Ilpo, Tuure

MM-kiekko

Valikko

Päätä ylös, Pikkuleijonat – täältä tulee herra Virtanen Kanadasta

Nuorten MM-kisat
Kanadan U20-maajoukkueella on jotakin, mitä Suomella ei ole: pelaaja nimeltä Virtanen.
Kyseessä on Jake Virtanen, 19.

Kuulostaa oivalliselta lätkänimeltä. Vähän Pohjois-Amerikkaa, vähän Suomea, parhaat puolet molemmista maailmoista.

Ei aivan. Jake Virtanen on tyyliltään puhtaasti kanadalainen pelaaja: fyysinen, suoraviivainen ja vahva luistelija, jolta löytyy myös käden taitoja. Sen lisäksi kyseessä on huomattavan kova taklaaja. Vauhdissa olevan Virtasen kanssa samalle raiteille joutuvalla on useimmiten edessään varusteiden keräilyä.

Kaukalon ulkopuolelta sinivalkoisia linkkejä löytyy yllin kyllin: Jaken isä on suomalainen. Rainer Virtanen muutti Kanadaan perheensä kanssa vuonna 1976, viidentoista vuoden iässä.

Jakella on sekä Suomen että Kanadan passi, ja nuori mies on ehdottomasti ylpeä sukujuuristaan. Siitä kertoo käsivarteen tatuoitu kookas Suomen leijona.

Lauantaina eivät tatuoinnit auta kaukalossa, mutta Virtaselle ilta on ainutlaatuinen ja tunteikas. Hän pelaa Suomea vastaan Helsingissä, MM-kisojen puolivälierässä, ja katsomossa on koko perhe.

– Siitä tulee mahtava ottelu, Virtanen sanoo edes yritä pidätellä hymyään.

Mitä tiedät Suomen joukkueesta?

– Heillä on kova ykkösketju, joka tekee paljon maaleja. Niitä kavereita vastaan täytyy pelata tarkasti. Veikkaan, että katsomme tuosta ketjusta vieä videoita ennen peliä. Mutta kyllä meiltäkin löytyy pari kentällistä, jotka pystyvät tekemään tulosta.

Canucksin huippulupaus

Virtanen kuuluisi turnauksen kiinnostavimpiin pelaajiin ilman Suomi-juuriaankin. Vancouver Canucksin ykköskierroksen varaus on viihdyttävä pelaaja, joka jättää aina jäljen vastustajaan.


Jos ei muuten, niin taklaamalla. Tai ajamalla rajusti maalille. Tai molempia.

Yksi Virtasen pelaajaesikuvista on Rick Nash, mutta Jake on astetta aktiivisempi lähettämään vastustajia kiertoradalle.

Aiheesta löytyy laajempaa materiaalia IS:n NHL-kirjeenvaihtajan Sami Hoffrenin Urheilusanomiin kirjoittamasta jutusta.

Kumpi on suosikki?

Kanada pelasi alkulohkonsa Helsingin jäähallissa, jossa kaukalo on kapeampi kuin Hartwall-areenassa. Suomi saa jatkaa tutussa askissa, mutta vastustaja joutuu mukautumaan uusiin olosuhteisiin.

– Tässä kaukalossa on enemmän tilaa, mutta luulen sen jopa auttavan meitä. Joukkueessamme on paljon luisteluvoimaa, ja mitä kovemmalla vauhdilla pystymme pelaamaan, sitä parempia uskon meidän olevan.

Monet Kanadan pelaajista ovat sanoneet Suomen olevan ennakkosuosikki. Miten tämä nyt todellisuudessa menee, kuka on suosikki?

– En minä tiedä. Oikeasti – en osaa sanoa. Molemmat ovat hyviä jengejä. Minä vain odotan, että pääsisin jo pelaamaan. Varsinkin kun halli on taatusti täynnä ja paikalla on molempien joukkueiden faneja.

Areena on suuri, mutta ei niin suuri kuin Pohjois-Amerikassa. Tämän isompia mökkejä meillä ei valitettavasti ole tarjolla.

