Soini, Veini

Muut lajit

F1:stä haaveillut Markus Niemelä söi takavuosina muiden ruoantähteitä – pyörittää nyt liikunta-alan miljoonabisnestä

Julkaistu:

Kilpa-autoilu
Markus Niemelä järjestää työkseen väriestejuoksuja. Ensimmäinen ulkomailla järjestetty tapahtuma oli katastrofi.
Markus Niemelä oli lähellä formula 1 -pestiä kaudelle 2008. Ajotaidot tai rahoitus eivät olleet ratkaiseva este Toro Rossolle siirtymiseen.

Tallin omistanut kansainvälinen energiajuomajätti päätti vain viikkoja ennen ensimmäisiä testejä, että paikka menee Sebastien Buemille.

– Mitä ylemmäs mennään, sitä vähemmän aukeaa mahdollisuuksia, Niemelä summaa.

Niemelä voitti vuonna 2008 Champ Car Atlantic -kilpailusarjan Pohjois-Amerikassa ja haki paikkaa isommista ympyröistä. Hän sai mestaruudesta vain 14 000 euroa, koska Brooks Associates Racing -talli nappasi itselleen 200 000 euroa.

– Sikäläisten on aika helppo kiertää sopimuksia, kun taas suomalaisen on vaikea hakea mitään laeista huolimatta.


Hän ajoi Nascar-osakilpailun, testasi DTM-sarjan Mercedestä ja harkitsi paluuta GP2-formulaluokkaan. Ura jatkui kuitenkin aiemmassa luokassa Newman Wachs Racingilla.

Rahaa ei ollut

Playboy-tytöt hymyilivät Niemelän ympärillä, kun hän kirjoitti ahkerasti nimikirjoituksia sarjan hallitsevana mestarina Las Vegasissa vuoden suurimmassa autonäyttelyssä. Lopulta juhlat olivat ohi.

– Olin tyytyväinen, kun löysin loistohotellista joltakin kesken jääneen kanaleivän ja säästin kympin. Rahaa taksiin ei ollut. Kävelin puolitoista tuntia keskelle autiomaata ns. dollarin hotelliin.

– Vähän ennen sitä kaikki näytti ja tuntui hyvältä. Ajattelin itsekin, että on tämä erikoista touhua. Mutta en voinut silloin paljastaa mitään kenellekään, koska se olisi pilannut ympärille rakennetun illuusion.

Niemelä laskeskelee, että suurimmillaan hänen yksi kilpailuvuotensa GP2-luokassa maksoi 1,5 miljoonaa euroa.

– Monta kertaa tuntui, että rahat olivat loppu ja olen lentämässä pois urani viimeisestä kilpailusta. Ajamisen lisäksi oli kerättävä rahaa ja luotava kontakteja.

– Vanhempani tukivat minua niin hyvin kuin pystyivät. Moni silloinen kilpakumppanini sai perheiltään paljon rahaa. Jälkikäteen ajateltuna oli hyvä, etten minä saanut heiltä niin paljon.

Tapahtumia yhdeksässä maassa

Kilpaura päättyi rajuun onnettomuuteen ja siitä seuranneeseen aivovammaan marraskuussa 2014. Lääkäri ilmoitti Sprint Car -kuskille, että seuraavan tällin jälkeen arjesta omin voimin selviytyminen voi olla mahdotonta.


Nykyään hänen pitää olla erityisen tarkkana, ettei satuta päätään tai niskaansa.

– Aivoni ovat rikki kolmesta kohdasta. Niskani on kiertynyt hieman pois paikaltaan, 32-vuotias Niemelä kertoo.

– Päähäni koskee tavallaan koko ajan, mutta olen tottunut siihen. Toisinaan keskittyminen heikkenee. Kun väsymys tulee, ei vain pysty. Silloin ärsyynnyn helpommin kuin normaalisti.

Niemelä ei jäänyt surkuttelemaan tilaansa. Hän on järjestänyt kilpauransa jälkeen väriestejuoksuja yhdeksässä maassa.

Funrun Finland Oy:n liikevaihto on tänä vuonna noin kuusi miljoonaa euroa.

”Jengi juoksi mihin sattui”

Ensimmäinen ulkomailla järjestetty tapahtuma Phoenixissa huhtikuussa 2015 oli käytännössä täydellinen katastrofi.

– Tapahtumaa edeltävänä iltana tuuli heitti 600-kiloisen liukumäen voimalinjan nokkaan. Vähän paloi proppuja. Emme vielä kiinnittäneet mäkeä, koska siellä ei pitänyt tuulla.

– Isosta traktorinrenkaasta keskeltä rataa löytyi 200 000 ampiaisen pesä. Tuhoajamies soitettiin hoitamaan homma. Hän vakuutti, että siellä ei elä enää mikään ampiainen.


