Akseli

Maastohiihto

Valikko

MM-pronssi, kolme SM-kultaa ja ura ohi 23-vuotiaana – mitä tapahtui huippuhiihtäjä Kati Pulkkiselle?

Henkilö
Useat vaikeudet pakottivat Kati Pulkkisen vetäytymään hiihtoladuilta jo 23-vuotiaana.
Norjan Trondheim 28. helmikuuta 1997. Riikka Sirviö, Tuulikki Pyykkönen, Kati Pulkkinen ja Satu Salonen järjestivät jättiyllätyksen voittamalla naisten 4 x 5 kilometrin viestissä MM-pronssia, joka oli Suomen naisille ensimmäinen viestimitali sitten vuoden 1989 Lahden MM-kisojen maailmanmestaruuden.

– Olimme altavastaajajoukkue, eikä varmaan kukaan uskonut mitaliimme. Sen yllätyksen jälkeen ilo oli sen mukainen, nykyisin Kati Lehtosena tunnettu Pulkkinen muistelee.

Reilu vuosi myöhemmin Lehtosen tunnelmat olivat täysin päinvastaiset. Takana oli epäonnistuminen Naganon talviolympiakisoissa, mikä veti sulkavalaissyntyisen hiihtäjän mielen vakavaksi.

Lopulta hän päätyi lopettamaan, vain 23-vuotiaana.

– Harjoittelu meni pahasti yli, ja olin sekä fyysisesti että henkisesti todella poikki. Olin pitkään uuvuksissa lopettamisenkin jälkeen.


Maltti ei pysynyt mukana

Lehtosen mukaan virheiden kierre alkoi vuonna 1997 kolmen voitetun Suomen mestaruuden ja Trondheimin viestipronssin jälkeen. Syntyi ylikuormitustila, josta ei ollut enää paluuta normaaliin.

– Kun hyvästä yritetään tehdä parempaa, se lipsahtaa helposti yli. Vaikka ylikuormituksen merkkejä oli paljon ilmassa, jatkoin vain kovapäisenä eteenpäin.

– Talvella 1997–98 suoritukseni ailahtelivat paljon, mutta onnistuin pääsemään olympiajoukkueeseen. Naganon aikaero ja rasituksen päälle tullut stressi olivat kuitenkin liikaa. Olin niin pihalla kuin vain voi olla. Reissun jälkeen oli niin tyhjä olo, että lopettamispäätös kypsyi nopeasti.

Lehtosen mukaan uran ainoa aikuisten arvokisamitali olisi todennäköisesti jäänyt saavuttamatta, mikäli polvileikkaus ei olisi keskeyttänyt Trondheimin MM-kisakautta.

– Jouduin leikkauksen jälkeen pitkään pakkolepoon, joka toi hyvän kunnon esiin. Tästä en kuitenkaan viisastunut vaan kiristin harjoitusruuvia seuraavalla kaudella.

”Taistelu tuulimyllyjä vastaan”

Nuorena urheilijana Lehtonen myöntää tehneensä virheen kiristämällä ruokailusta.

– Kun urheilijan elämä muodostuu ravinnosta, levosta ja harjoittelusta, niin kyllähän minä minimoin levon ja ravinnon – ravinnosta jossain vaiheessa aika radikaalistikin. Vaikka meitä ohjeistettiin asianmukaisesti ruokailussa, kontrolloin sitä väärällä tavalla, jotta saisin minimoitua rasvat kehostani.


– Kaksikymppisen nuoren naisen keho ei reagoinut optimaalisesti, ja tästäkin tuli niin sanotusti taistelu tuulimyllyjä vastaan. Pää oli kuitenkin kova, ja kestin aliravitsemusta tietyn aikaa. Jollain tavalla tiesin tekeväni väärin, mutta harvoin ihminen myöntää virheensä kesken tekemisen, Lehtonen sanoo.

Lehtonen ei harrasta jälkiviisautta, mutta uran päättymisen jälkeen hän myöntää pohtineensa, miten alipalautumista olisi voinut välttää.

