Armas

Kotimaa

Valikko

Suomalainen Vietnam-veteraani muistelee: ”Tyytyväinen olen, etten koskaan siellä housuihini kussut”

Vietnamin sota
Vietnamin sodassa palvellut David Heikkilä joutui vähän ennen kotiutumistaan kranaattitulen keskelle ja mietti, näkisikö sittenkään enää rakasta tyttöystäväänsä.
Vielä yksi vaivainen kuukausi ja sitten yli kahden vuoden helvetti olisi ohi. Ei enää näitä loputtoman pitkiltä tuntuvia yöllisiä vartiovuoroja, ei epävarmuutta jokaisesta rasahduksesta ja kolahduksesta. Ihan kohta pääsisi kotiin. Isä, äiti ja sisarukset odottivat. Maatilalla olisi paljon töitä, tekemällä ne eivät loppuisi. Ahtaalle oli sekin elinkeino laitettu, mutta vanhemmat jaksoivat yrittää. Oli pakko.

Esikoisestaan olivat vanhemmat kovin huolissaan. Isä oli monta kertaa kirjoittanutkin. Ei se hänen tapoihinsa kuulunut, ei tosiaan. Osoitti kirjeillään välittävänsä, haluavansa poikansa ehjänä kotiin. Ja sitten se kaunis tyttö, se jonka kanssa tiet olivat lomalla osuneet yhteen – mitähän se mahtoi puuhailla? Oli luvannut odottaa, mutta mitä sen jälkeen, kun täältä vihdoin pääsisi pois?

Tekninen kersantti David Heikkilä katsoi vartiopaikaltaan bunkkerien välistä pimeyteen, kun välähti. Sitten kuului pamahdus. Ensimmäinen kranaatti osui tukikohdan kiitoradan pintaan, mutta viimeiseksi se ei jäänyt.


Minnesotasta Hinnerjoelle

Olohuoneen keskellä oleva keinutuoli kiikkuu tasaisesti eteen ja taakse. Euran kupeessa Hinnerjoella jo yli neljä vuosikymmentä asunut 65-vuotias veteraani muistaa hämmästyttävän tarkasti monia pieniä yksityiskohtia 46 vuoden takaa. Hän asui tuolloin Yhdysvaltain Minnesotassa ja astui alokkaana USA:n asevoimien palvelukseen.

Yhdysvallat soti tuolloin Vietnamissa. Yleinen mielipide maassa alkoi olla sotaa vastaan, mutta vuoden 1969 alussa virkavalansa vannonut presidentti Richard Nixon ei sitä halunnut lopettaa.

Heikkilä tiesi, että edessä olisi vähintään kahden vuoden palvelus. Sotilaille tosin luvattiin, että mikäli sitoutui olemaan rivissä sen kolmannenkin, saisi itse päättää koulutushaaransa. Se vaihtoehto alkoi houkutella maatalon poikaa, jonka isovanhemmat olivat muuttaneet Suomesta siirtolaisina Amerikkaan 1900-luvun alussa.


David Heikkilä päätti antaa kolmannenkin vuoden nuoren miehen elämästään armeijalle. Ensimmäisenä tarjottu pesti lennonjohtajana ei kiinnostanut, mutta paikka helikopterimiehistön jäsenenä kuulosti mielenkiintoiselta tehtävältä. Jo ratkaisun tehdessään Heikkilä tiesi varsin hyvin, missä koneiden huoltajia ja korjaajia silloin tarvittiin.

– Kun kopterikoulutus oli ohi, eräs mies naurahti minulle, että seuraava pysäkkisi on sitten Vietnamissa, Heikkilä muistelee.

Se naurahtanut mies oli oikeassa.

”Räjähdyksiin tottui vähitellen”

Matkustajakone laskeutui ensin Etelä-Vietnamiin joulukuun 15. päivänä 1969. Sieltä Heikkilä kuljetettiin noin 50 kilometrin päähän Saigonista, Long Thanh North -tukikohtaan, jossa oli noin 2 500 amerikkalaissotilasta.

