Aija, Aava

NHL

Valikko

NHL

Näistä syistä NHL:n finaalijoukkuetta on aliarvioitu härskisti

NHL
San Jose Sharks eteni Stanley Cupin finaaleihin ihmeen vähin äänin, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Ei tule ihan heti mieleen joukkuetta, joka olisi edennyt läntisestä konferenssista Stanley Cupin finaaleihin yhtä pienellä ennakkokohinalla kuin San Jose Sharks.

Idässä on nähty viime kausina Philadelphia Flyersin ja New Jersey Devilsin kaltaisia yllättäviä tuhkimotarinoita, mutta kivikovassa lännessä on menty suursuosikkien tahtiin 2010-luvulla.

San Jose varmisti paikkansa ensimmäisenä finaalijoukkueena, kun St. Louis Blues kaatui kuudessa ottelussa. Sharks vei keskiviikon katkopelin vakuuttavan esityksen jälkeen 5–2.

Finaalipaikka on vuonna 1991 perustetun organisaation ensimmäinen. Kova suoritus härskisti aliarvioidulta joukkueelta, jota on kritisoitu (paljon syystäkin) vuodesta toiseen.

Sharksia pidettiin ennen pudotuspelejä lännen neljänneksi tai viidenneksi suurimpana suosikkina. Kannujahdissa edelle nostettiin muun muassa Anaheim, Chicago ja Los Angeles.

Finaalipaikan ajoitus tuntuu jopa huvittavalta, sillä San Josea on tyrkytetty mestarisuosikkien joukkoon viimeiset kymmenen vuotta. Isoista odotuksista huolimatta joka kevät on päättynyt karvaaseen pettymykseen.

Viime kausi päättyi nolosti jo runkosarjaan. Tänä keväänä luottoa ei löytynyt enää suuremmin seuran ulkopuolelta. Ja kuinka kävi.

Ikuisen luuserin -leimalla varustettu Sharks on murskannut tänä keväänä menneisyyden haamut.


Kovia yhdessä kokenut joukkue on osannut myös ammentaa takavuosien vastoinkäymisistä voimaa. Puheet sulamisista ja kovissa paikoissa tukehtumisista voidaan unohtaa lopullisesti. Ensimmäistä kautta Sharksia luotsaavan Peter DeBoerin joukkue on ansainnut kaiken kunnian tämän kevään hienosta marssista.

Kokonaisuutena arvioiden San Jose on ollut toistaiseksi pudotuspelien vakuuttavin joukkue. Parhaimmillaan turkoosipaidat ovat pelanneet häikäisevää jääkiekkoa neljän sylinterin voimin.

Yksi syy San Josen vähättelyyn johtui pudotuspelien avauskierroksen vastustajasta. Los Angeles oli ennalta yksi mestarisuosikeista, joten harva antoi Sharksille saumoja. Itsekin povasin Kingsiä jatkoon voitoin 4–3.

San Jose löi kuitenkin kurittomat kuninkaat tylysti lauluun viidessä ottelussa. Pyyhkäisysarjassa oli kyse nimenomaan Sharksin hyvyydestä, ei Kingsin heikkoudesta. Nälkäinen, hyvin roolitettu ja pelinopea haiparvi sai Kingsin näyttämään kesyltä pullistelujoukkueelta.

Huippupelaajat johtavat

San Josen nipusta löytyy todella kovan luokan johtavia pelaajia. Joukkueen kapteeni Joe Pavelski on todennäköisesti yhä NHL:n tuntemattomin supertähti. Kokenut 31-vuotias jenkkihyökkääjä on takonut vakuuttavalla tahdilla maaleja viime kausina valokeilan ulkopuolella.

Parhaat maalintekijät runkosarjassa kaudesta 2012–13 lähtien? Helppo kysymys. Aleksandr Ovetshkin (186 maalia) johtaa tietenkin. Steven Stamkosin (133) kakkostila ei myöskään yllätä. Kolmas? Patrick Kane? Jamie Benn? Ei. Ei. Pavelskin Joehan se siellä komeilee kolmostilalla. Pikku-Joe on takonut 132 kaappia kolmeen kauteen. Hurja lukema.

Pavelski on kaiken lisäksi pystynyt nostamaan tasoaan kovissa kinkereissä. Kun otetaan kolmen viime kevään pudotuspelit huomioon, Pavelski on tehnyt yli 20 ottelua pelanneista pelaajista toiseksi eniten pisteitä (3,24) 60 minuuttia kohti. Vain Phil Kesselillä – toinen raskaasti aliarvostettu pelaaja – on enemmän pinnoja (3,41).


