Akseli

Urheilu

Valikko

Kuqi tähtää takaisin Valioliigaan

Jalkapallomaajoukkueen hyökkääjä Shefki Kuqi matkasi Portugalia vastaan pelatun EM-karsintaottelun jälkeen kohti uutta osoitetta. Kuqilta jäi viime viikon karsintaottelu Puolaa vastaan väliin miehen käytyä siirtoikkunan viime hetkillä sopimassa siirrosta Englannin Valioliigan Blackburnista Mestaruussarjan Crystal Palacen riveihin.

Kuqin siirron toteutuminen oli lopulta minuuteista kiinni, kun Blackburn suostui päästämään irti hyökkääjästä vasta elokuun lopulla.

- Niin kuin manageri minulle sanoi, aika moni seura oli kiinnostunut, mutta Blackburn ei halunnut myydä. Sitten vasta viime tipassa tämä mahdollisuus aukeni, Kuqi kertoo.

Kuqin minuutit kauden ensimmäisissä otteluissa Blackburnissa jäivät vähiin ja tämä vaikutti miehen omaan siirtohalukkuuteen.

- Onhan se kuitenkin tärkeintä, että pääsee pelaamaan. Vähän pettynyt tunne silti oli, sillä tunsin viime kaudella osoittaneeni pystyväni pelaamaan Valioliigassa, Kuqi toteaa.

- Yksi painava syy tämän siirron taustalla oli se, että Crystal Palacella on ilman muuta mahdollisuudet nousuun. Se on selkeä tähtäin niin minulle kuin seurallekin, ja toivon mukaan pelaan ensi kaudella taas Valioliigaa täällä, kolmivuotisen sopimuksen allekirjoittanut hyökkääjä sanoo.

Ensimmäinen ottelu uudessa seurassa Kuqilla on edessä jo lauantaina, kun Crystal Palace matkaa Markus Heikkisen Lutonin vieraaksi.

Suomalainen ei usko että sopeutumisvaikeuksia on, vaikka alla ei yhteisiä harjoituksia joukkueen kanssa juuri olekaan.

- Voi sanoa että tunnen melkein kaikki pelaajat entuudestaan, joten tuskin siinä ongelmia tulee, Kuqi uskoo.

- Kärkimies James Scowcoft on hyvinkin tuttu, sillä pelasimme Ipswichissa samaan aikaan.

Kadonnut mahdollisuus

Kuqin puheista paistaa läpi määrätietoinen halu palata Valioliigaan lontoolaisten riveissä. Sen verran jäi hampaankoloon Blackburnista.

Kuqi siirtyi seuraan Ipswichista kesällä 2005, pelasi hyvän avauskauden Valioliigassa tehden seitsemän maalia, mutta paikkaa joukkueessa ei tuntunut enää löytyvän.

- Jos yleensä teen jotain, haluan että ihmiset myös arvostavat tekemistäni. Näin ei tuntunut nyt ihan Blackburnissa olevan ja sen takia siirto oli minulle hyvä asia, Kuqi kertoo.

Blackburnilla riittää vaihtoehtoja hyökkäykseen ja kesällä tehdyt hankinnat vielä kiristivät kilpailutilannetta. Kuqi sanoo, ettei hänellä ole mitään kilpailutilannetta vastaan sinänsä, mutta hän koki ettei saanut kunnon näyttöpaikkaakaan.

- Viime kaudella oli vähän eri juttu, kun Craig Bellamy vielä pelasi Blackburnissa. Kun hän oli kunnossa, hän pelasi, eikä siihen ollut mitään sanomista. Bellamy on kuitenkin todella hyvä hyökkääjä, Kuqi kehuu.

- Nyt hyökkääjiä oli paljon, mutta minusta yksikään ei pelaajana ollut sen kummempi kuin minäkään.

Yhtenä syynä siihen, että Blackburn päätti lopulta luopua Kuqista pidettiin Jason Robertsin hankintaa Wiganista. Kaksi varsin samantyylistä pelaajaa eivät ainakaan yhtä aikaa olisi varmasti mahtuneet kentälle.

- Roberts teki viime kaudella toki 14 maalia ja minä seitsemän. Hän kuitenkin pelasi käytännössä läpi kauden ja minulle pelejä avauksessa tuli vain 15. Peliminuutteihin nähden tein varmasti enemmän maaleja ja osumistani kuusi syntyi jo ennen vuodenvaihdetta, vertailee Kuqi.

Nyt Blackburn on kuitenkin jo takanapäin ja edessä uudet haasteet Crystal Palacessa.