– Niin sitä sinne joutui. Olin seurannut tiedotusvälineistä Vietnam-keskustelua ja tiesin tilanteen. Piti uskoa, että sieltä pääsisi joskus ehjänä takaisin.

 

Piti uskoa, että sieltä pääsisi joskus ehjänä takaisin.

Pelolle ei voinut antaa sijaa mielessä. Oli pakko oppia elämään sitä kierrellen ja kaarrellen. Ei siellä olisi muuten täysissä järjissä selvinnyt. Eivätkä kaikki selvinneetkään.

– Ampumiseen ja räjähdyksiin tottui vähitellen, samoin siihen jatkuvaan epätietoisuuteen, Heikkilä huokaa ja katsoo keinutuolissaan kiikkuen ulos kotitalonsa ikkunasta.

Sitten hän hörähtää nauramaan. Huumori auttoi jaksamaan siellä jossain, ja hyvä elämän eliksiiri se on ollut noiden vuosien jälkeenkin.

– Tyytyväinen olen, etten sentään koskaan siellä housuihini kussut!


Long Thanhissa Heikkilän päätehtävänä oli taistelukopterien kunnostaminen ja huoltaminen. Välillä varikolle tuotiin sellaisiakin alas ammuttuja yksilöitä, joille ei enää ollut mitään tehtävissä.

– Olen joskus laskenut, että korjasin ja huolsin Vietnamissa noin 500 kopteria.

– Vahinkoja ei onneksi kohdalleni sattunut. Meiltä ei päässyt käsistä konetta, joka ei korjauksen jälkeen sitten olisikaan ollut kunnossa.

Aseet pois huumeiden takia

Yhteishenki tukikohdassa oli hyvä, mutta saapui sinne niitäkin, joiden kanssa Heikkilä ei olisi halunnut olla missään tekemisissä. Marijuana ja ”se petollinen valkoinen pulveri” olivat vieroittaneet jotkut sotilaat täydellisesti todellisuudesta. Siellä heitä kuitenkin Heikkilän mukaan monia muiden joukossa palveli.

– Ne olivat vaarallisia idiootteja, Heikkilä tuhahtaa.

– Pidin tarkkaan huolen siitä, etteivät he päässeet koptereita huoltamaan. Sehän olisi ollut ulkopuolisille hengenvaarallista!

Hengenvaaraa nuo pilvessä leijuneet taistelijat välillä silti aiheuttivat.

– Eräätkin ampuivat ilmeisen vahingossa kranaatin sisätiloissa. Ei siinä lopulta heille mitään käynyt. Siellä myöhemmin porukalla mietittiin, että paremmalla tuurilla olisimme voineet päästä eroon heistä, huumeisiin ehdottoman kielteisesti suhtautunut ja suhtautuva Heikkilä kertoo.

Huumeidenkäytön vuoksi aseiden säilyttämisestä annettiin uudet määräykset. Niitä säilytettiin varastossa.

– Olimme sodassa, mutta meiltä otettiin pyssyt pois. Mitä järkeä siinä oli, Heikkilä kysyy ja nousee ylös tuolistaan.

 

Olimme sodassa, mutta meiltä otettiin pyssyt pois. Mitä järkeä siinä oli,

Hän käy ottamassa lipastonsa laatikosta puukon.

– Minä sitten nukuin sen jälkeen joka yö tämä tyynyn alla.

Yli kaksi miljoonaa siviiliuhria

Vietnamissa kuoli sodan aikana 58 200 yhdysvaltalaissotilasta. Haavoittuneiden määräksi on laskettu yli 300 000, josta lähes kolmannes vakavasti. Ja nuo ovat siis Yhdysvaltain kärsimät henkilötappiot. Yhteensä siviilikuolonuhreja tuli eri lähteiden arvioista riippuen pitkälle yli kaksi miljoonaa, josta suurin osa Etelä-Vietnamissa.

Mitä keskellä sotaa olleet miehet tuolloin tilanteesta ajattelivat? Mitä mietti se parikymppinen, suomalaistaustainen maanviljelijävanhempien esikoispoika?