Konkarisentteri Joe Thornton elää uutta kevättä urallaan. Modernin ajan parhaimpiin syöttäjiin kuuluva kanadalaissentteri on johtanut joukkueen ykkösnyrkkiä ja ykkösylivoimaa mykistävään tyyliin. Jos Thornton, 36, pelaisi kanadalaisella markkina-alueella, häntä kohdeltaisiin kuin elävää legendaa. Ei kannata yllättyä, jos Thorntonin nimi löytyisi jopa Kanadan lopullisesta maailmancupin joukkueesta.

Logan Couturesta, 27, on kasvanut maailmanluokan kahden suunnan kärkisentteri. Patrick Marleau, 36, toimittaa edelleen pudotuspeleissä. Rosterissa on karismaa ja rutiinia riittävästi.

Puolustuksessa Brent Burns mättää historiallisen kovalla tahdilla pisteitä ja luutii isoja minuutteja. Luotettava yleispuolustaja Marc-Edouard Vlasic nimettiin syystäkin Kanadan alustavaan maailmancupin ryhmään. Paul Martin on arvostettu konkari takalinjoilla.

Supertähtien takana on nuoruutta ja raikkautta hyvässä suhteessa. Joonas Donskoin taidot tunnetaan hyvin San Josessa, mutta ympäri liigan hän on edelleen varsin tuntematon tulokas. Pudotuspeleissä Donskoi on pystynyt nostamaan tasoaan entisestään.

Sharksin ykkösvahti Martin Jones on edelleen varsin tuntematon heppu jopa Kanadassa. San Josen seurajohto antoi mahdollisuuden Kingsin entiselle kakkosvahdille ja Jones, 26, on vastannut upealla tavalla huutoon. Yksi monista kasvutarinoista Piilaaksossa.

GM Doug Wilson ansaitsee paljon kunniaa Sharksin menestyksestä. Wilson on saanut aiemmin paljon rapaa niskaansa ja häntä on oltu erottamassa moneen kertaan käytäväpuheissa, mutta Wilson on pitänyt päänsä ja omistajat ovat luottaneet. Täksi kaudeksi kokenut 58-vuotias GM muokkasi joukkuetta valmennusta myöten isolla kädellä.


Wilson oli ennen kautta ja kauden aikana aktiivinen siirtomarkkinoilla, ja sai haalittua tärkeitä lisäpalasia sopimaan kokonaisuuteen. Donskoin värväys vapaana-agenttina on yksi tämän kauden kovimmista kaappauksista NHL:ssä. Hinta-laatusuhteeltaan Donskoin kahden vuoden pahvi (827 000 euroa kaudessa) on puoli-ilmainen Sharksille.

Väärällä aikavyöhykkeellä

Kärkipelaajien tasoon, joukkueen tasapainoiseen kokoonpanoon ja pelin laatutekijöihin peilattuna San Jose on saanut lentää ihmeen kauan tutkan alapuolella tällä kaudella.

San Jose Sharks kärsii sijainnista. Joukkueen kotihalli on Piilaakson uumenissa kaukana kirkkaimmista estradeista ja muutaman aikavyöhykkeen takana. San Jose pelaa kotiottelunsa useimmiten niihin aikoihin, kun itärannikolle keskittynyt mediajoukko on vetämässä hirsiä.

Olen hämmästellyt monta kertaa tämän kauden aikana, kuinka satunnaisesti osa kovankin luokan toimittajapatruunoista oikeasti seuraa länsirannikon myöhäispelejä. Länsirannikon ja itärannikon välillä on kolmen tunnin aikaero. Tämä tarkoittaa, että San Josen kotiottelut alkavat kello 22 jälkeen itärannikolla ja päättyvät noin kello yhden jälkeen yöllä.

Aikaerolla ja San Josen isoihin kiekkometropoleihin nähden toissijaisella sijainnilla on keskeinen syy siihen, miksi Sharksia on vähätelty pitkin kautta. Joukkuetta on katsottu liikaa vanhojen mielikuvien kautta.

Todellisuudessa San Jose on pelannut laadukasta lätkää jo useita kuukausia putkeen. Onneksi Stanley Cupin finaaleissa joukkue viimein saa ansaitsemaansa arvosta ja näkyvyyttä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Yle: Presidentti Tarja Halosen ex-kumppani Kari Pekkonen on kuollut

    2. 2

      Teinityttö tahtoi tehdä poikaystävänsä mustasukkaiseksi – onko tämä jo liian huomionhakuista?

