Leo

Koripallo

Valikko

Karmea loukkaantuminen toi urheilijalle helvetillisen julkisuuden – nauttii nyt Suomen pikkukaupungin rauhasta

Julkaistu:

Koripallo
Maailman neljänneksi googletetuin urheilija. Se oli titteli, josta yhdysvaltalainen takamies Kevin Ware halusi kipeästi eroon.
New Yorkissa syntynyt Kevin Ware pelasi keväällä 2013 Louisville Cardinalsin yliopistojoukkueessa. Heittävä takamies oli esiintynyt kovatasoisessa sarjassa lupaavasti, kunnes pääsiäisenä pelattu ottelu Duke Blue Devilsia vastaan muutti kaiken.

Puolustusvirhe omassa päässä jätti Duken Tyler Thorntonille vapaan heittopaikan. Ware yritti paikata virhettään, juoksi pallon perään ja hyppäsi blokkaamaan vastustajan heittoa.

Pallo ehti kuitenkin lähteä Thorntonin kädestä. Ware kääntyi ilmassa katsomaan, kokisiko hänen joukkueensa kolmen pisteen takaiskun. Kun hän laskeutui, oikea jalka petti hänen altaan. Waren sääriluu katkesi, ja luun pää työntyi ulos jalasta.

Joukkuekaverit ja otteluun kerääntyneet yli 30 000 katsojaa näkivät ensin koriin sujahtaneen heiton. Sitten he näkivät maassa makaavan Waren. Moni peitti kasvonsa, osa Waren joukkuekavereista itki.


Kyseinen tapaus nosti tuolloin 20-vuotiaan pelaajan maailmanlaajuiseen julkisuuteen. Waren seuraajamäärä Twitterissä kasvoi 120 000:een. Internetin hakupalvelussa hän oli maailman neljänneksi haetuin urheilija.

Uudenlaisesta julkisuudesta tuli kuitenkin pelaajalle helvettiä.

– Se sai minut lopulta lähtemään Louisvillesta. En voinut kävellä kadulla ilman, että ihmiset halusivat yhteiskuviin tai jutella puoli tuntia murtuneesta jalastani. Se oli turhauttavaa, en voinut keskittyä pelaamiseen. Vielä raskaampaa oli, että joukkuekaverini ja valmentajat pelkäsivät koko ajan puolestani, 23-vuotias Ware kertoo Ilta-Sanomille.

Ware siirtyi täksi kaudeksi Suomen Korisliigaan ja Kauhajoen Karhuun.

– Halusin päästä eroon kaikesta siitä. Yritin kertoa ihmisille, että olen koripalloilija enkä loukkaantunut nettisensaatio.

– Luuni vain murtui, ihmisille käy niin joka päivä. Loukkaantumiseni oli dramaattisempi, koska niin moni näki sen sosiaalisessa mediassa. En usko, että kymmenen vuotta sitten siitä olisi noussut samanlainen haloo.

Julkisuus pilasi pelivuosia

Ware sanoo suoraan, että loukkaantuminen ja sen myötä tullut julkisuus pilasivat hänen yliopistouransa.

– Tuntui, että loukkaantumisen jälkeen joukkueet eivät uskaltaneet ottaa minua riveihinsä. Luulen, että seuroja piinasi epäluulo, loukkaannunko uudelleen. Arvostan Karhua siitä, että seura ei ottanut asiaa esiin.

Vajaan 14 000 asukkaan Kauhajoki tuo Warelle paitsi mahdollisuuden keskittyä rakastamaansa lajiin myös kovasti kaivattua rauhaa.

– Vaihtoehtona oli muutama seura Kreikasta ja Italiasta, mutta Karhu teki suurimman vaikutuksen. Agenttini oli yllättynyt, miten paljon seura tiesi minusta ja miten kiinnostuneita he olivat. Olen oikeasti hiljainen ja varautunut kaveri, joten tämä on minulle täydellinen kaupunki, Ware kehuu.

 

Tiesin vain, että Suomessa on hyvää ruokaa. Muut kaverit sanoivat, että talvella täällä on erittäin kylmä ja että tarvitsisin hanskat ja paksun takin.

– Monet ihmiset eivät ymmärrä puhettani ravintolassa tai ruokakaupassa, mutta asiat hoituvat aina. Synnyinkaupunkini New York on esimerkiksi ihan liian täynnä ihmisiä ja vilinää.

Elokuun lopussa Suomeen tullut Ware ei ollut ennen käynyt Suomessa. Hän ei tiennyt tulevasta kotimaastaan paljoakaan.

– Tiesin vain, että Suomessa on hyvää ruokaa. Muut kaverit sanoivat, että talvella täällä on erittäin kylmä ja että tarvitsisin hanskat ja paksun takin.

Oliko suomalainen ruoka sitten yhtä hyvää kuin ajattelit?

– Todellakin. Rakastan lihapullia, ne ovat ehdoton lempiruokani.

Isot odotukset

Warella on Karhun kanssa vuoden sopimus, mutta hän sanoo jo tässä vaiheessa, ettei panisi pahakseen, vaikka olisi Suomessa pidempäänkin. Alkavalle kaudelle takamiehellä on selvä tavoite.

– Tärkeintä on, että kaudesta tulee voittoisa. Meillä on sellainen joukkue kasassa, että sen lyöminen on hankalaa. Olen valmis tekemään kaikkeni ensimmäisenä ammattilaiskautenani, etenkin koska viimeiset yliopistokaudet olivat niin vaikeita.


