Joni, Joonas, Jouni

NHL

Valikko

NHL

Kommentti: NHL-mestarin uskomaton kausi henkilöityy Olli Määttään

Pittsburghin mestaruus on upea urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén San Josesta.
”What a long, strange road trip it’s been!”

Pittsburgh Penguinsin pukukoppiin johtavalle seinälle kiinnitetty kyltti tiivisti osuvasti pingviinipaitojen kauden 2015-16.

Kuusi kuukautta sitten mestaruuteen ei uskonut kukaan. Ei edes Pittsburghin pelaajat. Stanley Cupista ei hiiskuttu edes epävirallisissa keskusteluissa. Joukkue sukelsi sen verran syvällä.

Tähtisikermä etsi turhautuneena suuntaa ja identiteettiään itäisen konferenssin pohjamudissa. Päävalmentaja Mike Johnstonin varovainen pelityyli ja arka johtamistapa kipsasi lopulta koko organisaation. Pikainen muutos oli pakko tehdä.

Joulukuun 12. päivä oli Pittsburghille uusi alku. Johnston sai kenkää ja tilalle pestattiin Pittsburghin farmiseuraa valmentanut Mike Sullivan. Vaativa 48-vuotias jenkkiluotsi otti joukkueen jämäkästi näppeihinsä ja pani paletin uusiksi pelitapaa myöten. Loppu on historiaa.

NHL:n 2010-luvun uskomattomin kasvutarina huipentui maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun Pittsburgh voitti San Jose Sharksin kuudennessa finaalissa.

Pittsburghin neljäs Stanley Cup on seurahistorian erikoisin eri käänteiltään ja draamankaareltaan. Pittsburghin edellistä mestaruutta edelsi myös kesken kauden tapahtunut valmentajanvaihto, mutta siihen yhtäläisyydet oikeastaan jäävät.

Pittsburghin tuorein mestaruus on inspiroiva urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta. Kaikki mestarijoukkueet joutuvat kokemaan erilaisia vastoinkäymisiä matkalla luvattuun maahan, mutta Pittsburghin kohdalla voidaan puhua hullusta ja täysin poikkeuksellisesta matkasta.

Pohjalta huipulle

Pittsburgh oli syyskaudella umpisolmussa kapteeni Sidney Crosbya myöten. Ympäri liigan ihmeteltiin, mitä Crosbylle ja Pittsburghille oli oikein tapahtunut. Maailman paras pelaaja vaelteli varjojen mailla tehottomasti ja turhautuneena. Crosby oireili muun joukkueen tavoin Johnstonin alaisuudessa.

Sullivan istui ensi töikseen kapteenin kanssa alas ja kertoi tarkat suuntaviivat. ”Tarvitsen sinua johtamaan muutosta” kuului Sullivanin viesti. Crosbylle ja Pittsburghille se oli simppeli, mutta tarvittava signaali.

Samaan aikaan GM Jim Rutherford kääri hihat siirtomarkkinoilla ja pestasi uudistettuun pelitapaan sopivia palasia. Carl Hagelin, Trevor Daley ja Justin Schultz toivat tarvittavaa kiekollisuutta ja luisteluvoimaa. Sullivan toi AHL:stä mukanaan nuorta energiaa, kun Conor Sheary, Bryan Rust ja Tom Kühnhackl lunastivat tulokkaina paikkansa kokoonpanosta. Sheary ja Rust nousivat ratkaisurooleihin myöhemmin pudotuspeleissä.

Aiemmin kesällä joukkueeseen liittyivät hyljeksityt Phil Kessel ja Nick Bonino sekä konkarit Matt Cullen ja Eric Fehr. Kaikki olivat merkittäviä pelaajia kevään kannujahdissa.

Crosbyn vaisuus oli vain jäävuoren huippu. Kärjistetysti sanoen yhdenkään Penguinsin pelaajan kausi ei ollut tasaista nousua tai lentokeliä. Supertähdistä syvyyspelaajiin, kaikki kävivät jossain vaiheessa kautta pohjalla ennen nousua NHL:n korkeimmalle vuorelle.

