Soini, Veini

MM-kiekko

Pikkuleijonien kapteeni ei ujostele haasteen edessä: ”Tulosta on kyettävä tekemään”

Julkaistu: , Päivitetty:

Tasan vuosi sitten Mikko Rantanen oli tuntematon nuori jääkiekkoilija, jonka kausi sujui tahmeasti. Tänään hän on alkavan U20-MM-turnauksen kirkkaimpia tähtiä.
Siinä hän nyt seisoo.

Rantasen Mikko, 19 vuotta. Suomen Pikkuleijonien odotettu sankaripelaaja, omassa lehdistötilaisuudessaan.

Vuosi sitten tähän aikaan ei järjestetty erillistä pressiä, kun Rantanen liittyi U20-joukkueen vahvuuteen. Odotukset eivät olleet kummoiset, sillä turkulaisella oli takanaan nihkeänpuoleinen syksy SM-liigassa. Kauden ensimmäinen maalikin oli syntynyt vasta ihan kisojen alla.

Nuo jäivätkin sitten toistaiseksi viimeisiksi nihkeiksi ajoiksi Rantasen elämässä.

– Juu, onhan tässä ehtinyt tapahtua aika paljon sen viime turnauksen jälkeen, Rantanen hymähtää.

”Aika paljon” sisältää mm. SM-liigassa tähdeksi nousemisen, Coloradon NHL-varauksen numerolla 10, laadukkaan treenikesän sekä hyvän harjoitusleirin, joka poiki näyttöpaikan kuudessa NHL-ottelussa.

Toisin sanoen Rantanen kasvoi pojasta mieheksi.

Pistelinko

Lähitulevaisuudessa homman nimi on yksinkertainen: sarjalyhenteen A pitäisi saada vaihtumaan N-kirjaimeksi. Pysyvästi.

Toistaiseksi tämäkin hanke on edennyt hyvin. Rantanen takoo AHL:n San Antonio Rampagessa pisteitä halvatunmoista tahtia, 22 ottelussa tehot 10+16=26. Sillä irtoaa koko sarjan pistepörssin seitsemäs sija.

Mikko Rantanen on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

– AHL:ssä pelataan vauhdikasta hokia ja mennään päästä päähän lujaa. Siihen toki vaikuttaa pieni kaukalokin. Suomessa on enemmän kiekkokontrollia, mutta AHL:ssä peli on niin nopeaa, että päätöksetkin on tehtävä nopeasti. Mä tykkään siitä touhusta kyllä.

– Mutta nyt pelataan tämä turnaus ja nautitaan kotikisoista. Sen jälkeen suurin tavoite on pitää pelin taso korkealla koko loppukauden ajan, Rantanen muotoilee.

Toimittaja muotoilee asian näin: AHL ei riitä yhtään mihinkään. Rantanen tietää oman potentiaalinsa ja on valmis tekemään mitä tahansa noustakseen Colorado Avalanchen NHL-miehistöön.

Kaikki eväät siihen ovat olemassa.

Johtotähti

– Joo, kyllä mä tämän joukkueen kapteeni olen. Toivottavasti sen muuten sai jo sanoa ääneen, Rantanen naurahtaa kameroille.

Hän saapui Helsinkiin aamulla, tuli suoraan hallille ja yrittää nyt sopeutua aikaeroon mahdollisimman nopeasti, jotta on valmis Tapaninpäivänä. Silloin vastassa on Valko-Venäjä ja jaossa MM-kisojen ensimmäiset pisteet.

– Tulee hieno turnaus, ainutlaatuinen tapahtuma. Viimeiset junnukisat minulle, ja vieläpä kotona. Hieno mahdollisuus meille.

Viime kaudella Rantanen pelasi SM-liigaa TPS:ssä.

Millaisen Rantasen suomalaiset sitten näkevät? Mitä on lupa odottaa?

Paljon. Ei ole lainkaan liioiteltua sanoa, että Rantanen on kisojen kiinnostavimpia pelaajia, yksi turnauksen tähdistä – myös muidenkin kuin suomalaisten intoilijoiden mielestä.

Rantasta mitataan työpaikallaan Coloradon organisaatiossa jo aikuisten standardien mukaan, ja sen pitäisi näkyä U20-jäillä.

Siinä mielessä Rantanen on uudenlaisen asetelman äärellä. Hän ei ole haastaja tai nuori yllättäjä, vaan liideri, jonka pitää ottaa joukkue reppuselkäänsä, mikäli tilanne sitä vaatii.

Se kysyy henkistä kovuutta. Luonnetta ja hyvää itsetuntoa. Kypsyyttä.

– Kotikisat varmaankin aiheuttavat kaikille hiukan paineita, mutta niiden kanssa pitää pystyä elämään. Paineet ovat ihan normaali asia jääkiekkoilijalle, Rantanen toteaa.

Levollinen katse

Tiukoissa olosuhteissa urheilijan paras apuväline on tieto siitä, että pohjat ovat kunnossa. Että työkalu, oma kroppa, on niin kovassa tikissä kuin mahdollista. Silloin kaukaloon ei tarvitse mennä toivomaan, vaan tekemään.

U20-kisoissa pelaajat ovat kehityskaariensa osalta niin herkissä vaiheissa, että erot ovat monesti silmiinpistäviä, varsinkin puhtaan urheilullisessa suorituskyvyssä. Osa pelaajista taistelee vielä junnusarjoissa ja kasvattelee hissukseen rintakarvojaan, osa on viittä vaille NHL:ssä.