– Myöhemmin minulla todettiin kilpirauhasen vajaatoiminta. Ehkä olisi voitu tehdä joitain hormonaalisia testejä, joilla ylirasitustilani olisi paljastunut.

Pakko luovuttaa

Vaikka ura päättyi keväällä 1998, Lehtonen yritti vielä paluuta 2000-luvun vaihteessa. Sitä ennen hän päätyi Vierumäen liikunnanohjaajaopintojen kautta Jyväskylän yliopistoon, jossa hän luki liikuntapedagogiaa.

– Vaikka olin poissa kisakuvioista puolitoista kautta, ajattelin, että nyt kun pääsin opiskelemaan ja elämääni muuta sisältöä, niin kyllä täältä vielä tullaan. Olin urheilijaksi vielä nuori, ja parhaiden vuosien piti olla vasta edessä.

Vakavat ongelmat alaselän kanssa vesittivät paluuaikeet.

– Jotain ongelmien vakavuudesta kuvaa se, että välillä en saanut edes suksia jalkoihini. Selän kuntoon saaminen olisi edellyttänyt pitkää kuntoutusta, joka olisi kestänyt vähintään kaksi kautta.

– Kysymys oli hyvin vakavista lihastasapaino-ongelmista ja hermostollisista asioista. Se oli lopullinen naula urani arkkuun. Totesin, että kehoani ei ole tehty huippu-urheiluun.


Tie vei tutkijaksi

Täysin Lehtonen ei kuitenkaan vetäytynyt hiihtoympyröistä. 2000-luvun alussa hän teki Hiihtoliitolle töitä aluevalmentajana ja vuosina 2003–06 hän valmensi paralympiaurheilijoiden hiihtomaajoukkuetta.

Vielä vuonna 2008 Lehtonen toimi henkilökohtaisena valmentajana parahiihtäjä Ilkka Tuomistolle, joka voitti maailmanmestaruuden 2009.

– Päätin vetäytyä valmennushommista, kun perheeseen alkoi tulla jälkikasvua. Puolivaloilla en enää halunnut tehdä niitä töitä, nykyisin Liikunnan ja kansanterveyden edistämissäätiössä Likesissä tutkijana työskentelevänä Lehtonen kertoo.

– Tällä hetkellä tutkin urheilun rakenteita, järjestelmiä ja organisaatioita. Olen nauttinut näistä hommista.


Lehtonen asuu Kangasalalla aviomiehensä ja pariskunnan 7- ja 9-vuotiaiden lasten kanssa. Talvisin hiihto on läsnä perheen arjessa.

– Kaikki liikkuvat suksilla. Lapset eivät kuitenkaan ole kilpailuorientoituneita, vaan heitä on ennemminkin patistettava liikkumaan. Heillä ei ole samaa sisäsyntyistä innostusta kuin minulla, Lehtonen sanoo.

Hän kertoo, että omaan laariin kertyy vuosittain edelleen päälle tuhat hiihtokilometriä.

– Jos lumitilanne on heikko, niin hiihtoputkia en lähde metsästämään. Olen liikunnan puolesta kaikkiruokainen. Haluan pysyä edelleen hyvässä kunnossa, joten pyrin liikkumaan vähintään tunnin päivässä.

Mieltä lämmittää etenkin yksi asia: uralla kärsittyjä kipuja ei enää ole.

– Kun maltti pysyy mukana, niin pystyn liikkumaan kivuttomasti. Vanhenemisen myötä tulevat vaivat ovat sitten asia erikseen.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

    2. 2

      Onnenpyörä-kilpailijalta kaikkien aikojen moka: Jopa juontaja ällistyi näkemästään – olisitko tiennyt vastauksen?