Runkosarjan ratkaisuhetkillä Supertähti Jevgeni Malkin joutui sairastuvalle viikoiksi kyynärpäävamman takia. Katastrofi? Ei. Joukkue voitti kauden 14:stä viimeisestä ottelusta 12. Ennen pudotuspelejä ykkösvahti Marc-Andre Fleury tippui riveistä aivotärähdyksen takia. Katastrofi? Ei. Tulokasvahti Matt Murray, 22, hyppäsi ykkösruutuun eikä suostunut enää luovuttamaan paikkaansa. Murraysta tuli lopulta kevään suurin sensaatio.

Yllättäen joukkueen kakkospakiksi siirtonsa jälkeen noussut Daley mursi nilkkansa konferenssifinaalien ratkaisuhetkillä. Katastrofi? Ei. Yllättäen vilttiin kesken pudotuspelien joutunut Olli Määttä palasi kokoonpanoon ja nousi joukkueen kakkospakiksi.

Pittsburghia potkittiin päähän, mutta joukkue löysi jatkuvasti uusia tapoja eheytyä. Se osoitti kerta toisensa jälkeen uskomatonta venymiskykyä. Heikompi ryhmä olisi alistunut.

Vastoinkäymisten voittamisesta tuli valtava voimavara joukkueelle, joka osti uuden pelillisen identiteetin nopeasti. Vaikeudet tiivistivät ja keräsivät joukkueen entistä vahvemmin yhteen. Keväällä Pittsburgh oli oikeasti kuin perhe, jossa kokonaisuus oli enemmän kuin osiensa summa.

Hyvänä esimerkkinä on puolustuskalusto. Kris Letang ja Määttä olivat ennen kautta joukkueen kärkipakit. Taustalta ei löytynyt suuria nimiä. Brian Dumoulin, Ben Lovejoy, Ian Cole ja Schultz olivat kakkos- ja kolmoskorin jätkiä ennen tätä kautta.

Vain seinähullu olisi sanonut tammikuussa, että Stanley Cupin voittaneen joukkueen puolustuksessa on kulmakivinä sellaisia pelaajia kuin Dumoulin, Lovejoy, Cole ja Schultz.

Läpi takaiskujen

Puolustuksen yhtenä johtohahmona finaalisarjassa loistanut Määttä kuvastaa parhaiten Pittsburghin kautta kokonaisuutena. Määttään henkilöityy kaikki se, miksi Pittsburgh juhlii nyt Stanley Cupia.

Jyväskyläläisen edelliskausi meni täysin penkin alle syövän, sikotaudin ja kahden olkapääleikkauksen takia. Määttä lähti tähän kauteen täynnä näyttöhaluja. Marraskuussa taivas putosi taas kerran niskaan, kun Määttä ajautui rajusti päin avointa vaihtoluukun ovea.

Osa ehti jo pelätä pahinta, mutta Määttä selvisi lopulta pienellä munuaisvauriolla. Runkosarjan lopulla tuli uusi takaisku, kun alavartalovamma pakotti viikkojen levolle. Pudotuspelien toisella kierroksella tärähti uudestaan. Aivotärähdys piti puolitoista viikkoa sivussa. Kaiken huipuksi Määttä joutui vilttiin konferenssifinaaleissa.

Määttä pelasi keväällä takaiskujen ja vaikeuksien läpi. Liikkumisesta näki, ettei hän ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta suomalaispuolustaja ei voivotellut kohtaloaan. Määttä palasi parrasvaloihin työn kautta ja yksinkertaisti peliään.

Samalla joukkue antoi kaiken tarvittavan tuen. Paluunsa jälkeen Määttä istutettiin Lovejoyn rinnalle. Jenkkikonkari tuki ja auttoi Määttää pääsemään takaisin tasolleen. Pelaajat pelasivat rehellisesti toisilleen. Määttä sai uuden sauman ja kiitti luottamuksesta. Suomalaispuolustaja pelasi uransa isoimmissa otteluissa kauden parasta peliään.

Pittsburghista on turha maalailla suurta altavastaajaa, joka rynni mestaruuteen. Täytyy muistaa, että riveistä löytyy Crosbyn, Letangin ja Malkinin tasoisia supertähtiä, mutta päätyyn asti vienyt voima syntyi jostain suuremmasta ja syvemmästä.

