Petri, Pekka, Petra

Urheilu

Valikko

Kovalainen kotiutui formula 1:een pikkuhiljaa

Julkaistu:

Heikki Kovalaisen muuan unelma on lähellä täyttymistään. Suomen kautta aikojen seitsemäs F1-kuljettaja aloittaa MM-uransa runsaan puolentoista viikon kuluttua Melbournessa Australian gp:ssä.

Kovalainen on kivunnut kilpa-ajajan ammatissaan ylöspäin porras portaalta. Suomessa häntä on istutettu F1:n MM-sarjaan jo muutama vuosi, mutta Kainuusta, Suomussalmelta lähtöisin oleva kuljettajalahjakkuus on joutunut odottamaan kiltisti vuoroaan.

- Jos minulta olisi kysytty, olisin mielestäni ollut valmis F1-kuski jo vuonna 2002 F3-kauteni jälkeen. On varmaan ollut parempi, että olen tullut formula ykkösiin varovasti, pikkuhiljaa.

- Koko talli on tullut tutuksi, 25-vuotias Kovalainen kehui tiistaina Helsingissä järjestetyssä tiedotustilaisuudessa.

Kovalaisen tarkoittama talli on ranskalainen Renault, joka puolustaa tallien maailmanmestaruutta viime vuodelta.

Renaultilla ajoi vuosina 2005 ja 2006 maailmanmestariksi Kovalaisen edeltäjä, espanjalainen Fernando Alonso, joka siirtyi viime kauden päätteeksi McLarenille.

Kiitos kuuluu
koko joukkueelle

Kovalainen on avoimesti kiitollinen häneen luottaneelle Renaultin johdolle, varsinkin tallipäällikkö Flavio Briatorelle.

Alonson ja aiemmin Michael Schumacherin maailmanmestariksi koulinut Briatore luottaa Kovalaiseen ja uskoo, että tämä jatkaa suomalaisten F1-kuljettajien menestyksekästä perinnettä Mika Häkkisen ja Kimi Räikkösen jäljissä.

- Se, että nyt olen tässä, ei ole pelkästään omaa ansiotani. Pitkä tie on takana. Perheeni on kiitettävästi tukenut koko ajan, sanoi Kovalainen, jonka uran ratkaiseva käännekohta lienee ollut pääsy Renaultin nuorten huippukuljettajien kehitysryhmään kaudeksi 2004.

Kovalainen kaasuttelee uransa ensimmäisessä F1-kilpailussa niin sanotusti valmiina kuljettajana. Hän on tehnyt testityössään Renaultin kanssa sinunkaupat aikoja sitten.

Kovalaisen viimeinen testiviikko ennen Australian gp:tä ylitti kansainvälisen uutiskynnyksen tavallistakin helpommin, kun suomalainen romutti Bahrainissa R27-mallia testatessaan ajokkinsa ulosajossa pahanpäiväisesti.

- Ei kolarista jäänyt minkäänlaista traumaa. Tietysti harmittaa, että ulosajoni söi testaamiselta aikaa. Yritetään nyt kuroa eroa umpeen lähinnä Ferrariin. McLarenia lähelle olemme käsittääkseni jo nousseet.

- Kolarissa Renaultin uusittu aerodynamiikkajärjestelmä meni säpäleiksi, mutta onneksi saan uuden virityksen sopivasti kauden alkuun Australiaan, Kovalainen kertoi.

Renkaiden kanssa
pito-ongelmia

Renaultin iskukykyä varsinkin kauden alussa on epäilty siksi, että tallin monivuotinen yhteistyö rengastoimittaja Michelinin kanssa päättyi, kun formula ykkösten ainoaksi rengasmerkiksi jäi japanilainen Bridgestone.

- Ongelmana on lähinnä kuinka saamme uusista renkaista parhaan mahdollisen pidon kisan ensimmäisillä kierroksilla, Kovalainen pohti.

Hän ei voi välttyä vertailuilta tallikaveriinsa, formula ykkösissä 178 gp-kisassa startanneeseen italian Giancarlo Fisichellaan. Vaikka 34-vuotias Fisichella jäi maailmanmestari Alonson varjoon, Kovalaisella on rinnallaan kova kirittäjä.

- Pitää muistaa, että esimerkiksi viime vuoden Australian gp:ssä Fisichella oli Alonsoa nopeampi aika-ajossa. On "Fisicosta" mitä mieltä tahansa, hän on nopea kuski, Kovalainen varoittelee.

Debyytti-gp:ssään Kovalaisen päätavoite on päästä kilpailussa maaliin saakka, mieluimmin kahdeksan joukkoon MM-pisteille.

Tuli menestystä kauden alussa tai ei, Kovalainen saa varautua hengästyttävään julkisuuspyöritykseen. Hyppäys suomussalmelaisesta maalaispojasta maailmankansalaiseksi ei pelota.

