Teresa, Tessa, Terttu

NHL

Valikko

NHL

Niemi: "Meillä on hampaankolossa Vancouveria vastaan"

Antti Niemi haluaa kääntää kahden vuoden takaiset pomput oman joukkueen hyväksi.
San Jose Sharksin suomalaisvahti Antti Niemi odottaa innolla Vancouver Canucksin kohtaamista pudotuspeleissä.

Niemellä ja Sharksin ydinryhmällä on yhä tuoreessa muistissa kahden vuoden takainen pudotuspelisarja. Tuolloin joukkueet kohtasivat konferenssifinaaleissa ja Canucks sai muutaman pomppumaalin. Yksi niistä oli sarjan ratkaissut osuma, jonka Canucks-puolustaja Kevin Bieksa viimeisteli viidennessä pelissä Vancouverissa, ottelun kolmannessa jatkoerässä.

- Parin vuoden takainen on hampaankolossa. Ne saivat silloin pomppuja, jotka me toivottavasti saadaan nyt takaisin, Niemi sanoo Urheilusanomille ensimmäisen pelin aamuna.

- Vancouver on muutenkin meille joukkue, jota vastaan pelataan mielellään. Me voitimme ne runkosarjassa ja Kanadassa on hieno aloittaa, koska täällä on paljon ihmisiä joita tämä kiinnostaa.

Sharks ei ole täysin sama joukkue kuin kaksi vuotta sitten, pelaajia on sen jälkeen tullut ja mennyt, mutta ydinryhmä - Niemi, Patrick Marleau, Dan Boyle, Logan Couture, Joe Thornton - on yhä kasassa.

- Nuoret pelaajat ovat kasvaneet ja saaneet kokemusta, Niemi arvioi eroa kahden vuoden takaiseen joukkueeseen.

Sharksin runkosarja oli monivivahteinen. Se aloitti kauden erinomaisesti ja voitti seitsemän ensimmäistä peliään. Sen jälkeen alkoi vaikea vaihe, mutta lopulta joukkue pinnisti itsensä kuitenkin runkosarjassa kuudenneksi.

- Hyvät fiilikset. Pelasimme loppukauden tasaisesti ja saimme tasaisesti pinnoja. Joukkueessa on nyt jaettu taitoa neljään ketjuun. Olemme kaikinpuolin tasaisempi joukkue, mikä on hyvä asia. On useampi ketju, jotka pystyvät ratkaisemaan pelejä. Pudotuspeleissä ei voida olla vain parin pelaajan varassa.

29-vuotias Niemi on yksi suurimmista syistä siihen, että Sharks ylipäätään on pudotuspeleissä. Suomalainen oli läpi runkosarjan yksi NHL:n parhaista maalivahdeista ja on vahva kandidaatti myös kauden parhaan maalivahdin palkinnon Vezina Trophyn saajaksi.

- Oli varmasti tasaisin runkosarja urallani. Ja sitä halusinkin, ettei tule useamman pelin notkahduksia. Nyt on enemmän kokemusta ja malttia, on turha hötkyillä mihinkään suuntaan. Tässä on oppinut olemaan enemmän huoletta kuin aiemmin.

Vaikka Canucks sijoittui runkosarjassa kolme pykälää Sharksia korkeammalle, joukkueiden välinen piste-ero oli vain kaksi pistettä. Ottelusarjasta on tulossa huipputasainen.

Ennakolta arvioituna Niemelle eniten harmia aiheuttavat vastustajan ruotsalaiskaksoset Henrik ja Daniel Sedin.

- Ne kaksi menevät (Pavel) Datsjukin kanssa samaan kategoriaan. Jos ne ovat kulmassa kiekon kanssa, niin pitää koko ajan seurata takatolpalle. Jopa enemmän kuin vahtia laukausta. Ja he pystyvät pelaamaan myös rystyltä hyvin, Niemi arvioi.

Niemi saa ainakin avausottelussa vastaansa vanhan vastinparinsa kahden vuoden takaisista pudotuspeleistä. Vancouverin ykkösvahdin paikan tällä kaudella itselleen ottanut Cory Schneider oli loukkaantumisen takia sivussa viimeisestä kahdesta pelistä ja ennakkoarvioiden vastaisesti ei ole pelikunnossa sarjan ensimmäisessä kohtaamisessa.

Pelivuoron Canucksin maalilla saa Roberto Luongo, seuran entinen ykkösvahti, jota GM Mike Gillis on yrittänyt kaupitella vuoden päivät.

- Näinkö on? Meille ei ole sanottu mitään. Emme ole olleet varmoja, mutta epäilimme, että Schneider olisi maalilla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Opiskelijanainen heitettiin ulos salilta ”liian paljastavan” asun vuoksi – somekohu syttyi: Kuntosalilta tökerö selitys

    2. 2

      Tutkinnanjohtaja IS:lle Hirvensalmen perhesurmasta: kaikki uhrit löytyivät tilan päärakennuksesta

    3. 3

      Juontaja Sami Kurosen upea Mirkka-rakas yllätti seksikkäillä kuvilla – pariskunnalla poikkeava suhderatkaisu

    4. 4

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    5. 5

      Tältä näyttävät Pohjois-Korean massiiviset tykistöharjoitukset: ”Suurimmat koskaan”