Tapahtumapäivänä aurinko yllättäen pimeni hetkeksi.

– Puolitoista tuntia helteessä jonottanut jengi juoksi mihin sattui, kun ampiaiset heräsivät kuolleista ja palasivat paikalle. Ne ampparit kulkivat oikeasti lujaa.

– Juontaja oli maailman huonoin, ja alkujumpan vetäjien mikrofonit eivät toimineet. Joku soitti paikalle poliisin ja palokunnan.

Kaikki lähti mutajuoksusta

Vastoinkäyminen ei Niemelää lannistanut.

– Ei auttanut muu kuin jatkaa, kun tapahtumia oli sovittu jo useita. Marginaaleja piti vähän säätää. Periaatteessa myös Phoenixissa kaikki oli ok, mutta kaikki meni pieleen.

Ajatus väriestejuoksujen järjestämisestä alkoi kehittyä 2012–13, kun Niemelä ja hänen kaverinsa hyppivät polkupyörillä järveen, soittivat musiikkia ja grillasivat. Sitä seurasi mutajuoksutapahtuma, johon tuli yllättäen tuhatkunta osallistujaa tai katsojaa.

Väriestejuoksuihin osallistujista 85–90 prosenttia on naisia.

– Kyse on liikunnallisesta hauskanpidosta loppubileineen. Ehkä miesten määrä on niukka siksi, että osallistujille ei ole numerolappuja sekä ajanottoa, Niemelä aprikoi.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Turun puukotuksista epäilty alkoi puhua – poliisi kertoo, miksi Turun puukotuksia tutkitaan terroritekoina

    2. 2

      Terroristit valitsevat uhreiksi nimenomaan naisia – tutkija selittää, mistä on kysymys

    3. 3

      Luontotoimittaja Kimmo Ohtonen on mennyt naimisiin – vaihtoi samalla sukunimensä?

    4. 4

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    5. 5

      Mohammedi näki Turun puukottajan juoksevan pitkä veitsi kädessä – ”Oli vain 20 sekunnista kiinni, että olisin voinut pysäyttää hänet”

    6. 6

      Suomalaisten suosimalla kreikkalaissaarella riehuu taas tulipalo: ”Mietin jo laukkujen pakkaamista”

    7. 7

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    8. 8

      Työpari todisti vierestä Jehovan todistaja -naisen surman Turun puukkoiskussa

    9. 9

      Suurhyökkäys Isisiä vastaan alkoi Tal Afarissa – äärijärjestölle uhkaava viesti: ”Antautukaa tai kuolkaa”

    10. 10

      Tulosmanipulaatioepäily jääkiekon MM-kisoissa – epäiltyjä uhkaa vuosien vankeus

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    2. 2

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    3. 3

      Kommentti: Eläkkeelle jäävä mies tienaa enemmän kuin lähihoitaja – 3 kuvaa kertoo, miksi Suomi on pulassa

    4. 4

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    5. 5

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    6. 6

      Työpari todisti vierestä Jehovan todistaja -naisen surman Turun puukkoiskussa

    7. 7

      Hassan, 45, asettui hengenvaaraan auttaessaan puukotettua: ”En voi kääntää katsettani ja antaa naisen maata maassa”

    8. 8

      Terroristit valitsevat uhreiksi nimenomaan naisia – tutkija selittää, mistä on kysymys

    9. 9

      Puukotuksista epäillyn erikoinen käytös pizzeriassa herätti ihmetystä – ”Hän näytti olevan sulkeutunut omaan kuoreensa”

    10. 10

      KRP: Turun puukkoiskusta epäiltyä päästy kuulemaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    4. 4

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    5. 5

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    6. 6

      Kuva: Tässä viedään Turun epäiltyä puukottajaa – tämä kaikki tapahtumista tiedetään nyt

    7. 7

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    8. 8

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    9. 9

      Larisa näki Turun julman hyökkäyksen vierestä – lohdutti puukotetun naisen pientä lasta

    10. 10

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Turun puukotuksista epäilty alkoi puhua – poliisi kertoo, miksi Turun puukotuksia tutkitaan terroritekoina

    2. 2

      Terroristit valitsevat uhreiksi nimenomaan naisia – tutkija selittää, mistä on kysymys

    3. 3

      Luontotoimittaja Kimmo Ohtonen on mennyt naimisiin – vaihtoi samalla sukunimensä?

    4. 4

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    5. 5

      Mohammedi näki Turun puukottajan juoksevan pitkä veitsi kädessä – ”Oli vain 20 sekunnista kiinni, että olisin voinut pysäyttää hänet”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    2. 2

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    3. 3

      Kommentti: Eläkkeelle jäävä mies tienaa enemmän kuin lähihoitaja – 3 kuvaa kertoo, miksi Suomi on pulassa

    4. 4

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    5. 5

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    4. 4

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    5. 5

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    6. Näytä lisää