Joni, Joonas, Jouni

Lentopallo

Valikko

Kuvat: Suomen rantalentistähdet katseiden kohteina Copacabanalla: ”Tavoitteena olla helvetin kovia”

Beach volley
Riikka Lehtonen ja Taru Lahti jahtaavat unelmaansa olympianäyttämöllä, maailman kuuluisimmalla hiekkarannalla.
Innokkaimmat auringonpalvojat ovat kansoittaneet Copacabanan maailmankuulun rannan lauantaiaamuna kahdeksalta. Brasiliassa on kesä, joten aurinko, lämpö ja kosteus nostavat jo varhain hien pintaan. Meri kohisee ja houkuttelee virkistäytymään.

Aaltoihin viilentymään suuntaavat myös Riikka Lehtonen ja Taru Lahti, mutta vasta keskittyneen aamuharjoituksen päätteeksi. Kun paikalliset viettävät kesälomaa tai vapaata viikonloppua odotellen Rio de Janeiron karnevaaleja, suomalaiset rantalentopalloilijat käyttävät jokaisen mahdollisen minuutin päästäkseen lähemmäs unelmaansa.


Koruttomalla treenikentällä mikään ei viittaa siihen, että puolen vuoden päästä näillä hiekoilla pelataan olympiakisojen beach volley -turnaus. Kisojen ajaksi Copacabanalle rakennetaan väliaikainen stadion, jonka lehtereille mahtuu 12 000 katsojaa. Nyt stadionin paikalla näkyy bikineitä, pyyhkeitä ja virvokkeita myyviä kaupustelijoita sekä aurinkotuolien ja -varjojen vuokraajia.

Tällä rannalla pelattava turnaus on elokuussa Rion olympiakisojen katsotuimpia ja ikonisimpia tapahtumia. Isäntämaa Brasilian vahvimpaan menestyslajiin pääsyliput on jo käytännössä myyty, mutta Lehtonen ja Lahti aikovat vielä päästä mukaan.

– Meillä on mahdollisuudet mennä olympiakisoihin sekä rankingin perusteella että Continental Cupista. Rankingin kautta pääsy vaatii hemmetin kovat sijoitukset kolmesta Grand Slamistä ja palkintopallisijoja Open-turnauksista. Se on aivan tehtävissä, Lehtonen selvittää kaksikon tilannetta, kun he istuvat harjoitusten ja uintireissun jälkeen rantabaarissa tuoreet hedelmämehut edessään.


Taito korostuu

Suomen ainoa kansainvälisen tason pari suuntasi Rio de Janeiroon jo tammikuun alussa ja lähtee kotimatkalle vasta 23. maaliskuuta. Lehtonen ja Lahti pelaavat Brasiliassa kolme turnausta, joista he keräävät ranking-pisteitä olympiapaikkaa varten.

Harjoitusleiri Copacabanalla ei ole fiilistelyä, vaan opettelua lajin vaatimuksiin. Suomalaispelaajat, jotka ovat kehittäneet taitonsa liikuntasaleissa, joutuvat taivasalla reagoimaan muuttuviin olosuhteisiin.

– Toissapäivänä oli sellainen tuuli, että jos heität pallon kaksi metriä ilmaan, se menee kolme metriä tuohon suuntaan. Me ollaan parhaimmillamme, kun tuulta ei ole. Nyt tulee treenattua sitä, miten näissä olosuhteissa pelataan, Lehtonen kertoo.

– Täällä korostuu taitopuoli, kun sisällä peli on niin paljon helpompaa, Lahti säestää.


Taitoa pitää kehittää, jotta suomalaiset voivat menestyä näyttävässä ja nykyään kansainvälisesti kovatasoisessa lajissa. Fysiikaltaan Lehtonen ja Lahti kuuluvat jo maailman huipulle. Lehtonen, 36, on Suomen menestynein lentopalloilija: kaksinkertainen Mestarien liigan voittaja ja neljän maan mestari. Lahti, 23, on keskittynyt jo vuosia lajiin ja olympiaprojektiin Lehtosen kanssa.

– Tänä päivänä meillä on mahdollisuus kaataa pari kuin pari. Euroopan mestareita ja EM-kakkosia on jo voitettu. Se motivoi tekemään töitä. Meillä on mahkut ihan kärkeen. Nyt tarvitaan tasaisuutta ja sitä, että nämä olosuhteet eivät vaihtele niin paljon pelimme tasoa, Lehtonen linjaa.


”Välillä menee hermo”

Copacabanan leppoisassa lomatunnelmassa kaikui Tampereen murre välillä kipakastikin, kun Pirkanmaalla kasvaneet Lehtonen, Lahti ja valmentaja Kai Liukkonen kävivät kentällä vaativia keskusteluja siitä, tulevatko passit oikeaan kohtaan.