– Ei siellä kukaan tykännyt olla, mutta aika vähän asioista puhuttiin, Heikkilä sanoo.

 

Niin kuin sodassa aina, monet viattomat kuolevat. Sitä silloin mietti ja nytkin.

– Mutta niin kuin sodassa aina, monet viattomat kuolevat. Siviiliuhreja tulee, niin Vietnamissakin. Sitä silloin mietti ja nytkin.


Lähellä oli, ettei Heikkilä olisikaan nyt tarinaansa kertomassa. Hän oli tavannut viimeisellä Vietnam-lomallaan Yhdysvalloissa suomalaisen nuoren naisen. Pariskunnan välillä oli selvää kemiaa, mutta Heikkilän piti lentää vielä kerran Vietnamiin ja takaisin. Sitten he voisivat alkaa suunnitella yhteistä tulevaisuutta. Olisiko se sitten Suomessa vai Yhdysvalloissa, sitä kumpikaan ei vielä silloin tiennyt.

Viereisessä Bearcatin tukikohdassa toimineen thaimaalaisosaston tykistön kranaatit iskivät lentotukikohtaan vain kuukausi ennen Heikkilän kotiutumista. Kyse oli suuntausvirheestä. Kranaatit lensivät lähelle, kunnes keskitys lopulta päättyi. Yövartiossa olleen Heikkilän sotilaskaveri sai lopulta välitettyä tiedon hyökkäyksestä eteenpäin.

– Ne tulivat sellaisella nopealla sarjalla. Minulla oli paljon tuuria matkassa. Tunsin jo kovan paineaallon ja pelästyin.

– Kokeilin sen jälkeen kroppaani, eikä siinä ollut reikiä. Kun myöhemmin katselimme kranaattien jälkiä, niin siitä pystyi päättelemään sen suunnan, johon seuraavat olisivat tulleet, Heikkilä hiljenee.

Kaverin riittävän nopea reagointi saattoi pelastaa monta ihmishenkeä.

Heikkilänkin.

– Se meidän asemamme olisi ollut seuraavana.


Pitkä ura konepajalla

Helmikuussa 1972 tekninen kersantti David Heikkilä kotiutettiin Vietnamista. Hän lensi Yhdysvaltoihin ja sieltä muutaman kuukauden päästä edelleen Suomeen. Rakkaus piirsi kartalle kiintopisteen, joka sijaitsi Satakunnassa.

Sille tielle Heikkilä jäi. Muuttaessaan Hinnerjoelle hän ei osannut suomea juuri lainkaan, mutta tekevälle löytyi lopulta töitä. Heikkilä eläköityi Uudessakaupungissa sijaitsevasta konepajasta yli 40 vuoden työskentelyn jälkeen.

Samassa paikassa työskenteli myös vaimo, jonka kanssa Heikkilä sai tyttären vuonna 1974. Vaimo on haastatteluhetkellä työpaikalla, mutta Heikkilän esittelemä vanha albumi paljastaa pysäyttävän kuvan pariskunnasta. Se otettiin silloin, kun he ensimmäisen kerran tapasivat Heikkilän Vietnam-komennuksen jälkeen Helsinki-Vantaan lentokentällä.

Vanhoilla sotatantereilla Heikkilä ei ole yli 43 vuoteen käynyt. Mahdollista se olisi ollut, mutta matkalle ei ole tullut lähdettyä. Heikkilän luona käymässä oleva Seppo Grönroos, merivoimien evp kapteeniluutnantti, on sinne muutaman matkan järjestänyt ja lähdössä autenttisiin sotamaisemiin oppaaksi taas ensi maaliskuussa. Kun silloin lähes puoli vuosisataa sitten lähetettiin ja odotettiin kirjeitä, jotka tulivat ja lähtivät miten sattui, on yhteydenpito siihen verrattuna nykyään varsin erilaista.

Kun Grönroos oli viimeksi Vietnamissa, hän soitti Heikkilälle.

