Varpu, Vaula

NHL

NHL

Hiitelän NHL-kommentti: Löytyikö Granlundille oikea rooli?

Julkaistu:

Ei ole ihan sattumaa, että Mikael Granlund pelasi kauden parhaan pelinsä maanantaina, kirjoittaa IS Urheilun ja Veikkaajan NHL-kirjeenvaihtaja Juha Hiitelä.
Olin ennen kauden alkua seuraamassa vähän aikaa Minnesota Wildin harjoitusleiriä. Olin jo tuolloin vähän ihmeissäni, kun päävalmentaja Mike Yeo oli istuttamassa Mikael Granlundia joukkueen kakkossentteriksi.

Ensimmäiset pelit ovat näyttäneet, että Yeon suunnitelma ei mennyt aivan putkeen.

Granlund oli koko ajan omassa päässä vaikeuksissa. Keskushyökkääjän vaativa puolustusvelvoite ja iso operointisäde veivät pienikokoiselta hyökkääjältä kaiken energian.

Granlundin heikkoudet ovat luistelussa ja voimassa. Hän ei ehdi tilanteisiin ja joutuu pinnistämään kaikkensa peliin voittaakseen kaksinkamppailuja. Kaikki tämä syö virtaa ja hyökkäyspelaaminen kärsii.

Tilannetta ei helpottanut vähääkään se, että Granlundin ketjukaverit olivat myös enemmän tai vähemmän dieseljalalla varustetut Matt Cullen ja Devin Setoguchi. Sitä "vanhaa kunnon Mikkeä" nähtiin vain väläyksittäin.

Yeo piti "puhuttelun" Granlundille ja Setoguchille ja siirsi kaksikon maanantain peliin nelosketjuun Zenon Konopkan kanssa. Ja Granlund siirtyi laitaan, kun Konopka pyöri keskellä.

Mitä tapahtui?

Granlund pelasi Phoenixia vastaan lyhyen NHL-uransa ehkä parhaimman pelin. Ketju loi maalipaikkoja ja sai usein painettua pelin Coyotesin maalille. Suomalaisen uran toinen NHL-maalikin oli lähellä, vain Coyotes-puolustaja Keith Yandlen onnekas venyminen kiekon eteen esti osuman syntymisen.

Laidassa Granlundilla on enemmän aikaa keskittyä pelaamaan omilla vahvuuksillaan, pitämään kiekkoa, luomaan peliä. Energiaa ei kulu yhtä paljon, kun ei tarvitse koko ajan olla ensimmäisenä puolustamassa omaa maalia. Aina kun Granlund sai kiekon olleessaan itse liikkeessä, hän pystyi tekemään peliä edistäviä ratkaisuja. Täysin eri tavalla kuin aiemmin, jolloin niitä nähtiin vain kerran tai kaksi pelissä.

Suoritus ei missään tapauksessa ollut täydellinen. Mutta se oli ehdottomasti askel parempaan suuntaan.

Hätäisimmät ovat olleet lähettämässä Granlundia jo farmiin. Suomessa, kateuden tyyssijassa, osa puhuu jo maitojunasta. Granlundin seuraamisen arvostelusta on tullut sen tason mediakritiikkiä, että luulisi jonkun tekevän siitä jo väitöskirjan. Ehdokkaita sen tekijöiksi ainakin tuntuu olevan, osa kriitikoista tosin oli itse vielä vuosi sitten ylistämässä Granlundia kuin pahimmat fanipojat. Niin se kansitakki vain kääntyy.

Hehkutus ei ole syntynyt tyhjästä. Ensinnäkin Granlundia ennen vain kuusi suomalaista on varattu vastaavalla tai pienemmän varausnumerolla.

Ennen kauden alkua kanadalaisen TSN-televisiokanavan asiantuntijat vahvistettuina eri NHL-seurojen pomoilla rankkasivat Granlundin kakkoskandidaatiksi voittamaan vuoden tulokkaan palkinnon. Eivätkä ne arviot perustu ilmaveiveihin eikä siihen, että TSN:n pitäisi myydä itseään Granlundilla.

Osa ennakko-odotuksista perustui siihen, että Granlund on tähän asti pystynyt aina varsin nopeassa tahdissa nousemaan johtavaksi pelaajaksi aina kun on päässyt pelaamaan uudelle tasolle. Oli kyse SM-liigasta, maajoukkueesta tai AHL:stä. NHL:ssä se stoppi vain tuli vastaan, alku ei ole ollut mitään paraatimarssia mestaruusjuhliin.

Usein toistettu totuus on, ettei NHL:ssä ole kovin montaa alle 180 senttistä ykkössentteriä ja nekin vähät ovat luistimilla raketteja Granlundiin verrattuna. Tätä osa meistä on yrittänyt toistaa jo pidemmän aikaa, silloinkin kun osa nykykriitikoista oli rakentamassa jo patsasta Rotuaarille.

Ykköskierroksen varauksille asetetaan tietysti kovat odotukset, mutta jos pelaaja ei lyö itseään läpi ensimmäisenä vuonna, se ei tarkoita sitä, että koko ura olisi paketissa. Samana vuonna ennen Granlundia varatuista hyökkääjistä Ryan Johansen (Columbus, 4. varaus) ja Nino Niederreiter (NY Islanders, 5. varaus) eivät myöskään ole lyöneet itseään läpi.

Eri pelaajat kehittyvät eri tahtiin.

Ennen maanantaina Wildin seurajohdolla oli kinkkinen tilanne.

Granlund ei ollut NHL-tason pelaaja, hänen pelaamisestaan oli joukkueelle enemmän haittaa kuin hyötyä. Ja samalla nuoren miehen itseluottamus mureni lähes silmissä, kun pelit eivät sujuneet kuten hän varmasti itsekin oletti.

