Aatu, Aatto

Valioliiga

Valikko

City-tähden taustalla monta tragediaa

Julkaistu:

ARSENAL-MANCHESTER CITY
Urheilusanomat julkaisee tänään pelattavan Arsenal-Manchester City -ottelun kunniaksi kiinnostavia henkilöjuttuja Olympiastadionin nurmella nähtävistä supertähdistä. Näin Urheilusanomat kirjoitti 5.2.2013 Manchester Cityn Pablo Zabaletasta.
Manchester City on täynnä tähtiä, mutta antitähti Pablo Zabaleta on juuri nyt joukkueen paras pelaaja.

Manchester Cityssä on ollut viime kuukausina yllättävän hiljaista. Otsikot vähenevät entisestään Mario Balotellin palattua Italiaan. Se sopii mestarille, josta on tullut haastaja. Ylimääräinen kohina ja meteli vaikuttavat yleensä peliesityksiin negatiivisesti.
 
Hiljaiselon keskeltä nousee yksi pelaaja viikosta toiseen esiin - vieläpä se kaikista yllättävin. Kaiken lisäksi oikeista syistä.

Sadoilla miljoonilla hankituista supertähdistä huolimatta raskaan työn raataja Pablo Zabaleta, 28, on ollut Cityn paras pelaaja tällä kaudella. Eikä pelkästään Cityn, vaan koko Valioliigan.

Englannissa arvuutellaan jo pelaajakollegoiden valitsemaa vuoden pelaaja -titteliä, joka on kaikista arvostetuin palkinto. Zabaletan nimi esiintyy yhä useammin nimilistoilla.

Argentiinalainen on päässyt todistamaan Citizensin viisi vuotta jatkunutta sekasortoista nousua huipulle, sillä hänet hankittiin vain päivää ennen kuin sheikki Mansour osti seuran.

Kauden 2008-09 joukkueesta ovat mukana Zabaletan lisäksi enää Joe Hart, Vincent Kompany ja Micah Richards.

Luksushankinnoista huolimatta Zabaleta on vastoin odotuksia onnistunut pitämään pelipaikkansa ja nostanut tasoaan joka kausi.

Cityn suuresta mullistuksesta selvinnyttä kolmikkoa yhdistää se, että he ovat kaikki raudanlujia ammattilaisia ja taistelijoita, jotka viihtyvät kuraisilla nurmikentillä ennemmin kuin Bentleyn ratissa. Mutaiset shortsit istuvat heille Brionin pukua paremmin.

Zabaleta, Kompany ja Hart ovat pelaajia, jotka ovat pitäneet viime vuodet City-sirkusta kasassa.

Tilanne, jossa Zabaleta nousee huomion keskipisteeksi, on hänelle uusi. Buenos Airesissa syntynyt Zabaleta toki bongattiin jo 12-vuotiaana pienestä Obras Sanitariasista San Lorenzon akatemiaan.
 
Ammattilaissopimuksenkin hän sai jo 17-vuotiaana.

Se oli iso asia nuorukaiselle, joka oli menettänyt traagisesti äitinsä kaksi vuotta aiemmin. Äiti oli se, joka kuskasi Pablo-poikaa aina harjoituksiin.

Tragediat eivät loppuneet siihen. Zabaletan isä ajoi pari vuotta sitten pahan kolarin ja oli jonkin aikaa koomassa. Puolustaja lensi saman tien kriittisessä tilassa olleen isänsä tueksi, mutta palasi FA-cupin finaaliin. Se kertoi omistautumisesta Cityyn. Aina kaikkensa antava Zabaleta on kannattajien keskuudessa ylivoimaisesti joukkueen suosituin pelaaja.

Zabaletaa ei haittaa se, että muut keräävät mediahuomion. Hän voitti vuonna 2005 alle 20-vuotiaiden MM-kultaa joukkueensa kapteenina, mutta kaikki puhuivat kisojen maalikuninkuuden kuudella osumallaan 18-vuotiaana voittaneesta Lionel Messistä. Zabaleta iski siinä sivussa kolme tärkeää maalia.

- Hän on loistava kapteeni. Pablo piti huolen, että kaikilla on asiat hyvin. Kun olimme tappiolla, hän veti meidät peliin taas mukaan. Pablo on todella positiivinen johtaja, jonka mielipidettä kaikki kunnioittavat, Messi kommentoi kisojen jälkeen.

