Olga, Oili

Maastohiihto

Valikko

MM-pronssi, kolme SM-kultaa ja ura ohi 23-vuotiaana – mitä tapahtui huippuhiihtäjä Kati Pulkkiselle?

Julkaistu:

Henkilö
Useat vaikeudet pakottivat Kati Pulkkisen vetäytymään hiihtoladuilta jo 23-vuotiaana.
Norjan Trondheim 28. helmikuuta 1997. Riikka Sirviö, Tuulikki Pyykkönen, Kati Pulkkinen ja Satu Salonen järjestivät jättiyllätyksen voittamalla naisten 4 x 5 kilometrin viestissä MM-pronssia, joka oli Suomen naisille ensimmäinen viestimitali sitten vuoden 1989 Lahden MM-kisojen maailmanmestaruuden.

– Olimme altavastaajajoukkue, eikä varmaan kukaan uskonut mitaliimme. Sen yllätyksen jälkeen ilo oli sen mukainen, nykyisin Kati Lehtosena tunnettu Pulkkinen muistelee.

Reilu vuosi myöhemmin Lehtosen tunnelmat olivat täysin päinvastaiset. Takana oli epäonnistuminen Naganon talviolympiakisoissa, mikä veti sulkavalaissyntyisen hiihtäjän mielen vakavaksi.

Lopulta hän päätyi lopettamaan, vain 23-vuotiaana.

– Harjoittelu meni pahasti yli, ja olin sekä fyysisesti että henkisesti todella poikki. Olin pitkään uuvuksissa lopettamisenkin jälkeen.


Maltti ei pysynyt mukana

Lehtosen mukaan virheiden kierre alkoi vuonna 1997 kolmen voitetun Suomen mestaruuden ja Trondheimin viestipronssin jälkeen. Syntyi ylikuormitustila, josta ei ollut enää paluuta normaaliin.

– Kun hyvästä yritetään tehdä parempaa, se lipsahtaa helposti yli. Vaikka ylikuormituksen merkkejä oli paljon ilmassa, jatkoin vain kovapäisenä eteenpäin.

– Talvella 1997–98 suoritukseni ailahtelivat paljon, mutta onnistuin pääsemään olympiajoukkueeseen. Naganon aikaero ja rasituksen päälle tullut stressi olivat kuitenkin liikaa. Olin niin pihalla kuin vain voi olla. Reissun jälkeen oli niin tyhjä olo, että lopettamispäätös kypsyi nopeasti.

Lehtosen mukaan uran ainoa aikuisten arvokisamitali olisi todennäköisesti jäänyt saavuttamatta, mikäli polvileikkaus ei olisi keskeyttänyt Trondheimin MM-kisakautta.

– Jouduin leikkauksen jälkeen pitkään pakkolepoon, joka toi hyvän kunnon esiin. Tästä en kuitenkaan viisastunut vaan kiristin harjoitusruuvia seuraavalla kaudella.

”Taistelu tuulimyllyjä vastaan”

Nuorena urheilijana Lehtonen myöntää tehneensä virheen kiristämällä ruokailusta.

– Kun urheilijan elämä muodostuu ravinnosta, levosta ja harjoittelusta, niin kyllähän minä minimoin levon ja ravinnon – ravinnosta jossain vaiheessa aika radikaalistikin. Vaikka meitä ohjeistettiin asianmukaisesti ruokailussa, kontrolloin sitä väärällä tavalla, jotta saisin minimoitua rasvat kehostani.


– Kaksikymppisen nuoren naisen keho ei reagoinut optimaalisesti, ja tästäkin tuli niin sanotusti taistelu tuulimyllyjä vastaan. Pää oli kuitenkin kova, ja kestin aliravitsemusta tietyn aikaa. Jollain tavalla tiesin tekeväni väärin, mutta harvoin ihminen myöntää virheensä kesken tekemisen, Lehtonen sanoo.

Lehtonen ei harrasta jälkiviisautta, mutta uran päättymisen jälkeen hän myöntää pohtineensa, miten alipalautumista olisi voinut välttää.

– Myöhemmin minulla todettiin kilpirauhasen vajaatoiminta. Ehkä olisi voitu tehdä joitain hormonaalisia testejä, joilla ylirasitustilani olisi paljastunut.

Pakko luovuttaa

Vaikka ura päättyi keväällä 1998, Lehtonen yritti vielä paluuta 2000-luvun vaihteessa. Sitä ennen hän päätyi Vierumäen liikunnanohjaajaopintojen kautta Jyväskylän yliopistoon, jossa hän luki liikuntapedagogiaa.

– Vaikka olin poissa kisakuvioista puolitoista kautta, ajattelin, että nyt kun pääsin opiskelemaan ja elämääni muuta sisältöä, niin kyllä täältä vielä tullaan. Olin urheilijaksi vielä nuori, ja parhaiden vuosien piti olla vasta edessä.

