Pasi

NHL

Valikko

NHL

Wayne Gretzkylle on paha väittää vastaan – miksi superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle?

Julkaistu:

kommentti
Connor McDavid, Auston Matthews, Patrik Laine ja muut superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Kun Wayne Gretzky on lentänyt varta vasten paikan päälle, tietää olevansa oikeassa paikassa. Air Canada Centressä oli jo tiistaiaamuna erityistä värinää. Hallissa parveili tuplasti enemmän toimittajia kuin normaalisti ja lehtereillä istui ACC:lla harvoin nähtäviä legendoja.

Wayne Gretzky, Bobby Orr ja Paul Coffey seurasivat Toronto Maple Leafsin ja Edmonton Oilersin pelipäivän aamujäitä omassa katsomonosassaan. Tämän tason legendat eivät yleensä vaivaudu aamujäille värittelemään keskenään.

Tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa pelattu Toronton ja Edmontonin välinen ottelu menee heittämällä alkukauden eniten ennakkoon hehkutetuimmaksi otteluksi.

Toronton metropolialueella sijaitsevasta Newmarketista kotoisin olevalle Connor McDavidille tämä oli ensimmäinen NHL-ottelu kotikulmilla. Oilersin kapteenin ”kotidebyytin” lisäksi iltaan toi lisämaustetta Leafsin supertulokas Auston Matthews, joka kohtasi McDavidin ensimmäistä kertaa NHL:ssä.

McDavid on uutta nousua tekevän Oilersin kasvot. 19-vuotias kanadalaissentteri on jo nyt NHL:n kirkkaampia supertähtiä. Matthews on vähän kuin jenkkilätkän McDavid. Arizonassa kasvanut 19-vuotias amerikkalaissentteri antaa Leafsin uudelleenrakennukselle uskottavat kasvot. Samalla hän on tärkeä kiekkolähettiläs rajan eteläpuolella.

Nuoret supertähdet ovat seurojensa kasvot

McDavid ja Matthews tietävät, että heillä on normaalia enemmän velvollisuuksia seuroissaan. Kahden edellisen kesän ykkösvaraukset ovat NHL:n tulevaisuuden suurnimiä, joista odotetaan taalaliigan vetonauloja.

Pyöritys oli sen mukaista tiistaiaamusta lähtien.

NHL:ssä on tapana, että molempien joukkueiden pelaajat ja päävalmentajat ovat median saatavilla aina pelipäivinä lyhyen harjoitussession jälkeen. Pelaajat antavat kommentit pukukopissa omien loosiensa luona. Kotijoukkueen päävalmentaja ennakoi ottelua pressihuoneessa ja vierasjoukkueen valmentaja puhuu medialle pukukoppikäytävällä mainossermin edessä.

Tiistaina oli pakko toimia eri tavalla, koska paikalla oli valtava määrä toimittajia. Matthews jakeli kommentit Leafsin pukukopin toisella päätyseinustalla erillisessä haastatteluringissä. Oilersin luotsi Todd McLellan kiikutettiin poikkeuksellisesti pressihuoneen podiumille. McDavidille järjestettiin oma lehdistötilaisuus. Vastaavaa ei ole tapahtunut kertaakaan aiemmin kirjeenvaihtajapestini aikana ACC:lla.

Turhaa ja jonninjoutavaa nuorten pelaajien esille nostamista? Ylitseampuvaa henkilöpalvontaa? Liioittelua? Ei missään nimessä. McDavid, Matthews, Patrik Laine ja muut tämän hetken superpojat ovat kultakimpaleita NHL:lle.

Uuden sukupolven teinitähdet tuovat uutta värinää koko liigaan ja myyvät lippuja. Olisi sulaa hulluutta piilotella heitä kulisseissa tai olla nostamatta heitä tikunnokkaan.

Laine vastaan Ovetshkin, osa 1

Torontosta reilut 2 000 kilometriä länteen nähtiin toinen pitkään odotettu kohtaaminen, kun Washington Capitals vieraili Winnipeg Jetsin kotipyhätössä. Tärkeä ottelu molemmille joukkueille elintärkeistä pisteistä ja blaah, blaah, blaah…

Totta kai päähuomio Winnipegissä keskittyi Patrik Laineeseen ja Aleksandr Ovetshkiniin. Ovetshkin on sukupolvensa paras maalintekijä ja Laine, 18, on hehkutetuin maalintekijälahjakkuus sitten Ovetshkinin. Kaksikon ensimmäistä kohtaamista NHL:ssä pumpattiin asianmukaisella hypellä.

Ovetshkin on Laineen suurin idoli. Tamperelainen kelasi ja ihaili nuorempana YouTubesta venäläistähden maaleja ja imi oppia. 13 vuotta Ovetshkinia nuorempi Laine on sittemmin kasvanut isoksi pojaksi, joka takoo tällä hetkellä kiekkoa pussiin Ovetshkinin tulokaskauden tahdilla.

Tällaisia tarinoita ja vertailuja jokainen ammattilaissarja tarvitsee.

