Hanna, Johanna, Jenni

Kotimaa

Valikko

Suomalainen Vietnam-veteraani muistelee: ”Tyytyväinen olen, etten koskaan siellä housuihini kussut”

Julkaistu:

Vietnamin sota
Vietnamin sodassa palvellut David Heikkilä joutui vähän ennen kotiutumistaan kranaattitulen keskelle ja mietti, näkisikö sittenkään enää rakasta tyttöystäväänsä.
Vielä yksi vaivainen kuukausi ja sitten yli kahden vuoden helvetti olisi ohi. Ei enää näitä loputtoman pitkiltä tuntuvia yöllisiä vartiovuoroja, ei epävarmuutta jokaisesta rasahduksesta ja kolahduksesta. Ihan kohta pääsisi kotiin. Isä, äiti ja sisarukset odottivat. Maatilalla olisi paljon töitä, tekemällä ne eivät loppuisi. Ahtaalle oli sekin elinkeino laitettu, mutta vanhemmat jaksoivat yrittää. Oli pakko.

Esikoisestaan olivat vanhemmat kovin huolissaan. Isä oli monta kertaa kirjoittanutkin. Ei se hänen tapoihinsa kuulunut, ei tosiaan. Osoitti kirjeillään välittävänsä, haluavansa poikansa ehjänä kotiin. Ja sitten se kaunis tyttö, se jonka kanssa tiet olivat lomalla osuneet yhteen – mitähän se mahtoi puuhailla? Oli luvannut odottaa, mutta mitä sen jälkeen, kun täältä vihdoin pääsisi pois?

Tekninen kersantti David Heikkilä katsoi vartiopaikaltaan bunkkerien välistä pimeyteen, kun välähti. Sitten kuului pamahdus. Ensimmäinen kranaatti osui tukikohdan kiitoradan pintaan, mutta viimeiseksi se ei jäänyt.


Minnesotasta Hinnerjoelle

Olohuoneen keskellä oleva keinutuoli kiikkuu tasaisesti eteen ja taakse. Euran kupeessa Hinnerjoella jo yli neljä vuosikymmentä asunut 65-vuotias veteraani muistaa hämmästyttävän tarkasti monia pieniä yksityiskohtia 46 vuoden takaa. Hän asui tuolloin Yhdysvaltain Minnesotassa ja astui alokkaana USA:n asevoimien palvelukseen.

Yhdysvallat soti tuolloin Vietnamissa. Yleinen mielipide maassa alkoi olla sotaa vastaan, mutta vuoden 1969 alussa virkavalansa vannonut presidentti Richard Nixon ei sitä halunnut lopettaa.

Heikkilä tiesi, että edessä olisi vähintään kahden vuoden palvelus. Sotilaille tosin luvattiin, että mikäli sitoutui olemaan rivissä sen kolmannenkin, saisi itse päättää koulutushaaransa. Se vaihtoehto alkoi houkutella maatalon poikaa, jonka isovanhemmat olivat muuttaneet Suomesta siirtolaisina Amerikkaan 1900-luvun alussa.


David Heikkilä päätti antaa kolmannenkin vuoden nuoren miehen elämästään armeijalle. Ensimmäisenä tarjottu pesti lennonjohtajana ei kiinnostanut, mutta paikka helikopterimiehistön jäsenenä kuulosti mielenkiintoiselta tehtävältä. Jo ratkaisun tehdessään Heikkilä tiesi varsin hyvin, missä koneiden huoltajia ja korjaajia silloin tarvittiin.

– Kun kopterikoulutus oli ohi, eräs mies naurahti minulle, että seuraava pysäkkisi on sitten Vietnamissa, Heikkilä muistelee.

Se naurahtanut mies oli oikeassa.

”Räjähdyksiin tottui vähitellen”

Matkustajakone laskeutui ensin Etelä-Vietnamiin joulukuun 15. päivänä 1969. Sieltä Heikkilä kuljetettiin noin 50 kilometrin päähän Saigonista, Long Thanh North -tukikohtaan, jossa oli noin 2 500 amerikkalaissotilasta.

– Niin sitä sinne joutui. Olin seurannut tiedotusvälineistä Vietnam-keskustelua ja tiesin tilanteen. Piti uskoa, että sieltä pääsisi joskus ehjänä takaisin.

 

Piti uskoa, että sieltä pääsisi joskus ehjänä takaisin.

Pelolle ei voinut antaa sijaa mielessä. Oli pakko oppia elämään sitä kierrellen ja kaarrellen. Ei siellä olisi muuten täysissä järjissä selvinnyt. Eivätkä kaikki selvinneetkään.

– Ampumiseen ja räjähdyksiin tottui vähitellen, samoin siihen jatkuvaan epätietoisuuteen, Heikkilä huokaa ja katsoo keinutuolissaan kiikkuen ulos kotitalonsa ikkunasta.