– Mahtavaa on se, että kaikilla on tavoitteena olla helvetin kovia. Sen takia on makeeta tehdä töitä. Kaipe haluaa kehittää meitä, ja me halutaan kehittyä. Välillä vain menee hermo, kun se ei aina ole niin helppoa, Lehtonen kuvailee.

Laji vaatii täydellistä luottamusta. Vaihtopenkkiä ei ole, ja paria tarvitaan jokaisessa pallossa. Turnauksissa pelataan useita otteluita päivässä, eikä välipäiviä yleensä ole.

– Kukaan ei koskaan tuuraa. Missään tilanteessa ei pääse pakoon, Lehtonen alleviivaa.


Liukkonen keksi kokeilla paria yhdessä ensimmäistä kertaa, kun Lahti oli vasta 16-vuotias. Olympiaprojektissa Lehtonen ja Lahti viettävät enemmän aikaa yhdessä kuin moni aviopari.

– Kuten avioparilla, toisen naamasta näkee, miten menee. Olemme oppineet puhumaan myös vaikeista asioista ja nostamaan niitä esiin, koska se vie eteenpäin, Lehtonen sanoo.

– Meissä kaikissa kolmessa on sitä, mitä huippu-urheilussa pitää olla, jos haluaa korkealle: itsekkyyttä.

Kun juttutuokio on ohi, paikallisten herrasmiesten ja rantabaaria pitävien tarjoilijoiden katseet kohdistuvat urheilijoihin. He haluavat tietää, mistä maasta lentopalloilijat ovat – ja palaavatko he tänne olympiakisoihin.

Jos se on tahdosta, urheilullisuudesta ja keskinäisestä luottamuksesta kiinni, kävelevät Lehtonen ja Lahti puolen vuoden päästä samaa kuuluisaa mosaiikkibulevardia kohti loppuunmyytyä olympiakisojen näyttämöä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

    2. 2

      Suomessa asuu jättimäinen, Indonesiassa miehen syöneen verkkopytonin lajitoveri – painaa 130 kg

    3. 3

      10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

    4. 4

      Mika Pohjonen tylyttää ex-vaimoaan Heidi Pakarista – ihmettelee erotilitystä: ”Panettelua”

    5. 5

      Sonkajärvellä on tolkuton määrä nuoria sinkkumiehiä – ”Jos juhannusjuhlilla ei yritetä iskeä, palautamme naiselle pääsylippurahat”

    6. 6

      Paavo Väyrysen Terve Helsinki -liike ajautui ilmiriitaan kristillisdemokraattien kanssa

    7. 7

      IS seuraa: Ilves johtaa Tampereella, TPS:llä ohjat Turussa – Pelicansin kesäloma häämöttää

    8. 8

      Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

    9. 9

      25-vuotias mies katosi Indonesiassa – löytyi valtavan pytonin vatsasta

    10. 10

      Povekas reality-tähti narahti ”huiputtamisesta” – nolo somemoka paljasti totuuden tähden kadehditusta kodista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

    2. 2

      Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

    3. 3

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    4. 4

      Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

    5. 5

      Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

    6. 6

      Palkka duunissa 5300 e/kk – miksi tämä koulutus ei kiinnosta?

    7. 7

      Einin keikka keskeytyi äkillisesti Saariselällä – vietti yön vessan lattialla: ”Silloin mua vietiin... ”

    8. 8

      Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

    9. 9

      Povekas reality-tähti narahti ”huiputtamisesta” – nolo somemoka paljasti totuuden tähden kadehditusta kodista

    10. 10

      Yksi varomaton lause Dr. Phil -ohjelmassa teki Daniellesta, 14, megajulkkiksen – ”Hän on varmasti miljonääri vuoden lopussa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    2. 2

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    3. 3

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    4. 4

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    5. 5

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    6. 6

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    7. 7

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    8. 8

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    9. 9

      25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

    10. 10

      Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

    2. 2

      Suomessa asuu jättimäinen, Indonesiassa miehen syöneen verkkopytonin lajitoveri – painaa 130 kg

    3. 3

      10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

    4. 4

      Mika Pohjonen tylyttää ex-vaimoaan Heidi Pakarista – ihmettelee erotilitystä: ”Panettelua”

    5. 5

      Sonkajärvellä on tolkuton määrä nuoria sinkkumiehiä – ”Jos juhannusjuhlilla ei yritetä iskeä, palautamme naiselle pääsylippurahat”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

    2. 2

      Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

    3. 3

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    4. 4

      Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

    5. 5

      Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    2. 2

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    3. 3

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    4. 4

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    5. 5

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    6. Näytä lisää