Kulttuurierot yllättävät projektipäällikön

Julkaistu:

Monikansallisissa projekteissa piilee monia yllätyksiä. Niihin voi kuitenkin valmistautua.

Kotimaassaan vaikeuksien kanssa painiva projektipäällikkö voi lohduttautua ainakin sillä, että kansainvälistä projektia vetävällä kollegalla on todennäköisesti vielä hankalampaa.

– Kansainvälisissä projekteissa on valtava joukko haasteita, joita ei kohdata kotimaassa toteutettavissa hankkeissa, sanoo tohtori Julie Kim Stanfordin yliopistosta.

Kim työskentelee toiminnanjohtajana osastolla, joka tutkii kansainvälisiä projekteja. Vastaavista projekteista hänellä on itsellään pitkä kokemus yrityselämän puolelta. Kim on työskennellyt 20 vuotta erilaisissa lentokenttäprojekteissa, joista ensimmäiset kymmenen vuotta lähinnä Yhdysvalloissa ja sen jälkeen kansainvälisissä hankkeissa.

Lukemattomat tutkimukset osoittavat, että kulttuurierot aiheuttavat globaaleissa projekteissa odottamattomia kustannuksia, laatuongelmia ja viivästymisiä. Asia on merkittävä siksi, että kansainvälisten projektien määrä kasvaa räjähdysmäisesti globalisaation myötä.

Ongelmia voi syntyä mitä erilaisemmista asioista. Kyse voi olla työskentelytavoista, alan standardeista, laista ja säätelystä tai tavasta toimia viranomaisten kanssa. Tämän päälle tulevat niin sanotut pehmeämmät asiat kuten arvot, tapa kommunikoida ja tietysti kielikysymykset.

Hankaluuksia ei voi siis välttää pelkästään käymällä erilaisia käyttäytymiskursseja, koska haasteita kumpuaa niin monista lähteistä.

Muun muassa institutionaaliset erot voivat hämmentää yllättävällä tavalla. Esimerkiksi Yhdysvalloissa rakennuspiirustukset tuottaa arkkitehti, mutta Ranskassa rakentaja. Kiinalainen rakentaja on tottunut tasareunaisiin tiiliin, kun taas Sri Lankassa epäsäännölliset tiilet ovat yleisiä.

Suomalaisille puolestaan voi olla aiheuttaa paljon päänvaivaa amerikkalaisten instituutioiden toiminta.

–  Suomessa on homogeeninen ympäristö, mutta Yhdysvalloissa ei voi tehdä mitään yleistyksiä esimerkiksi siitä, miten eri ministeriöt toimivat, sanoo VTT:n Kalifornian toimipistettä vetävä Tapio Koivu.

VTT on ensimmäinen ulkomainen organisaatio, joka liittyi mukaan Stanfordin yliopiston vetämään tutkimusohjelmaan.

Myös yleiseen tapaan toimia projekteissa liittyy monia kompastuskiviä. Eri maissa voi olla hyvin erilainen tapa asettaa päämääriä, koordinoida ja arvioida hanketta. Samoin suhtautuminen kustannuksiin, aikatauluihin ja epäonnistumisiin voi vaihdella suuresti eri kansallisuuksilla.

Johtamistavat voivat aiheuttaa paljon ihmettelyä. Suomalainen tapa antaa kohtalaisen paljon vastuuta alaisille voi tuntua lähes heitteille jättämiseltä maassa, jossa on totuttu yksityiskohtaisiin ohjeisiin.

Koska ongelmalähteet ovat niin moninaisia, kansainvälistä projektia vetävälle on mahdotonta antaa yhtä nyrkkisääntöä selviytymistyökaluksi.

– Tärkeintä olisi hankkia ymmärrystä kansainvälisten projektien kompastuskivistä, ennen kuin ottaa konkreettisia askeleita, sanoo Kim.

