Ilpo, Tuure

Kotimaa

Valikko

Jukka Itkonen hoiti sairasta vaimoaan kotona kahdeksan vuotta – kunnes oli tehtävä päätös

Rakkaustarina
Kirjailija Jukka Itkosen puoliso Inga Itkonen sairastui Alzheimerin tautiin vain 54-vuotiaana. Kahdeksan vuotta Jukka jaksoi hoitaa häntä kotona. Nyt oli tehtävä raskas päätös.
Harmaata, koleata, kosteaa.

On marraskuun 25. päivä 2014, ja Helsingin Hesperianpuisto on synkkä. Poikkeuksellisen synkkä, sillä koko kuukauden aikana aurinko näyttäytyy kaupungissa kaikkiaan vain 13 tunnin verran. Kuukausi julistetaan tähänastisen vuosituhannen synkimmäksi.

Kirjailija Jukka Itkosen, 63, hahmo erottuu tässä tuhkakuppimaisemassa muista kulkijoista, sillä hänen villapaitansa ja -huivinsa räiskyvät taivaansinisen, metsänvihreän ja okran väreissä.

– Minä pidän kovasti lämpimistä väreistä, Itkonen sanoo.

– Eikä kirjoiteta tästäkään sitten mitään synkkää nyyhkytarinaa, opastaa hän.

Ei kirjoiteta. Kirjoitetaan rakkaustarina, joka se on.


Marraskuussa Jukka Itkosen Alzheimerin tautia sairastava aviopuoliso Inga Itkonen, 62, otettiin sairaalahoitoon ja Jukka alkoi etsiä hänelle pysyvää hoitopaikkaa.

Päätös oli raskas mutta tarpeellinen, sillä vuosien kotihoidon jälkeen Jukka tunsi voimiensa ehtyvän. Niin olisi käynyt kenties jo aiemmin, ellei läheinen ystävä olisi auttanut arkiaskareissa.

– Nyt aloin jo pelätä Ingan puolesta. Minä olen pieni ukkeli, eivätkä voimani riitä enää pitämään häntä pystyssä potalle mentäessä. Mitä tapahtuisikaan, jos hän kaatuisi ja loukkaisi itsensä?

Alzheimer, muistisairaus, on poikkeuksellisen niljakas tauti ja sen ilmenemismuodot monet. Siihen sairastuneista yhdet menettävät muistinsa, toiset kykynsä puhua, kolmannet taantuvat taaperoikäisiksi. Ja niin edespäin.

Muistisairaita on Suomessa noin 130 000 – heidän määränsä riittäisi asuttamaan Jyväskylän, Suomen seitsemänneksi suurimman kaupungin.

Alzheimer on taustalla yli puolessa tapauksista ja riski sairastua tautiin kasvaa iän karttuessa. Suomalaisista yli 85-vuotiaista jo joka neljäs sairastaa sitä.

Alzheimer ei silti ole yksinomaan vanhusten sairaus. Vaikka alle 50-vuotiailla Alzheimerin tauti on sangen harvinainen, nuorin tutkimuskirjallisuuden tuntema potilas oli sairastuessaan vain 28-vuotias.


Kun diagnoosi tuli 2006, Inga oli 54-vuotias.

– En ollut huomannut mitään merkkejä. Hän unohteli kyllä nimiä, mutta niin tein minäkin. Inga jäi heti sairauseläkkeelle ja kotiin. Alussa minun ei tarvinnut tehdä paljon muuta kuin valvoa sitä, ettei hän harhaile eikä katoa mihinkään.

Pari vuotta myöhemmin Pariisissa Inga katosi. Mutta miten Inga ilmestyi Jukan elämään?

Oli kesä 1969. Vuosi oli jo niin pitkällä, että Philip Roth oli jo lahjoittanut kirjalliselle maailmalle täydellisen räävittömän monologinsa Portnoyn taudin (”Uskokaa tai älkää, minä raiskasin sen maksanpalan!”), muttei kuitenkaan niin pitkällä, että Neil Armstrong olisi ehtinyt Kuun pinnalle lausumaan pontevaa julistustaan (”Tämä on pieni askel ihmiselle, mutta suuri harppaus ihmiskunnalle”).

Tuona kesänä Inga ja Jukka olivat 17-vuotiaita, ja he seisoivat samalla bussipysäkillä Varkaudessa.

– En muista ollenkaan, mitä juttelimme vai juttelimmeko mitään, mutta olimme molemmat matkalla rautatieasemalle. Suunnitelmamme oli jatkaa siitä junalla Huutokoskelle, Magyar-yhtyeen basistin Renne Angelvuon mökille, kertoo Jukka.