    3. 3

      Kommentti: Hjalliksen ja Sipilän sauna­diili ei kestä moraalista päivänvaloa – Harkimo aneli paikkaa Veikkauksessa jo vuosi sitten

    4. 4

      Sebastian Vettel murjaisi Suomi-vitsin – yleisö remahti nauruun

    5. 5

      Puhelimen hukkuminen pelasti Riikan ja Tiian Las Vegasin ryöstötilanteelta: ”Nyt korkkarit jalasta ja juostaan!”

    6. 6

      Nurmijärveläinen Seppo, 72, kiskoi järvestä oudon mulkosilmäisen mörköhauen – ”Jotain erikoista tuli...”

    7. 7

      ”Soita nimismiehelle, että tulee hakemaan nuo raatonsa pois” – Näin Pihtiputaan poliisisurmat etenivät 48 vuotta sitten

    8. 8

      Tangokuningatar Heidi Pakarinen löysi vieraan naisen kotoaan – murtuu kyyneliin muistosta: ”Se oli kerrasta finito”

    9. 9

      Au pair -Mona, 19, häkeltyy maailmankartasta – oma asuinpaikka jäänyt täysin pimentoon: ”Täähän on isompi kuin Eurooppa!”

    10. 10

      Teuvo Loman: Kihlat! Julkaisi kuvan onnenhetkestä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pilvi Hämäläiselle kävi hillitön asumoka – saapui Jussi-gaalaan Aina Inkerin polvisukissa: ”En muistanut, että mulla on halkio”

    2. 2

      Tangokuningatar Heidi Pakarinen löysi vieraan naisen kotoaan – murtuu kyyneliin muistosta: ”Se oli kerrasta finito”

    3. 3

      Kokki Henri Alénin vakavahenkinen addiktio kävi ravintolalle kalliiksi

    4. 4

      Mikael Gabrielin Playboy-rakas saapui Jussi-gaalaan kurveja korostavassa glittermekossa – antava kaula-aukko ylsi napaan asti

    5. 5

      Narisija valitti 5 pennin virheestä – 44 vuotta taloyhtiöiden hallituksissa istunut Eila iski takaisin

    6. 6

      Erikoinen ilmiö Haloo Helsingin keikalla Tallinnassa – suomalaiset innostuivat erosta Suomen ja Viron lainsäädännössä

    7. 7

      Tiesitkö, missä lentäjät nukkuvat lennoilla?

    8. 8

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    9. 9

      Nainen laittoi hulinaksi Prismassa – taltutettiin käsiraudoilla

    10. 10

      Kommentti: Trumpin bluffi paljastui nololla tavalla – voittamisen kuningas ratsastaa nyt tappiosta toiseen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    6. 6

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    7. 7

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    8. 8

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    9. 9

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    10. 10

      Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Yle: Presidentti Tarja Halosen ex-kumppani Kari Pekkonen on kuollut

    2. 2

      Teinityttö tahtoi tehdä poikaystävänsä mustasukkaiseksi – onko tämä jo liian huomionhakuista?

    3. 3

      Kommentti: Hjalliksen ja Sipilän sauna­diili ei kestä moraalista päivänvaloa – Harkimo aneli paikkaa Veikkauksessa jo vuosi sitten

    4. 4

      Sebastian Vettel murjaisi Suomi-vitsin – yleisö remahti nauruun

    5. 5

      Puhelimen hukkuminen pelasti Riikan ja Tiian Las Vegasin ryöstötilanteelta: ”Nyt korkkarit jalasta ja juostaan!”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pilvi Hämäläiselle kävi hillitön asumoka – saapui Jussi-gaalaan Aina Inkerin polvisukissa: ”En muistanut, että mulla on halkio”

    2. 2

      Tangokuningatar Heidi Pakarinen löysi vieraan naisen kotoaan – murtuu kyyneliin muistosta: ”Se oli kerrasta finito”

    3. 3

      Kokki Henri Alénin vakavahenkinen addiktio kävi ravintolalle kalliiksi

    4. 4

      Mikael Gabrielin Playboy-rakas saapui Jussi-gaalaan kurveja korostavassa glittermekossa – antava kaula-aukko ylsi napaan asti

    5. 5

      Narisija valitti 5 pennin virheestä – 44 vuotta taloyhtiöiden hallituksissa istunut Eila iski takaisin

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    3. 3

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    4. 4

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    5. 5

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    6. Näytä lisää