Varpu, Vaula

NHL

NHL

Niemi: "Meillä on hampaankolossa Vancouveria vastaan"

Julkaistu:

Antti Niemi haluaa kääntää kahden vuoden takaiset pomput oman joukkueen hyväksi.
San Jose Sharksin suomalaisvahti Antti Niemi odottaa innolla Vancouver Canucksin kohtaamista pudotuspeleissä.

Niemellä ja Sharksin ydinryhmällä on yhä tuoreessa muistissa kahden vuoden takainen pudotuspelisarja. Tuolloin joukkueet kohtasivat konferenssifinaaleissa ja Canucks sai muutaman pomppumaalin. Yksi niistä oli sarjan ratkaissut osuma, jonka Canucks-puolustaja Kevin Bieksa viimeisteli viidennessä pelissä Vancouverissa, ottelun kolmannessa jatkoerässä.

- Parin vuoden takainen on hampaankolossa. Ne saivat silloin pomppuja, jotka me toivottavasti saadaan nyt takaisin, Niemi sanoo Urheilusanomille ensimmäisen pelin aamuna.

- Vancouver on muutenkin meille joukkue, jota vastaan pelataan mielellään. Me voitimme ne runkosarjassa ja Kanadassa on hieno aloittaa, koska täällä on paljon ihmisiä joita tämä kiinnostaa.

Sharks ei ole täysin sama joukkue kuin kaksi vuotta sitten, pelaajia on sen jälkeen tullut ja mennyt, mutta ydinryhmä - Niemi, Patrick Marleau, Dan Boyle, Logan Couture, Joe Thornton - on yhä kasassa.

- Nuoret pelaajat ovat kasvaneet ja saaneet kokemusta, Niemi arvioi eroa kahden vuoden takaiseen joukkueeseen.

Sharksin runkosarja oli monivivahteinen. Se aloitti kauden erinomaisesti ja voitti seitsemän ensimmäistä peliään. Sen jälkeen alkoi vaikea vaihe, mutta lopulta joukkue pinnisti itsensä kuitenkin runkosarjassa kuudenneksi.

- Hyvät fiilikset. Pelasimme loppukauden tasaisesti ja saimme tasaisesti pinnoja. Joukkueessa on nyt jaettu taitoa neljään ketjuun. Olemme kaikinpuolin tasaisempi joukkue, mikä on hyvä asia. On useampi ketju, jotka pystyvät ratkaisemaan pelejä. Pudotuspeleissä ei voida olla vain parin pelaajan varassa.

29-vuotias Niemi on yksi suurimmista syistä siihen, että Sharks ylipäätään on pudotuspeleissä. Suomalainen oli läpi runkosarjan yksi NHL:n parhaista maalivahdeista ja on vahva kandidaatti myös kauden parhaan maalivahdin palkinnon Vezina Trophyn saajaksi.

- Oli varmasti tasaisin runkosarja urallani. Ja sitä halusinkin, ettei tule useamman pelin notkahduksia. Nyt on enemmän kokemusta ja malttia, on turha hötkyillä mihinkään suuntaan. Tässä on oppinut olemaan enemmän huoletta kuin aiemmin.

Vaikka Canucks sijoittui runkosarjassa kolme pykälää Sharksia korkeammalle, joukkueiden välinen piste-ero oli vain kaksi pistettä. Ottelusarjasta on tulossa huipputasainen.

Ennakolta arvioituna Niemelle eniten harmia aiheuttavat vastustajan ruotsalaiskaksoset Henrik ja Daniel Sedin.

- Ne kaksi menevät (Pavel) Datsjukin kanssa samaan kategoriaan. Jos ne ovat kulmassa kiekon kanssa, niin pitää koko ajan seurata takatolpalle. Jopa enemmän kuin vahtia laukausta. Ja he pystyvät pelaamaan myös rystyltä hyvin, Niemi arvioi.

Niemi saa ainakin avausottelussa vastaansa vanhan vastinparinsa kahden vuoden takaisista pudotuspeleistä. Vancouverin ykkösvahdin paikan tällä kaudella itselleen ottanut Cory Schneider oli loukkaantumisen takia sivussa viimeisestä kahdesta pelistä ja ennakkoarvioiden vastaisesti ei ole pelikunnossa sarjan ensimmäisessä kohtaamisessa.

Pelivuoron Canucksin maalilla saa Roberto Luongo, seuran entinen ykkösvahti, jota GM Mike Gillis on yrittänyt kaupitella vuoden päivät.