Vakavat ongelmat alaselän kanssa vesittivät paluuaikeet.

– Jotain ongelmien vakavuudesta kuvaa se, että välillä en saanut edes suksia jalkoihini. Selän kuntoon saaminen olisi edellyttänyt pitkää kuntoutusta, joka olisi kestänyt vähintään kaksi kautta.

– Kysymys oli hyvin vakavista lihastasapaino-ongelmista ja hermostollisista asioista. Se oli lopullinen naula urani arkkuun. Totesin, että kehoani ei ole tehty huippu-urheiluun.


Tie vei tutkijaksi

Täysin Lehtonen ei kuitenkaan vetäytynyt hiihtoympyröistä. 2000-luvun alussa hän teki Hiihtoliitolle töitä aluevalmentajana ja vuosina 2003–06 hän valmensi paralympiaurheilijoiden hiihtomaajoukkuetta.

Vielä vuonna 2008 Lehtonen toimi henkilökohtaisena valmentajana parahiihtäjä Ilkka Tuomistolle, joka voitti maailmanmestaruuden 2009.

– Päätin vetäytyä valmennushommista, kun perheeseen alkoi tulla jälkikasvua. Puolivaloilla en enää halunnut tehdä niitä töitä, nykyisin Liikunnan ja kansanterveyden edistämissäätiössä Likesissä tutkijana työskentelevänä Lehtonen kertoo.

– Tällä hetkellä tutkin urheilun rakenteita, järjestelmiä ja organisaatioita. Olen nauttinut näistä hommista.


Lehtonen asuu Kangasalalla aviomiehensä ja pariskunnan 7- ja 9-vuotiaiden lasten kanssa. Talvisin hiihto on läsnä perheen arjessa.

– Kaikki liikkuvat suksilla. Lapset eivät kuitenkaan ole kilpailuorientoituneita, vaan heitä on ennemminkin patistettava liikkumaan. Heillä ei ole samaa sisäsyntyistä innostusta kuin minulla, Lehtonen sanoo.

Hän kertoo, että omaan laariin kertyy vuosittain edelleen päälle tuhat hiihtokilometriä.

– Jos lumitilanne on heikko, niin hiihtoputkia en lähde metsästämään. Olen liikunnan puolesta kaikkiruokainen. Haluan pysyä edelleen hyvässä kunnossa, joten pyrin liikkumaan vähintään tunnin päivässä.

Mieltä lämmittää etenkin yksi asia: uralla kärsittyjä kipuja ei enää ole.

– Kun maltti pysyy mukana, niin pystyn liikkumaan kivuttomasti. Vanhenemisen myötä tulevat vaivat ovat sitten asia erikseen.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      200 risteilymatkustajaa jumissa Saimaan kanavassa – ruoka alkaa loppua, muusikko soittaa Baddingia

    2. 2

      Asunnon ikkunat hajosivat räjähdysmäisessä palossa Helsingissä – syynä vakava virhe ruoanlaitossa

    3. 3

      Apinan ottama selfie pilasi valokuvaajan elämän – masentui ja pohtii nyt työtä koiranulkoiluttajana

    4. 4

      Naisen lentomatka muuttui ”painajaiseksi” – kuva erikoisesta tapahtumasarjasta villitsee somessa

    5. 5

      Pia, 25, hylkäsi asianajajan työn ja ryhtyi Instagram-tähdeksi – tienaa nyt muhkeat summat povekkailla kuvilla: ”Halusin haastaa itseni”

    6. 6

      Pet Shop Boysilta koskettava ele kuolleelle tähdelle Turussa – yleisö palkitsi aplodeilla

    7. 7

      Kansainvälisen uintiliiton julkaisema kuva järkyttää – ”Todella nöyryyttävää, epäkunnioittavaa, skandaali”

    8. 8

      Mosulista kiinni otettu teinityttö on jihadistien riveihin liittynyt Linda – 16-vuotiasta saksalaista voi uhata jopa kuolemanrangaistus Irakissa

    9. 9

      Putin vastaili venäläisnuorten kysymyksiin Sotshissa: Näihin arvoituksiin hän haluaisi vastauksia – nosti yllättäen esille suomalais-ugrilaiset

    10. 10

      Juna törmäsi radalle päätyneeseen Toyotaan – ”Siinä kohtaa ei ole tasoristeystä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kansainvälisen uintiliiton julkaisema kuva järkyttää – ”Todella nöyryyttävää, epäkunnioittavaa, skandaali”

    2. 2

      Kohta rytisee! Ilmatieteen laitos varoittaa rankkasateista ja ukkosesta: ”Voi tulla vähän reippaammin”

    3. 3

      Cheek menetti etuhampaansa – edes hammaslääkäri ei kyennyt paikkaamaan ennen keikkaa: Elastinen julkaisi kuvan seuraamuksista

    4. 4

      Outo haju kellarissa paljasti – rakennusmestarin virityksistä 120 000 euron jättilasku