Zabaleta siirtyi kisojen jälkeen Espanyoliin. Kun hän debytoi Argentiinan maajoukkueessa, ensimmäisen pelinsä pelasi ryhmässä myös naapuriseuran Messi. Zabaleta jäi taas varjoon.

Puolustaja ei mahtunut maansa MM-ryhmään 2006, eikä neljä vuotta myöhemmin Etelä-Afrikan lopputurnauksenkaan, mutta voitti olympiakultaa Pekingissä yhdessä nykyisen joukkuekaverinsa ja hyvän ystävänsä Sergio Agüeron kanssa.

Kisojen jälkeen Mark Hughes osti hänet Manchesteriin.

Kun katsoo nyky-Cityä, mielikuva itsekkäistä sooloilijoista tuntuu väärältä. Ongelmatapausten siivousoperaatio alkaa kantaa hedelmää: seura seestyy oikealla tavalla.

Zabaletan ja Kompanyn lisäksi James Milner on nöyryyden prototyyppi - samoin kuin David Silva. Gareth Barrylla ei ole tähden elkeitä, eikä sen puolen Agüerollakaan.

Edin Dzeko latoo tasaiseen tahtiin maaleja, mutta ei valita penkkikomennuksistaan.

Nämä pelaajat pitävät huolen siitä, ettei kukaan kuvittele olevansa muiden yläpuolella.

Kun Carlos Tevez kieltäytyi toissa kesänä menemästä kentälle vierasottelussa Bayernia vastaan, Zabaleta oli silminnähden kiukkuinen maanmiehelleen. Tevez selitteli ottelun jälkeen kyseessä olleen väärinkäsitys, mutta puolustaja sanoi suoraan, ettei Tevez halunnut pelata.

Myöhemmin hän halusi kuitenkin puolustella Teveziä, koska tiesi, että joukkue tarvitsee tärkeää hyökkääjäänsä mestaruustaistossa. Tevez teki kuukausien jälkeen sovun managerin kanssa ja City voitti mestaruuden.
 
Diplomatiataitojensa lisäksi entinen keskikenttämies on kentällä uupumaton juoksija ja taistelija, johon joukkuekaverit voivat luottaa. Englannissa hänen tyyppisiään pelaajia kutsutaan nimellä bread and butter - voita leivän päällä.
 
- Hän antaa paljon hyökkäys- ja puolustuspeliimme. Häneltä saa joka viikko kasin suorituksen kymmenen asteikolla, apulaismanageri David Platt kuvaili osuvasti Stoke-ottelun jälkeen.

Välillä lipsahtaa kiitettävän puolelle.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      F1-harjoituksissa melkoinen sirkus – floppikuski ajoi seinään

    2. 2

      Ohikulkija löysi noin 20-vuotiaan miehen kuolleena ojasta Pirkkalassa

    3. 3

      Suviseurojen ruokalista julki – ovatko tässä Suomen halvimmat ”festariruoat”?

    4. 4

      Tältä näytti Alkon kassalla juuri ennen sulkemista juhannusaattona – ”Kyllä niitä melkein joka juhannus tulee”

    5. 5

      Samuel Purola teki huippujuoksun – SE jälleen murskaksi!

    6. 6

      Kansanedustajien vinkit juhannuksen viettoon ja mahdolliseen krapulaan: ”Sillä lähtee aivan varmasti”

    7. 7

      Aku Hirviniemeltä härski vastaisku Katri Sorsan seksielämäpaljastukseen: ”Paikka, jossa masturboin...”

    8. 8

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    9. 9

      Tunnistatko hukkumisreaktion? Yksi kysymys voi pelastaa hengen

    10. 10

      Noin 30-vuotias nainen hukkui Pyhtäällä – juhannuksena jo kaksi hukkumisonnettomuutta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    2. 2

      Lapualaisella tehty maailmanennätys rikki: Tarkka-ampuja tappoi Isis-taistelijan 3,5 kilometrin päästä

    3. 3

      Mies kutsui naapurin korjaamaan tietokonetta – naisen painajainen alkoi heti, kun hän astui makuuhuoneeseen

    4. 4

      Nakupöksyt ovat seuraavat hittihousut – pukisitko?

