Ritva

NHL

Valikko

NHL

Hiitelän kommentti: Ojasta allikkoon

Julkaistu:

Devilsin tuhkimotarina saa todennäköisesti nolon lopun, kirjoittaa Ilta-Sanomien ja Veikkaajan NHL-kirjeenvaihtaja Juha Hiitelä.
Paras seitsemästä -systeemi ei jätä ikinä mitään jossittelujen varaan. Parempi joukkue menee aina jatkoon. Ihan joka kerta.

Ja vaikka Rangers oli monesti lähellä, se ei vaan yksinkertaisesti riitä. Devils luisteli jalat alta naapuriltaan, jonka bensa oli kulunut loppuun kahdessa edellisessä seitsemän ottelun sarjassa.

Ja Martin Brodeur, joka saattaa hyvinkin pelata uransa viimeistä kevättä, osoitti Henrik Lundqvistille, miksi ruotsalainen on siltikin vielä oppipoika mestariin verrattuna.

Devils oli kurinalainen ja määrätietoinen joukkue, mutta mitä muuta siltä voi edes odottaa? Kyseessä on kuitenkin joukkue, jonka logo on vuosikymmenten ajan löytynyt lätkäsanakirjasta sanan kurinalaisuus alta.

GM ja presidentti Lou Lamoriello vihaa häviämistä, ja on luonut oman armeijahenkisen menetelmänsä tavoitteidensa saavuttamiseksi. Pelaajilla ei saa olla italialaisia urheiluautoja, ei saa olla viiksiä eikä partaa, eikä pitkiä hiuksia. Kukaan ei pelaa valkoisilla luistimilla, ei edes valkomustilla. Sen sai kokea Anssi Salmela, joka meni valkomustien luistinten kanssa ensimmäiselle harjoitusleirilleen syksyllä 2008.

Salmela ilmestyi hallille toisena päivänä ja sai todeta, että huoltajat olivat maalanneet hänen uudet luistimensa mustiksi. Loun ohjeita noudatetaan orjallisesti.

Ennen Devilsiä hän loi pitkän uran yliopistovalmentajana. Siellä hänen joukkueensa söi joka pelipäivä saman lounaan. Pihvi, kokonainen uuniperuna ja siivu leipää. Ei kastiketta. Yksi voinappi, joten pelaajan piti arpoa syödäkö joko leipä ilman voita tai peruna kuivana.

Villeimpien huhujen mukaan hän salakuuntelee pukukoppipuheita ja kopista soitettavia puheluita, mutta ehkä ne ovat urbaaneja legendoja.

Kaukalossa homma toimii kuitenkin vähintään hyvin. Välillä on ollut vaikeita vuosia, mutta silti vuodesta 1995 lähtien Lamoriello on saanut sormiinsa kolme Stanley Cup -sormusta. Kovin moni GM ei pysty sanomaan samaa.

Pudotuspeleissä media äityy aina ylistämään kolmos- ja nelosketjun duunareita, joista kieltämättä syntyy usein hyviä tarinoita. Kuten Devilsin tulokas Adam Henrique, joka on tänä keväänä tehnyt jo kaksi ottelusarjan ratkaisevaa maalia jatkoajalla.

Kaikki kunnia heille, mutta mitä muuta kuin taistelua ja satunnaisia maaleja voi kolmos- ja nelosketjulaisilta odottaa?

Devilsin, päävalmentaja Peter DeBoerin ja Lamoriellon todellinen työnäyte on Ilja Kovaltshuk. Venäläinen, joka Atlantassa (kuka vielä muistaa sen nimisen NHL-joukkueen?) voitti  maalikuninkuuden, muttei pelannut pudotuspelejä kuin kerran.

Devilsissä hän on jo toisella kaudellaan finaaleisssa ja johtaa pudotuspelien pistepörssiä. Suurin muutos on kuitenkin työmoraalissa. Entinen Ilja olisi kierrellyt ja kaarrellut keskialueella, nykyinen Ilja tekee töitä kuin stahanovilainen työn sankari.

Mutta kävi finaaleissa miten tahansa, Devilsin kausi päättyy todennäköisesti ikävästi. Seuran omistaja ja kotiareenaa pyörittävä Jeffrey Vanderbeek on korviaan myöten veloissa. Halli ei ole tuottanut tarpeeksi ja sen tilapäinen vuokralainen NBA:n New Jersey Nets siirtyy ensi syksynä Brooklyniin omaan uuteen halliinsa. Devilsin palkkakulut ovat liigan kärkipäätä, mutta runkosarjan kotiotteluissa halli on usein kumissut tyhjyyttään.

Yksi hyvä pudotuspelikevät ei vielä muuta tilannetta mitenkään, vaikka Devils saisi isännöidä neljä finaaliottelua.

Kun kausi on ohi, Devils menee todennäköisesti konkurssiin ja jos uutta omistajaa tai lisärahoitusta ei jostain löydy, edessä saattaa olla samanlainen kohtalo kuin Phoenix Coyotesilla, joka on ollut NHL:n omistuksessa jo useamman vuoden.

