Lätkälakko - who cares?

Urheilu: Uhkaava työnseisaus ei ole läheskään NHL:n suurin ongelma. Kiekkoliigan peruspulmana on, että amerikkalaiset seuraavat televisiosta mieluummin jopa keilailua ja pokeria kuin jääkiekkoa. Hannu Sokala hannu.sokala@verkkotie.fi
NHL-kiekkoliigan seurat julistivat viime viikolla työsulun, ja lokakuussa alkavaksi suunniteltu kausi saattaa jäädä kokonaan pelaamatta. Seurojen mukaan työtaisteluun ajauduttiin, koska pelaajat vaativat liikaa palkkaa. Yhtä hyvin syypääksi voi nostaa yhdysvaltalaisen tv-yleisön, joka ei ole jaksanut kiinnostua jääkiekosta.

Yhdysvaltain urheilumarkkinoilla on kolme suurta palloilusarjaa, jotka voivat paksusti nimenomaan isojen tv-yleisöjen ja muhkeiden televisiointisopimusten ansiosta.

Amerikkalaisen jalkapallon, baseballin ja koripallon innoittamana NHL-seurat palkkasivat kymmenen vuotta sitten liigan toimitusjohtajaksi NBA-koripalloliigan kolmosmiehen Gary Bettmanin. Hänen tehtävänään oli nostaa jääkiekko neljänneksi suureksi tv-lajiksi.

Suunnitelmaan kuului NHL:n laajentuminen Yhdysvaltain eteläosiin, ja NHL-kiekon pelaaminen loppuikin muun muassa Kanadan Winnipegissä ja Quebecissa. Perinteisten kanadalaisten kaupunkien sijaan kiekkoa alettiin nyt lyödä päätyyn sellaisissa kaupungeissa kuin Phoenixissa, Dallasissa ja Atlantassa.

Seurat laskivat, että NHL:n levittäytyminen yhä etelämmäs kasvattaisi väistämättä liigan tv-yleisöä. Laskelma meni pieleen. Jopa keilailu ja pokeri kiinnostavat yhdysvaltalaisia tv-katsojia enemmän kuin jääkiekko.

Äskettäin pelatun jääkiekon maailmancupin välieräottelu USA:n ja Venäjän välillä houkutteli ruudun ääreen hieman päälle kolmesataa tuhatta yhdysvaltalaista kotitaloutta. Samaan aikaan läiskitty World Series of Poker kiinnosti lähes kahta miljoonaa perhettä.

NHL:n Amerikan-valloituksen loppu alkoi häämöttää toukokuussa, kun liiga julkisti uuden tv-sopimuksensa General Electricin omistaman NBC:n kanssa. NHL joutui nielemään kaksivuotisen sopimuksen, jonka ehdot olivat aiempaa huonommat.

Tavallisesti tv-yhtiöt maksavat palloiluliigoille etukäteen sievoisen osan sopimuksen koko arvosta. Tällä kertaa NBC ei maksanut NHL:lle mitään. Sen sijaan NHL ja NBC jakavat mainosmyynnistä tulevat tulot; ensin tv-yhtiö tosin vähentää mainospotista tuotanto- ja jakelukustannuksensa.

Vuodesta 1999 lähtien NHL on saanut keskimäärin 120 miljoonaa dollaria vuosittain Walt Disneyltä pelien näyttämisestä ABC-kanavalla ja ESPN-kaapeliverkossa. ESPN:n osuus on ollut noin puolet, ja vaikka ABC päätti luopua jääkiekosta, kaapelikanava päätti jatkaa sopimusta entisentasoisena.

NBC-sopimus oli paha pettymys niille, jotka odottivat uuden tv-sopimuksen ratkaisevan NHL-seurojen talousongelmat. Jo vanhan sopimuksen aikana tv-oikeudet muodostivat NHL:ssä pienemmän osan tuloista kuin missään muussa suuressa yhdysvaltalaisessa palloilusarjassa.

Amerikkalaisen jalkapallon NFL-liigassa tv-oikeudet tuottavat vuosittain noin 2,2 miljardia dollaria. NBA tienaa tv-oikeuksien myynnistä vuosittain noin 750 miljoonaa ja baseball-liiga reilut viisisataa miljoonaa dollaria.

NFL-jalkapalloa esittävät tällä hetkellä niin CBS, Fox ja ABC kuin ESPN:kin. Liigalla on myös oma tv-asema, NFL Network, joka ohjelmat näkyvät maksutelevisiossa. NFL:n ohjelmien piti alun perin vain täydentää varsinaisten tv-asemien tarjontaa. Viime viikolla NFL:n toimitusjohtaja Paul Tagliabue kuitenkin sanoi liigan suunnittelevan myös lähetyksiä itse otteluista.