Ohimennen mainittakoon, että Angelvuosta tuli myöhemmin tuottaja ja eräänkin kerran hän soitti Itkoselle suht tuntemattoman laulajan, Jukka Karjalaisen kantrivaikutteista musiikkia.

– Renne kysyi, että kannattaako tätä julkaista ja minä vastasin, ehkä ei. Se ei ollut musiikkia minun makuuni.

Onneksi Angelvuo ei kuunnellut Itkosen neuvoa – sittemmin J. Karjalaisena paremmin tunnetun miehen levyjä on myyty yli 700 000.

Sekä Inga että Jukka olivat olivat kiinnostuneita musiikista – ja se, että Jukka kirjoitti Magyar-yhtyeen sanoitukset, tuskin vähensi hänen viehätysvoimaansa Ingan silmissä.

– Alussa nimenomaan musiikki yhdisti meitä. Minun piti tahallani unohtaa kelamagnetofoni hänen vanhempiensa luokse, jotta sain syyn sille, että pääsen tapaamaan häntä uudelleen, Jukka muistelee naureksien.

Neljän vuoden päästä tapaamisesta, 1973, Inga ja Jukka muuttivat samaan osoitteeseen. He asuivat yhdessä seuraavat 41 vuotta.


Inga asui Jukan kanssa vielä kahdeksan vuotta senkin jälkeen, kun Alzheimer oli todettu.

– Olihan se outoa vaihtaa jälleen vaippoja. Olin tehnyt niin viimeksi 1982, jolloin poikamme syntyi. Nyt tein saman puolisolleni. Se oli kova paikka, mutta tosiasioita pitää katsoa silmiin. Eivät ne muutu murehtimalla miksikään.

Ingan kunto huononi hiipumalla. Pari ensimmäistä vuotta sairauden kanssa meni mukavasti, Jukka ja Inga matkustelivat paljon. Mutta sitten:

– Olimme silloin Ranskassa Pariisissa, Montmartren kukkulalla ravintolan terassilla. Poikkesin siitä vessaan minuutiksi tai pariksi, ja tullessani takaisin huomasin Ingan kadonneen pöydästä.

Jukka huuteli Ingaa ja katseli ympärilleen, mutta vaimoa ei näkynyt missään. Hetken pyörittyään hän vinkkasi taksin luokseen ja selitti kuljettajalle asiansa.

– Hän ajoi minut helvetinmoista vauhtia poliisiasemalle, eikä ottanut edes maksua kyydistä.

Poliisiasemalla Jukan otti vastaan nuori poliisimies, joka rauhoitteli, tarjosi lasillisen punaviiniä ja kysyi Jukan tämän mielimusiikkia.

– Vastasin, että Tom Waitsia olen viimeksi kuunnellut. Ihme kyllä, hän löysi kasetin Waitsia ja laittoi soimaan. Odottelin muutaman tunnin asemalla, ja poliisi lähetti Ingan tuntomerkit kaikille lähialueen takseille ja poliisiautoille.

Inga löytyi lopulta aamuyöstä kaupungilta harhailemasta. Kun hänet tuotiin aamulla hotelliin, hän ei ollut hädissään vaan huojentunut siitä, että oli viimein löytänyt Jukan.

– Hän oli huomannut olevansa ravintolan pöydässä yksin ja ihmetellyt, minne minä olin hävinnyt – ja lähtenyt sitten etsimään. Silloin ymmärsin, etten voi jättää vaimoani valvomatta hetkeksikään, Jukka kertoo.


Millainen Ingan kunto on nykyisin, sen Jukka muotoilee tuoreessa runokirjassaan Aurinkolahja (Kirjapaja 2014).

Runon nimi on Pikku-Liisa – Ingan toinen nimi on Lisa – ja eräät runon säkeistä kuuluvat näin:

”Liisa alkoi haurastua / eikä kukaan tiennyt miksi. / Puhe muuttui tuuleksi ja / muisti päiväperhosiksi.”

Ingan puhekyky ei ole kokonaan mennyt, mutta se on valikoiva ja vajavainen. Sanat kuuluvat selkeinä, mutta ne kerrat, kun ne järjestyvät järkeenkäyväksi lauseeksi, ovat harvassa.

Niin käy kuitenkin joskus – kuten silloin, kun Jukka ulkoa tultuaan painaa käden vaimonsa poskelle. Silloin kuuluu yllättynyt kuiskaus:

– Hui, kun on kylmä käsi.