Sitten hän hörähtää nauramaan. Huumori auttoi jaksamaan siellä jossain, ja hyvä elämän eliksiiri se on ollut noiden vuosien jälkeenkin.

– Tyytyväinen olen, etten sentään koskaan siellä housuihini kussut!


Long Thanhissa Heikkilän päätehtävänä oli taistelukopterien kunnostaminen ja huoltaminen. Välillä varikolle tuotiin sellaisiakin alas ammuttuja yksilöitä, joille ei enää ollut mitään tehtävissä.

– Olen joskus laskenut, että korjasin ja huolsin Vietnamissa noin 500 kopteria.

– Vahinkoja ei onneksi kohdalleni sattunut. Meiltä ei päässyt käsistä konetta, joka ei korjauksen jälkeen sitten olisikaan ollut kunnossa.

Aseet pois huumeiden takia

Yhteishenki tukikohdassa oli hyvä, mutta saapui sinne niitäkin, joiden kanssa Heikkilä ei olisi halunnut olla missään tekemisissä. Marijuana ja ”se petollinen valkoinen pulveri” olivat vieroittaneet jotkut sotilaat täydellisesti todellisuudesta. Siellä heitä kuitenkin Heikkilän mukaan monia muiden joukossa palveli.

– Ne olivat vaarallisia idiootteja, Heikkilä tuhahtaa.

– Pidin tarkkaan huolen siitä, etteivät he päässeet koptereita huoltamaan. Sehän olisi ollut ulkopuolisille hengenvaarallista!

Hengenvaaraa nuo pilvessä leijuneet taistelijat välillä silti aiheuttivat.

– Eräätkin ampuivat ilmeisen vahingossa kranaatin sisätiloissa. Ei siinä lopulta heille mitään käynyt. Siellä myöhemmin porukalla mietittiin, että paremmalla tuurilla olisimme voineet päästä eroon heistä, huumeisiin ehdottoman kielteisesti suhtautunut ja suhtautuva Heikkilä kertoo.

Huumeidenkäytön vuoksi aseiden säilyttämisestä annettiin uudet määräykset. Niitä säilytettiin varastossa.

– Olimme sodassa, mutta meiltä otettiin pyssyt pois. Mitä järkeä siinä oli, Heikkilä kysyy ja nousee ylös tuolistaan.

 

Olimme sodassa, mutta meiltä otettiin pyssyt pois. Mitä järkeä siinä oli,

Hän käy ottamassa lipastonsa laatikosta puukon.

– Minä sitten nukuin sen jälkeen joka yö tämä tyynyn alla.

Yli kaksi miljoonaa siviiliuhria

Vietnamissa kuoli sodan aikana 58 200 yhdysvaltalaissotilasta. Haavoittuneiden määräksi on laskettu yli 300 000, josta lähes kolmannes vakavasti. Ja nuo ovat siis Yhdysvaltain kärsimät henkilötappiot. Yhteensä siviilikuolonuhreja tuli eri lähteiden arvioista riippuen pitkälle yli kaksi miljoonaa, josta suurin osa Etelä-Vietnamissa.

Mitä keskellä sotaa olleet miehet tuolloin tilanteesta ajattelivat? Mitä mietti se parikymppinen, suomalaistaustainen maanviljelijävanhempien esikoispoika?

– Ei siellä kukaan tykännyt olla, mutta aika vähän asioista puhuttiin, Heikkilä sanoo.

 

Niin kuin sodassa aina, monet viattomat kuolevat. Sitä silloin mietti ja nytkin.

– Mutta niin kuin sodassa aina, monet viattomat kuolevat. Siviiliuhreja tulee, niin Vietnamissakin. Sitä silloin mietti ja nytkin.


Lähellä oli, ettei Heikkilä olisikaan nyt tarinaansa kertomassa. Hän oli tavannut viimeisellä Vietnam-lomallaan Yhdysvalloissa suomalaisen nuoren naisen. Pariskunnan välillä oli selvää kemiaa, mutta Heikkilän piti lentää vielä kerran Vietnamiin ja takaisin. Sitten he voisivat alkaa suunnitella yhteistä tulevaisuutta. Olisiko se sitten Suomessa vai Yhdysvalloissa, sitä kumpikaan ei vielä silloin tiennyt.

Viereisessä Bearcatin tukikohdassa toimineen thaimaalaisosaston tykistön kranaatit iskivät lentotukikohtaan vain kuukausi ennen Heikkilän kotiutumista. Kyse oli suuntausvirheestä. Kranaatit lensivät lähelle, kunnes keskitys lopulta päättyi. Yövartiossa olleen Heikkilän sotilaskaveri sai lopulta välitettyä tiedon hyökkäyksestä eteenpäin.