    5. 5

      Courteney Cox, 53, katuu kauneusoperaatioitaan: ulkonäkö muuttui merkittävästi – ystävät järkyttyivät näkemästään

    6. 6

      Prinssi Harrylta riipaiseva muisto prinsessa Dianan hautajaisista: ”Ketään lasta ei saisi pakottaa tekemään niin”

    7. 7

      Samu Haber, TIS-Jonne, Timo Soini vai Danny? Testaa, kuka suomalaismiehistä on kesäheilasi!

    8. 8

      Tällainen oli Tammisaaressa murhattu nuori nainen – kirjoitti blogissaan avoimesti myös suhteesta epäiltyyn

    9. 9

      Mies raiskasi 13-vuotiaan parkkihallissa Keravalla – samalla tekijällä useita lapsia uhreinaan

    10. 10

      NBA:n varaustilaisuus sai Chicago Bullsin fanit hiiltymään somessa – Markkaselle tylyä tekstiä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lentoemännän yksinkertainen vessakikka toimii yhtä varmasti myös kotona

    2. 2

      8 naista kertoo, millaiset seksiehdotukset oikeasti toimivat: ”Se on varma keino”

    3. 3

      Kasperi Kapanen toi kanadalaisrakkaansa Suomeen – 18-vuotias Annika käänsi katseita Kuopion rannoilla pepun paljastavissa bikineissä

    4. 4

      Martina Aitolehden kipujen syy selvisi: Lääkäriltä tyly tuomio – ”Kyyneleethän siinä pääsi”

    5. 5

      Entinen miljonääri luopui kaikesta ja muutti hökkeliin autiolle saarelle – 20 vuotta eikä ole katunut päivääkään

    6. 6

      Kotihälytyskeikalla odotti näky, joka riipaisi jopa vanhan sosiaalityöntekijän sydäntä – viranomaiset vetoavat juhannusjuhlijoihin

    7. 7

      Kolmen lapsensa tapon yrityksestä syytetty äiti kirjoitti palon aikana veret seisauttavan Facebook-päivityksen – ”Kukaan ei huomaa...”

    8. 8

      23 asiaa, jotka mullistuvat uudessa alkoholilaissa – kapakoiden aukioloajat, neloskalja kauppoihin...

    9. 9

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    10. 10

      Metsämustikoissa voi piillä vaarallinen loinen – onko syytä huoleen?

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      F1-harjoituksissa melkoinen sirkus – floppikuski ajoi seinään

    2. 2

      Ohikulkija löysi noin 20-vuotiaan miehen kuolleena ojasta Pirkkalassa

    3. 3

      Suviseurojen ruokalista julki – ovatko tässä Suomen halvimmat ”festariruoat”?

    4. 4

      Tältä näytti Alkon kassalla juuri ennen sulkemista juhannusaattona – ”Kyllä niitä melkein joka juhannus tulee”

    5. 5

      Samuel Purola teki huippujuoksun – SE jälleen murskaksi!

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    2. 2

      Lapualaisella tehty maailmanennätys rikki: Tarkka-ampuja tappoi Isis-taistelijan 3,5 kilometrin päästä

    3. 3

      Mies kutsui naapurin korjaamaan tietokonetta – naisen painajainen alkoi heti, kun hän astui makuuhuoneeseen

    4. 4

      Nakupöksyt ovat seuraavat hittihousut – pukisitko?

    5. 5

      Courteney Cox, 53, katuu kauneusoperaatioitaan: ulkonäkö muuttui merkittävästi – ystävät järkyttyivät näkemästään

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Lentoemännän yksinkertainen vessakikka toimii yhtä varmasti myös kotona

    2. 2

      8 naista kertoo, millaiset seksiehdotukset oikeasti toimivat: ”Se on varma keino”

    3. 3

      Kasperi Kapanen toi kanadalaisrakkaansa Suomeen – 18-vuotias Annika käänsi katseita Kuopion rannoilla pepun paljastavissa bikineissä

    4. 4

      Martina Aitolehden kipujen syy selvisi: Lääkäriltä tyly tuomio – ”Kyyneleethän siinä pääsi”

    5. 5

      Entinen miljonääri luopui kaikesta ja muutti hökkeliin autiolle saarelle – 20 vuotta eikä ole katunut päivääkään

    6. Näytä lisää