisi pysäytti uuden iskun yöllä

    3. 3

      25 kuvaa: Rajuilman jäljet – tällaista tuhoa Suomessa riehunut ”Kiira” sai aikaan

    4. 4

      Ukkosmyrsky riehui ja katkoi sähköjä – IS seurasi Kiira-myrskyä hetki hetkeltä

    5. 5

      Sokeria 28 vuotta vältellyt ”maailman kaunein isoäiti” pelmahti aamu-tv:seen – katsojat eivät uskoneet silmiään: ”Ketä hän luulee huijaavansa?”

    6. Näytä lisää