– Ne tulivat sellaisella nopealla sarjalla. Minulla oli paljon tuuria matkassa. Tunsin jo kovan paineaallon ja pelästyin.

– Kokeilin sen jälkeen kroppaani, eikä siinä ollut reikiä. Kun myöhemmin katselimme kranaattien jälkiä, niin siitä pystyi päättelemään sen suunnan, johon seuraavat olisivat tulleet, Heikkilä hiljenee.

Kaverin riittävän nopea reagointi saattoi pelastaa monta ihmishenkeä.

Heikkilänkin.

– Se meidän asemamme olisi ollut seuraavana.


Pitkä ura konepajalla

Helmikuussa 1972 tekninen kersantti David Heikkilä kotiutettiin Vietnamista. Hän lensi Yhdysvaltoihin ja sieltä muutaman kuukauden päästä edelleen Suomeen. Rakkaus piirsi kartalle kiintopisteen, joka sijaitsi Satakunnassa.

Sille tielle Heikkilä jäi. Muuttaessaan Hinnerjoelle hän ei osannut suomea juuri lainkaan, mutta tekevälle löytyi lopulta töitä. Heikkilä eläköityi Uudessakaupungissa sijaitsevasta konepajasta yli 40 vuoden työskentelyn jälkeen.

Samassa paikassa työskenteli myös vaimo, jonka kanssa Heikkilä sai tyttären vuonna 1974. Vaimo on haastatteluhetkellä työpaikalla, mutta Heikkilän esittelemä vanha albumi paljastaa pysäyttävän kuvan pariskunnasta. Se otettiin silloin, kun he ensimmäisen kerran tapasivat Heikkilän Vietnam-komennuksen jälkeen Helsinki-Vantaan lentokentällä.

Vanhoilla sotatantereilla Heikkilä ei ole yli 43 vuoteen käynyt. Mahdollista se olisi ollut, mutta matkalle ei ole tullut lähdettyä. Heikkilän luona käymässä oleva Seppo Grönroos, merivoimien evp kapteeniluutnantti, on sinne muutaman matkan järjestänyt ja lähdössä autenttisiin sotamaisemiin oppaaksi taas ensi maaliskuussa. Kun silloin lähes puoli vuosisataa sitten lähetettiin ja odotettiin kirjeitä, jotka tulivat ja lähtivät miten sattui, on yhteydenpito siihen verrattuna nykyään varsin erilaista.

Kun Grönroos oli viimeksi Vietnamissa, hän soitti Heikkilälle.

– Seppo sanoi puhelimessa, että on nyt minun kiitoratani päässä. Totesi, että suomalainen sotilas on jälleen Long Thanhissa. Se oli... se oli aika ihmeellinen hetki.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Kuva: Voiko tämän suomalaisempaa näkyä enää olla – taivas piiskasi rakeita, mutta tuoppi oli saatava

    2. 2

      Elina Tervo tahtoi hemmotella miehiä Instagramissa – kuvakulma korostaa kurveja: ”Koska 83 prosenttia seuraajistani on miehiä”

    3. 3

      Soitettiinko sinulle +358521... -numerosta? Puhelut aiheuttaneet vastaajille ahdistusta ja pelkoa – poliisi: ”Paras olla vastaamatta”

    4. 4

      Olympiavoittaja tyrmää Kalevan kisojen 1500 metrin miesjuoksijat – ”Hyi hävetkää”

    5. 5

      Roope Salminen yllätti yleisön täysin kesken keikan – upea kunnianosoitus kuolleelle laulajalle: ”Päätimme, että on pakko tehdä jotain”

    6. 6

      Yksinhuoltajaäiti Maria arvasi, että juttu hänen tuloistaan herättää kritiikkiä – avaa nyt, mistä summat koostuvat

    7. 7

      Oletko vanhus nuoressa ruumiissa? 24 paljastavaa merkkiä

    8. 8

      Erittäin ruskettunut prinsessa Birgitta palasi Mallorcalle – ”Elän normaalia elämää kuten kuka tahansa”

    9. 9

      Trumpin tiedottaja Sean Spicer on irtisanoutunut

    10. 10

      Markukselle annettiin vain pieni mahdollisuus selvitä leikkauksesta hengissä: ”Pyysin lääkäriä tekemään parhaansa, koska kotona odottavat vaimo ja tyttäret”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Trumpilta käsittämätön väite Japanin pääministerin vaimosta

    2. 2

      Katso: Tulipunainen hellemassa jysähtää pian jopa koko Suomeen – Ilmatieteen laitoksen video näyttää, millainen helle voi alkaa!

