First Hop tietää, mitä rahoittajat haluavat

Julkaistu:

Mobiiliohjelmistotalo rahoittaa kasvuaan kolmannellarahoituskierroksella

Lentoni siirtyy iltapäivään. Nyt on monta tuntia luppoaikaa, First Hopin toimitusjohtaja Timo Laaksonen sanoo kännykkäänsä Lontoossa. Laaksonen käyttää luppoaikansa tehokkaasti hyväkseen aivan kuten First Hop teki teknologiakuplan puhjettua.

– Mobiilioperaattorit eivät tuolloin investoineet emmekä siksi saaneet kauppoja, mutta kuuntelimme asiakkaiden palautetta ja kehitimme tuotteemme siihen kuntoon, jossa niiden pitää olla sitten kun kauppa taas käy, Laaksonen taustoittaa yhtiönsä menestystä.

Tuotekehityksen mahdollisti kesäkuussa 2001 löytynyt suuri kansainvälinen rahoittaja Dfj ePlanet.

– Teimme rutkasti tappiota vuosina 2001–2002, mutta rahoituserä riitti kattamaan sen. Rahoittaja ymmärsi, että kovina aikoina kaikilla yrityksillä on vaikeaa.

Vaikka hengissä selvittiin, kovat ajat koettelivat. Vuoden 2002 lopussa 70-henkinen yritys vähensi 20 prosenttia työvoimastaan.

First Hop on erikoistunut matkapuhelinten palveluohjelmistoihin. Toisin sanoen yhtiö kehittää ohjelmistoja, joiden avulla operaattorit välittävät tekstiviestejä, multimediapalveluja ja muita kännykän lisäarvopalveluja.

First Hop aloitti vuonna 1997 tietoliikenteen palveluyrityksenä.

Suhteellisen riskitön palvelutoiminta poiki asiakkaiksi muun muassa Nokian, Soneran, Radiolinjan ja Ericssonin. Omia projekteja alettiin tuotteistaa vuonna 2000 kotimaasta saadun 800 000 euron rahoituksen turvin.

Operaattoreiden kiinnostus lisäarvopalveluihin on kasvanut viime aikoina kovasti, kun puheluista saatavien tulojen kasvu alkaa hiipua. Mikä tärkeintä, operaattorit uskaltavat taas investoida.

Muutos on heijastunut suoraan First Hopin tulokseen, joka nousi voitolliseksi viime vuoden lopulla.

Yhtiön koko kaksinkertaistui viime vuonna ja temppu on tarkoitus toistaa tänä vuonna. Sen ohjelmistoja käytetään 30 maassa, asiakaskuntaan kuuluu muun muassa Vodafone. Tuorein kumppani on Ranskan toiseksi suurin operaattori SFR.

Kasvua yritetään vauhdittaa uudella rahoituskierroksella, jonka tulokset ovat selvillä toukokuussa.

– Sijoittajat ovat olleet hyvin kiinnostuneita.

– Pitkän hiljaisuuden jälkeen kaivataan kohteita, joihin investoida. Sijoittajat arvostavat edelleen vahvaa toimivaa johtoa, alan kokemusta, konkreettista liiketoimintasuunnitelmaa, olennaisia asiakkaita ja partnereita sekä liikevaihtoa.

Menestyksestä huolimatta Laaksonen muistaa pitää jalat tukevasti maassa.

– Täytyy olla tarkkana, ettei innostu kasvamaan liikevaihtoaan nopeammin, ja ota liikaa etunojaa tulorahoituksen varassa.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    1. 1

      Globaali autoilmiö on jättipotti suomalaisyritykselle – isot rekrytoinnit alkavat ensi vuoden puolella

    2. 2

      Tutkimus vahvisti: suomalainen keksintö auttaa tupakoinnin lopettamisessa – kyselyjä tulvii Suomesta ja maailmalta

    3. 3

      Johtaja yllättyi Kyösti Kakkosen hyökkäyksestä – toivoo, ettei edusta Suomen yrityskulttuuria

    4. 4

      USA haastaa Fiat Chryslerin oikeuteen

    5. 5

      Haluatko eläkkeelle miljonäärinä? Näin paljon sinun pitää säästää joka kuukausi

    6. 6

      Tällaiset huippuosaajat voivat nyt sanella työehtonsa – ”Haluan kolme päivää vapaata ja 7 000 euroa”

    7. 7

      Orpo Kreikka-päätöksestä: ”Inhottava tilanne”

    8. 8

      Terex myy lisää Konecranesia

    9. 9

      Apple-sopimus kiidätti Nokiaa

    10. 10

      Venäläinen bioteknologiayhtiö perustaa tehtaan Turkuun – investoi 25 miljoonaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ainutlaatuinen jättipotti: Kirpputorilta 30 vuotta sitten löytynyt ”tekojalokivi” paljastui 26 karaatin timantiksi

    2. 2

      Johtaja yllättyi Kyösti Kakkosen hyökkäyksestä – toivoo, ettei edusta Suomen yrityskulttuuria

    3. 3

      Osa työnantajista karttelee hakemustulvaa – ”Tarvetta avoimelle haulle ei oikein ole”

    4. 4

      Entinen välittäjä oikeudessa: pomot opettivat minut valehtelemaan asiakkaille

    5. 5

      Haluatko eläkkeelle miljonäärinä? Näin paljon sinun pitää säästää joka kuukausi

    6. 6

      Orpo Kreikka-päätöksestä: ”Inhottava tilanne”

    7. 7

      Globaali autoilmiö on jättipotti suomalaisyritykselle – isot rekrytoinnit alkavat ensi vuoden puolella

    8. 8

      Nokian osake ponkaisi rajuun nousuun – kertoi patenttisovusta Applen kanssa

    9. 9

      Tällaiset huippuosaajat voivat nyt sanella työehtonsa – ”Haluan kolme päivää vapaata ja 7 000 euroa”

    10. 10

      Analyytikon arvio Nokian Apple-sopimuksesta: ”Sen täytyy olla todella merkittävä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Palkka jopa 4 000 e/kk – silti kehuttu yritys ei löydä duunareita

    2. 2

      Delta Auton mekaanikot marssivat ulos – ”Porukalle riitti”

    3. 3

      Haluatko eläkkeelle miljonäärinä? Näin paljon sinun pitää säästää joka kuukausi

    4. 4

      Työttömät palkatta töihin yrityksiin – hallitus esittää kokeilua

    5. 5

      Tällaiset huippuosaajat voivat nyt sanella työehtonsa – ”Haluan kolme päivää vapaata ja 7 000 euroa”

    6. 6

      Suomalaisyrittäjän tuote myy kuin häkä Kiinassa – jopa tuhat 600 euron laitetta päivässä

    7. 7

      Ilmainen porno palaa televisioon

    8. 8

      SK: Kanadalainen kaivosyhtiö jätti miljoonalaskun suomalaisille veronmaksajille – ”Jättivät sotkun meidän hoidettavaksi”

    9. 9

      Tamperelaisfirman työntekijöille bonuksina muhkea osakepotti: ”Kuuntelivat ällistyksestä mykkinä”

    10. 10

      Jaakko, 36, puski läpi työttömyyden – sitten lykästi: "Tulot ovat aika lailla tuplaantuneet"

    11. Näytä lisää