- Näinkö on? Meille ei ole sanottu mitään. Emme ole olleet varmoja, mutta epäilimme, että Schneider olisi maalilla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Helsingissä etsitty 15-vuotias tyttö löytyi terveenä Turusta

    2. 2

      Onko tämä vaatetus ok? Tosi-tv-kaunotar Kylie Jenner ohitti K18-säännöt – lähes kaikki näkyy

    3. 3

      Meksikon järistys tappanut jo 119 – raju video: viisikerroksinen asuintalo romahtaa sekunneissa

    4. 4

      Tanssii tähtien kanssa -tuomarin synkkä salaisuus paljastui – livahti tanssijoiden kanssa vehtaamaan: Petti miestään vuosia

    5. 5

      Irma-myrsky tuhosi brittimiljardööri Richard Bransonin saaren – varoittaa nyt: ”Tämä on vain alkua”

    6. 6

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    7. 7

      Teija osti vanhan hevosen 300 eurolla – sai pian superarvokkaan yllätysbonuksen

    8. 8

      NHL-seuralta pysäyttävä uutinen: konkarihyökkääjä sairastui vakavasti

    9. 9

      Suomalaisnainen pakeni ahdistelijan kynsistä Intiassa – poliisi etsii teosta epäiltyä autonkuljettajaa

    10. 10

      Yksi kohta Trumpin puheessa sai Timo Soinin hymyilemään – ”Sanataiteen ystävälle mainio lohkaisu”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Trafi aloittaa kampanjoinnin ylihuomenna: Kärkenä dieselautoilijalle luvassa oleva 17000 euron verolasku

    3. 3

      Näitkö tämän pizzataksin? Soita hätänumeroon!

    4. 4

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    5. 5

      Lionel Messi myi autonsa Petteri Koposelle – futistähden viesti auton kunnosta huvitti suomalaista

    6. 6

      Pitävätkö Touko Aallon kommentit turvapaikkapolitiikasta paikkansa? Viranomaiset vastaavat

    7. 7

      Tältä Krista Kosonen näytti teininä – sopimattomat vaatteet huvittavat jälkeenpäin: ”90% enkeli”

    8. 8

      HS: Tuomittu lastenraiskaaja iski jälleen – uhri 12-vuotias tyttö

    9. 9

      Tanssii tähtien kanssa -tuomarin synkkä salaisuus paljastui – livahti tanssijoiden kanssa vehtaamaan: Petti miestään vuosia

    10. 10

      Tolppakamera räpsähti – syyttäjä päätti olla nostamatta syytettä auton omistajaa vastaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    6. 6

      Jari Sillanpää kertoo nyt IS:lle tiistain tapahtumista – ”Olen todella pahoillani”

    7. 7

      Huutokauppakeisari myi 90-luvun muumimukin suurella summalla – löytyykö sinulta tämä harvinaisuus?

    8. 8

      Lähipiiri kertoo Sillanpään huumeidenkäytöstä: ”Jarille arki voi tuntua putoamiselta rotkoon”

    9. 9

      Entisen teinitähden tv-esiintyminen järkytti katsojia – luurangonlaiha laulaja kuin varjo entisestä: huumetesti paljasti karmivan totuuden

    10. 10

      Jari Sillanpään fanit järkyttyivät laulajan huume-epäilystä – rajua tilitystä Facebookissa: ”Nyt meni kuppi nurin”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Helsingissä etsitty 15-vuotias tyttö löytyi terveenä Turusta

    2. 2

      Onko tämä vaatetus ok? Tosi-tv-kaunotar Kylie Jenner ohitti K18-säännöt – lähes kaikki näkyy

    3. 3

      Meksikon järistys tappanut jo 119 – raju video: viisikerroksinen asuintalo romahtaa sekunneissa

    4. 4

      Tanssii tähtien kanssa -tuomarin synkkä salaisuus paljastui – livahti tanssijoiden kanssa vehtaamaan: Petti miestään vuosia

    5. 5

      Irma-myrsky tuhosi brittimiljardööri Richard Bransonin saaren – varoittaa nyt: ”Tämä on vain alkua”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Trafi aloittaa kampanjoinnin ylihuomenna: Kärkenä dieselautoilijalle luvassa oleva 17000 euron verolasku

    3. 3

      Näitkö tämän pizzataksin? Soita hätänumeroon!

    4. 4

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    5. 5

      Lionel Messi myi autonsa Petteri Koposelle – futistähden viesti auton kunnosta huvitti suomalaista

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    6. Näytä lisää