    6. 6

      Suomenhevosen siitosura toi tuhansia jälkeläisiä ja miljoonia euroja – 28-vuotias legenda pääsi ansaituille eläkepäiville

    7. 7

      Tuore ennuste: Vapun säästä tulossa kostean viileä, mutta sen jälkeen tapahtuu käänne – ”Lämpötila pääsee kipuamaan”

    8. 8

      Suomi-sateliitin kuvat paljastivat hätkähdyttävän muutoksen Intiasta – vertaa kuvia vuosilta 2012 ja 2016

    9. 9

      Tunteita kuohuttava hallintarekisteri palaa jälleen eduskuntaan

    10. 10

      Prinsessa Madeleinen miehen Chris O’Neillin verovelat paljastuivat – ”Minulla on mielessäni muitakin asioita”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Minea Blomqvist purskahtaa itkuun tv:ssä – ehkäisy petti yllättäen matkalla

    2. 2

      Onnistuuko sinulta tämä hankalaksi osoittautunut päässälasku? Insinööri-Pekka täräytti oikean vastauksen 2 sekunnissa

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Muistatko Salkkareiden Jennin? Anu Palevaara, 45, tahkoaa kahta työtä – tältä hän näyttää nyt!

    5. 5

      Internet sekosi tv-juontajan pinkistä röyhelömekosta – hervottomia vertauksia sukupuolielimeen

    6. 6

      Toinen kuolonuhri Hirvensalmen perhesurmassa – tutkinnanjohtaja: ”Yritämme selvittää, kuka teki ja mitä”

    7. 7

      Näin Sipilän hallituksen uudet päätökset muuttavat arkeasi – asumistuki, päivähoitomaksut, työttömyys...

    8. 8

      Kolarissa kuolleiden kaksospoikien äiti joutui käymään tragedian uudelleen läpi: ”Emme tule tästä selviämään koskaan”

    9. 9

      Poliisi Hirvensalmen tragediasta: Isän kuolemaan ei uskota liittyvän rikosta

    10. 10

      Prinsessa Madeleinen miehen Chris O’Neillin verovelat paljastuivat – ”Minulla on mielessäni muitakin asioita”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    2. 2

      Hätkähdyttävä näky Padasjoen ABC:lla – sotilas asteli kahvilinjastolle rynnäkkökivääri mukanaan

    3. 3

      Äiti kosti poikansa röyhkeän tempun haudan takaa – vanhan äidin rahastaminen ei onnistunutkaan loppuun asti

    4. 4

      Nanna Karalahti ja Jere Karalahti: Ero!

    5. 5

      Nuori nainen julkaisi seksikkään takaapäin otetun kuvan – törkyinen detalji makuuhuoneessa varasti kaikkien huomion

    6. 6

      Samu Haber esitti kuohuttaneen Joutsenlaulu-version tv:ssä – katsojilta yksimielinen tuomio vedolle

    7. 7

      Kolarissa kuolleiden kaksospoikien äiti joutui käymään tragedian uudelleen läpi: ”Emme tule tästä selviämään koskaan”

    8. 8

      Poikaystävä jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla kesken romanttisen illallisen – ravintolan Facebook-vastaus leviää vauhdilla

    9. 9

      Kuvat: Temptation Islandiin uusi pariskunta – Pauliina, 21, rikkoo heti rajat poikaystävän selän takana

    10. 10

      Poliisi vahvistaa: Herttoniemenrannasta löytynyt ruumis on kateissa ollut Valtteri Ihalainen

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Opiskelijanainen heitettiin ulos salilta ”liian paljastavan” asun vuoksi – somekohu syttyi: Kuntosalilta tökerö selitys

    2. 2

      Tutkinnanjohtaja IS:lle Hirvensalmen perhesurmasta: kaikki uhrit löytyivät tilan päärakennuksesta

    3. 3

      Juontaja Sami Kurosen upea Mirkka-rakas yllätti seksikkäillä kuvilla – pariskunnalla poikkeava suhderatkaisu

    4. 4

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    5. 5

      Tältä näyttävät Pohjois-Korean massiiviset tykistöharjoitukset: ”Suurimmat koskaan”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Minea Blomqvist purskahtaa itkuun tv:ssä – ehkäisy petti yllättäen matkalla

    2. 2

      Onnistuuko sinulta tämä hankalaksi osoittautunut päässälasku? Insinööri-Pekka täräytti oikean vastauksen 2 sekunnissa

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Muistatko Salkkareiden Jennin? Anu Palevaara, 45, tahkoaa kahta työtä – tältä hän näyttää nyt!

    5. 5

      Internet sekosi tv-juontajan pinkistä röyhelömekosta – hervottomia vertauksia sukupuolielimeen

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    2. 2

      Hätkähdyttävä näky Padasjoen ABC:lla – sotilas asteli kahvilinjastolle rynnäkkökivääri mukanaan

    3. 3

      Äiti kosti poikansa röyhkeän tempun haudan takaa – vanhan äidin rahastaminen ei onnistunutkaan loppuun asti

    4. 4

      Nanna Karalahti ja Jere Karalahti: Ero!

    5. 5

      Nuori nainen julkaisi seksikkään takaapäin otetun kuvan – törkyinen detalji makuuhuoneessa varasti kaikkien huomion

    6. Näytä lisää