- Totta kai intoa on nyt taas todella paljon, kun tietää ainakin saavansa mahdollisuuden, Kuqi sanoo. (STT)

Näitä luetaan!
  1. 1

    Bottakselta kysyttiin alkoholista – vastaus hymyilytti

  2. 2

    ”Maailman seksikkäin poliisi” poseeraa dominoivassa lateksiasussa – Samanthasta, 32, tuli palvottu seksisymboli

  3. 3

    Savonlinnan torilla leimahti sota ilmaisista makkaroista – ”Mikään ei tunnu tehoavan”

  4. 4

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  5. 5

    Poliisi tutkii uutta johtolankaa – ammuttiinko Raisa Räisänen?

  6. 6

    Taksiuudistuksesta poikkeuksellinen kiista – ministeri Berner halusi savustaa puoluetoverinsa ulos valiokunnasta

  7. 7

    Kuinka tienata kirppiksellä? Katso tonnin tienanneen Ellan, 23, vinkit

  8. 8

    Lontoon iskussa kuollut poliisi oli aviomies ja isä – ”Monet ovat elämänsä ja turvallisuutensa velkaa rohkeudellesi”

  9. 9

    Miljoona Stalinin sotilasta palveli Hitleriä – kauhea kosto ulottui Suomeen

  10. 10

    Uhkeat mallikaunottaret Tash Oakley ja Devin Brugman Helsingissä – Daniel, 24: ”Olimme ainoat jäbät siellä”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 5 kuoli

  2. 2

    5,7 miljoonan potti aiheutti akaalaismiehelle kolmen viikon ”painajaisen” – Eurojackpot-voittaja avautuu Veikkauksen haastattelussa

  3. 3

    Joogaopettaja Kylli Kukk, 46, julkaisi jylhän syntymäpäiväkuvan – pohtii ikääntymistä: ”Rinnat ovat edelleen pystyt”

  4. 4

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  5. 5

    Äitiä ja kaksosvauvoja oltiin heittämässä pois lennolta – tuntematon auttoi sydäntä lämmittävällä tavalla

  6. 6

    Poliisi varoittaa teinien hengenvaarallisesta itsemurhapelistä: ”Ei ole urbaani legenda, vaan täyttä totta”

  7. 7

    Palkka 30 000 euroa/vuosi, koulutusta ei tarvita – yksi vaatimus autotehtaalla kuitenkin on

  8. 8

    Puukotus yöjunan ravintolavaunussa – matkustaja kertoo: nuori lääkäri ryhtyi heti auttamaan uhria

  9. 9

    Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

  10. 10

    Jelena Välbe antoi naishiihtäjille säälimätöntä palautetta: ”Hänen painollaan on mahdotonta hiihtää”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

  2. 2

    Testaa, mikä olisi nimesi, jos olisit vastakkaista sukupuolta

  3. 3

    11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

  4. 4

    Hirvittävä tapaus paljastui Suomessa: Kolme nuorta miestä oli sukupuoliyhteydessä kolmen pikkulapsen kanssa

  5. 5

    Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

  6. 6

    Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

  7. 7

    Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

  8. 8

    Menestyneen yrittäjäpariskunnan ero muuttui helvetiksi – vaimo teki tempun, joka vei perheenisältä työn, terveyden ja kodin

  9. 9

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 5 kuoli

  10. 10

    Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Bottakselta kysyttiin alkoholista – vastaus hymyilytti

  2. 2

    ”Maailman seksikkäin poliisi” poseeraa dominoivassa lateksiasussa – Samanthasta, 32, tuli palvottu seksisymboli

  3. 3

    Savonlinnan torilla leimahti sota ilmaisista makkaroista – ”Mikään ei tunnu tehoavan”

  4. 4

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  5. 5

    Poliisi tutkii uutta johtolankaa – ammuttiinko Raisa Räisänen?

  6. Näytä lisää
  1. 1

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 5 kuoli

  2. 2

    5,7 miljoonan potti aiheutti akaalaismiehelle kolmen viikon ”painajaisen” – Eurojackpot-voittaja avautuu Veikkauksen haastattelussa

  3. 3

    Joogaopettaja Kylli Kukk, 46, julkaisi jylhän syntymäpäiväkuvan – pohtii ikääntymistä: ”Rinnat ovat edelleen pystyt”

  4. 4

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  5. 5

    Äitiä ja kaksosvauvoja oltiin heittämässä pois lennolta – tuntematon auttoi sydäntä lämmittävällä tavalla

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

  2. 2

    Testaa, mikä olisi nimesi, jos olisit vastakkaista sukupuolta

  3. 3

    11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

  4. 4

    Hirvittävä tapaus paljastui Suomessa: Kolme nuorta miestä oli sukupuoliyhteydessä kolmen pikkulapsen kanssa

  5. 5

    Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

  6. Näytä lisää