Ilpo, Tuure

NHL

Valikko

NHL

Hiitelän NHL-kommentti: Löytyikö Granlundille oikea rooli?

Ei ole ihan sattumaa, että Mikael Granlund pelasi kauden parhaan pelinsä maanantaina, kirjoittaa IS Urheilun ja Veikkaajan NHL-kirjeenvaihtaja Juha Hiitelä.
Olin ennen kauden alkua seuraamassa vähän aikaa Minnesota Wildin harjoitusleiriä. Olin jo tuolloin vähän ihmeissäni, kun päävalmentaja Mike Yeo oli istuttamassa Mikael Granlundia joukkueen kakkossentteriksi.

Ensimmäiset pelit ovat näyttäneet, että Yeon suunnitelma ei mennyt aivan putkeen.

Granlund oli koko ajan omassa päässä vaikeuksissa. Keskushyökkääjän vaativa puolustusvelvoite ja iso operointisäde veivät pienikokoiselta hyökkääjältä kaiken energian.

Granlundin heikkoudet ovat luistelussa ja voimassa. Hän ei ehdi tilanteisiin ja joutuu pinnistämään kaikkensa peliin voittaakseen kaksinkamppailuja. Kaikki tämä syö virtaa ja hyökkäyspelaaminen kärsii.

Tilannetta ei helpottanut vähääkään se, että Granlundin ketjukaverit olivat myös enemmän tai vähemmän dieseljalalla varustetut Matt Cullen ja Devin Setoguchi. Sitä "vanhaa kunnon Mikkeä" nähtiin vain väläyksittäin.

Yeo piti "puhuttelun" Granlundille ja Setoguchille ja siirsi kaksikon maanantain peliin nelosketjuun Zenon Konopkan kanssa. Ja Granlund siirtyi laitaan, kun Konopka pyöri keskellä.

Mitä tapahtui?

Granlund pelasi Phoenixia vastaan lyhyen NHL-uransa ehkä parhaimman pelin. Ketju loi maalipaikkoja ja sai usein painettua pelin Coyotesin maalille. Suomalaisen uran toinen NHL-maalikin oli lähellä, vain Coyotes-puolustaja Keith Yandlen onnekas venyminen kiekon eteen esti osuman syntymisen.

Laidassa Granlundilla on enemmän aikaa keskittyä pelaamaan omilla vahvuuksillaan, pitämään kiekkoa, luomaan peliä. Energiaa ei kulu yhtä paljon, kun ei tarvitse koko ajan olla ensimmäisenä puolustamassa omaa maalia. Aina kun Granlund sai kiekon olleessaan itse liikkeessä, hän pystyi tekemään peliä edistäviä ratkaisuja. Täysin eri tavalla kuin aiemmin, jolloin niitä nähtiin vain kerran tai kaksi pelissä.

Suoritus ei missään tapauksessa ollut täydellinen. Mutta se oli ehdottomasti askel parempaan suuntaan.

Hätäisimmät ovat olleet lähettämässä Granlundia jo farmiin. Suomessa, kateuden tyyssijassa, osa puhuu jo maitojunasta. Granlundin seuraamisen arvostelusta on tullut sen tason mediakritiikkiä, että luulisi jonkun tekevän siitä jo väitöskirjan. Ehdokkaita sen tekijöiksi ainakin tuntuu olevan, osa kriitikoista tosin oli itse vielä vuosi sitten ylistämässä Granlundia kuin pahimmat fanipojat. Niin se kansitakki vain kääntyy.

Hehkutus ei ole syntynyt tyhjästä. Ensinnäkin Granlundia ennen vain kuusi suomalaista on varattu vastaavalla tai pienemmän varausnumerolla.

Ennen kauden alkua kanadalaisen TSN-televisiokanavan asiantuntijat vahvistettuina eri NHL-seurojen pomoilla rankkasivat Granlundin kakkoskandidaatiksi voittamaan vuoden tulokkaan palkinnon. Eivätkä ne arviot perustu ilmaveiveihin eikä siihen, että TSN:n pitäisi myydä itseään Granlundilla.

Osa ennakko-odotuksista perustui siihen, että Granlund on tähän asti pystynyt aina varsin nopeassa tahdissa nousemaan johtavaksi pelaajaksi aina kun on päässyt pelaamaan uudelle tasolle. Oli kyse SM-liigasta, maajoukkueesta tai AHL:stä. NHL:ssä se stoppi vain tuli vastaan, alku ei ole ollut mitään paraatimarssia mestaruusjuhliin.

Usein toistettu totuus on, ettei NHL:ssä ole kovin montaa alle 180 senttistä ykkössentteriä ja nekin vähät ovat luistimilla raketteja Granlundiin verrattuna. Tätä osa meistä on yrittänyt toistaa jo pidemmän aikaa, silloinkin kun osa nykykriitikoista oli rakentamassa jo patsasta Rotuaarille.

Ykköskierroksen varauksille asetetaan tietysti kovat odotukset, mutta jos pelaaja ei lyö itseään läpi ensimmäisenä vuonna, se ei tarkoita sitä, että koko ura olisi paketissa. Samana vuonna ennen Granlundia varatuista hyökkääjistä Ryan Johansen (Columbus, 4. varaus) ja Nino Niederreiter (NY Islanders, 5. varaus) eivät myöskään ole lyöneet itseään läpi.

Eri pelaajat kehittyvät eri tahtiin.

Ennen maanantaina Wildin seurajohdolla oli kinkkinen tilanne.

Granlund ei ollut NHL-tason pelaaja, hänen pelaamisestaan oli joukkueelle enemmän haittaa kuin hyötyä. Ja samalla nuoren miehen itseluottamus mureni lähes silmissä, kun pelit eivät sujuneet kuten hän varmasti itsekin oletti.

