TERVEYSRUUAT LIHOTTAVAT ELINTARVIKETEOLLISUUTTA

Julkaistu:

Kuluttajien lisääntyvä terveystietoisuus houkuttaa terveysvaikutteisten elintarvikkeiden valmistajia. Myös elintarviketutkijat hankkivat mainetta ja mammonaa pilkkomalla, poistamalla ja yhdistelemällä puhtaiden raaka-aineiden osia. Näyttöjä on jo, mutta kultasuonen puhkeamista ehkäisee markkinoinnin pattitilanne.

Tutkijat ja teollisuus pitävät sekä kuluttajien että elintarvikevalmistajien etuna sitä, että EU-maissa pian määriteltäisiin terveysvaikutteiset elintarvikkeet ja niille hyväksytyt terveysväitteet sekä väitteiden todentaminen.

Valistunut kuluttaja tietää, että hyvä ruokavalio on kokonaisuus, johon yksi elintarvike ei tee ihmeitä. Mutta kuluttaja ei tiedä, mikä terveysväittämistä vastaa todellisuutta, ennen kuin on saatu pelisäännöt.

Viranomaiset eivät salli elintarvikkeiden markkinoinnissa väitettä sairauksien ehkäisystä tai parantamisesta. Toisaalta ruokavalion katsotaan vähintään pahentavan esimerkiksi sydän- ja verisuonisairauksia.

Suunnannäyttäjä tuotekehityksessä

Elintarviketeollisuusliiton johtaja Seppo Heiskanen arvioi, että elintarvikeala satsaa tutkimukseen noin 600 miljoonaa markkaa, siitä kaksi kolmannesta maksavat yritykset. Heiskanen päättelee, että terveysvaikutteisiin elintarvikkeisiin sijoitetaan tutkimusrahoituksesta noin 20 prosenttia.

Julkisrahoitteiset päätoimijat ovat Teknologian kehittämiskeskus eli Tekes, Valtion teknillinen tutkimuskeskus eli VTT ja Maatalouden tutkimuskeskus eli MTT. Trendikästä terveysvaikutteisten elintarvikkeiden tutkimusta harjoittavat lisäksi Helsingin, Turun ja Kuopion yliopistot.

Kohta terveyselintarviketutkimus kenties ohjaa elintarvikkeiden tuotekehitystä. Maatalouden tutkimuskeskuksen professori Hannu Korhonen väittää, että Suomella on tilaisuus nousta alan kärkimaihin. Optimismia herättää se, että Suomessa on runsaasti tutkittavia, puhtaita raaka-aineita. Erityisesti probioottisia eli suoliston toimintaa tasapainottavia maitohappobakteereita sekä ravintokuituja tutkitaan vilkkaasti.

-Myös viljakasvien biomolekyylien tutkimuksessa suomalaiset ovat huipulla. Rukiista, kaurasta ja pellavasta tutkitaan hormonaalisesti vaikuttavia kuituja, fytoestrogeeneja. Toinen merkittävä kohde on sokeripohjaiset yhdisteet, polysakkaridit, Korhonen kertoo.

Yksimielisesti kaksijakoiseen

ILSI (International Life Sciences Institute) Europe ehdottaa, että elintarvikkeiden terveysväittämät jaetaan toiminnallisiin ja sairautta ehkäiseviin. ILSI on elintarvikealan tutkimusjärjestö, johon kuuluu alan teollisuuden taustavaikuttajia.

ILSI jätti kolmivuotisen selvityksen tulokset EU-komissiolle joulukuussa. Konsensusmääritelmää pidetään merkittävänä, sillä vastaava voimainponnistus uuselintarvikkeista muuttui lainsäädännöksi pienin muutoksin.

Elintarvikekemian professori Seppo Salminen Turun yliopistosta kuului Hannu Korhosen lisäksi selvitystyöryhmään. Salminen on myös ILSI Europen pysyvän ravitsemusasiantuntijaryhmän jäsen.

-Toiminnallinen, osoitettavissa oleva väittämä on esimerkiksi se, että ksylitoli ehkäisee haitallisten bakteerien kasvua suussa. Sairauden ehkäisystä esimerkiksi käyvät jatkuvasti käytettynä sekä ksylitoli, joka ehkäisee kariesta että Lactobacillus GG-bakteeri. GG:stä on riittävästi näytetty, että sen jatkuva nauttiminen vähentää riskiä sairastua rotavirus-ripuliin, Salminen valottaa.