    5. 5

      Astrid Swanin, 35, rintasyöpä uusiutui ja levisi – sairaus on parantumaton: ”Jätän lapseni taakseni, kun hän vielä tarvitsee minua”

    6. 6

      Elina Tervo tahtoi hemmotella miehiä Instagramissa – kuvakulma korostaa kurveja: ”Koska 83 prosenttia seuraajistani on miehiä”

    7. 7

      Kuvat Suomen kesästä: Festarivieraat kahlasivat tulvivalla kadulla, tennarit upposivat rakeisiin ja salama halkaisi koivun – ”Aika tälli tuli”

    8. 8

      Naisen lentomatka muuttui ”painajaiseksi” – kuva erikoisesta tapahtumasarjasta villitsee somessa

    9. 9

      Pete Parkkosen keikka Tikkurilassa sai huvittavia piirteitä: ”Ei tässä ole mitään järkeä enää!”

    10. 10

      ”Turha yrittää kesyttää” – julkkisnaiset kertovat, miksi eivät aja häpykarvojaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harrastatko sinäkin ”Pirkka-seksiä”? 7 syytä, miksi se on tajuttoman upeaa

    2. 2

      Kansainvälisen uintiliiton julkaisema kuva järkyttää – ”Todella nöyryyttävää, epäkunnioittavaa, skandaali”

    3. 3

      Teemu Selänteen pojat katsoivat ilmaiseksi keikkaa isänsä luksusjahdilta – lavalla esiintyneeltä Reino Nordinilta osuva kuitti aiheesta

    4. 4

      Venäläisturisteja virtaa Suomeen yllättävästä syystä – näitä hamstrataan nyt kaupoista

    5. 5

      Katso: Tulipunainen hellemassa jysähtää pian jopa koko Suomeen – Ilmatieteen laitoksen video näyttää, millainen helle voi alkaa!

    6. 6

      Synkkä juhlailta Salossa – morsian joutui soittamaan poliisin omiin häihinsä

    7. 7

      TMZ: Linkin Parkin solisti Chester Bennington, 41, on kuollut

    8. 8

      Sabina Särkkä narahti uimapukukuvansa muokkaamisesta – kihlatun julkaisu paljasti totuuden: huomaatko eron?

    9. 9

      Nuori nainen lähetti avoimen sairauslomaviestin – pomon reaktio sai itkemään

    10. 10

      8 asiaa, joita pariskunnat tekevät, mutta eivät myönnä sitä – montako kohtaa myönnät?

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      200 risteilymatkustajaa jumissa Saimaan kanavassa – ruoka alkaa loppua, muusikko soittaa Baddingia

    2. 2

      Asunnon ikkunat hajosivat räjähdysmäisessä palossa Helsingissä – syynä vakava virhe ruoanlaitossa

    3. 3

      Apinan ottama selfie pilasi valokuvaajan elämän – masentui ja pohtii nyt työtä koiranulkoiluttajana

    4. 4

      Naisen lentomatka muuttui ”painajaiseksi” – kuva erikoisesta tapahtumasarjasta villitsee somessa

    5. 5

      Pia, 25, hylkäsi asianajajan työn ja ryhtyi Instagram-tähdeksi – tienaa nyt muhkeat summat povekkailla kuvilla: ”Halusin haastaa itseni”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kansainvälisen uintiliiton julkaisema kuva järkyttää – ”Todella nöyryyttävää, epäkunnioittavaa, skandaali”

    2. 2

      Kohta rytisee! Ilmatieteen laitos varoittaa rankkasateista ja ukkosesta: ”Voi tulla vähän reippaammin”

    3. 3

      Cheek menetti etuhampaansa – edes hammaslääkäri ei kyennyt paikkaamaan ennen keikkaa: Elastinen julkaisi kuvan seuraamuksista

    4. 4

      Outo haju kellarissa paljasti – rakennusmestarin virityksistä 120 000 euron jättilasku

    5. 5

      Astrid Swanin, 35, rintasyöpä uusiutui ja levisi – sairaus on parantumaton: ”Jätän lapseni taakseni, kun hän vielä tarvitsee minua”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Harrastatko sinäkin ”Pirkka-seksiä”? 7 syytä, miksi se on tajuttoman upeaa

    2. 2

      Kansainvälisen uintiliiton julkaisema kuva järkyttää – ”Todella nöyryyttävää, epäkunnioittavaa, skandaali”

    3. 3

      Teemu Selänteen pojat katsoivat ilmaiseksi keikkaa isänsä luksusjahdilta – lavalla esiintyneeltä Reino Nordinilta osuva kuitti aiheesta

    4. 4

      Venäläisturisteja virtaa Suomeen yllättävästä syystä – näitä hamstrataan nyt kaupoista

    5. 5

      Katso: Tulipunainen hellemassa jysähtää pian jopa koko Suomeen – Ilmatieteen laitoksen video näyttää, millainen helle voi alkaa!

    6. Näytä lisää