    3. 3

      Teemu Selänteen pojat katsoivat ilmaiseksi keikkaa isänsä luksusjahdilta – lavalla esiintyneeltä Reino Nordinilta osuva kuitti aiheesta

    4. 4

      TMZ: Linkin Parkin solisti Chester Bennington, 41, on kuollut

    5. 5

      Venäläisryhmä puhkesi uskaliaaseen lauluun Niiralan raja-asemalla – videosta tuli nettihitti itänaapurissa

    6. 6

      Varusmies tuupertui maahan Cooperin testin jälkeen Vekaranjärvellä – IL: Todettiin myöhemmin aivokuolleeksi

    7. 7

      Palkittu toimittaja raiskasi väkivalloin ravintolaillan päätteeksi

    8. 8

      Instagram sensuroi Emilian, 25, rohkean bikinikuvan – kahden lapsen äiti pöyristyi: ”Kun muodokkaampi nainen laittaa kuvan, se poistetaan”

    9. 9

      Katso, kuinka arvokas kesämökkisi voi olla – kuntalista kertoo hinnat eri puolilla Suomea

    10. 10

      Anna Abreu lomailee Los Angelesissa – helteinen bikinikuva villitsee Instagramissa: ”Lisää näitä, kaunis Anna!”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hanna menetti miehensä äkillisesti – Kimmosta jäi jälkeen vain hoitajan ojentama muovipussi

    2. 2

      Saara ja Esa panivat seksielämänsä kuntoon kahdessa viikossa: ”Miksi emme kokeilleet tätä aiemmin?”

    3. 3

      Harrastatko sinäkin ”Pirkka-seksiä”? 7 syytä, miksi se on tajuttoman upeaa

    4. 4

      Äiti ja isä löytyivät surmattuina – alkoi selvitä, että tytöille oli ehkä tapahtunut jotain vielä karmivampaa

    5. 5

      Teemu Selänteen pojat katsoivat ilmaiseksi keikkaa isänsä luksusjahdilta – lavalla esiintyneeltä Reino Nordinilta osuva kuitti aiheesta

    6. 6

      Venäläisturisteja virtaa Suomeen yllättävästä syystä – näitä hamstrataan nyt kaupoista

    7. 7

      Synkkä juhlailta Salossa – morsian joutui soittamaan poliisin omiin häihinsä

    8. 8

      Sabina Särkkä narahti uimapukukuvansa muokkaamisesta – kihlatun julkaisu paljasti totuuden: huomaatko eron?

    9. 9

      Nuori nainen lähetti avoimen sairauslomaviestin – pomon reaktio sai itkemään

    10. 10

      TMZ: Linkin Parkin solisti Chester Bennington, 41, on kuollut

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Kuva: Voiko tämän suomalaisempaa näkyä enää olla – taivas piiskasi rakeita, mutta tuoppi oli saatava

    2. 2

      Elina Tervo tahtoi hemmotella miehiä Instagramissa – kuvakulma korostaa kurveja: ”Koska 83 prosenttia seuraajistani on miehiä”

    3. 3

      Soitettiinko sinulle +358521... -numerosta? Puhelut aiheuttaneet vastaajille ahdistusta ja pelkoa – poliisi: ”Paras olla vastaamatta”

    4. 4

      Olympiavoittaja tyrmää Kalevan kisojen 1500 metrin miesjuoksijat – ”Hyi hävetkää”

    5. 5

      Roope Salminen yllätti yleisön täysin kesken keikan – upea kunnianosoitus kuolleelle laulajalle: ”Päätimme, että on pakko tehdä jotain”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Trumpilta käsittämätön väite Japanin pääministerin vaimosta

    2. 2

      Katso: Tulipunainen hellemassa jysähtää pian jopa koko Suomeen – Ilmatieteen laitoksen video näyttää, millainen helle voi alkaa!

    3. 3

      Teemu Selänteen pojat katsoivat ilmaiseksi keikkaa isänsä luksusjahdilta – lavalla esiintyneeltä Reino Nordinilta osuva kuitti aiheesta

    4. 4

      TMZ: Linkin Parkin solisti Chester Bennington, 41, on kuollut

    5. 5

      Venäläisryhmä puhkesi uskaliaaseen lauluun Niiralan raja-asemalla – videosta tuli nettihitti itänaapurissa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Hanna menetti miehensä äkillisesti – Kimmosta jäi jälkeen vain hoitajan ojentama muovipussi

    2. 2

      Saara ja Esa panivat seksielämänsä kuntoon kahdessa viikossa: ”Miksi emme kokeilleet tätä aiemmin?”

    3. 3

      Harrastatko sinäkin ”Pirkka-seksiä”? 7 syytä, miksi se on tajuttoman upeaa

    4. 4

      Äiti ja isä löytyivät surmattuina – alkoi selvitä, että tytöille oli ehkä tapahtunut jotain vielä karmivampaa

    5. 5

      Teemu Selänteen pojat katsoivat ilmaiseksi keikkaa isänsä luksusjahdilta – lavalla esiintyneeltä Reino Nordinilta osuva kuitti aiheesta

    6. Näytä lisää