Sauli, Saul

MM-kiekko

Valikko

Pikkuleijonien kapteeni ei ujostele haasteen edessä: ”Tulosta on kyettävä tekemään”

Tasan vuosi sitten Mikko Rantanen oli tuntematon nuori jääkiekkoilija, jonka kausi sujui tahmeasti. Tänään hän on alkavan U20-MM-turnauksen kirkkaimpia tähtiä.
Siinä hän nyt seisoo.

Rantasen Mikko, 19 vuotta. Suomen Pikkuleijonien odotettu sankaripelaaja, omassa lehdistötilaisuudessaan.

Vuosi sitten tähän aikaan ei järjestetty erillistä pressiä, kun Rantanen liittyi U20-joukkueen vahvuuteen. Odotukset eivät olleet kummoiset, sillä turkulaisella oli takanaan nihkeänpuoleinen syksy SM-liigassa. Kauden ensimmäinen maalikin oli syntynyt vasta ihan kisojen alla.

Nuo jäivätkin sitten toistaiseksi viimeisiksi nihkeiksi ajoiksi Rantasen elämässä.

– Juu, onhan tässä ehtinyt tapahtua aika paljon sen viime turnauksen jälkeen, Rantanen hymähtää.

”Aika paljon” sisältää mm. SM-liigassa tähdeksi nousemisen, Coloradon NHL-varauksen numerolla 10, laadukkaan treenikesän sekä hyvän harjoitusleirin, joka poiki näyttöpaikan kuudessa NHL-ottelussa.

Toisin sanoen Rantanen kasvoi pojasta mieheksi.

Pistelinko

Lähitulevaisuudessa homman nimi on yksinkertainen: sarjalyhenteen A pitäisi saada vaihtumaan N-kirjaimeksi. Pysyvästi.

Toistaiseksi tämäkin hanke on edennyt hyvin. Rantanen takoo AHL:n San Antonio Rampagessa pisteitä halvatunmoista tahtia, 22 ottelussa tehot 10+16=26. Sillä irtoaa koko sarjan pistepörssin seitsemäs sija.

Mikko Rantanen on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

– AHL:ssä pelataan vauhdikasta hokia ja mennään päästä päähän lujaa. Siihen toki vaikuttaa pieni kaukalokin. Suomessa on enemmän kiekkokontrollia, mutta AHL:ssä peli on niin nopeaa, että päätöksetkin on tehtävä nopeasti. Mä tykkään siitä touhusta kyllä.

– Mutta nyt pelataan tämä turnaus ja nautitaan kotikisoista. Sen jälkeen suurin tavoite on pitää pelin taso korkealla koko loppukauden ajan, Rantanen muotoilee.

Toimittaja muotoilee asian näin: AHL ei riitä yhtään mihinkään. Rantanen tietää oman potentiaalinsa ja on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

Kaikki eväät siihen ovat olemassa.

Johtotähti

– Joo, kyllä mä tämän joukkueen kapteeni olen. Toivottavasti sen muuten sai jo sanoa ääneen, Rantanen naurahtaa kameroille.

Hän saapui Helsinkiin aamulla, tuli suoraan hallille ja yrittää nyt sopeutua aikaeroon mahdollisimman nopeasti, jotta on valmis Tapaninpäivänä. Silloin vastassa on Valko-Venäjä ja jaossa MM-kisojen ensimmäiset pisteet.

– Tulee hieno turnaus, ainutlaatuinen tapahtuma. Viimeiset junnukisat minulle, ja vieläpä kotona. Hieno mahdollisuus meille.

Viime kaudella Rantanen pelasi SM-liigaa TPS:ssä.

Millaisen Rantasen suomalaiset sitten näkevät? Mitä on lupa odottaa?

Paljon. Ei ole lainkaan liioiteltua sanoa, että Rantanen on kisojen kiinnostavimpia pelaajia, yksi turnauksen tähdistä – myös muidenkin kuin suomalaisten intoilijoiden mielestä.

Rantasta mitataan työpaikallaan Coloradon organisaatiossa jo aikuisten standardien mukaan, ja sen pitäisi näkyä U20-jäillä.

Siinä mielessä Rantanen on uudenlaisen asetelman äärellä. Hän ei ole haastaja tai nuori yllättäjä, vaan liideri, jonka pitää ottaa joukkue reppuselkäänsä, mikäli tilanne sitä vaatii.

Se kysyy henkistä kovuutta. Luonnetta ja hyvää itsetuntoa. Kypsyyttä.

– Kotikisat varmaankin aiheuttavat kaikille hiukan paineita, mutta niiden kanssa pitää pystyä elämään. Paineet ovat ihan normaali asia jääkiekkoilijalle, Rantanen toteaa.

Levollinen katse

Tiukoissa olosuhteissa urheilijan paras apuväline on tieto siitä, että pohjat ovat kunnossa. Että työkalu, oma kroppa, on niin kovassa tikissä kuin mahdollista. Silloin kaukaloon ei tarvitse mennä toivomaan, vaan tekemään.