    3. 3

      Matkalla lastensa luo ollut opettajaäiti sai surmansa Lontoon iskussa

    4. 4

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    5. 5

      Kauhunhetket Westminsterin sillalla tallentuivat valvontakameran videolle

    6. 6

      Vesa Keskinen paljastaa: perhe muuttaa pysyvästi Suomeen – asettuu kartanon sijasta vuokrakotiin

    7. 7

      Mies ei panostanut auton tuulilasin puhdistamiseen – huonosti kävi

    8. 8

      Suomalaismiljardööri ei pysähtynyt suojatien eteen – tuomittiin vajaan 80 000 euron sakkorangaistukseen

    9. 9

      Neuvostoliitosta Saksaan lähetetty vaarallinen metallierä jäi Suomeen 20 vuodeksi – Tulli pääsi aineesta viimein eroon

    10. 10

      Saako Raimo Summanen potkut pedofiili-huutojen vuoksi? Seuran omistaja Jussi Salonoja: ”Kaikki ratkeaa tänään”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    2. 2

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    3. 3

      Joogaopettaja Kylli Kukk, 46, julkaisi jylhän syntymäpäiväkuvan – pohtii ikääntymistä: ”Rinnat ovat edelleen pystyt”

    4. 4

      Palkka 30 000 euroa/vuosi, koulutusta ei tarvita – yksi vaatimus autotehtaalla kuitenkin on

    5. 5

      Poliisi varoittaa teinien hengenvaarallisesta itsemurhapelistä: ”Ei ole urbaani legenda, vaan täyttä totta”

    6. 6

      Savonlinnan torilla leimahti sota ilmaisista makkaroista – ”Mikään ei tunnu tehoavan”

    7. 7

      5,7 miljoonan potti aiheutti akaalaismiehelle kolmen viikon ”painajaisen” – Eurojackpot-voittaja avautuu Veikkauksen haastattelussa

    8. 8

      Äitiä ja kaksosvauvoja oltiin heittämässä pois lennolta – tuntematon auttoi sydäntä lämmittävällä tavalla

    9. 9

      Poliisi tutkii uutta johtolankaa – ammuttiinko Raisa Räisänen?

    10. 10

      Vesa Keskinen paljastaa: perhe muuttaa pysyvästi Suomeen – asettuu kartanon sijasta vuokrakotiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      Testaa, mikä olisi nimesi, jos olisit vastakkaista sukupuolta

    3. 3

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    4. 4

      Hirvittävä tapaus paljastui Suomessa: Kolme nuorta miestä oli sukupuoliyhteydessä kolmen pikkulapsen kanssa

    5. 5

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    6. 6

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    7. 7

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    8. 8

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    9. 9

      Menestyneen yrittäjäpariskunnan ero muuttui helvetiksi – vaimo teki tempun, joka vei perheenisältä työn, terveyden ja kodin

    10. 10

      Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

    2. 2

      Onnenpyörä-kilpailijalta kaikkien aikojen moka: Jopa juontaja ällistyi näkemästään – olisitko tiennyt vastauksen?

    3. 3

      Matkalla lastensa luo ollut opettajaäiti sai surmansa Lontoon iskussa

    4. 4

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    5. 5

      Kauhunhetket Westminsterin sillalla tallentuivat valvontakameran videolle

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    2. 2

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    3. 3

      Joogaopettaja Kylli Kukk, 46, julkaisi jylhän syntymäpäiväkuvan – pohtii ikääntymistä: ”Rinnat ovat edelleen pystyt”

    4. 4

      Palkka 30 000 euroa/vuosi, koulutusta ei tarvita – yksi vaatimus autotehtaalla kuitenkin on

    5. 5

      Poliisi varoittaa teinien hengenvaarallisesta itsemurhapelistä: ”Ei ole urbaani legenda, vaan täyttä totta”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

    2. 2

      Testaa, mikä olisi nimesi, jos olisit vastakkaista sukupuolta

    3. 3

      11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

    4. 4

      Hirvittävä tapaus paljastui Suomessa: Kolme nuorta miestä oli sukupuoliyhteydessä kolmen pikkulapsen kanssa

    5. 5

      Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

    6. Näytä lisää