Uuno

NHL

Valikko

NHL

Kommentti: NHL-mestarin uskomaton kausi henkilöityy Olli Määttään

Julkaistu:

Pittsburghin mestaruus on upea urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén San Josesta.
”What a long, strange road trip it’s been!”

Pittsburgh Penguinsin pukukoppiin johtavalle seinälle kiinnitetty kyltti tiivisti osuvasti pingviinipaitojen kauden 2015-16.

Kuusi kuukautta sitten mestaruuteen ei uskonut kukaan. Ei edes Pittsburghin pelaajat. Stanley Cupista ei hiiskuttu edes epävirallisissa keskusteluissa. Joukkue sukelsi sen verran syvällä.

Tähtisikermä etsi turhautuneena suuntaa ja identiteettiään itäisen konferenssin pohjamudissa. Päävalmentaja Mike Johnstonin varovainen pelityyli ja arka johtamistapa kipsasi lopulta koko organisaation. Pikainen muutos oli pakko tehdä.

Joulukuun 12. päivä oli Pittsburghille uusi alku. Johnston sai kenkää ja tilalle pestattiin Pittsburghin farmiseuraa valmentanut Mike Sullivan. Vaativa 48-vuotias jenkkiluotsi otti joukkueen jämäkästi näppeihinsä ja pani paletin uusiksi pelitapaa myöten. Loppu on historiaa.

NHL:n 2010-luvun uskomattomin kasvutarina huipentui maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun Pittsburgh voitti San Jose Sharksin kuudennessa finaalissa.

Pittsburghin neljäs Stanley Cup on seurahistorian erikoisin eri käänteiltään ja draamankaareltaan. Pittsburghin edellistä mestaruutta edelsi myös kesken kauden tapahtunut valmentajanvaihto, mutta siihen yhtäläisyydet oikeastaan jäävät.

Pittsburghin tuorein mestaruus on inspiroiva urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta. Kaikki mestarijoukkueet joutuvat kokemaan erilaisia vastoinkäymisiä matkalla luvattuun maahan, mutta Pittsburghin kohdalla voidaan puhua hullusta ja täysin poikkeuksellisesta matkasta.

Pohjalta huipulle

Pittsburgh oli syyskaudella umpisolmussa kapteeni Sidney Crosbya myöten. Ympäri liigan ihmeteltiin, mitä Crosbylle ja Pittsburghille oli oikein tapahtunut. Maailman paras pelaaja vaelteli varjojen mailla tehottomasti ja turhautuneena. Crosby oireili muun joukkueen tavoin Johnstonin alaisuudessa.

Sullivan istui ensi töikseen kapteenin kanssa alas ja kertoi tarkat suuntaviivat. ”Tarvitsen sinua johtamaan muutosta” kuului Sullivanin viesti. Crosbylle ja Pittsburghille se oli simppeli, mutta tarvittava signaali.

Samaan aikaan GM Jim Rutherford kääri hihat siirtomarkkinoilla ja pestasi uudistettuun pelitapaan sopivia palasia. Carl Hagelin, Trevor Daley ja Justin Schultz toivat tarvittavaa kiekollisuutta ja luisteluvoimaa. Sullivan toi AHL:stä mukanaan nuorta energiaa, kun Conor Sheary, Bryan Rust ja Tom Kühnhackl lunastivat tulokkaina paikkansa kokoonpanosta. Sheary ja Rust nousivat ratkaisurooleihin myöhemmin pudotuspeleissä.

Aiemmin kesällä joukkueeseen liittyivät hyljeksityt Phil Kessel ja Nick Bonino sekä konkarit Matt Cullen ja Eric Fehr. Kaikki olivat merkittäviä pelaajia kevään kannujahdissa.

Crosbyn vaisuus oli vain jäävuoren huippu. Kärjistetysti sanoen yhdenkään Penguinsin pelaajan kausi ei ollut tasaista nousua tai lentokeliä. Supertähdistä syvyyspelaajiin, kaikki kävivät jossain vaiheessa kautta pohjalla ennen nousua NHL:n korkeimmalle vuorelle.