Salmisen mukaan ILSIn kaavailema kiistaton tieteellinen näyttö funktionaalisille elintarvikkeille lähentää elintarviketeollisuuden tutkimusta kohti lääketeollisuuden vaatimuksia. Määritelmässä ehdotetaan kontrolloituja kliinisiä tutkimuksia, joista on saatu vähintään kahdessa tutkimuslaitoksessa samat tulokset.

EU-lainsäädännölle on paineita, sillä komission lisäksi myös Euroopan neuvosto on asialla. Salminen kuitenkin huomauttaa, että EU:ssa kiireetkin ovat hitaita. Lainsäädäntö tuskin valmistuu tällä vuosituhannella.

Vain Japanissa virallistettu

Terveysvaikutteiset eli funktionaaliset elintarvikkeet -käsite on määritelty vasta Japanissa: ´Terveysvaikutteiset elintarvikkeet ovat valmisteita, joilla on positiivinen vaikutus yksilön terveyteen, fyysiseen suorituskykyyn tai mielentilaan ravitsemuksellisten ominaisuuksien lisäksi.´

Japanissa vaaditaan Food for specified health use (Foshu) -hyväksyntä. Sen saaminen kestää vuosia ja vaatii tieteellistä näyttöä, mutta valmistaja tietää jo tuotekehitysvaiheessa, mitä vaaditaan. Hyväksyttyjä tuotteita tuli vuosina 1995-1998 Japanin markkinoille yli sata. Professori Salmisen mukaan Japanin markkinoille päässeet eurooppalaiset ovat yleensä satsanneet japanilaisia voimakkaammin tutkimukseen.

Japanissa ruuan ja lääkkeen eroa ei nähdä niin suureksi kuin länsimaissa. Tilanne on kuitenkin yhdenmukaistumassa. Salminen tietää, että Japanin lainsäädäntö on juuri tiukkenemassa, mikä vaikeuttaa uusien tuotteiden esiinmarssia.

Cultorilla on kokemuksia pitkästä japanilaisesta marssista. Johtaja Anu Harkki Cultorin Food Science -sektorista kertoo, että ksylitoli pääsi Japanin markkinoille luvanvaraisena elintarvikelisäaineena vasta vuonna 1997.

-Kasvu on nyt hurja seitsemän vuoden investointien jälkeen, joten toistaiseksi emme tarvitse Foshu-leimaa, hän kommentoi.

Harkki iloitsee, että terveysvaikutteisten raaka-aineiden markkinat kasvavat Cultorille tärkeillä Pohjois-Amerikan ja Euroopan markkinoilla kymmenkunta prosenttia vuodessa.

Ongelmina USA, kopiointi ja hinta

Yhdysvalloissa ruuan terveysväittämistä päättää elintarvike- ja lääkevirasto FDA, jonka ohjeistoa pidetään monimutkaisina, juristeja työllistävänä. Prosessin läpäisseitä tuotteita saa markkinoida terveysväittämien avulla.

Ksylitoli oli hyvä esimerkki amerikkalaisesta protektionismista. FDA ei hyväksynyt ksylitolin terveysväittämää ennen kuin muutkin ehtivät markkinoille. Korhonen veikkaa, että Raisio ja Unilever saavat luvan samanaikaisesti.

Valion Gefilus hyötyi siitä, että sen maitohappobakteeri hyväksyttiin ensimmäisenä funktionaalisten elintarvikkeiden ainesosaksi. Sitä on kuitenkin kopioitu surutta, kun tarvittava lainsäädäntö puuttuu.

Terveysvaikutteisten elintarvikkeiden tuotekehitys on kallista ja epävarmaa. Lisäksi alan teollisuuden pitää oppia uusia taitoja. Kulut näkyvät hinnoissa.

Korhonen rinnastaa kuluttajan valinnan luomutuotteisiin. Useimmat miettivät tarkkaan, kannattaako luomumausta maksaa ´valistuneen kuluttajan lisä´.

Biotekniikalla isoon bisnekseen

Kun talousennustajat etsivät alkavan vuosituhannen Nokiaa, veikkaus osuus usein biotekniikkayrityksiin. Professori Hannu Korhonen uskoo samoin.

-Seuraava askel terveysvaikutteisten elintarvikkeiden kehityksessä ovat korkean teknologian biotekniikkayritykset, jotka kenties ovat mikroyrityksiä. Niissä koulutetut ihmiset tutkivat terveysvaikutuksia jostakin raaka-aineesta. Tutkijat voivat alkaa itse valmistaa tai he myyvät ideoita suurille firmoille, Korhonen ennakoi.