– Toinen tapa saada yhteys häneen on musiikki. Meidän molempien mielikappaleita on aina ollut Cat Stevensin Morning Has Broken. Soitan hänelle sitä joko kitaralla tai levyltä, ja tiedän, että hän tunnistaa rytmit ja nauttii niistä.

Sillä välin kun Inga on Laakson sairaalassa, Jukka tekee muuttoa Helsingin Lauttasaaresta Töölöön Mechelininkadulle, isommasta pienempään asuntoon.

– Olen miettinyt tätä asiaa paljon ja muistellut aikoja, jolloin lähdimme Ingan kanssa ulkomaanmatkalle laukussamme vain kalsarit ja Pentti Saarikosken kootut runot. Olemme Ingan kanssa eläneet hyvän elämän.

– Mutta niin se elämässä on, että jos jää halkopinon alle, on klapit nosteltava päältä yksi kerrallaan ja noustava pystyyn. Niin se vain on.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Mies vei tavarataloon 22 000 euroa muovikassissa – oletti rahojen päätyvän tulevalle morsiamelleen

    2. 2

      Tuhannen tölkin olutpaketti muuttui vitsistä todeksi – menekki yllätti panimon täysin

    3. 3

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    4. 4

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    5. 5

      Hyvän mielen lappu porraskäytävässä nosti taloyhtiön tunnelmaa: näyttelijä ilmoitti 90-vuotisjuhlistaan – ”voi kuulua meteliä”

    6. 6

      Tästä eivät asut enää niukemmaksi muutu: Jennifer Lopez, 47, purjehti punaiselle matolle lähes kaiken paljastavissa hepeneissä

    7. 7

      Kevätmyräkkä iskee Suomeen lauantaina: Tuulenpuuskat 20 m/s – merellä myrskyä ja 4-metrisiä aaltoja

    8. 8

      Takavuosien Bond-tyttö menetti kaiken – elää rahattomana ja kodittomana: Kuuden hengen perhe ahtautui nuhjuiseen motelliin

    9. 9

      Autiotalon tulipalo Pyysaaressa saatu hallintaan

    10. 10

      Sofia Belórf sinkkuhuumassa – iloitsee, että ei saanut Niko Nousiaisen kanssa lapsia: ”Silloin en olisi eronnut”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    2. 2

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    3. 3

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    4. 4

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    5. 5

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    6. 6

      NHL-pelaaja kieltäytyi MM-Leijonista vammaan vedoten – todelliset syyt pelaajakatoon paljon raadollisempia

    7. 7

      Sofia Belórf sinkkuhuumassa – iloitsee, että ei saanut Niko Nousiaisen kanssa lapsia: ”Silloin en olisi eronnut”

    8. 8

      Punkki puri perheenäitiä karmein seurauksin piknikillä Helsingissä: Annukka unohti jopa oman nimensä

    9. 9

      Tämän nimisillä miehillä on Suomessa 266 täyskaimaa

    10. 10

      Tapparan mestaruusjuhlat saivat yllättävän käänteen – ”Hätkähdin kun kuulin tutun äänen”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    5. 5

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    6. 6

      Kolarissa kuolleiden kaksospoikien äiti joutui käymään tragedian uudelleen läpi: ”Emme tule tästä selviämään koskaan”

    7. 7

      Minea Blomqvist purskahtaa itkuun tv:ssä – ehkäisy petti yllättäen matkalla

    8. 8

      Samu Haber esitti kuohuttaneen Joutsenlaulu-version tv:ssä – katsojilta yksimielinen tuomio vedolle

    9. 9

      Poikaystävä jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla kesken romanttisen illallisen – ravintolan Facebook-vastaus leviää vauhdilla

    10. 10

      Kuvat: Temptation Islandiin uusi pariskunta – Pauliina, 21, rikkoo heti rajat poikaystävän selän takana

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Mies vei tavarataloon 22 000 euroa muovikassissa – oletti rahojen päätyvän tulevalle morsiamelleen

    2. 2

      Tuhannen tölkin olutpaketti muuttui vitsistä todeksi – menekki yllätti panimon täysin

    3. 3

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    4. 4

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    5. 5

      Hyvän mielen lappu porraskäytävässä nosti taloyhtiön tunnelmaa: näyttelijä ilmoitti 90-vuotisjuhlistaan – ”voi kuulua meteliä”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    2. 2

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    3. 3

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    4. 4

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    5. 5

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    3. 3

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    4. 4

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    5. 5

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    6. Näytä lisää