– On tämä ihan riittävän kokoinen, Virtanen nauraa.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      NHL-pelaaja kieltäytyi MM-Leijonista vammaan vedoten – todelliset syyt pelaajakatoon paljon raadollisempia

    2. 2

      Raivoisa purkaus Facebookissa – tangokuningas Aki Samulin keikat peruttiin: Näin vastaa järjestäjä

    3. 3

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    4. 4

      Arkansasin teloitussarja sai jatkoa – uhrin perhe toteutti teloitettavan viimeisen toiveen

    5. 5

      Saahan sitä huomiota näinkin – kohunäyttelijä, 44, teki sen taas: Kumarrus kesken koiralenkin paljasti lähes kaiken

    6. 6

      Suurhälytys kemikaalitehtaalla Oulussa – vetyräjähdys reaktoritornissa

    7. 7

      Presidentti Niinistö oikeuskanslerivalinnasta: ”Velvollisuus puuttua nimitykseen johtuu perustuslaista”

    8. 8

      Arvokkaalla alueella sijaitsevan unelmatalon rakenteista paljastui hirveä homepommi – myös käräjäoikeus teki virheen

    9. 9

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    10. 10

      Koko yön juhlineet Tapparan mestarit soittivat Aamulypsy-ohjelmaan – ”Mietittiin, että pyydetään teille pelikieltoa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    3. 3

      Viiden tähden hotelli rapistui paikoilleen – vip-vieraiden unelma on nyt karu näky

    4. 4

      Suomalainen fitnessdokumentti järkyttää netissä – päähenkilöltä raju purkaus: ”Tuleeko se hetki, kun hakkaan kuvausryhmän jäsenen?”

    5. 5

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    6. 6

      68-vuotias mies ampui kotiinsa tunkeutunutta murtovarasta, epäillään tapon yrityksestä

    7. 7

      Näistä merkeistä tiedät, ettet rikastu koskaan

    8. 8

      Playboy-kuviin kosiskeltu Kaisa Mäkäräisen kilpasisko on tyrmäävä mallikaunotar – Dorothea Wierer, 27 poseeraa upeissa bikinikuvissa

    9. 9

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    10. 10

      Tapparan mestaruusjuhlat saivat yllättävän käänteen – ”Hätkähdin kun kuulin tutun äänen”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    2. 2

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    5. 5

      Samu Haber esitti kuohuttaneen Joutsenlaulu-version tv:ssä – katsojilta yksimielinen tuomio vedolle

    6. 6

      Kolarissa kuolleiden kaksospoikien äiti joutui käymään tragedian uudelleen läpi: ”Emme tule tästä selviämään koskaan”

    7. 7

      Minea Blomqvist purskahtaa itkuun tv:ssä – ehkäisy petti yllättäen matkalla

    8. 8

      Poikaystävä jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla kesken romanttisen illallisen – ravintolan Facebook-vastaus leviää vauhdilla

    9. 9

      Kuvat: Temptation Islandiin uusi pariskunta – Pauliina, 21, rikkoo heti rajat poikaystävän selän takana

    10. 10

      Poliisi vahvistaa: Herttoniemenrannasta löytynyt ruumis on kateissa ollut Valtteri Ihalainen

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      NHL-pelaaja kieltäytyi MM-Leijonista vammaan vedoten – todelliset syyt pelaajakatoon paljon raadollisempia

    2. 2

      Raivoisa purkaus Facebookissa – tangokuningas Aki Samulin keikat peruttiin: Näin vastaa järjestäjä

    3. 3

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    4. 4

      Arkansasin teloitussarja sai jatkoa – uhrin perhe toteutti teloitettavan viimeisen toiveen

    5. 5

      Saahan sitä huomiota näinkin – kohunäyttelijä, 44, teki sen taas: Kumarrus kesken koiralenkin paljasti lähes kaiken

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    3. 3

      Viiden tähden hotelli rapistui paikoilleen – vip-vieraiden unelma on nyt karu näky

    4. 4

      Suomalainen fitnessdokumentti järkyttää netissä – päähenkilöltä raju purkaus: ”Tuleeko se hetki, kun hakkaan kuvausryhmän jäsenen?”

    5. 5

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    2. 2

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    5. 5

      Samu Haber esitti kuohuttaneen Joutsenlaulu-version tv:ssä – katsojilta yksimielinen tuomio vedolle

    6. Näytä lisää