Mies ilmeisesti tietää, mistä puhuu. Hän on näet yksi neljästä Novatreat Oy:n omistajasta. Turkuun rekisteröity yritys kehittää ternimaidosta kliinistä ravintovalmistetta sairaaloihin.

Korhosen nyrkkisääntö siihen, miten nopeasti pätevät innovaatiot muuttuvat tuotteiksi, on sama kuin tutkimuksessa yleensä. Tuloksia pitää odottaa kolmesta viiteen vuoteen.

Kommentit

    Näytä lisää

    Uusimmat talousuutiset
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Vanhakin asuntolaina kannattaa kilpailuttaa – 7 vinkkiä, joilla säästät rahaa

    2. 2

      Testaa, osaatko raha-asiat – 11 kysymystä kertoo, oletko parempi kuin muut suomalaiset

    3. 3

      Jättilainoja on yhä useammalla – ylitätkö tämän rajan?

    4. 4

      Kommentti: Suomalaisten kukkaroissa kytee ikävä yllätys – miksi poliitikot vaikenevat?

    5. 5

      Nuoren palkka 2000 e/kk, kokeneen jopa 5000 e/kk – onko tässä järkeä?

    6. 6

      Katso, nouseeko oma Yle-verosi – 400 000 vapautuu maksusta kokonaan

    7. 7

      Olisitko valmis tällaiseen lomanviettoon? 4 suomalaispomoa kertoo, millainen kesä heitä odottaa

    8. 8

      Yle etsii uutta päätoimittajaa: Nämä ovat vaatimukset – liksa huidellee ainakin 13 000 eurossa / kuukausi

    9. 9

      Jättilainoja on yhä useammalla – korkojen nousu on alkanut pelottaa

    10. 10

      Onko sinulla liikaa velkaa? Katso, ylitätkö riskirajan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Testaa, osaatko raha-asiat – 11 kysymystä kertoo, oletko parempi kuin muut suomalaiset

    2. 2

      Yle etsii uutta päätoimittajaa: Nämä ovat vaatimukset – liksa huidellee ainakin 13 000 eurossa / kuukausi

    3. 3

      Nuoren palkka 2000 e/kk, kokeneen jopa 5000 e/kk – onko tässä järkeä?

    4. 4

      Kommentti: Suomalaisten kukkaroissa kytee ikävä yllätys – miksi poliitikot vaikenevat?

    5. 5

      Jättilainoja on yhä useammalla – ylitätkö tämän rajan?

    6. 6

      Katso, nouseeko oma Yle-verosi – 400 000 vapautuu maksusta kokonaan

    7. 7

      Olisitko valmis tällaiseen lomanviettoon? 4 suomalaispomoa kertoo, millainen kesä heitä odottaa

    8. 8

      Asiantuntija: Eurooppa voi ottaa oppia Japanin menetetyistä vuosikymmenistä

    9. 9

      Financial Times: Kaksi vaikeuksissa olevaa italialaispankkia suljetaan

    10. 10

      Vanhakin asuntolaina kannattaa kilpailuttaa – 7 vinkkiä, joilla säästät rahaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nesteen väki lopettaa polttoaineen jakelun Suomessa viikoksi

    2. 2

      Testaa, osaatko raha-asiat – 11 kysymystä kertoo, oletko parempi kuin muut suomalaiset

    3. 3

      Kommentti: Suomalaisten kukkaroissa kytee ikävä yllätys – miksi poliitikot vaikenevat?

    4. 4

      Lähes sadalle potkut Terveystalosta ja Diacorista – osa lomalla, eikä vielä tiedä irtisanomisesta

    5. 5

      Nuoren palkka 2000 e/kk, kokeneen jopa 5000 e/kk – onko tässä järkeä?

    6. 6

      Jättilainoja on yhä useammalla – ylitätkö tämän rajan?

    7. 7

      Katso, nouseeko oma Yle-verosi – 400 000 vapautuu maksusta kokonaan

    8. 8

      Suomalaisen kaivosyhtiön osuma yllätti geologinkin – ”Tulokset ovat erittäin hyviä”

    9. 9

      Jos olen 18-vuotiaana miljonääri, en mene yliopistoon – yhdysvaltalaispoika löi uhmakkaan vedon vanhempiensa kanssa

    10. 10

      Olisitko valmis tällaiseen lomanviettoon? 4 suomalaispomoa kertoo, millainen kesä heitä odottaa

    11. Näytä lisää