Voodoo-taloustieteen lannistaminen

Julkaistu:

Amerikkalaiset ovat jälleen kerran päättäneet presidentinvaalikauden, jonka aikana talouspoliittinen keskustelu on ollut laadullisesti ala-arvoista.

Republikaanien leirissä kynäilijät, imagonrakentajat ja monet muut, joiden olisi pitänyt olla paremmin selvillä asioista, alkoivat yhtäkkiä panna tavattomasti painoa "Yhdysvaltain tilastokeskuksen työllisyyttä koskevalle kotitaloustiedustelulle", jota tarjottiin ikään kuin oppaaksi työmarkkinoiden kuukausivaihteluihin.

Tilastokeskuksen kyselytutkimusta ei ole laisinkaan suunniteltu tähän tarkoitukseen, mutta sen avulla Bushin hallinnon pöyristyttävät työllisyystilastot pystyttiin esittämään kaikkein edullisimmassa valossa.

Demokraattien leirissä samanlaiset tusinatoimittajat ja PR-miehet keskittyivät puolestaan jääräpäisen yksisilmäisesti Bushin aikakauden huonoihin työllisyysuutisiin jättäen huomiotta tuotantoa ja tuottavuutta koskevat hyvät uutiset.

Republikaanit vastasivat omalta osaltaan räikeän yksipuolisesti keskittymällä yksinomaan työttömyysasteeseen ja sivuuttamalla työpaikkojen lukumäärän - ikään kuin olisi pidettävä myönteisenä, että vuodesta 2001 jatkunut surkea työmarkkinatilanne on keinotekoisesti alentanut työnhakijoiden määrää.

Vastaavasti republikaanit kiiruhtivat ylistämään Bushin veroleikkauksia taloudellisen viisauden huipentumaksi, vaikka George Bush vanhempi oli kaksi vuosikymmentä aiemmin nimittänyt vastaavantyyppistä toimenpidettä "voodoo-taloustieteeksi".

Bush nuoremman kiittelijät jättivät kokonaan huomiotta sen valtaisan taakan, jota Yhdysvaltain talous joutuu kantamaan vielä useita vuosikymmeniä eteenpäin presidentin valtiontaloutta horjuttavien toimien vuoksi.

Demokraatit teeskentelivät puolestaan veroleikkausten jo vahingoittaneen taloutta, vaikka heidän pitäisi tietää, että suurimmat vahingot ovat vasta tulossa.

Republikaanit paisuttelivat taloudellisten puoskarintoimiensa merkitystä pyrkimällä kuumeisesti minimoimaan julkisia ounasteluja Amerikan sosiaaliturvajärjestelmän pitkän aikavälin ongelmista - suureksi osaksi kääntääkseen huomion pois siitä, että Bush on heittänyt taivaan tuuliin Clintonilta perimänsä budjettiylijäämät ja niiden myötä maan kenties viimeisen kunnollisen mahdollisuuden korjata asiat tässä suhteessa jonkinlaista katastrofia lukuun ottamatta.

Samat republikaanit puolsivat myös valtion menoille asetettavaa rajoitusta, mutta estivät samanaikaisesti rajoituksen edellyttämät institutionaaliset muutokset kongressin menettelytavoissa.

Kaikkia näitä taloudellisia silmänkääntötemppuja paisuteltiin televisiossa, lehdistössä ja internetissä.

Ellei oteta lukuun joitakin harvoja bisneslehdissä julkaistuja kunnollisia artikkeleita, on vaikea väittää, että kukaan englanninkielisten tiedotusvälineiden vaalikampanjauutisointia seurannut olisi voinut oppia mitään kiinnostavaa tai merkityksellistä koskien sitä, kumman ehdokkaan talouspolitiikka olisi todennäköisesti edullisempaa Amerikan kannalta.

Taloustieteilijöiden ammattikunta kantaa osavastuun tästä tilanteesta.

Edward Prescottin kaltaisilla Nobel-voittajilla ei ole oikeutta puhua veroleikkausten eduista korostamatta samalla, että julkisten menojen lisäyksillä ryyditetty veroleikkaus ei ole mikään leikkaus, vaan pikemminkin veron siirto tulevaisuuteen - lisäksi tämä siirto kasvattaa riskejä ja lannistaa pyrkimyksiä varojen kasaamiseen.

Tärkein syy ongelmaan on kuitenkin riittämättömän informaation varassa toimiva, sivistymätön ja välinpitämätön lehdistö.

Itse asiassa talousasioita koskevan uutisoinnin pinnallisuus on saattanut johdattaa kampanjapäälliköt ajattelemaan, että lehdistö vääristää heidän viestinsä niin pahoin, etteivät he uskalla edes yrittää tuoda julki näkemyksiään talouspolitiikkansa todellisista periaatteista.

Tällä kohdin minun odotetaan asiantuntijan ominaisuudessa esittävän oma maaginen suunnitelmani, oma nerokas kaavioni tilanteen korjaamiseksi ja maailman järjestämiseksi. Sellaista minulla ei valitettavasti ole.

