Kaapo, Gabriel

Valioliiga

Valikko

City-tähden taustalla monta tragediaa

ARSENAL-MANCHESTER CITY
Urheilusanomat julkaisee tänään pelattavan Arsenal-Manchester City -ottelun kunniaksi kiinnostavia henkilöjuttuja Olympiastadionin nurmella nähtävistä supertähdistä. Näin Urheilusanomat kirjoitti 5.2.2013 Manchester Cityn Pablo Zabaletasta.
Manchester City on täynnä tähtiä, mutta antitähti Pablo Zabaleta on juuri nyt joukkueen paras pelaaja.

Manchester Cityssä on ollut viime kuukausina yllättävän hiljaista. Otsikot vähenevät entisestään Mario Balotellin palattua Italiaan. Se sopii mestarille, josta on tullut haastaja. Ylimääräinen kohina ja meteli vaikuttavat yleensä peliesityksiin negatiivisesti.
 
Hiljaiselon keskeltä nousee yksi pelaaja viikosta toiseen esiin - vieläpä se kaikista yllättävin. Kaiken lisäksi oikeista syistä.

Sadoilla miljoonilla hankituista supertähdistä huolimatta raskaan työn raataja Pablo Zabaleta, 28, on ollut Cityn paras pelaaja tällä kaudella. Eikä pelkästään Cityn, vaan koko Valioliigan.

Englannissa arvuutellaan jo pelaajakollegoiden valitsemaa vuoden pelaaja -titteliä, joka on kaikista arvostetuin palkinto. Zabaletan nimi esiintyy yhä useammin nimilistoilla.

Argentiinalainen on päässyt todistamaan Citizensin viisi vuotta jatkunutta sekasortoista nousua huipulle, sillä hänet hankittiin vain päivää ennen kuin sheikki Mansour osti seuran.

Kauden 2008-09 joukkueesta ovat mukana Zabaletan lisäksi enää Joe Hart, Vincent Kompany ja Micah Richards.

Luksushankinnoista huolimatta Zabaleta on vastoin odotuksia onnistunut pitämään pelipaikkansa ja nostanut tasoaan joka kausi.

Cityn suuresta mullistuksesta selvinnyttä kolmikkoa yhdistää se, että he ovat kaikki raudanlujia ammattilaisia ja taistelijoita, jotka viihtyvät kuraisilla nurmikentillä ennemmin kuin Bentleyn ratissa. Mutaiset shortsit istuvat heille Brionin pukua paremmin.

Zabaleta, Kompany ja Hart ovat pelaajia, jotka ovat pitäneet viime vuodet City-sirkusta kasassa.

Tilanne, jossa Zabaleta nousee huomion keskipisteeksi, on hänelle uusi. Buenos Airesissa syntynyt Zabaleta toki bongattiin jo 12-vuotiaana pienestä Obras Sanitariasista San Lorenzon akatemiaan.
 
Ammattilaissopimuksenkin hän sai jo 17-vuotiaana.

Se oli iso asia nuorukaiselle, joka oli menettänyt traagisesti äitinsä kaksi vuotta aiemmin. Äiti oli se, joka kuskasi Pablo-poikaa aina harjoituksiin.

Tragediat eivät loppuneet siihen. Zabaletan isä ajoi pari vuotta sitten pahan kolarin ja oli jonkin aikaa koomassa. Puolustaja lensi saman tien kriittisessä tilassa olleen isänsä tueksi, mutta palasi FA-cupin finaaliin. Se kertoi omistautumisesta Cityyn. Aina kaikkensa antava Zabaleta on kannattajien keskuudessa ylivoimaisesti joukkueen suosituin pelaaja.

Zabaletaa ei haittaa se, että muut keräävät mediahuomion. Hän voitti vuonna 2005 alle 20-vuotiaiden MM-kultaa joukkueensa kapteenina, mutta kaikki puhuivat kisojen maalikuninkuuden kuudella osumallaan 18-vuotiaana voittaneesta Lionel Messistä. Zabaleta iski siinä sivussa kolme tärkeää maalia.

- Hän on loistava kapteeni. Pablo piti huolen, että kaikilla on asiat hyvin. Kun olimme tappiolla, hän veti meidät peliin taas mukaan. Pablo on todella positiivinen johtaja, jonka mielipidettä kaikki kunnioittavat, Messi kommentoi kisojen jälkeen.

Zabaleta siirtyi kisojen jälkeen Espanyoliin. Kun hän debytoi Argentiinan maajoukkueessa, ensimmäisen pelinsä pelasi ryhmässä myös naapuriseuran Messi. Zabaleta jäi taas varjoon.

Puolustaja ei mahtunut maansa MM-ryhmään 2006, eikä neljä vuotta myöhemmin Etelä-Afrikan lopputurnauksenkaan, mutta voitti olympiakultaa Pekingissä yhdessä nykyisen joukkuekaverinsa ja hyvän ystävänsä Sergio Agüeron kanssa.

Kisojen jälkeen Mark Hughes osti hänet Manchesteriin.

Kun katsoo nyky-Cityä, mielikuva itsekkäistä sooloilijoista tuntuu väärältä. Ongelmatapausten siivousoperaatio alkaa kantaa hedelmää: seura seestyy oikealla tavalla.