Vaikka oma tuotanto merkitsisikin aluksi tv-tulojen putoamista, vastedes liigalla olisi hallussaan koko arvokas jakeluketju stadioneilta kotisohville.

Kun NHL on jakanut vuosittain nelisen miljoonaa dollaria tv-rahoja per seura, NFL:ssä kukin seurapomo on voinut merkitä budjetin tulopuolelle automaattisesti yli seitsemänkymmentä miljoonaa tv-dollaria.

NFL-seurat pystyvät maksamaan kaikki pelaajapalkkansa pelkillä tv-tuloilla, kun taas NHL:ssä yhden seuran tv-tuloilla ei palkata edes yhtä tähtipelaajaa. Pelaajien palkkojen räjähdysmäinen nousu on pakottanut seurat nostamaan pääsylippujen hintoja, mutta katsojat eivät ole asiasta riemastuneet.

NHL-liput maksoivat viime kaudella keskimäärin 44 dollaria eli 36 euroa. NHL:n yleisömäärät ovat junnanneet vuosikausia paikoillaan, ja monissa kaupungeissa yleisökeskiarvo on pudonnut tuhansia parin viime vuoden aikana. Viime kaudella esimerkiksi Pittsburgh Penguinsin yleisökeskiarvo putosi 11 900:een, kun se kolme vuotta aiemmin oli 16 400.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    1. 1

      Kun ero tuli, miehellä oli 10 miljoonaa ja vaimolla kymppitonni – Ero voi viedä perintömökin tai elämäntyön

    2. 2

      ”Toiselle loppusiivoukseksi riittää, että imuroi huoneen keskeltä”

    3. 3

      Puhelimet pois turisteilta – tässäkö Suomen uusi matkailuvaltti?

    4. 4

      Näkökulma: Ranska pelaa kovien panosten talousrulettia

    5. 5

      Valuutta­markkinoilla jeni ja rupla vahvistuvat – odotukset talouskasvusta viriävät

    6. 6

      Tällainen on keskimääräinen asuntolaina – onko sinulla enemmän vai vähemmän?

    7. 7

      Jopa 15 000 euron lisätulot vuodessa – näin mökillä voi tienata

    8. 8

      Supertähti päätti elää viikon ruokakupongeilla

    9. 9

      Kysely: Vain kolmannes pk-yrityksistä valmis palkkaamaan puutteellisesti suomea osaavan maahanmuuttajan

    10. 10

      Suomalaisille myyty tuhansia litroja väärennettyä moottoriöljyä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jopa 15 000 euron lisätulot vuodessa – näin mökillä voi tienata

    2. 2

      Kun ero tuli, miehellä oli 10 miljoonaa ja vaimolla kymppitonni – Ero voi viedä perintömökin tai elämäntyön

    3. 3

      ”Toiselle loppusiivoukseksi riittää, että imuroi huoneen keskeltä”

    4. 4

      Näkökulma: Ranska pelaa kovien panosten talousrulettia

    5. 5

      Nordean palvelut nurin pitkälle iltaan – käteistä ei nouse eikä verkkopankkiin pääse

    6. 6

      Puhelimet pois turisteilta – tässäkö Suomen uusi matkailuvaltti?

    7. 7

      Tällainen on keskimääräinen asuntolaina – onko sinulla enemmän vai vähemmän?

    8. 8

      Valuutta­markkinoilla jeni ja rupla vahvistuvat – odotukset talouskasvusta viriävät

    9. 9

      Nordean pankkipalveluiden katko ohi – kortit ja verkkopankki jälleen käytössä

    10. 10

      Ikea-johtaja: Lihapullat ovat parhaita sohvamyyjiämme

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pankkia vaihtamalla voi säästää yli tuhat euroa vuodessa

    2. 2

      Ruotsissa kokeiltiin 6 tunnin työpäivää täydellä palkalla – näin kävi rahanmenon

    3. 3

      ”Vaahto valui alas mäkeä aamulla” – näin vuokramökeillä rellestetään

    4. 4

      Kun ero tuli, miehellä oli 10 miljoonaa ja vaimolla kymppitonni – Ero voi viedä perintömökin tai elämäntyön

    5. 5

      Kesko sulkee 42 Siwaa ja Valintataloa ja avaa 8 K-Marketia – katso lista kaupoista

    6. 6

      Tällainen on keskimääräinen asuntolaina – onko sinulla enemmän vai vähemmän?

    7. 7

      Suomalaisille myyty tuhansia litroja väärennettyä moottoriöljyä

    8. 8

      Talo sai kuntotarkastajalta puhtaat paperit – kauppojen jälkeen synkät epäilykset heräsivät

    9. 9

      1500 ihmistä aikoo lakkoilla torstaina – ”Haluamme lähettää viestin hallitukselle, että tämä ei käy”

    10. 10

      Nordea: Varatkaa käteistä sunnuntaiksi

    11. Näytä lisää