Runkosarjan ratkaisuhetkillä Supertähti Jevgeni Malkin joutui sairastuvalle viikoiksi kyynärpäävamman takia. Katastrofi? Ei. Joukkue voitti kauden 14:stä viimeisestä ottelusta 12. Ennen pudotuspelejä ykkösvahti Marc-Andre Fleury tippui riveistä aivotärähdyksen takia. Katastrofi? Ei. Tulokasvahti Matt Murray, 22, hyppäsi ykkösruutuun eikä suostunut enää luovuttamaan paikkaansa. Murraysta tuli lopulta kevään suurin sensaatio.

Yllättäen joukkueen kakkospakiksi siirtonsa jälkeen noussut Daley mursi nilkkansa konferenssifinaalien ratkaisuhetkillä. Katastrofi? Ei. Yllättäen vilttiin kesken pudotuspelien joutunut Olli Määttä palasi kokoonpanoon ja nousi joukkueen kakkospakiksi.

Pittsburghia potkittiin päähän, mutta joukkue löysi jatkuvasti uusia tapoja eheytyä. Se osoitti kerta toisensa jälkeen uskomatonta venymiskykyä. Heikompi ryhmä olisi alistunut.

Vastoinkäymisten voittamisesta tuli valtava voimavara joukkueelle, joka osti uuden pelillisen identiteetin nopeasti. Vaikeudet tiivistivät ja keräsivät joukkueen entistä vahvemmin yhteen. Keväällä Pittsburgh oli oikeasti kuin perhe, jossa kokonaisuus oli enemmän kuin osiensa summa.

Hyvänä esimerkkinä on puolustuskalusto. Kris Letang ja Määttä olivat ennen kautta joukkueen kärkipakit. Taustalta ei löytynyt suuria nimiä. Brian Dumoulin, Ben Lovejoy, Ian Cole ja Schultz olivat kakkos- ja kolmoskorin jätkiä ennen tätä kautta.

Vain seinähullu olisi sanonut tammikuussa, että Stanley Cupin voittaneen joukkueen puolustuksessa on kulmakivinä sellaisia pelaajia kuin Dumoulin, Lovejoy, Cole ja Schultz.

Läpi takaiskujen

Puolustuksen yhtenä johtohahmona finaalisarjassa loistanut Määttä kuvastaa parhaiten Pittsburghin kautta kokonaisuutena. Määttään henkilöityy kaikki se, miksi Pittsburgh juhlii nyt Stanley Cupia.

Jyväskyläläisen edelliskausi meni täysin penkin alle syövän, sikotaudin ja kahden olkapääleikkauksen takia. Määttä lähti tähän kauteen täynnä näyttöhaluja. Marraskuussa taivas putosi taas kerran niskaan, kun Määttä ajautui rajusti päin avointa vaihtoluukun ovea.

Osa ehti jo pelätä pahinta, mutta Määttä selvisi lopulta pienellä munuaisvauriolla. Runkosarjan lopulla tuli uusi takaisku, kun alavartalovamma pakotti viikkojen levolle. Pudotuspelien toisella kierroksella tärähti uudestaan. Aivotärähdys piti puolitoista viikkoa sivussa. Kaiken huipuksi Määttä joutui vilttiin konferenssifinaaleissa.

Määttä pelasi keväällä takaiskujen ja vaikeuksien läpi. Liikkumisesta näki, ettei hän ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta suomalaispuolustaja ei voivotellut kohtaloaan. Määttä palasi parrasvaloihin työn kautta ja yksinkertaisti peliään.

Samalla joukkue antoi kaiken tarvittavan tuen. Paluunsa jälkeen Määttä istutettiin Lovejoyn rinnalle. Jenkkikonkari tuki ja auttoi Määttää pääsemään takaisin tasolleen. Pelaajat pelasivat rehellisesti toisilleen. Määttä sai uuden sauman ja kiitti luottamuksesta. Suomalaispuolustaja pelasi uransa isoimmissa otteluissa kauden parasta peliään.

Pittsburghista on turha maalailla suurta altavastaajaa, joka rynni mestaruuteen. Täytyy muistaa, että riveistä löytyy Crosbyn, Letangin ja Malkinin tasoisia supertähtiä, mutta päätyyn asti vienyt voima syntyi jostain suuremmasta ja syvemmästä.