Yhdysvaltalaispelaaja korostaa haluavansa pelata. Se on hänen uraansa määrittävä unelma.

– Olen pelannut viisivuotiaasta saakka. Haluan pelata niin kauan kuin se on mahdollista. Se ajatus antoi minulle voimaa, kun lääkäri kertoi, että menisi kahdeksan kuukautta päästä taas kuntoon. Halusin osoittaa kaikille, että pystyn siihen.

– Loukkaantumisesta on nyt yli kolme vuotta. Olen sataprosenttisessa kunnossa ja yhtä nopea kuin ennen. Olen kiitollinen Jumalalle, että kaikki järjestyi.

Perheellä iso merkitys

Waren äiti ja siskot asuvat Atlantassa. Pelaaja kertoo perheensä tukeneen häntä päätöksessä tulla Suomeen.

– He olivat onnellisia puolestani. Meillä on siskojeni kanssa erittäin läheiset välit, joten he olivat hieman harmissaan, ettemme näkisi niin pitkään aikaan. Aion kuitenkin yllättää heidät ja käydä kotona joulukuussa.

Ware sanoo perheen olevan hänelle kaikki kaikessa.

– Minulla on tyttöystävä Yhdysvalloissa. Myöhemmin tulevaisuudessa haluaisin perustaa perheen. Haluan pitää myös huolta äidistäni ja siskoistani, koska he ovat olleet tukenani aina.

Korisliiga alkaa keskiviikkona. Kauhajoen Karhu pelaa ensimmäisen ottelunsa lauantaina, kun se kohtaa kotikentällään helsinkiläisjoukkue Seagullsin.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Mafioso Sonny Franzese, 100, vapautui 50 vuoden istumisen jälkeen – elämää kuorruttivat stripparit, porno ja maailmantähdet

    2. 2

      Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

    3. 3

      Kasa käpyjä, 5 € – Lauralla paloi pinna naurettaviin hintoihin: ”Köyhällä ei ole varaa kirppistellä”

    4. 4

      Vakavasti palanut Juhani Palmu herätettiin nukutuksesta – yhdeksän varvasta amputoitu

    5. 5

      AL: Poliisiauto varastettiin aseella uhaten Pirkkalassa – poliisit ampuivat omaa autoaan

    6. 6

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    7. 7

      Kannabiskasvattaja luuli keksineensä nokkelan piilon Joensuussa – ”ratamestarin erikoinen”

    8. 8

      Huippumallin paljastus kulissien takaa – näin meikittömästä naapurintytöstä loihditaan kaunotar vailla vertaa

    9. 9

      Linda Lampenius avautuu suuresta surustaan Eeva-lehdelle: ”Tuntui kuin sydän olisi revitty rinnastani irti”

    10. 10

      Asiantuntija: Kyberiskun lunnasvaade on hämäystä – yritys peittää valtion osallisuus

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    2. 2

      Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

    3. 3

      17-vuotias tyttö kuoli benji-turmassa kielimuurin vuoksi

    4. 4

      ”Pelkäsin että lapseni ihonväri olisi eri kuin miehelläni” – Vauva.fi:ssä paljastetaan nyt salaisuudet, joita kukaan ei tiedä

    5. 5

      Pikkulapsi putosi neljästä metristä suoraan kivilattialle Tampereella – kaiteessa vakavia puutteita

    6. 6

      Vuokralainen käytti vessaa suihkuna – hiukset tukkivat lattiakaivon karmein seurauksin

    7. 7

      Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

    8. 8

      ”Legioonalainen Peters” on poissa: Kyösti Pietiläisen uskomaton elämä – merimiehestä palkkasoturiksi

    9. 9

      Mies avautuu saunakyttääjistä: ”Enpä ole ikinä noussut alasti lauteille ilman, että naiset olisivat mittailleet varustustani”

    10. 10

      Posti perustelee jakelumuutosta – ”Suo siellä, vetelä täällä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

    2. 2

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    3. 3

      Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

    4. 4

      Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

    5. 5

      Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

    6. 6

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    7. 7

      Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

    8. 8

      Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

    9. 9

      Kotihälytyskeikalla odotti näky, joka riipaisi jopa vanhan sosiaalityöntekijän sydäntä – viranomaiset vetoavat juhannusjuhlijoihin

    10. 10

      Livelähetys Prisman kassahihnasta nousi megahitiksi – erityisesti eräs ostohetki synnytti villejäkin teorioita

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Mafioso Sonny Franzese, 100, vapautui 50 vuoden istumisen jälkeen – elämää kuorruttivat stripparit, porno ja maailmantähdet

    2. 2

      Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

    3. 3

      Kasa käpyjä, 5 € – Lauralla paloi pinna naurettaviin hintoihin: ”Köyhällä ei ole varaa kirppistellä”

    4. 4

      Vakavasti palanut Juhani Palmu herätettiin nukutuksesta – yhdeksän varvasta amputoitu

    5. 5

      AL: Poliisiauto varastettiin aseella uhaten Pirkkalassa – poliisit ampuivat omaa autoaan

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    2. 2

      Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

    3. 3

      17-vuotias tyttö kuoli benji-turmassa kielimuurin vuoksi

    4. 4

      ”Pelkäsin että lapseni ihonväri olisi eri kuin miehelläni” – Vauva.fi:ssä paljastetaan nyt salaisuudet, joita kukaan ei tiedä

    5. 5

      Pikkulapsi putosi neljästä metristä suoraan kivilattialle Tampereella – kaiteessa vakavia puutteita

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

    2. 2

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    3. 3

      Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

    4. 4

      Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

    5. 5

      Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

    6. Näytä lisää