- Ei paparazzikuvaajia ole ainakaan Suomussalmella näkynyt. En koe olevani kansainvälinen tähti, Kovalainen selvittää mutkattomaan tapaansa.

(STT-IS)

Näitä luetaan!
  1. 1

    Lääkärit ihmeissään nykynuorten menosta: Sairauslomalle pitää päästä ”kissan kuolemasta”

  2. 2

    Kuvat: Tämä nokkakolari oli tahallinen – 2 kuoli, tapoista tuomittu nuorukainen jäi eloon: ”Sori iskä”

  3. 3

    Harvinaisesta suunnasta tulevat vaaralliset tuulet iskevät Suomeen perjantaina: ”On todennäköistä, että puita kaatuu”

  4. 4

    Suomen keihäslupaukset leiskauttivat upeita kaaria – kakkospaikalle maailmanlistalla

  5. 5

    Murhatun perheenäidin Facebook-profiilikuva vaihtui surmayönä hääkuvaksi

  6. 6

    Kovista kivuista kärsineelle Martina Aitolehdelle tyly tuomio – joutuu isoon leikkaukseen: ”Itkettää ja pelottaa”

  7. 7

    Kurvikokki Nigella Lawson hämmästyttää hoikistuneella olemuksellaan – osa faneista huolissaan: ”Älä pudota painoasi enää yhtään!”

  8. 8

    Kiinnostaako seksi julkisella paikalla? Lue ensin nämä 7 kiusallista kokemusta ja mieti uudelleen

  9. 9

    Missikaunotar Carola pääsi oikeustieteelliseen – riemuitsee opiskelupaikastaan: ”Syksystä tuli astetta hektisempää”

  10. 10

    Naapuri alkoi itkeä, kun kuuli, mitä surmatalossa oli tapahtunut – vielä viime viikolla isä rakensi perheelle terassia

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

  2. 2

    Kasa käpyjä, 5 € – Lauralla paloi pinna naurettaviin hintoihin: ”Köyhällä ei ole varaa kirppistellä”

  3. 3

    Mafioso Sonny Franzese, 100, vapautui 50 vuoden istumisen jälkeen – elämää kuorruttivat stripparit, porno ja maailmantähdet

  4. 4

    Kannabiskasvattaja luuli keksineensä nokkelan piilon Joensuussa – ”ratamestarin erikoinen”

  5. 5

    Naapuri alkoi itkeä, kun kuuli, mitä surmatalossa oli tapahtunut – vielä viime viikolla isä rakensi perheelle terassia

  6. 6

    Asunnosta löytyi mies ja nainen kuolleena ja pieni lapsi elossa Helsingissä

  7. 7

    Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

  8. 8

    Karu onnettomuus Oulussa – kaksi henkilöautoa romuna, osallisena myös soraa ajanut kuorma-auto

  9. 9

    Harvinaisesta suunnasta tulevat vaaralliset tuulet iskevät Suomeen perjantaina: ”On todennäköistä, että puita kaatuu”

  10. 10

    Miss Gay Finland 2017 on pyhäkoulunopettaja Noora Kalpio, 24

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  2. 2

    Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

  3. 3

    Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

  4. 4

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  5. 5

    Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

  6. 6

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  7. 7

    Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

  8. 8

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  9. 9

    Livelähetys Prisman kassahihnasta nousi megahitiksi – erityisesti eräs ostohetki synnytti villejäkin teorioita

  10. 10

    Onko sinullakin viinanaama? Vertaa tätä kuvaa peilikuvaasi

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Lääkärit ihmeissään nykynuorten menosta: Sairauslomalle pitää päästä ”kissan kuolemasta”

  2. 2

    Kuvat: Tämä nokkakolari oli tahallinen – 2 kuoli, tapoista tuomittu nuorukainen jäi eloon: ”Sori iskä”

  3. 3

    Harvinaisesta suunnasta tulevat vaaralliset tuulet iskevät Suomeen perjantaina: ”On todennäköistä, että puita kaatuu”

  4. 4

    Suomen keihäslupaukset leiskauttivat upeita kaaria – kakkospaikalle maailmanlistalla

  5. 5

    Murhatun perheenäidin Facebook-profiilikuva vaihtui surmayönä hääkuvaksi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

  2. 2

    Kasa käpyjä, 5 € – Lauralla paloi pinna naurettaviin hintoihin: ”Köyhällä ei ole varaa kirppistellä”

  3. 3

    Mafioso Sonny Franzese, 100, vapautui 50 vuoden istumisen jälkeen – elämää kuorruttivat stripparit, porno ja maailmantähdet

  4. 4

    Kannabiskasvattaja luuli keksineensä nokkelan piilon Joensuussa – ”ratamestarin erikoinen”

  5. 5

    Naapuri alkoi itkeä, kun kuuli, mitä surmatalossa oli tapahtunut – vielä viime viikolla isä rakensi perheelle terassia

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  2. 2

    Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

  3. 3

    Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

  4. 4

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  5. 5

    Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

  6. Näytä lisää