Mervi

Matkat

Yli puolet opaalikaupungin asukkaista elää autiomaan alla – tunnetaan myös Mad Max -elokuvasta! Katso kuvat

Julkaistu:

Keskellä Australian erämaata sijaitsee Coober Pedy, tarunhohtoinen

pikkukaupunki, jonka asukkaat elävät maan alla ja kaivavat harvinaista opaalia.

GREYHOUND-BUSSIN ikkunasta avautuva erämaa jatkuu litteänä silmänkantamattomiin. Maisema ei ole muuttunut yli kahdeksaan tuntiin.

Sitten autiomaan keskelle ilmestyy avaruuskraatterin näköisiä vaaleita kasoja. Ne muuttuvat nopeasti suuremmiksi ja täyttävät lopulta koko maiseman.

Kivikeoista tietää, että myyttinen pikkukaupunki Coober Pedy on kulman takana. Kasojen uumenissa piilee salaisuus, joka tekee Coober Pedysta yhden maailman omalaatuisimmista syrjätaajamista: piimineraali nimeltä opaali.

Alle kahden tuhannen asukkaan paikkakunta sijaitsee todella keskellä ei mitään, Etelä-Australian osavaltion pohjoispäädyssä. Lähimmät asutuskeskukset ovat satojen kilometrien päässä ja lähimpään kaupunkiin Adelaideen on lähes 900 kilometriä.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Koruissa käytettävän harvinaisen jalokiven ansiosta syrjäseudusta on tullut vastaus inhimilliseen unelmaan yltäkylläisestä elämästä.

Paikka tunnetaan myös klassikkoelokuvien, kuten Mad Max – ukkosmyrsky (1985) ja Priscilla – aavikon kuningatar (1994), kuvauspaikkana.



NIIN syntyperäiset australialaiset kuin maahanmuuttajatkin ovat matkanneet unelmineen Coober Pedyyn siitä asti, kun kullankaivaja Jim Hutchinsonin nuori poika Willie havaitsi sattumalta siellä opaalia 1. helmikuuta 1915.

Seuraavana vuonna ensimmäiset opaalinkaivajat muuttivat seudulle asumaan. Nykyään Coober Pedy tuottaa maailman opaalista suurimman osan, joskin opaalia tuotetaan 25 prosenttia vähemmän kuin 1970-luvun huippuaikoina.

Opaalia saadaan kaivamalla. Rikkauksista unelmoivat muuttavat paikkakunnalle, hankkivat kaivosporan ja maanpalasen – ja kaivavat luonnonvaraa jopa 30 metrin syvyydestä.

Hiekassa lymyää myös toinen erikoisuus: yli puolet Coober Pedyn asukkaista elää maan alla.



COOBER PEDY kylpee illallakin 32 asteen helteessä.

Kullan ja kuparin sävyissä hohtavaa hiekkaa on joka puolella. Siellä täällä näkyy traktoreita, kaivinkoneita ja maanalaisiin koteihin johtavia metalliovia.

Lähes kaikki palvelut on ripoteltu pääkadun varrelle. Niistä vain John’s-niminen pizzeria on auki. Missään ei näy ihmisiä.

Seuraavana aamuna aurinko puraisee nahkaa suoraan suojakerroksen alle. Lämpöasteita on 42 ja uv-indeksi on 14, äärimmäisen korkea. Kun Suomessa on talvi, Australiassa on kesä. Coober Pedyssa ilma on ympäri vuoden kuiva ja kuuma.



MISSÄÄN ei vieläkään näy ketään, mutta pääkatu Hutchison Streetin varrella sijaitsevat liikkeet ovat auki. Ne ovat posti, pari ruokakauppaa, muutama ravintola ja runsas valikoima opaalia myyviä liiketiloja.

Opaalia on tarjolla erikoispuodeissa, näyttelytiloissa ja jopa ruokakaupassa. Sitä saa korvakoruina, kaulaketjuina, hiomattomina lohkareina, uutena, vanhana, puhtaana ja likaisena.

Pikkukivestä saa pulittaa halvimmillaan 20 dollaria eli 13 euroa, suurempien hinta nousee vähintään satasiin.

Kostas Olympic Opal Centre -putiikissa on hämärää ja törkyistä. Sameiden vitriinien sisällä loikoilee epämääräisissä kasoissa opaalikrääsää.

Takahuoneesta hiipii esiin huonokuuloinen vanha mies. Hän kertoo syntyneensä täällä ja tehneensä elämäntyönsä opaalikaivoksilla. Nykyään hän asuu maanalaisessa kodissa, joita paikalliset nimittävät dugouteiksi, maaluoliksi.



MAAN alla asuminen on Coober Pedyn keino selviytyä tukalassa säässä. Ensimmäiset maanalaiset asunnot kaivettiin seudulle jo vuonna 1917.

Lämpötila pysyy maaluolissa ympäri vuoden mukavan viileänä. Valoa saadaan kattoihin kaivetuista ”ikkunoista” sekä sähkövalaisimista.