On kuitenkin olemassa yksi toivonkipinä. Kahden viimeisen sukupolven aikana olemme saaneet nähdä, kuinka talouden näyttämölle ovat nousseet riippumattomat keskuspankit, joiden valtaosin puoluepolitiikasta irrotettu rahapolitiikka tähtää työllisyyden ja ostovoiman maksimointiin hintojen vakautta järkyttämättä.

Riippumattomien keskuspankkien aikakautena rahapolitiikka maailman teollisuusmaiden ydinjoukossa ei suinkaan ole ollut täydellistä; se on kuitenkin ollut huomattavasti parempaa kuin aikaisemmin, mitä voidaan pitää eräänlaisena teknokratian voittona.

Ainakin Yhdysvaltain poliittinen järjestelmä näyttää olevan kyvytön tuomaan keskeisiä finanssipoliittisia kysymyksiä esiin tavalla, joka antaisi äänestäjille mahdollisuuden muodostaa valistunut mielipide ja erottaa kandidaatit toisistaan - tällä hetkellä he eivät kykene erottamaan edes vakavasti otettavalla ohjelmalla varustettuja ehdokkaita kandidaateista, joiden ohjelmat ovat matemaattisesti mahdottomia vitsejä.

Nyt saattaisi hyvinkin olla uuden teknokraattisen sysäyksen aika.

Tällaista sysäystä voisi edustaa valtiontalouden vakauttamisneuvosto, joka olisi asemaltaan rinnastettavissa Yhdysvaltain keskuspankin johtokuntaan.

Kun keskuspankin tehtävänä on varmistaa, ettei rahapolitiikka ole ristiriidassa hintojen vakauden kanssa, valtiontalouden vakauttamisneuvoston tehtävänä olisi vastaavasti taata, että rahaa käyttävän viranomaisen toimet pysyvät sopusoinnussa lakisääteisten verojen kanssa.

Keskustelu olkoon avoin.

Kirjoittaja on kansantaloustieteen professori Kalifornian yliopistossa Berkeleyssa ja Yhdysvaltain entinen apulaisvaltiovarainministeri.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    1. 1

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    2. 2

      S-ryhmä aikoo lisätä käteisautomaattien määrää – Nosto tuli halvemmaksi kuin Otto

    3. 3

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    4. 4

      S-ryhmä vaihtaa Otto-automaatit Nosto-automaatteihin – valikoimassa myös 10 euron setelit

    5. 5

      Suomessa voi pian olla uusi miljardööri

    6. 6

      Laskelmat: Näin palkkojen jäätyminen nostaisi eläkemaksujasi

    7. 7

      Tanskan kruunu poikkeuksellisen vahva euroon verrattuna – keskuspankki voi ryhtyä toimiin

    8. 8

      Joka kuukausi 500 euroa säästöön – asiantuntija vinkkaa, miten tässä voi onnistua

    9. 9

      Kuva näyttää käänteen: Syrjäyttävätkö kuusikymppiset nuoria työpaikoilta?

    10. 10

      70-luvulla tehtiin kurjimmat talot – milloin parhaat?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    2. 2

      S-ryhmä lopettaa yhteistyön Otto-automaattien kanssa

    3. 3

      S-ryhmä vaihtaa Otto-automaatit Nosto-automaatteihin – valikoimassa myös 10 euron setelit

    4. 4

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    5. 5

      Kuva näyttää käänteen: Syrjäyttävätkö kuusikymppiset nuoria työpaikoilta?

    6. 6

      S-ryhmä aikoo lisätä käteisautomaattien määrää – Nosto tuli halvemmaksi kuin Otto

    7. 7

      Joka kuukausi 500 euroa säästöön – asiantuntija vinkkaa, miten tässä voi onnistua

    8. 8

      Laskelmat: Näin palkkojen jäätyminen nostaisi eläkemaksujasi

    9. 9

      Suomessa voi pian olla uusi miljardööri

    10. 10

      Yksi kuva Verkkokauppa.comin kasvusta kertoo Stockmannin ahdingosta – ”En tiedä miten täysjärkisenä olisi pidetty...”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yli 4 000 euron tulot, hulppea asunto ja kallis auto – tällainen voi olla ”rikas köyhä”

    2. 2

      Duunari, pääsetkö näille tuntiansioille? Katso, miten 99 ammatissa tienataan

    3. 3

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    4. 4

      Tulot yli 4000 €/kk, mutta rahat eivät riitä – yksi päätös voi romuttaa talouden täysin

    5. 5

      Yksi kuva Verkkokauppa.comin kasvusta kertoo Stockmannin ahdingosta – ”En tiedä miten täysjärkisenä olisi pidetty...”

    6. 6

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    7. 7

      Holmströmiltä radikaali ehdotus: Eläkkeitä pitäisi voida leikata – ”Teen tässä palveluksen nuorille”

    8. 8

      Katso, miten hintojen nousu iski kukkaroosi – kaksi ryhmää kärsinyt eniten

    9. 9

      60 000 hyvätuloiselle veronkevennys? Näin suuren osan kaikista veroista he maksavat

    10. 10

      S-ryhmä lopettaa yhteistyön Otto-automaattien kanssa

    11. Näytä lisää