Toisaalta taas AHL:ään lähettäminen olisi voinut vetää itseluottamuksen vielä heikommalle tolalle. Eikä AHL:ssä pelaaminen enää kehitä, kun tähtäimenä on NHL. AHL:ssä pelaa AHL-tason pelaajat ja Granlundin pitää päästä kamppailemaan NHL-tason pelaajia vastaan, jotta voisi kehittyä ison roolin pelaajaksi myös NHL:ssä.

Maanantain Coyotes-ottelu ratkaisi ongelma ainakin hetkellisesti. Nyt Yeolle ja kumppaneillekin pitäisi olla selvää, että Granlundin paikka on laidassa, ei keskellä.

Se ei tarkoita sitä, etteikö hänen tulevaisuutensa NHL:ssä voisi olla keskushyökkääjänä. Kyse on 20-vuotiaasta pelaajasta, joka terveenä pysyessään voi pelata NHL:ssä vielä 15-18 vuotta. Kun voimaa, kestävyyttä ja itseluottamusta on kertynyt, Granlund voi palata omalle lempipaikalleen keskushyökkääjäksi.

Ainakin loppukauden ajan Granlundin rooli pitäisi kuitenkin sementoida laituriksi. Ei järveen, mereen tai AHL:ään, vaan NHL:ään.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    2. 2

      Poliisi keskeytti Antero Mertarannan keikan – tylynä Fuengirola-lehdessä mielensäpahoittajalle: ”Kannattaisi palata Suomeen kylmähoitoon”

    3. 3

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    4. 4

      Säätilaan odotettavissa huomattava muutos – vapunpäiväksi on luvassa upea ilma!

    5. 5

      Punkki puri perheenäitiä karmein seurauksin piknikillä Helsingissä: Annukka unohti jopa oman nimensä

    6. 6

      Lehdet: Suomi ottaa käyttöön kuorma-autoja koskevat tiemaksut

    7. 7

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    8. 8

      Marita Taavitsainen ja aviomies Tomi Natri ottivat suhteessaan aikalisän – kertovat nyt eron taustoista

    9. 9

      Teleoperaattorit keksivät uuden tavan myydä kalliita puhelimia suomalaisille

    10. 10

      Tapparan mestaruusjuhlat saivat yllättävän käänteen – ”Hätkähdin kun kuulin tutun äänen”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Suomalainen fitnessdokumentti järkyttää netissä – päähenkilöltä raju purkaus: ”Tuleeko se hetki, kun hakkaan kuvausryhmän jäsenen?”

    3. 3

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    4. 4

      Viiden tähden hotelli rapistui paikoilleen – vip-vieraiden unelma on nyt karu näky

    5. 5

      Patrik Laineen leppoisa lomakuva herätti MM-kisaraivon

    6. 6

      68-vuotias mies ampui kotiinsa tunkeutunutta murtovarasta, epäillään tapon yrityksestä

    7. 7

      Hirvensalmen uhrien äiti jakoi helmikuussa koskettavan runon – ”Sydämeni tulee kantamaan sinua aina”

    8. 8

      Playboy-kuviin kosiskeltu Kaisa Mäkäräisen kilpasisko on tyrmäävä mallikaunotar – Dorothea Wierer, 27 poseeraa upeissa bikinikuvissa

    9. 9

      Poliisi kertoo nyt harvinaisen järkyttävästä työtehtävästä: eri puolilta taloa löytyi kolmen lapsen ruumiit

    10. 10

      Näistä merkeistä tiedät, ettet rikastu koskaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    2. 2

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    5. 5

      Samu Haber esitti kuohuttaneen Joutsenlaulu-version tv:ssä – katsojilta yksimielinen tuomio vedolle

    6. 6

      Kolarissa kuolleiden kaksospoikien äiti joutui käymään tragedian uudelleen läpi: ”Emme tule tästä selviämään koskaan”

    7. 7

      Minea Blomqvist purskahtaa itkuun tv:ssä – ehkäisy petti yllättäen matkalla

    8. 8

      Poikaystävä jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla kesken romanttisen illallisen – ravintolan Facebook-vastaus leviää vauhdilla

    9. 9

      Kuvat: Temptation Islandiin uusi pariskunta – Pauliina, 21, rikkoo heti rajat poikaystävän selän takana

    10. 10

      Poliisi vahvistaa: Herttoniemenrannasta löytynyt ruumis on kateissa ollut Valtteri Ihalainen

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    2. 2

      Poliisi keskeytti Antero Mertarannan keikan – tylynä Fuengirola-lehdessä mielensäpahoittajalle: ”Kannattaisi palata Suomeen kylmähoitoon”

    3. 3

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    4. 4

      Säätilaan odotettavissa huomattava muutos – vapunpäiväksi on luvassa upea ilma!

    5. 5

      Punkki puri perheenäitiä karmein seurauksin piknikillä Helsingissä: Annukka unohti jopa oman nimensä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Suomalainen fitnessdokumentti järkyttää netissä – päähenkilöltä raju purkaus: ”Tuleeko se hetki, kun hakkaan kuvausryhmän jäsenen?”

    3. 3

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    4. 4

      Viiden tähden hotelli rapistui paikoilleen – vip-vieraiden unelma on nyt karu näky

    5. 5

      Patrik Laineen leppoisa lomakuva herätti MM-kisaraivon

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    2. 2

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    5. 5

      Samu Haber esitti kuohuttaneen Joutsenlaulu-version tv:ssä – katsojilta yksimielinen tuomio vedolle

    6. Näytä lisää