Verneri

NHL

NHL

Buffalon uusi päävalmentaja - kiistelty oman tien kulkija

Julkaistu:

NHL
Ilta-Sanomat tapasi Latvian päävalmentajan Ted Nolanin viime kevään MM-kisojen aikana.  Alla 14.5. julkaistu henkilöjuttu kokonaisuudessaan.
Ted Nolan on saanut elämässään kaksi ikimuistoista puhelua. Toinen niistä tuli kesällä 2011.

- En ikinä unohda sitä. Olin kotonani Sault Ste. Mariessa, kun minulle soitettiin ja kerrottiin, että Latvia haluaa minut valmentajaksi, Nolan muistelee hymyillen.

- Se teki nöyräksi ja olin erittäin otettu. Tosin en edes tiennyt, missä Latvia sijaitsee!

Tuntemattoman kiekkokääpiön puhelulla oli kuitenkin iso symbolinen merkitys: joku uskoi jälleen Nolaniin.

Altavastaajan asema sopii 55-vuotiaalle kanadalaisvalmentajalle. Rutiköyhällä intiaanireservaattialueella Pohjois-Ontariossa varttunut Nolan on joutunut taistelemaan ennakkoluuloja vastaan läpi elämänsä.
11 sisaruksensa kanssa kasvanut Nolan raivasi tiensä vaikeista oloista NHL-pelaajaksi asti, mutta selkävamma päätti uran lyhyeen.

Todellinen kutsumus löytyi valmentamisesta. Taivaspaikka NHL:ään avautui, kun Nolan luotsasi Sault Ste. Marie Greyhoundsin Kanadan junioriliigan mestariksi 1993.

Kaksi vuotta myöhemmin Nolan seisoi Buffalo Sabresin penkin takana NHL:n kuumimpana uutena valmentajanimenä. Kauden 1996-97 päätteeksi hänet valittiin 39-vuotiaana NHL:n parhaaksi valmentajaksi.
Taustalla kuitenkin kuohui.

Nousukasluotsi valmensi samaan aikaan seuran sikariporrasta ja kävi julkista sanasotaa Buffalon silloisen GM:n John Mucklerin kanssa, minkä seurauksena Muckler sai lähteä. Tähtimaalivahti Dominik Hasek oli Nolanin äänekkäimpiä vastustajia.

Nolanin huhuttiin olevan humalassa harjoituksissa ja harrastavan irtosuhteita pelaajien vaimojen kanssa. Nolan tyrmäsi huhut ja koki olleensa rasistisen ajojahdin kohde.

Lopulta hän päätti nostaa kytkintä, eikä suostunut uuden GM:n Darcy Regierin tarjoamaan vuoden jatkosopimukseen. Liikanimen "GM:n tappaja" saanut Nolan oli yhtäkkiä hylkiö.

- Joitain asioita tulkittiin väärin ja annoin sen vaikuttaa. Tuhlasin kaksi vuotta elämästäni murehtimalla kohtaloani.

Nolan etääntyi lajista kahdeksaksi vuodeksi ja vetäytyi kotimaisemiin avustustyön pariin.

- Menetin rakkauteni jääkiekkoon. Päätin etten halua olla mukana siinä maailmassa, jonka jätin taakseni. Vakaa aikomukseni oli, etten valmenna enää koskaan.

Ojibwa-intiaaneihin kuuluva Nolan koki olevansa kiekkoshow'ssa ulkopuolinen.

- Näytän erilaiselta. En ole yksi heistä, Nolan perusteli tuolloin Globe & Mail -lehdelle, miksei hän valmenna NHL:ssä.

Hän palasi valmentajaksi vuonna 2005 junioriliiga QMJHL:ssä.

- Sain tuolloin toisen muutoksen tekevän puhelun. Tuosta vuodesta minulla on parhaat kiekkomuistoni.

Paluu NHL:ään koitti vuotta myöhemmin New York Islandersissa, jossa pesti päättyi potkuihin keväällä 2008.