Pittsburgh sai kesken kauden uuden mahdollisuuden, johon joukkue tarttui yhdessä. Kokoonpanossa oli useita pelaajia, joille annettiin teräskaupungissa uusi mahdollisuus ja heihin uskottiin aidosti.

Palkinto on komein mahdollinen: Stanley Cup.
Näitä luetaan!
  1. 1

    Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

  2. 2

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  3. 3

    Diilissä kilpaillut nainen syyttää Trumpia kunnianloukkauksesta – presidentti vetoaa Yhdysvaltain perustuslakiin

  4. 4

    Neuvostoliiton hylkäämä jättiraketti seisoo yhä hangaarissaan, ovet suljettiin 26 vuotta sitten – katso upeat kuvat

  5. 5

    Einin keikka keskeytyi äkillisesti Saariselällä – vietti yön vessan lattialla: ”Silloin mua vietiin... ”

  6. 6

    Suosikkiselostajan panna ohi – Jussi Eskola taas mukana Ylen yleisurheilulähetyksissä

  7. 7

    Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

  8. 8

    Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

  9. 9

    Ruotsalaismies ällistyi: postilaatikkoon kolahti Putinille osoitettu kirje – ”Mitä postissa oikein puuhaillaan?”

  10. 10

    Gilbert Grapesta tuttu näyttelijä menehtyi 69-vuotiaana – hurja ylipaino musersi haaveet Hollywood-urasta

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Yksi varomaton lause Dr. Phil -ohjelmassa teki Daniellesta, 14, megajulkkiksen – ”Hän on varmasti miljonääri vuoden lopussa”

  2. 2

    Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

  3. 3

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  4. 4

    Osaatko ratkaista japanilaisinsinöörien ”helpon” matematiikkapähkinän? Alle 60 prosenttia vastasi oikein

  5. 5

    Raisa Räisäsen mysteeristä ja Pasi Aaltosen murhasta paljastui erikoinen yhteys – keskiössä tamperelainen pubi

  6. 6

    Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

  7. 7

    Jopa kolmannes syövistä voitaisiin välttää – 15 ruokaa, jotka ehkäisevät syöpää

  8. 8

    Janni Hussilta rankka avautuminen saamastaan arvostelusta eron jälkeen: ”Olen kuullut, kuinka olen lihonut”

  9. 9

    Jyväskyläläinen Erkki on kahden kesämökin loukussa: ”Se on pelkkää työleiriä”

  10. 10

    Ferrarin entinen tallipomo vaatii Kimi Räikköstä ulos tallista – ”On aika päättää hänen seikkailunsa”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

  2. 2

    Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

  3. 3

    Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

  4. 4

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  5. 5

    Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

  6. 6

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

  7. 7

    Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

  8. 8

    Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

  9. 9

    Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

  10. 10

    Pilvi Hämäläiselle kävi hillitön asumoka – saapui Jussi-gaalaan Aina Inkerin polvisukissa: ”En muistanut, että mulla on halkio”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

  2. 2

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  3. 3

    Diilissä kilpaillut nainen syyttää Trumpia kunnianloukkauksesta – presidentti vetoaa Yhdysvaltain perustuslakiin

  4. 4

    Neuvostoliiton hylkäämä jättiraketti seisoo yhä hangaarissaan, ovet suljettiin 26 vuotta sitten – katso upeat kuvat

  5. 5

    Einin keikka keskeytyi äkillisesti Saariselällä – vietti yön vessan lattialla: ”Silloin mua vietiin... ”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Yksi varomaton lause Dr. Phil -ohjelmassa teki Daniellesta, 14, megajulkkiksen – ”Hän on varmasti miljonääri vuoden lopussa”

  2. 2

    Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

  3. 3

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  4. 4

    Osaatko ratkaista japanilaisinsinöörien ”helpon” matematiikkapähkinän? Alle 60 prosenttia vastasi oikein

  5. 5

    Raisa Räisäsen mysteeristä ja Pasi Aaltosen murhasta paljastui erikoinen yhteys – keskiössä tamperelainen pubi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

  2. 2

    Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

  3. 3

    Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

  4. 4

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  5. 5

    Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

  6. Näytä lisää