U20-kisoissa pelaajat ovat kehityskaariensa osalta niin herkissä vaiheissa, että erot ovat monesti silmiinpistäviä, varsinkin puhtaan urheilullisessa suorituskyvyssä. Osa pelaajista taistelee vielä junnusarjoissa ja kasvattelee hissukseen rintakarvojaan, osa on viittä vaille NHL:ssä.

On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti.

Rantanen kuuluu jälkimmäiseen ryhmään. Näiden huippunimien toimintaa leimaa yleinen jämäkkyys: nilkat eivät ole makaronia eivätkä kulmapainit johda jatkuvaan pyllähtelyyn.

Luistelu on yksi osa-alue, jolla erot huomaa helposti. Onko reidessä voimaa, siis todellista voimaa, vai karkaileeko jäähän suunnattu energia harakoille, kun fyysinen kokonaispaketti vuotaa?

Rantasesta näkee jo ilman varusteita, että hän on niin valmis kuin nuori urheilija hänen tilanteessaan voi olla.

Hän tietää olevansa riittävän nopea, iso, vahva ja taitava. Katse on levollinen. Edes Ylen maineikkaan reportterin Jussi Saarisen ajoittain yllättävänkin syvältä luotaavan haastattelun aikana Rantasen sormet eivät näperrä selän takana hermostuneena paidanhelmaa.

– Odotan itseltäni turnauksessa kokonaisvaltaista peliä joukkueen eteen, joka ilta. Mutta on totta kai selvää, että kärkiketjussa ei voi pelata nolla-nollaa. On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti ja tunnustaa yksinkertaisen faktan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Äkkikäännös säässä: ennätyksellinen lämpö väistyy, 25 000 ihmistä ilman sähköä

    2. 2

      Autotehtaan 30 000 euron vuosipalkka herätti ihmetystä – näin Valmet Automotive vastaa

    3. 3

      Katso 63 kunnan lista: tällä hinnalla kesämökki käy nyt kaupaksi

    4. 4

      Karu kuva rannalta kertoo, miksi sukeltaja etsi kahville lähteneitä pilkkijöitä – hoksaatko, mikä sitten herätti pelastajien huomion?

    5. 5

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    6. 6

      Bumtsibum-juontaja Kalle Lindroth paljasti iloisen perheuutisen: Vauva tulossa!

    7. 7

      IS seuraa SM-liigan puolivälieriä: TPS hakee raivoisasti tasoitusta, JYP kuittasi nopeasti HPK:n tasoituksen

    8. 8

      Yleisö huokaili: Maamme-laulu meni taas vihkoon – nyt HIFK:n ottelussa

    9. 9

      Anu Saagim räväyttää taas – jakaa Jethro Rostedtille härskin kauneusvinkkinsä: Käyttää spermaa kasvonaamiona

    10. 10

      Kreikan prinsessa Olympia, 20, nautiskelee luksuselämästä niukassa uima-asussa – poseeraa bikineissä äitinsä kanssa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    2. 2

      Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

    3. 3

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    4. 4

      6 vaaran merkkiä: Jos huomaat näitä, tietokoneellasi voi olla haittaohjelma

    5. 5

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    6. 6

      Salainen laatuvirhe paljastui omakotitalosta – lattiakaivon hinnaksi tuli lähes 40 000 euroa

    7. 7

      Jättimäinen tulipalo Vantaalla Kehä III:n tuntumassa, sammutustyöt kestävät koko päivän – ”Liikennettä haittaavaa savunmuodostusta”

    8. 8

      "Ei kai alapää ole hygieenisempi?" – julkisessa saunassa sattunut tapaus kuohuttaa taas HS:n mielipideosastossa

    9. 9

      Tässäkö Suomen raskaimmat ja stressaavimmat työt? Katso 30 ammatin lista

    10. 10

      Äiti kysyi, mistä uudet farkut kiristävät? 4-vuotiaan pojan ronski vastaus huvittaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    2. 2

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    3. 3

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    4. 4

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    5. 5

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    6. 6

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    7. 7

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    8. 8

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    9. 9

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    10. 10

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Äkkikäännös säässä: ennätyksellinen lämpö väistyy, 25 000 ihmistä ilman sähköä

    2. 2

      Autotehtaan 30 000 euron vuosipalkka herätti ihmetystä – näin Valmet Automotive vastaa

    3. 3

      Katso 63 kunnan lista: tällä hinnalla kesämökki käy nyt kaupaksi

    4. 4

      Karu kuva rannalta kertoo, miksi sukeltaja etsi kahville lähteneitä pilkkijöitä – hoksaatko, mikä sitten herätti pelastajien huomion?

    5. 5

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    2. 2

      Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

    3. 3

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    4. 4

      6 vaaran merkkiä: Jos huomaat näitä, tietokoneellasi voi olla haittaohjelma

    5. 5

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    6. Näytä lisää
    1. 1

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    2. 2

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    3. 3

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    4. 4

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    5. 5

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    6. Näytä lisää