Hillitysti ja rauhallisesti puhuvan Nolanin maine on edelleen mystinen. Buffalon tapahtumat ovat jättäneet leiman otsaan.

- Tiedostan sen. Itse olen kuitenkin päässyt tapauksen yli.

Nolan on omien sanojensa mukaan seestynyt noista ajoista.

- Olen vihdoin tajunnut kuka olen ja sen, ettei jääkiekko määrittele minua. Haluan olla hyvä ihminen ennemmin kuin hyvä valmentaja.

- Filosofiani on aina ollut sama: tee se, mihinkä voit vaikuttaa. Älä huolehdi lopputuloksesta, huolehdi prosessista.

Vieläkö unelmoit NHL:n päävalmentajan paikasta?

- Kun aloitin valmentamisen, NHL ei ollut tavoitteeni. Halusin vain valmentaa ja tehdä pelaajistani hyviä urheilijoita. Se ei ole muuttunut. Toivottavasti joku näkee minussa edelleen valmentajan, joka pystyy auttamaan joukkuetta voittamaan, Nolan kertoo.

Ted Nolanista tuli 13. marraskuuta Buffalo Sabresin uusi väliaikainen päävalmentaja.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Suora lähetys: Useita kuollut ja loukkaantunut terrori-iskussa Barcelonan keskustassa – IS seuraa

    2. 2

      Salkkarit-tähden muodonmuutos hämmästytti fanit – näin suosikkinäyttelijä vastaa ulkonäkökritiikkiin

    3. 3

      Asemiehet linnoittautuivat ravintolaan Barcelonassa – mahdollisia panttivankeja

    4. 4

      Kalliimpi jäi kotiin – huomasitko, millainen kello vilahti Putinin ranteessa Savonlinnassa?

    5. 5

      Porvoolainen Antti näki pakettiauton ajavan väkijoukkoon La Ramblalla – poliisi vie sivullisia museosta suojapaikkaan

    6. 6

      Boltilla edessä pitkä sairausloma – raju kuva vammasta ja twiitit katosivat mystisesti

    7. 7

      Tax freen myymäläpäälliköt paljastavat laivojen hittituotteet – tietyt suosikkimerkit jylläävät kärjessä

    8. 8

      Talk show -legenda on Trumpin parhaita ystäviä – huomasi presidentin käytöksessä hälyttävän muutoksen: ”En tunne enää häntä”

    9. 9

      Barcelonan yliajossa ainakin 13 kuollutta

    10. 10

      Prinsessa Leonore, 3, aloitti esikoulun Tukholmassa – Madeleine valmistautuu muuttamaan takaisin Ruotsiin?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Huijareiden uusi kikka on härski tuplapuhelu – pahimmillaan tyhjenee koko tili

    2. 2

      Rikolliset kehittivät pirullisen tavan viedä maksukortin tiedot kylmäasemalla

    3. 3

      Suora lähetys: Useita kuollut ja loukkaantunut terrori-iskussa Barcelonan keskustassa – IS seuraa

    4. 4

      Näyttelijä aloitti Salkkareissa – katsojat raivostuivat ulkonäöstä: ”Mitä syöttöporsas tekee televisiossa?”

    5. 5

      Turkulainen Jussi kohtasi karmean näyn Ruissalossa – tien laidalla makasi kaksi vainajaa

    6. 6

      Paljaiden rintojen suutelu tv-lähetyksessä aiheutti Suomessa kohun vuonna 2003 – epämiellyttävään hetkeen joutunut Hanna Kinnunen puhuu nyt tapahtuneesta

    7. 7

      Ampumahiihtokuningas julkaisi kuvan sydänkäyrästään, suomalaisasiantuntija hämillään: ”Täysin uskomatonta”

    8. 8

      Anna: Huippumalli Angelika Kallio jätti luksuselämän – hänen poikansa tyrmistyi: ”Kuinka voit tehdä tämän minulle!”