Yksi Kimin vetämän osaston tavoitteista on kehittää tietokoneohjelma, jonka avulla projektinvetäjä voi koota optimaalisen tiimin ja ennakoida hankkeessa esiinnousevia kitkakohtia.

Tutkimusohjelma luo muutenkin uutta, koska kulttuurieroja sinänsä on tutkittu paljon, mutta niitä ei juurikaan ole sovellettu projektijohtamiseen.

– Projektijohtamista käsittelevässä kirjallisuudessa on ollut hyvin insinöörimäinen välinesuuntautunut ajattelutapa. Kulttuurikysymykset on jätetty sosiaalitieteiden tutkittavaksi, sanoo Tapio Koivu.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    1. 1

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    2. 2

      S-ryhmä aikoo lisätä käteisautomaattien määrää – Nosto tuli halvemmaksi kuin Otto

    3. 3

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    4. 4

      S-ryhmä vaihtaa Otto-automaatit Nosto-automaatteihin – valikoimassa myös 10 euron setelit

    5. 5

      70-luvulla tehtiin kurjimmat talot – milloin parhaat?

    6. 6

      Suomessa voi pian olla uusi miljardööri

    7. 7

      Helsingin pörssi pakkaselle – Fortum harvoja nousijoita

    8. 8

      Joka kuukausi 500 euroa säästöön – asiantuntija vinkkaa, miten tässä voi onnistua

    9. 9

      Tanskan kruunu poikkeuksellisen vahva euroon verrattuna – keskuspankki voi ryhtyä toimiin

    10. 10

      Kuva näyttää käänteen: Syrjäyttävätkö kuusikymppiset nuoria työpaikoilta?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    2. 2

      S-ryhmä lopettaa yhteistyön Otto-automaattien kanssa

    3. 3

      S-ryhmä vaihtaa Otto-automaatit Nosto-automaatteihin – valikoimassa myös 10 euron setelit

    4. 4

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    5. 5

      Kuva näyttää käänteen: Syrjäyttävätkö kuusikymppiset nuoria työpaikoilta?

    6. 6

      S-ryhmä aikoo lisätä käteisautomaattien määrää – Nosto tuli halvemmaksi kuin Otto

    7. 7

      Joka kuukausi 500 euroa säästöön – asiantuntija vinkkaa, miten tässä voi onnistua

    8. 8

      Suomessa voi pian olla uusi miljardööri

    9. 9

      Yksi kuva Verkkokauppa.comin kasvusta kertoo Stockmannin ahdingosta – ”En tiedä miten täysjärkisenä olisi pidetty...”

    10. 10

      Laskelmat: Näin palkkojen jäätyminen nostaisi eläkemaksujasi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yli 4 000 euron tulot, hulppea asunto ja kallis auto – tällainen voi olla ”rikas köyhä”

    2. 2

      Duunari, pääsetkö näille tuntiansioille? Katso, miten 99 ammatissa tienataan

    3. 3

      Keskituloinen Julia säästi vuodessa 10 000 euroa – näin se onnistui

    4. 4

      Näin pankkien johtajat ja talousasiantuntijat lyhentävät lainojaan – elävätkö niin kuin opettavat?

    5. 5

      Tulot yli 4000 €/kk, mutta rahat eivät riitä – yksi päätös voi romuttaa talouden täysin

    6. 6

      Yksi kuva Verkkokauppa.comin kasvusta kertoo Stockmannin ahdingosta – ”En tiedä miten täysjärkisenä olisi pidetty...”

    7. 7

      Holmströmiltä radikaali ehdotus: Eläkkeitä pitäisi voida leikata – ”Teen tässä palveluksen nuorille”

    8. 8

      Katso, miten hintojen nousu iski kukkaroosi – kaksi ryhmää kärsinyt eniten

    9. 9

      60 000 hyvätuloiselle veronkevennys? Näin suuren osan kaikista veroista he maksavat

    10. 10

      4 000 asukkaan Sysmä ottaa käyttöön oman rahan

    11. Näytä lisää