– Seppo sanoi puhelimessa, että on nyt minun kiitoratani päässä. Totesi, että suomalainen sotilas on jälleen Long Thanhissa. Se oli... se oli aika ihmeellinen hetki.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Tunnistaisitko? David Beckham julkaisi rujon kuvan naamastaan – fanit kauhistuivat näystä: ”Mitä sinulle on tapahtunut?”

    2. 2

      Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

    3. 3

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    4. 4

      Jani Sievinen julkaisi itsestään herkuttelumeemin 20 kiloa lihavampana: ”6 vuotta sitten ei olisi paljon naurattanut...”

    5. 5

      Vartiointikuluissa hillitön piikki – veronmaksajat vaativat Melania Trumpia muuttamaan Valkoiseen taloon

    6. 6

      Alastomuutta saunassa vaativille suomalaisille löytyi yllättävä sukulaiskansa

    7. 7

      Palkittua kerrostaloa hehkutettiin ”laadukkaasta rakentamisesta” – useita kosteusvaurioita muutamassa vuodessa

    8. 8

      Yksi varomaton lause Dr. Phil -ohjelmassa teki Daniellesta, 14, megajulkkiksen – ”Hän on varmasti miljonääri vuoden lopussa”

    9. 9

      Osaatko ratkaista japanilaisinsinöörien ”helpon” matematiikkapähkinän? Alle 60 prosenttia vastasi oikein

    10. 10

      Neljää ulkomaalaistaustaista miestä epäillään taposta Tampereella – poliisi: ”Ei asuntoon ole vahingossa menty”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi varomaton lause Dr. Phil -ohjelmassa teki Daniellesta, 14, megajulkkiksen – ”Hän on varmasti miljonääri vuoden lopussa”

    2. 2

      Raisa Räisäsen mysteeristä ja Pasi Aaltosen murhasta paljastui erikoinen yhteys – keskiössä tamperelainen pubi

    3. 3

      HS: Kahvi uhkaa loppua maailmasta, tilanne dramaattisen vakava – myös Suomen Paulig on huolissaan

    4. 4

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    5. 5

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    6. 6

      Osaatko ratkaista japanilaisinsinöörien ”helpon” matematiikkapähkinän? Alle 60 prosenttia vastasi oikein

    7. 7

      Autotehtaan 30 000 euron vuosipalkka herätti ihmetystä – näin Valmet Automotive vastaa

    8. 8

      Janni Hussilta rankka avautuminen saamastaan arvostelusta eron jälkeen: ”Olen kuullut, kuinka olen lihonut”

    9. 9

      Teinitytöt legginseissä käännytettiin lähtöportilla, somemyrsky nousi USA:ssa – huippumalli Chrissy Teigen: ”Olen lentänyt ilman housuja”

    10. 10

      Kirsi-Kaisa Sinisalo hakee eroa Eppu-kitaristi Pantse Syrjästä: ”Uusi elämä on nyt aluillaan”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    2. 2

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    3. 3

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    4. 4

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. 6

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    7. 7

      Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

    8. 8

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    9. 9

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    10. 10

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Tunnistaisitko? David Beckham julkaisi rujon kuvan naamastaan – fanit kauhistuivat näystä: ”Mitä sinulle on tapahtunut?”

    2. 2

      Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

    3. 3

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    4. 4

      Jani Sievinen julkaisi itsestään herkuttelumeemin 20 kiloa lihavampana: ”6 vuotta sitten ei olisi paljon naurattanut...”

    5. 5

      Vartiointikuluissa hillitön piikki – veronmaksajat vaativat Melania Trumpia muuttamaan Valkoiseen taloon

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi varomaton lause Dr. Phil -ohjelmassa teki Daniellesta, 14, megajulkkiksen – ”Hän on varmasti miljonääri vuoden lopussa”

    2. 2

      Raisa Räisäsen mysteeristä ja Pasi Aaltosen murhasta paljastui erikoinen yhteys – keskiössä tamperelainen pubi

    3. 3

      HS: Kahvi uhkaa loppua maailmasta, tilanne dramaattisen vakava – myös Suomen Paulig on huolissaan

    4. 4

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    5. 5

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    2. 2

      Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

    3. 3

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    4. 4

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. Näytä lisää