On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti.

Rantanen kuuluu jälkimmäiseen ryhmään. Näiden huippunimien toimintaa leimaa yleinen jämäkkyys: nilkat eivät ole makaronia eivätkä kulmapainit johda jatkuvaan pyllähtelyyn.

Luistelu on yksi osa-alue, jolla erot huomaa helposti. Onko reidessä voimaa, siis todellista voimaa, vai karkaileeko jäähän suunnattu energia harakoille, kun fyysinen kokonaispaketti vuotaa?

Rantasesta näkee jo ilman varusteita, että hän on niin valmis kuin nuori urheilija hänen tilanteessaan voi olla.

Hän tietää olevansa riittävän nopea, iso, vahva ja taitava. Katse on levollinen. Edes Ylen maineikkaan reportterin Jussi Saarisen ajoittain yllättävänkin syvältä luotaavan haastattelun aikana Rantasen sormet eivät näperrä selän takana hermostuneena paidanhelmaa.

– Odotan itseltäni turnauksessa kokonaisvaltaista peliä joukkueen eteen, joka ilta. Mutta on totta kai selvää, että kärkiketjussa ei voi pelata nolla-nollaa. On kyettävä tekemään tulosta, Rantanen sanoo tyynesti ja tunnustaa yksinkertaisen faktan.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Turun puukotuksista epäilty alkoi puhua – poliisi kertoo, miksi Turun puukotuksia tutkitaan terroritekoina

    2. 2

      Terroristit valitsevat uhreiksi nimenomaan naisia – tutkija selittää, mistä on kysymys

    3. 3

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    4. 4

      Luontotoimittaja Kimmo Ohtonen on mennyt naimisiin – vaihtoi samalla sukunimensä?

    5. 5

      Mohammedi näki Turun puukottajan juoksevan pitkä veitsi kädessä – ”Oli vain 20 sekunnista kiinni, että olisin voinut pysäyttää hänet”

    6. 6

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    7. 7

      Työpari todisti vierestä Jehovan todistaja -naisen surman Turun puukkoiskussa

    8. 8

      Suomalaisten suosimalla kreikkalaissaarella riehuu taas tulipalo: ”Mietin jo laukkujen pakkaamista”

    9. 9

      Tulosmanipulaatioepäily jääkiekon MM-kisoissa – epäiltyjä uhkaa vuosien vankeus

    10. 10

      Suurhyökkäys Isisiä vastaan alkoi Tal Afarissa – äärijärjestölle uhkaava viesti: ”Antautukaa tai kuolkaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    2. 2

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    3. 3

      Kommentti: Eläkkeelle jäävä mies tienaa enemmän kuin lähihoitaja – 3 kuvaa kertoo, miksi Suomi on pulassa

    4. 4

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    5. 5

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    6. 6

      Työpari todisti vierestä Jehovan todistaja -naisen surman Turun puukkoiskussa

    7. 7

      Terroristit valitsevat uhreiksi nimenomaan naisia – tutkija selittää, mistä on kysymys

    8. 8

      Hassan, 45, asettui hengenvaaraan auttaessaan puukotettua: ”En voi kääntää katsettani ja antaa naisen maata maassa”

    9. 9

      Puukotuksista epäillyn erikoinen käytös pizzeriassa herätti ihmetystä – ”Hän näytti olevan sulkeutunut omaan kuoreensa”

    10. 10

      KRP: Turun puukkoiskusta epäiltyä päästy kuulemaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    4. 4

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    5. 5

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    6. 6

      Kuva: Tässä viedään Turun epäiltyä puukottajaa – tämä kaikki tapahtumista tiedetään nyt

    7. 7

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    8. 8

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    9. 9

      Larisa näki Turun julman hyökkäyksen vierestä – lohdutti puukotetun naisen pientä lasta

    10. 10

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Turun puukotuksista epäilty alkoi puhua – poliisi kertoo, miksi Turun puukotuksia tutkitaan terroritekoina

    2. 2

      Terroristit valitsevat uhreiksi nimenomaan naisia – tutkija selittää, mistä on kysymys

    3. 3

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    4. 4

      Luontotoimittaja Kimmo Ohtonen on mennyt naimisiin – vaihtoi samalla sukunimensä?

    5. 5

      Mohammedi näki Turun puukottajan juoksevan pitkä veitsi kädessä – ”Oli vain 20 sekunnista kiinni, että olisin voinut pysäyttää hänet”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Lehti: Lastenrattaita työntänyt Turun uhri oli juuri tullut Italiasta vauvansa kastejuhlasta

    2. 2

      Video: Torimyyjä Arya, 24, ajoi Turun puukotuksista epäiltyä takaa pesäpallomailan kanssa

    3. 3

      Kommentti: Eläkkeelle jäävä mies tienaa enemmän kuin lähihoitaja – 3 kuvaa kertoo, miksi Suomi on pulassa

    4. 4

      Mies lähti viettämään railakasta viikonloppua uusien kavereiden kanssa – karu totuus paljastui maanantaina, kun poliisi soitti

    5. 5

      Vakava puukotus Järvenpäässä – uhri toimitettiin sairaalaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    4. 4

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    5. 5

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    6. Näytä lisää