Yöllä uni maittaa: Radeka’s Downunder -hostelli sijaitsee kuusi metriä maanpinnan alapuolella. Ruosteenväristen kiviseinien sisällä saa hengittää raikasta kellari-ilmaa.

Maaluolien happea saa keuhkoihin myös kirjakaupassa, museoissa, kahviloissa ja jopa katolisessa kirkossa: Saint Peter and Paul’s Church mainostaa olevansa maailman vanhin maanalainen kirkko.

Maan alle rakennetut museot taas tarjoavat katsauksia seudun alkuperäisasukkaiden asemaan sekä opaalikaivausten historiaan. Hutchison Street -katu on valjastettu valistamaan matkailijoita kaupungin erityisasemasta sekä tekemään rahaa sen myyttisellä maineella.

Turismi onkin ollut yksi paikan pääelinkeinoista siitä asti, kun Australiaa pohjoisesta etelään halkova Stuart Highway -valtatie valmistui 1987 ja Cooper Pedy osui sen varrelle.



COOBER Pedy markkinoi olevansa kosmopoliittinen kaupunki. Opaali houkuttelee niin väliaikaisiksi kuin pysyviksikin asukkaiksi ihmisiä eri puolilta Australiaa ja maailmaa.

Australian eteläkärjessä varttuneet Josephine ja Terry Brennan-Kuss ovat tulleet jäädäkseen. He muuttivat Coober Pedyyn kahdeksan vuotta sitten ja perustivat pääkadulle monitoimiliikkeen.

Puoti myy alkuperäisasukkaiden taidetta, toimii kenguruiden pelastusasemana ja tietenkin myy opaalia. Josephine ajoi aikanaan rallia Australian mestaruussarjassa.

Coober Pedyssa nastan ei tarvitse enää olla laudassa. Entinen rallikuski on nyt päiväunilla. Hänen miehensä kertoo, ettei täällä ole kiire minnekään.

Terry toteaa, että pikkupaikassa kaveria ei koskaan jätetä.

– Kerran matkailija jätti tavaransa ulos vartioimatta ja ne varastettiin. Paikalliset keräsivät kolehdin ja hankkivat hänelle uudet tavarat. Isossa kaupungissa ketään ei olisi kiinnostanut.

Terry avaa oven. Ulkona näkyy horisonttiin asti hiekkaa ja valtava sininen taivas.

– Täällä on tilaa hengittää, hän huokaa tulikuumaan erämaahan.


Coober Pedy

Kaupunki ilmoittaa asukasluvuksi noin 3 500, valtio taas alle 2 000. Heittely johtunee siitä, että asukasluku vaihtelee opaalisesonkien mukaan. Korkeimmillaan asukasluku oli opaalihuuman huippuvuosina 1970-luvulla.

Asukkaista maan alla elää arviosta riippuen 50–80 prosenttia. Opaalia louhitaan noin 45 kilometrin alueella kaupungin ympärillä.

Coober Pedy tarkoittaa valkoisen miehen luolaa. Nimi juontuu alkuperäisasukkaiden nimityksestä valkoisille opaalinkaivajille.

Toiminut useiden klassikkoelokuvien kuvauspaikkana. Näitä ovat muun muassa Mad Max – ukkosmyrsky (1985) ja Priscilla – aavikon kuningatar (1994).

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Omakotitalo paloi Seinäjoella: Äiti kuoli, isä ja lapset pelastuivat

    2. 2

      Nyt puhuu bussiyhtiö Nobinan keskustelusta ulos heitetty pääluottamusmies: ”Ei minun tarvitse sietää huutamista ja tönimistä”

    3. 3

      Mopopoikien hurjastelulle järkyttävä loppu – kaksi teiniä lensi ilmassa maahan, toiselle vakava aivovamma

    4. 4

      Bill Gates paljastaa: Tämän vuoksi Windowsissa käytetään ctrl-alt-del-näppäinyhdistelmää

    5. 5

      Arkeologit avasivat keskiaikaisen haudan syrjäisellä saarella Englannissa – sisältö oli kaukana ihmisestä

    6. 6

      Playboy-mallin luomurinnat tuottavat hänelle suunnatonta tuskaa – avautui kivuistaan tv-ruudussa: Lääkäriltä simppeli neuvo

    7. 7

      ”Rakasteluun kelpasi vaikka vaja” – Kalle Päätalon elämään kuuluivat värikäs seksielämä, salasuhteet ja 17-vuotias rakastajatar

    8. 8

      Poliisit säälivät vaikeuksiin joutunutta hevosmiestä – ”Repivät lopulta sakkolapun”

    9. 9

      Kommentti: Jesse Puljujärven kiusaaminen on lapsellista – ansaitsee pilkan sijaan kehuja suoraselkäisyydestään

    10. 10

      Kemiläisen omakotitalon myynti-ilmoitus leviää internetissä – välittäjä: ”Kyllä siitä laittamalla talon saa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kemiläisen omakotitalon myynti-ilmoitus leviää internetissä – välittäjä: ”Kyllä siitä laittamalla talon saa”

    2. 2

      Opettaja menetti yllättäen 2000 euron tuet – työttömille kaikessa hiljaisuudessa luotu uusi nettivelvoite raivostuttaa

    3. 3

      Anu jätti Suomen 5 vuotta sitten, kun matkalla töistä kotiin teki vain mieli itkeä – näin koko elämä muuttui

    4. 4

      Kirsty, 21, joogaa alasti kohottaakseen itsetuntoaan – ”Miksi ihmiset ovat niin vihaisia tytöille, jotka ovat tyytyväisiä vartaloonsa?”