Surullista, mutta totta.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Tietoa Michael Schumacherin tilasta varjellaan visusti – nyt perheen vaikenemiselle saatiin selitys

    2. 2

      Tanja, 43, lähtee Suomesta – paluulippua ei ole: 700 euron kuukausibudjetti, ohjenuorana minimalismi

    3. 3

      WP: Trumpin vävy ehdotti salaista viestintäkanavaa Kremlin kanssa – Venäjän suurlähettiläs ällistyi

    4. 4

      Eurojackpotissa yksi täysosuma: Tänne meni 50,2 miljoonaa euroa – Suomeen kuusinumeroisia voittoja

    5. 5

      Kävijöiden virta Koiviston haudalle jatkui – paikalla nähtiin myös erikoinen ”kunnianosoitus”

    6. 6

      Aromipesän ja Passeli-ohjelman kehittäjä, miljonääri Heikki Taipale, 54, on kuollut

    7. 7

      Clinton hyökkäsi rajusti Trumpia vastaan – ”Jotkut jopa kiistävät asioita, jotka näemme omilla silmillämme”

    8. 8

      14-vuotias tyttö putosi kallionkielekkeeltä ja loukkaantui vakavasti

    9. 9

      Kuvat: Dingo on palannut – legendaarinen yhtye nousi keikkalavalle ensimmäistä kertaa 15 vuoteen!

    10. 10

      Yle: Ravintolan käsittämätön ”kokeilu” paljastui Lahdessa – kaikilla työntekijöillä palkka 0 euroa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tietoa Michael Schumacherin tilasta varjellaan visusti – nyt perheen vaikenemiselle saatiin selitys

    2. 2

      Roope Salminen haastatteli Cheyenne Järvistä – Sara Sieppi raivostui: ”Parempi reitti kuin reittä pitkin”

    3. 3

      Trump tönäisi pääministerin tylysti tieltään Nato-kokouksessa – video tilanteesta leviää

    4. 4

      Andy McCoy haukkui ja käskytti Maria Veitolaa tv:ssä – Veitolan vastareaktio leviää somessa

    5. 5

      Varattu Sonja rakastui Temptation Islandilla palavasti sinkku-Miikkaan – muuttivat heti yhteen: näin heillä menee nyt

    6. 6

      Verohallinto julkaisi metkan kuvan: Asiakas lähetti veroilmoituksen verkossa – kyllä, verkossa

    7. 7

      Tellervo Koivisto laski arkulle yhden tulipunaisen ruusun – mistä ele kertoo?

    8. 8

      Ivanka, Melania ja Donald Trump sekä paavi asettuivat riviin – vain yksi hymyili ja internet sekosi

    9. 9

      Miksi Temptation Islandin salatut seksikohtaukset eivät näkyneet tv:ssä? Sami Kuronen paljastaa: Näin he jäivät kiinni

    10. 10

      Mysteeri Mount Everestillä: kahdesta teltasta löytyi neljä tuntematonta ruumista – ”eivät ole tältä kiipeilykaudelta”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Ainakin 22 kuoli Manchesterin iskussa – epäilty tallentui valvontakameraan

    2. 2

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    3. 3

      Sami Hedbergin fanit raivostuivat jäähallikeikan jälkeen – ”P**ka maku jäi tästä”

    4. 4

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    5. 5

      Kaksi ruoka-ainetta karsimalla suoliston kunto voi parantua jo muutamassa viikossa

    6. 6

      Kätilöt paljastavat hulluimmat synnytyksensä: ”Äiti yritti saada orgasmin joka supistuksella”

    7. 7

      Varo nopeasti leviävää Facebook-virusta! Tarkista tilisi, saatat jakaa huijauslinkkejä tietämättäsi

    8. 8

      Tunteikas kuva presidentti Koiviston hautajaisista: Assi Koivisto näytti hellän puolensa

    9. 9

      Yksinäinen 12-vuotias tyttö etsi ystävää Facebookista – ensitapaamisesta tuli kauhukokemus

    10. 10

      Kulmat minttiin ja verkkarit pyllyyn – aikuinen nainen testasi teinityttöjen suosikkityylin

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Tietoa Michael Schumacherin tilasta varjellaan visusti – nyt perheen vaikenemiselle saatiin selitys

    2. 2

      Tanja, 43, lähtee Suomesta – paluulippua ei ole: 700 euron kuukausibudjetti, ohjenuorana minimalismi

    3. 3

      WP: Trumpin vävy ehdotti salaista viestintäkanavaa Kremlin kanssa – Venäjän suurlähettiläs ällistyi

    4. 4

      Eurojackpotissa yksi täysosuma: Tänne meni 50,2 miljoonaa euroa – Suomeen kuusinumeroisia voittoja

    5. 5

      Kävijöiden virta Koiviston haudalle jatkui – paikalla nähtiin myös erikoinen ”kunnianosoitus”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tietoa Michael Schumacherin tilasta varjellaan visusti – nyt perheen vaikenemiselle saatiin selitys

    2. 2

      Roope Salminen haastatteli Cheyenne Järvistä – Sara Sieppi raivostui: ”Parempi reitti kuin reittä pitkin”

    3. 3

      Trump tönäisi pääministerin tylysti tieltään Nato-kokouksessa – video tilanteesta leviää

    4. 4

      Andy McCoy haukkui ja käskytti Maria Veitolaa tv:ssä – Veitolan vastareaktio leviää somessa

    5. 5

      Varattu Sonja rakastui Temptation Islandilla palavasti sinkku-Miikkaan – muuttivat heti yhteen: näin heillä menee nyt

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seuraa hetki hetkeltä: Ainakin 22 kuoli Manchesterin iskussa – epäilty tallentui valvontakameraan

    2. 2

      Vain harva tajusi: prinsessa Dianan käsilaukulla oli salainen tarkoitus – hämäsi valokuvaajia ovelalla kikalla

    3. 3

      Sami Hedbergin fanit raivostuivat jäähallikeikan jälkeen – ”P**ka maku jäi tästä”

    4. 4

      Ratapölkyn haju paljasti omakotitalosta ikävän yllätyksen –myyjä joutuu palauttamaan 202000 euroa

    5. 5

      Kaksi ruoka-ainetta karsimalla suoliston kunto voi parantua jo muutamassa viikossa

    6. Näytä lisää