    9. 9

      Suomalainen erikoisuus nousi maailmanlaajuiseksi nettihitiksi – hissiin eivät mahdu edes muuttolaatikot

    10. 10

      Kalliimpi jäi kotiin – huomasitko, millainen kello vilahti Putinin ranteessa Savonlinnassa?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Trombeja, tulvia, kuukauden sademäärä kerralla... Näille paikkakunnille lauantain rajuilma iskee pahiten!

    2. 2

      25 kuvaa: Rajuilman jäljet – tällaista tuhoa Suomessa riehunut ”Kiira” sai aikaan

    3. 3

      Ukkosmyrsky riehui ja katkoi sähköjä – IS seurasi Kiira-myrskyä hetki hetkeltä

    4. 4

      Sokeria 28 vuotta vältellyt ”maailman kaunein isoäiti” pelmahti aamu-tv:seen – katsojat eivät uskoneet silmiään: ”Ketä hän luulee huijaavansa?”

    5. 5

      Vain 10 prosenttia osaa vastata oikein tähän tarkkuustestiin – kokeile!

    6. 6

      Mies löytyi kuolleena illallispöydästä, kaveri lattialta – käsittämättömän kaksoiskuoleman syy Ranskassa selvisi viimein

    7. 7

      Viereinen matkustaja valitti Sara Forsbergin käytöksestä lentoemännälle – laulaja tilitti kohupäivityksessä: ”Hän haisee p**seeltä”

    8. 8

      ”Fiilikset menevät vuoristoratoja” – Sara Sieppi kyllästyi hänen ja Roope Salmisen suhteesta velloneisiin huhuihin: Uhkeana hellettä tihkuvissa bikinikuvissa

    9. 9

      Katso video Kiiran voimasta: Vesi tulvi supermarketin katosta Espoossa, lasiseinä rämähti 35 metrin korkeudesta kadulle Helsingissä

    10. 10

      Rikolliset kehittivät pirullisen tavan viedä maksukortin tiedot kylmäasemalla

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Suora lähetys: Useita kuollut ja loukkaantunut terrori-iskussa Barcelonan keskustassa – IS seuraa

    2. 2

      Salkkarit-tähden muodonmuutos hämmästytti fanit – näin suosikkinäyttelijä vastaa ulkonäkökritiikkiin

    3. 3

      Asemiehet linnoittautuivat ravintolaan Barcelonassa – mahdollisia panttivankeja

    4. 4

      Kalliimpi jäi kotiin – huomasitko, millainen kello vilahti Putinin ranteessa Savonlinnassa?

    5. 5

      Porvoolainen Antti näki pakettiauton ajavan väkijoukkoon La Ramblalla – poliisi vie sivullisia museosta suojapaikkaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Huijareiden uusi kikka on härski tuplapuhelu – pahimmillaan tyhjenee koko tili

    2. 2

      Rikolliset kehittivät pirullisen tavan viedä maksukortin tiedot kylmäasemalla

    3. 3

      Suora lähetys: Useita kuollut ja loukkaantunut terrori-iskussa Barcelonan keskustassa – IS seuraa

    4. 4

      Näyttelijä aloitti Salkkareissa – katsojat raivostuivat ulkonäöstä: ”Mitä syöttöporsas tekee televisiossa?”

    5. 5

      Turkulainen Jussi kohtasi karmean näyn Ruissalossa – tien laidalla makasi kaksi vainajaa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Trombeja, tulvia, kuukauden sademäärä kerralla... Näille paikkakunnille lauantain rajuilma iskee pahiten!

    2. 2

      25 kuvaa: Rajuilman jäljet – tällaista tuhoa Suomessa riehunut ”Kiira” sai aikaan

    3. 3

      Ukkosmyrsky riehui ja katkoi sähköjä – IS seurasi Kiira-myrskyä hetki hetkeltä

    4. 4

      Sokeria 28 vuotta vältellyt ”maailman kaunein isoäiti” pelmahti aamu-tv:seen – katsojat eivät uskoneet silmiään: ”Ketä hän luulee huijaavansa?”

    5. 5

      Vain 10 prosenttia osaa vastata oikein tähän tarkkuustestiin – kokeile!

    6. Näytä lisää