Sauli, Saul

NHL

Valikko

NHL

Hiitelän NHL-kommentti: Mitä jos…

Ei Los Angeles Kingsin menestys niin suuri yllätys ole, kun usein annetaan ymmärtää.
Se on hyvin rakennettu joukkue, johon lisättiin jo viime kesänä yksi tärkeä palanen, Mike Richards.

Richards on saanut juhlijapojan maineen Philadelphian vuosiensa ansiosta, mutta totuus on se, että hän on voittanut lähes kaiken mahdollisen. Kanadan juniorimestaruuden Memorial Cupin, nuorten MM-kultaa, AHL:n mestaruuden Calder Cupin ja olympiakultaa 2010. Hän on myös pelannut finaaleissa jo ennen tätä kevättä, Flyersin paidassa vuonna 2010.

Miesten MM-kulta puuttuu, mutta Richards on useampana vuonna pelannut Stanley Cupin pudotuspelejä, kun Euroopassa on tahkottu B-luokan kevätturnauksia.

Ne rohkeat, jotka syksyllä nostivat Kingsin mahdolliseksi mustaksi hevoseksi mestaruustaistoon, voivat nyt peilin edessä takoa itseeän rintaan hyvällä syyllä. Siinä näkemyksessä oli visiota.

Muutoksen avain on tietysti Darryl Sutterissa. Rehti kanadalaisjuntti jätti karjansa Albertaan palkollisten hoidettavaksi ja lähti valmentamaan NHL-joukkuetta Kaliforniaan. Yksikään ihminen ei varmasti ole enemmän kala kuivalla maalla kuin Sutter Los Angelesissa.

Sutter johtaa joukkuetta motivaation ja psyykkaamisen kautta. Hänen edeltäjänsä Terry Murray oli teknokraatti, jonka valmentaminen perustui fläppitauluun. Hän imi joukkueesta mehut, eikä osannut kouluttaa ja vaatia eikä ottaa laadukkaasta joukkueesta parasta mahdollista irti.

Sutter on ottanut - ja vaikka tarkoitus ei ole mitään aliarvioida Kingsin menestystä - kuten jo aiemmin tuli todettua, yllätys ei ole niin suuri.

Silti leikittelin keskiviikkoaamuna erään kanadalaiskollegan kanssa ajatusleikkiä.

Mitä jos Kings olisikin sijoittunut runkosarjassa seitsemänneksi, eikä olisi saanut avauskierroksella vastaansa pelillisesti vetelää ja loukkaantumisten runtelemaa Vancouveria? Mitä jos he olisivatkin pelanneet St. Louis Bluesia vastaan? Kings voitti toki Bluesin toisella kierroksella, mutta tuolloin vastustajan ykkösvahti Jaroslav Halak oli jo loukkaantunut ja toinen kauden sensaatiovahti Brian Elliott pelasi koko sarjan korvatulehduksen kanssa taistellen.

Olisiko Kings voittanut edes St. Louisia? Ei välttämättä.

Se on kuitenkin vain yksi jossitteluleikki.

Suurempi saavutus kuin viimeiseltä paikalta finaaleihin ja todennäköisesti jopa mestaruuteen asti ponnistaminen, on seuran uskomaton kymmenen vieraspelin voittoputki.

Sitäkin suurempi saavutus on se, että joukkue on hävinnyt koko pudotuspelien aikana ainoastaan kaksi ottelua. Kaksi ottelua!

Samaan on viimeksi pystynyt Edmonton Oilers 1988 ja Montreal Canadiens 1977. Molemmat aikansa suurjoukkueita.

Kiekkomaailma oli silloin kuitenkin tyystin erilianen. Vaikka olen kiekkoromantikko ja arvostan yli kaiken vanhojen hyvien aikojen kiekkosuuruuksia ja mestareita, vuonna 2012 sen tempun tekeminen on todella paljon vaikeampaa kuin 1988 tai 1977.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    2. 2

      6 vaaran merkkiä: Jos huomaat näitä, tietokoneellasi voi olla haittaohjelma

    3. 3

      Hyytävä väite: Murhasiko Hollywoodin seksisymboli Lana Turner rakastajansa? Puistattavia yksityiskohtia julki

    4. 4

      Mitä Pamela Tolan päälle tapahtui? Julkaisi karun kuvan: ”Jäi juhlat väliin tällä kertaa”

    5. 5

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    6. 6

      Iholla-Sanni erosi aviomiehestään – kertoo kipeästä päätöksestä riipaisevasti: ”Me emme ole enää me”

    7. 7

      Marco Bjurström arvioi Tanssii tähtien kanssa -parien esitykset – kaksi tähtitanssijaa ylitse muiden: ”Harkittu herkku!”

    8. 8

      Miten sinä nukut? Asento voi vaikuttaa oloosi

    9. 9

      Sampoosääntö, joka kannattaa rikkoa – kikka voi mullistaa hiuksesi

    10. 10

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    2. 2

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    3. 3

      Vettel voitti Australiassa, Bottas parempi suomalainen – IS seurasi Australian GP:tä

    4. 4

      Kimi Räikköseltä mystinen kommentti

    5. 5

      Samantha Fox keikisteli Nilsiän-keikallaan pikkuruisissa pöksyissä – savolaisilta kaksijakoinen reaktio povipommin show’hun

    6. 6

      Imatralaisen Pian mies suuntaa Samantha Foxin Nilsiän-keikalle – naiset näreissään: ”Olis hänellä kotonakin joku, joka voisi pitää show’n...”

    7. 7

      Neuvostoliiton peitelty säteilyturma paljastui – Tšernobyliakin tuhoisampi onnettomuus salattiin sairastuneilta

    8. 8

      Sebastian Vettel upeaan voittoon F1-kauden avauksessa! Bottas palkintopallille vahvalla ajolla

    9. 9

      Iso koira hyökkäsi Mynämäellä – kaatoi omistajan ja raateli Manu-koiran kuoliaaksi: ”Äiti huusi ihan shokissa”

    10. 10

      Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    2. 2

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    3. 3

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    4. 4

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. 6

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    7. 7

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    8. 8

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    9. 9

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    10. 10

      Pilvi Hämäläiselle kävi hillitön asumoka – saapui Jussi-gaalaan Aina Inkerin polvisukissa: ”En muistanut, että mulla on halkio”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    2. 2

      6 vaaran merkkiä: Jos huomaat näitä, tietokoneellasi voi olla haittaohjelma

    3. 3

      Hyytävä väite: Murhasiko Hollywoodin seksisymboli Lana Turner rakastajansa? Puistattavia yksityiskohtia julki

    4. 4

      Mitä Pamela Tolan päälle tapahtui? Julkaisi karun kuvan: ”Jäi juhlat väliin tällä kertaa”

    5. 5

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    2. 2

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    3. 3

      Vettel voitti Australiassa, Bottas parempi suomalainen – IS seurasi Australian GP:tä

    4. 4

      Kimi Räikköseltä mystinen kommentti

    5. 5

      Samantha Fox keikisteli Nilsiän-keikallaan pikkuruisissa pöksyissä – savolaisilta kaksijakoinen reaktio povipommin show’hun

    6. Näytä lisää
    1. 1

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    2. 2

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    3. 3

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    4. 4

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. Näytä lisää