Pittsburgh sai kesken kauden uuden mahdollisuuden, johon joukkue tarttui yhdessä. Kokoonpanossa oli useita pelaajia, joille annettiin teräskaupungissa uusi mahdollisuus ja heihin uskottiin aidosti.

Palkinto on komein mahdollinen: Stanley Cup.
Näitä luetaan!
  1. 1

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  2. 2

    Lauri Ylönen avoimena avioerostaan – puhuu suurimmasta pelostaan: ”Tein lapselleni sen mitä itse aina pelkäsin”

  3. 3

    Mies painui pinnan alle Naantalissa –  pelastusoperaatio päättyi tuloksettomana

  4. 4

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  5. 5

    Automatkustaja: Älä tee tätä vaarallista virhettä – voi olla kohtalokas!

  6. 6

    Kuva: Tulikuumaa höyryä purkautui Helsingin ydinkeskustaan – liikenne Mannerheimintiellä katkaistu

  7. 7

    Testaa, osaatko raha-asiat – 11 kysymystä kertoo, oletko parempi kuin muut suomalaiset

  8. 8

    Ovatko tässä Suomen upeimmat terassit? Kokoa yli 300m2, uima-allas, kaikki herkut

  9. 9

    Poliisilla suuroperaatio Kotkassa: Useita asevarkaudesta epäiltyjä otettu kiinni

  10. 10

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  2. 2

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  3. 3

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  4. 4

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  5. 5

    Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

  6. 6

    Onko tässä maailman seksikkäin pilotti? Susanna ohjaa suuria lentokoneita ja elää luksuselämää – ”Meidän täytyy antaa ammattimainen kuva”

  7. 7

    CNN selvitti: Näin Pohjois-Korean johtaja rahoittaa luksuselämänsä

  8. 8

    Unohda perinteinen lankku! Nämä keskivartaloliikkeet ovat paljon parempia selälle

  9. 9

    Tyly muutos ensi viikon sääennusteeseen: +30 asteen helleaalto koukkaakin Venäjälle – Suomeen luvassa jotain ihan muuta

  10. 10

    Vanhemmat väittävät elävänsä universumin energialla – äiti ei syönyt edes raskaana ollessaan: ”Ravitsin poikaani rakkaudellani”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

  2. 2

    Lentoemännän yksinkertainen vessakikka toimii yhtä varmasti myös kotona

  3. 3

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  4. 4

    Kasperi Kapanen toi kanadalaisrakkaansa Suomeen – 18-vuotias Annika käänsi katseita Kuopion rannoilla pepun paljastavissa bikineissä

  5. 5

    Martina Aitolehden kipujen syy selvisi: Lääkäriltä tyly tuomio – ”Kyyneleethän siinä pääsi”

  6. 6

    Entinen miljonääri luopui kaikesta ja muutti hökkeliin autiolle saarelle – 20 vuotta eikä ole katunut päivääkään

  7. 7

    Kotihälytyskeikalla odotti näky, joka riipaisi jopa vanhan sosiaalityöntekijän sydäntä – viranomaiset vetoavat juhannusjuhlijoihin

  8. 8

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  9. 9

    23 asiaa, jotka mullistuvat uudessa alkoholilaissa – kapakoiden aukioloajat, neloskalja kauppoihin...

  10. 10

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  2. 2

    Lauri Ylönen avoimena avioerostaan – puhuu suurimmasta pelostaan: ”Tein lapselleni sen mitä itse aina pelkäsin”

  3. 3

    Mies painui pinnan alle Naantalissa –  pelastusoperaatio päättyi tuloksettomana

  4. 4

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  5. 5

    Automatkustaja: Älä tee tätä vaarallista virhettä – voi olla kohtalokas!

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  2. 2

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  3. 3

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  4. 4

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  5. 5

    Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

  2. 2

    Lentoemännän yksinkertainen vessakikka toimii yhtä varmasti myös kotona

  3. 3

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  4. 4

    Kasperi Kapanen toi kanadalaisrakkaansa Suomeen – 18-vuotias Annika käänsi katseita Kuopion rannoilla pepun paljastavissa bikineissä

  5. 5

    Martina Aitolehden kipujen syy selvisi: Lääkäriltä tyly tuomio – ”Kyyneleethän siinä pääsi”

  6. Näytä lisää