Toisaalta taas AHL:ään lähettäminen olisi voinut vetää itseluottamuksen vielä heikommalle tolalle. Eikä AHL:ssä pelaaminen enää kehitä, kun tähtäimenä on NHL. AHL:ssä pelaa AHL-tason pelaajat ja Granlundin pitää päästä kamppailemaan NHL-tason pelaajia vastaan, jotta voisi kehittyä ison roolin pelaajaksi myös NHL:ssä.

Maanantain Coyotes-ottelu ratkaisi ongelma ainakin hetkellisesti. Nyt Yeolle ja kumppaneillekin pitäisi olla selvää, että Granlundin paikka on laidassa, ei keskellä.

Se ei tarkoita sitä, etteikö hänen tulevaisuutensa NHL:ssä voisi olla keskushyökkääjänä. Kyse on 20-vuotiaasta pelaajasta, joka terveenä pysyessään voi pelata NHL:ssä vielä 15-18 vuotta. Kun voimaa, kestävyyttä ja itseluottamusta on kertynyt, Granlund voi palata omalle lempipaikalleen keskushyökkääjäksi.

Ainakin loppukauden ajan Granlundin rooli pitäisi kuitenkin sementoida laituriksi. Ei järveen, mereen tai AHL:ään, vaan NHL:ään.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    2. 2

      Onko tämä vaatetus ok? Tosi-tv-kaunotar Kylie Jenner ohitti K18-säännöt – lähes kaikki näkyy

    3. 3

      Meksikon järistys tappanut jo 119 – viisikerroksisen asuintalon romahtaminen tallentui videolle

    4. 4

      Tanssii tähtien kanssa -tuomarin synkkä salaisuus paljastui – livahti tanssijoiden kanssa vehtaamaan: Petti miestään vuosia

    5. 5

      NHL-seuralta pysäyttävä uutinen: konkarihyökkääjä sairastui vakavasti

    6. 6

      Irma-myrsky tuhosi brittimiljardööri Richard Bransonin saaren – varoittaa nyt: ”Tämä on vain alkua”

    7. 7

      Suomalaisnainen pakeni ahdistelijan kynsistä Intiassa – poliisi etsii teosta epäiltyä autonkuljettajaa

    8. 8

      Cheekin pokka petti täysin kesken Vain elämää -esityksen – muut artistit hämmentyivät: oliko kappaleessa sisäpiirivitsi?

    9. 9

      Teija osti vanhan hevosen 300 eurolla – sai pian superarvokkaan yllätysbonuksen

    10. 10

      Uskomaton debyytti! Henrik Haapala osui heti Florida Panthersin riveissä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Trafi aloittaa kampanjoinnin ylihuomenna: Kärkenä dieselautoilijalle luvassa oleva 17000 euron verolasku

    3. 3

      Näitkö tämän pizzataksin? Soita hätänumeroon!

    4. 4

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    5. 5

      Lionel Messi myi autonsa Petteri Koposelle – futistähden viesti auton kunnosta huvitti suomalaista

    6. 6

      Pitävätkö Touko Aallon kommentit turvapaikkapolitiikasta paikkansa? Viranomaiset vastaavat

    7. 7

      Tältä Krista Kosonen näytti teininä – sopimattomat vaatteet huvittavat jälkeenpäin: ”90% enkeli”

    8. 8

      HS: Tuomittu lastenraiskaaja iski jälleen – uhri 12-vuotias tyttö

    9. 9

      Tanssii tähtien kanssa -tuomarin synkkä salaisuus paljastui – livahti tanssijoiden kanssa vehtaamaan: Petti miestään vuosia

    10. 10

      Tolppakamera räpsähti – syyttäjä päätti olla nostamatta syytettä auton omistajaa vastaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    6. 6

      Jari Sillanpää kertoo nyt IS:lle tiistain tapahtumista – ”Olen todella pahoillani”

    7. 7

      Huutokauppakeisari myi 90-luvun muumimukin suurella summalla – löytyykö sinulta tämä harvinaisuus?

    8. 8

      Lähipiiri kertoo Sillanpään huumeidenkäytöstä: ”Jarille arki voi tuntua putoamiselta rotkoon”

    9. 9

      Entisen teinitähden tv-esiintyminen järkytti katsojia – luurangonlaiha laulaja kuin varjo entisestä: huumetesti paljasti karmivan totuuden

    10. 10

      Jari Sillanpään fanit järkyttyivät laulajan huume-epäilystä – rajua tilitystä Facebookissa: ”Nyt meni kuppi nurin”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    2. 2

      Onko tämä vaatetus ok? Tosi-tv-kaunotar Kylie Jenner ohitti K18-säännöt – lähes kaikki näkyy

    3. 3

      Meksikon järistys tappanut jo 119 – viisikerroksisen asuintalon romahtaminen tallentui videolle

    4. 4

      Tanssii tähtien kanssa -tuomarin synkkä salaisuus paljastui – livahti tanssijoiden kanssa vehtaamaan: Petti miestään vuosia

    5. 5

      NHL-seuralta pysäyttävä uutinen: konkarihyökkääjä sairastui vakavasti

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Trafi aloittaa kampanjoinnin ylihuomenna: Kärkenä dieselautoilijalle luvassa oleva 17000 euron verolasku

    3. 3

      Näitkö tämän pizzataksin? Soita hätänumeroon!

    4. 4

      15-vuotias tyttö katosi kotoaan Helsingissä – Poliisi: ”Ei luonnollista syytä kadota”

    5. 5

      Lionel Messi myi autonsa Petteri Koposelle – futistähden viesti auton kunnosta huvitti suomalaista

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    6. Näytä lisää