Zabaletan ja Kompanyn lisäksi James Milner on nöyryyden prototyyppi - samoin kuin David Silva. Gareth Barrylla ei ole tähden elkeitä, eikä sen puolen Agüerollakaan.

Edin Dzeko latoo tasaiseen tahtiin maaleja, mutta ei valita penkkikomennuksistaan.

Nämä pelaajat pitävät huolen siitä, ettei kukaan kuvittele olevansa muiden yläpuolella.

Kun Carlos Tevez kieltäytyi toissa kesänä menemästä kentälle vierasottelussa Bayernia vastaan, Zabaleta oli silminnähden kiukkuinen maanmiehelleen. Tevez selitteli ottelun jälkeen kyseessä olleen väärinkäsitys, mutta puolustaja sanoi suoraan, ettei Tevez halunnut pelata.

Myöhemmin hän halusi kuitenkin puolustella Teveziä, koska tiesi, että joukkue tarvitsee tärkeää hyökkääjäänsä mestaruustaistossa. Tevez teki kuukausien jälkeen sovun managerin kanssa ja City voitti mestaruuden.
 
Diplomatiataitojensa lisäksi entinen keskikenttämies on kentällä uupumaton juoksija ja taistelija, johon joukkuekaverit voivat luottaa. Englannissa hänen tyyppisiään pelaajia kutsutaan nimellä bread and butter - voita leivän päällä.
 
- Hän antaa paljon hyökkäys- ja puolustuspeliimme. Häneltä saa joka viikko kasin suorituksen kymmenen asteikolla, apulaismanageri David Platt kuvaili osuvasti Stoke-ottelun jälkeen.

Välillä lipsahtaa kiitettävän puolelle.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    2. 2

      Yksi Euroopan vaarallisimmista etsintäkuulutetuista jäi kiinni – piilotteli kotiinsa kätketyn bunkkerin salatilassa

    3. 3

      Syövän voittanut äiti synnytti kaksoset, kuoli seuraavana päivänä

    4. 4

      Järjestys voi yllättää – testaa, osaatko nimetä 30 Suomen suurinta kuntaa

    5. 5

      Onko tässä Pohjois-Korean kylmähermoisin upseeri? Hyppäsi ohjuskoetta juhlineen Kim Jong-unin reppuselkään

    6. 6

      Hamiltonin ja Bottaksen ero yli puoli sekuntia – Mercedeksen tallipomo ihmeissään

    7. 7

      Jopa 15 000 euron erot eläkeläisten keskituloissa – näin eri ryhmät pärjäävät vertailussa

    8. 8

      IS testasi 17 kesän uutuusjäätelöä: ”Tätä söisi yksin koko purkin”

    9. 9

      Nopeita autoja ja uskomattomia kaunottaria: Tässä ovat F1-varikon seksikkäimmät formulavaimot – katso kuvat

    10. 10

      Hurja taklaus toi Pelicansin Taavi Vartiaiselle tuntuvan pelikiellon

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    2. 2

      Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

    3. 3

      Antavasti pukeutunut nainen ja kuokka aiheuttivat uskomattoman tapauksen taloyhtiössä – isännöitsijä joutui puuttumaan

    4. 4

      Heikki Paasosen twiitti raivostuttaa somessa – tästä on kyse

    5. 5

      Nuori nainen kuoli kesähelteellä kotisohvalle – vainajien asuntoja siivoava Riitta kertoo uransa rankimmasta keikasta

    6. 6

      Ei työkokemusta, palkka liki 4 000 euroa – näissä ammateissa saa heti hyvät ansiot

    7. 7

      Kivulias sairaus, josta moni kärsii tietämättään – 12 tyypillisintä oiretta

    8. 8

      Suomen suurin maataloustuki oli 2 277 186 € – katso lista jättitukien saajista

    9. 9

      Siperiasta löydettiin 7000 outoa metaanikuplaa – muuttavat maan hyytelöksi, voivat räjähtää koska tahansa

    10. 10

      HS: Toni, 41, meni flunssan vuoksi lääkäriin – sai tietää sairastavansa aidsia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    6. 6

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    7. 7

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    8. 8

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    9. 9

      Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

    10. 10

      Prinssi Williamin uudenlainen käytös huolestuttaa kehonkielen asiantuntijaa – jännittyneet välit Catherinen kanssa: ”Kuin temppujaan katuva koira”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    2. 2

      Yksi Euroopan vaarallisimmista etsintäkuulutetuista jäi kiinni – piilotteli kotiinsa kätketyn bunkkerin salatilassa

    3. 3

      Syövän voittanut äiti synnytti kaksoset, kuoli seuraavana päivänä

    4. 4

      Järjestys voi yllättää – testaa, osaatko nimetä 30 Suomen suurinta kuntaa

    5. 5

      Onko tässä Pohjois-Korean kylmähermoisin upseeri? Hyppäsi ohjuskoetta juhlineen Kim Jong-unin reppuselkään

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    2. 2

      Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

    3. 3

      Antavasti pukeutunut nainen ja kuokka aiheuttivat uskomattoman tapauksen taloyhtiössä – isännöitsijä joutui puuttumaan

    4. 4

      Heikki Paasosen twiitti raivostuttaa somessa – tästä on kyse

    5. 5

      Nuori nainen kuoli kesähelteellä kotisohvalle – vainajien asuntoja siivoava Riitta kertoo uransa rankimmasta keikasta

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    6. Näytä lisää