    5. 5

      Arkeologit avasivat keskiaikaisen haudan syrjäisellä saarella Englannissa – sisältö oli kaukana ihmisestä

    6. 6

      Playboy-mallin luomurinnat tuottavat hänelle suunnatonta tuskaa – avautui kivuistaan tv-ruudussa: Lääkäriltä simppeli neuvo

    7. 7

      Gay-kommentti oli liikaa – Ensitreffit alttarilla -Petrin möläytykselle täystyrmäys tv-katsojilta: ”Se tuosta avioliitosta”

    8. 8

      IL: Yö-yhtyeen alkuperäisjäsen Jussi Hakulinen sairastui syöpään – sai tietää kamalan uutisen kirjeen välityksellä

    9. 9

      Entinen Ensitreffit alttarilla -vaimo kauhistui uuden Ensitreffit-parin meiningistä: ”Huolestuttaa kyllä”

    10. 10

      Brasilialainen Ihmis-Ken avautui seksuaalisuudestaan – suunnitteilla äärimmäinen operaatio: Perustelu vetää mykäksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    6. 6

      Jari Sillanpää kertoo nyt IS:lle tiistain tapahtumista – ”Olen todella pahoillani”

    7. 7

      Trafi aloittaa kampanjoinnin ylihuomenna: Kärkenä dieselautoilijalle luvassa oleva 17000 euron verolasku

    8. 8

      Huutokauppakeisari myi 90-luvun muumimukin suurella summalla – löytyykö sinulta tämä harvinaisuus?

    9. 9

      Lähipiiri kertoo Sillanpään huumeidenkäytöstä: ”Jarille arki voi tuntua putoamiselta rotkoon”

    10. 10

      Entisen teinitähden tv-esiintyminen järkytti katsojia – luurangonlaiha laulaja kuin varjo entisestä: huumetesti paljasti karmivan totuuden

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Omakotitalo paloi Seinäjoella: Äiti kuoli, isä ja lapset pelastuivat

    2. 2

      Nyt puhuu bussiyhtiö Nobinan keskustelusta ulos heitetty pääluottamusmies: ”Ei minun tarvitse sietää huutamista ja tönimistä”

    3. 3

      Mopopoikien hurjastelulle järkyttävä loppu – kaksi teiniä lensi ilmassa maahan, toiselle vakava aivovamma

    4. 4

      Bill Gates paljastaa: Tämän vuoksi Windowsissa käytetään ctrl-alt-del-näppäinyhdistelmää

    5. 5

      Arkeologit avasivat keskiaikaisen haudan syrjäisellä saarella Englannissa – sisältö oli kaukana ihmisestä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kemiläisen omakotitalon myynti-ilmoitus leviää internetissä – välittäjä: ”Kyllä siitä laittamalla talon saa”

    2. 2

      Opettaja menetti yllättäen 2000 euron tuet – työttömille kaikessa hiljaisuudessa luotu uusi nettivelvoite raivostuttaa

    3. 3

      Anu jätti Suomen 5 vuotta sitten, kun matkalla töistä kotiin teki vain mieli itkeä – näin koko elämä muuttui

    4. 4

      Kirsty, 21, joogaa alasti kohottaakseen itsetuntoaan – ”Miksi ihmiset ovat niin vihaisia tytöille, jotka ovat tyytyväisiä vartaloonsa?”

    5. 5

      Arkeologit avasivat keskiaikaisen haudan syrjäisellä saarella Englannissa – sisältö oli kaukana ihmisestä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tv-juontajalle kävi äärimmäisen kiusallinen moka minihameessa – suora lähetys yllätti katsojat: Kuvat leviävät

    2. 2

      Ruotsalainen Natasha, 24, hämmästyttää äärimmäisellä muodonmuutoksellaan – vanhemmat eivät hyväksy tyttärensä kauneusleikkauksia

    3. 3

      Emma otti loukkaantuneen eläimen kiinni – ymmärsi vasta sitten: ”Herranjumala, eihän se olekaan mikään koira”

    4. 4

      Kaksi tavallista naista testasi kohutun Lidl-malliston kiinnostavimmat vaatteet – tältä ne oikeasti näyttävät

    5. 5

      Mervi Tapola sairastui syöpään – ei voida parantaa: ”Järkytys oli hirvittävä”

    6. Näytä lisää