Laine vähätteli (turhaan) ottelun alla Ovetshkinin kohtaamista taalajäillä. Nuorukaisen mukaan edessä on normaali runkosarjan ottelu. Höpö höpö. Totta kai oman idolin kohtaaminen omassa kotipyhätössä säväyttää eri tavalla kuin pelaaminen esimerkiksi New Jersey Devilsia ja heidän parasta maalitykkiään Taylor Hallia vastaan.

Laine on aloittanut tulokaskautensa NHL:ssä niin kuin hehkutetun maalitykin kuuluukin. Verkko on heilunut rivakasti. Ovetshkin, 31, puolestaan haluaa näyttää näissä otteluissa, että hän on edelleen NHL:n ylivertaisin maalinsylkijä eivätkä alle 20-vuotiaat poikaset hypi tulevan Hall Of Fame -pelurin silmille.

Itse ottelussa Laine ja Ovetshkin jäivät sivurooleihin, mutta tätä se välillä on maalintekijöille. Kaksikon ensikohtaaminen taalaliigassa näytti kiinnostavan normaalia tiistaiottelua enemmän Suomessa asti.

”Pelaajilla on paljon ylpeyttä”

Myös McDavidin ja Matthewsin välinen kohtaaminen jäi vaisuksi. Päärooleissa loistivat muut pelaajat, mutta tämä on isossa kuvassa toissijainen seikka.

Toronton ja Edmontonin välisissä otteluissa on tästä syksystä alkaen aivan erilaista kiinnostusta kuin aiempina vuosina. Sama koskee Winnipegin ja Washingtonin välisiä kapinoita. Ja hyvä niin.

Parhaat pelaajat haluavat olla kaukalon parhaita joka ilta. Etenkin, kun vastassa on saman ikäluokan superlupaukset.

McDavid kertoi tiistaina, että tilanne olisi toimittajille ja muille ulkopuolisille helpompi, jos hän vihaisi Matthewsia. Se toisi luonnostaan jännitettä kahden tulevaisuuden suurpelaajan välille. Näin ei kuitenkaan ole. McDavid ja Matthews ovat enemmän kavereita kuin vihamiehiä. Kaksikko pelasi samassa ketjussa World Cupissa.

McDavid ei olisi nykyisessä asemassaan NHL:n kaikkien aikojen nuorimpana kapteenina ja koko liigan valovoimaisimpana nuorena tähtenä, jos hän ei olisi maanisen kilpailuhenkinen kaveri. McDavid ei varmasti vihaa Matthewsia, mutta hän taatusti vihaa jäädä kakkoseksi Matthewsille. Sama toisinpäin.

Tämän takia näiden talenttien kohtaamiset ovat aina spesiaalitapauksia. Poikkeusyksilöiden vertailu ja vastakkainasettelu tuovat uudenlaista mielenkiintoa raastavan pitkään NHL:n runkosarjaan. Se ei ole pois peliltä.

– Totta kai nämä ottelut sytyttävät pelaajat. Tämä on joukkuepeli, mutta näillä pelaajilla on paljon ylpeyttä. Se tekee supertähdistä Hall Of Fame -pelaajia. Sytyin aina eri tavalla pelaamaan Mario Lemieux’ta vastaan. Parhaiden pelaajien keskinäinen kilpailu tekee tästä pelistä niin upean, Gretzky kertoi tiistaina.

Paha väittää vastaan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Donald Trump keinahteli ja lauloi kansallislaulua teatraalisesti – some räjähti: ”Kuin ekaluokkalainen”

    2. 2

      11-vuotiaasta tytöstä jaettiin seksuaalisia kuvia internetiin – äiti stailasi ja tuttava kuvasi

    3. 3

      Lomarahoista pois kolmannes: katso, kuinka leikkuri iskee tuloihin

    4. 4

      Paavo Lipposen kaunis Emilia-tytär, 19, kirjoitti ylioppilaaksi loistavin arvosanoin – ei seuraa vanhempiaan politiikkaan

    5. 5

      Vastasyntynyt vauva ällistytti kätilön vain minuutteja syntymän jälkeen –”Herranjumala, tyttö kävelee!”

    6. 6

      Tara-terrieri jäi jumiin tierummun sisään: vesiletkulla ulos huuhdotun koiran suusta löytyi yllätys

    7. 7

      Vesistö kirkastettiin 200 tonnilla kemikaalia – Sukeltajat hämmentyivät: Littoistenjärvi taas täysin samea

    8. 8

      Videot: Pekka Rinteellä painajaismainen finaali – ottelu oli tähtimaalivahdille historiallisen outo

    9. 9

      Huippumalli edusti Cannesin elokuvajuhlilla lähes alasti – seksikkään vartalon peittona vain läpinäkyvä timanttimekko

    10. 10

      Mies korkkasi oluen – talo räjähti alta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mittava poliisioperaatio Länsisatamassa – poliisi etsii vaarallista henkilöä

    2. 2

      Mallikaunotar ja menestynyt bisnesnainen päätyi osaksi miljardöörin tosielämän haaremia – mykistävät yksityiskohdat: 11 vaimoa nautintoja varten

    3. 3

      Lola Odusoga julkaisi meikittömän treenikuvan – vilauttaa paljasta vatsaansa: ”Epätäydellisyys on kaunista”

    4. 4

      Laskuvarjo ei auennut – tuhannet todistivat karmeaa onnettomuutta laivaston näytöksessä New Yorkissa

    5. 5

      Hinkkaavatko sisäreidet yhteen? 10 näppärää kikkaa, joilla ratkaiset ikuisuusongelman

    6. 6

      Katy Perry, 32, vilautti herkkiä paikkojaan konsertissa – kamerat räpsähtivät: Paljastavat kuvat leviävät vauhdilla

    7. 7

      Vesistö kirkastettiin 200 tonnilla kemikaalia – Sukeltajat hämmentyivät: Littoistenjärvi taas täysin samea

    8. 8

      Velkavankeuteen joutunut thaipoimija Bunruay, 54, vaatii oikeutta Kainuussa: ”Joka viikko 3 koronkiskuria tuli pickupilla kotiimme”

    9. 9

      Pamela Anderson, 49, selittää IS:lle muuttunutta ulkonäköään – kaiken takana yksi päätös: ”En yksinkertaisesti jaksa enää tässä iässä”

    10. 10

      Mitä on tapahtunut Tiger Woodsille? Ratista kärynnyttä tähteä tuskin tunnistaa pidätyskuvasta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Ainakin 22 kuoli Manchesterin iskussa – epäilty tallentui valvontakameraan

    2. 2

      Tietoa Michael Schumacherin tilasta varjellaan visusti – nyt perheen vaikenemiselle saatiin selitys

    3. 3

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    4. 4

      Tunteikas kuva presidentti Koiviston hautajaisista: Assi Koivisto näytti hellän puolensa

    5. 5

      Aviomies valitsi vaimolleen mekon: TTK-kaunotar varasti show’n tv:ssä – lateksiasu paljasti kookkaat rinnat

    6. 6

      Katy Perry, 32, vilautti herkkiä paikkojaan konsertissa – kamerat räpsähtivät: Paljastavat kuvat leviävät vauhdilla

    7. 7

      Roope Salminen haastatteli Cheyenne Järvistä – Sara Sieppi raivostui: ”Parempi reitti kuin reittä pitkin”

    8. 8

      Helmikuussa kadonnut Harry Karjalainen löytyi kuolleena

    9. 9

      Yle näyttää suomalaisen K18-elokuvan – Marianne Träskman esiintyi elokuvassa teini-ikäisenä ja kertoo nyt eroottisista kohukohtauksista

    10. 10

      Näin Sebastian Vettel vei Monacon voiton Kimi Räikköseltä – IS seurasi F1-kisaa

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Donald Trump keinahteli ja lauloi kansallislaulua teatraalisesti – some räjähti: ”Kuin ekaluokkalainen”

    2. 2

      11-vuotiaasta tytöstä jaettiin seksuaalisia kuvia internetiin – äiti stailasi ja tuttava kuvasi

    3. 3

      Lomarahoista pois kolmannes: katso, kuinka leikkuri iskee tuloihin

    4. 4

      Paavo Lipposen kaunis Emilia-tytär, 19, kirjoitti ylioppilaaksi loistavin arvosanoin – ei seuraa vanhempiaan politiikkaan

    5. 5

      Vastasyntynyt vauva ällistytti kätilön vain minuutteja syntymän jälkeen –”Herranjumala, tyttö kävelee!”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Mittava poliisioperaatio Länsisatamassa – poliisi etsii vaarallista henkilöä

    2. 2

      Mallikaunotar ja menestynyt bisnesnainen päätyi osaksi miljardöörin tosielämän haaremia – mykistävät yksityiskohdat: 11 vaimoa nautintoja varten

    3. 3

      Lola Odusoga julkaisi meikittömän treenikuvan – vilauttaa paljasta vatsaansa: ”Epätäydellisyys on kaunista”

    4. 4

      Laskuvarjo ei auennut – tuhannet todistivat karmeaa onnettomuutta laivaston näytöksessä New Yorkissa

    5. 5

      Hinkkaavatko sisäreidet yhteen? 10 näppärää kikkaa, joilla ratkaiset ikuisuusongelman

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Ainakin 22 kuoli Manchesterin iskussa – epäilty tallentui valvontakameraan

    2. 2

      Tietoa Michael Schumacherin tilasta varjellaan visusti – nyt perheen vaikenemiselle saatiin selitys

    3. 3

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    4. 4

      Tunteikas kuva presidentti Koiviston hautajaisista: Assi Koivisto näytti hellän puolensa

    5. 5

      Aviomies valitsi vaimolleen mekon: TTK-kaunotar varasti show’n tv:ssä – lateksiasu paljasti kookkaat rinnat

    6. Näytä lisää