Usko

Koripallo

Valikko

Namikan läpimurtopelaaja siirtää paineet Katajalle

Korisliigan loppuotteluissa kohtaavat suosikkina sarjaan lähtenyt runkosarjan voittaja Joensuun Kataja sekä pudotuspelien yllättäjä Namika Lahti. Asetelma on lahtelaisille mieluinen, vaikka vaihtoehtona olisi ollut Katajalle täpärästi välierissä hävinnyt Tampereen Pyrintö.

- Uskon, että Kataja sopii meille monestakin syystä paremmin. Pyrinnön paikkapuolustus ja levypallopeli olisivat saattaneet olla meille myrkkyä. Lisäksi Kataja lähtee finaalipeleihin selkeän suosikin paineet harteillaan, ennakoi Namika Lahden riveissä tällä kaudella läpimurron tehnyt Vesa Mäkäläinen.

Finaalisarja alkaa lauantaina Joensuussa ja jatkuu torstaina Lahdessa. Kotiedun menettäminen tuo lahtelaisille jopa pientä etua, sillä Namika Lahden kotiottelut pelataan poikkeuksellisesti Lahden jäähallissa.

- Näin ehdimme harjoitella enemmän myös meille oudoissa olosuhteissa. Ottelujen siirtämistä tutusta urheilutalosta jäähalliin on myös kritisoitu, mutta ymmärrän ratkaisun, sanoi keväällä maajoukkuerinkiin nostettu Mäkäläinen.

Lahden urheilutaloon sopii 1 500 katsojaa, kun taas jäähallin kapasiteetti on lähes 5 000. Kun Lahti vuonna 2000 voitti finaalipeleissä ToPo:n 3-2, kävi jäähallin kolmessa kotipelissä yhteensä yli 11 000 katsojaa.

Woodia vastaan

Namika Lahti rynni finaaliin lyömällä Hongan välierissä puhtaasti 3-0. Mäkäläisellä oli ratkaiseva rooli ennakkosuosikkina otteluihin lähteneen Hongan pitkien miesten pysäyttäjänä. Katajaa vastaan tehtävä on vieläkin haasteellisempi. Katajan Jeremiah Wood teki runkosarjassa eniten pisteitä ja oli levypallotilaston kakkonen. Hänen pysäyttämisestään saanee päävastuun 22-vuotias ja kaksi metriä pitkä Mäkäläinen.

- Wood on sarjan paras pelaaja. Hän on vahva ja liikkuu hyvin. Korinaluspaini tulee olemaan kovaa myös Sami Lehtorannan kanssa. Uskon, että ottelusarjasta tulee tasainen eikä kumpikaan joukkue pääse murskavoitoilla mässäilemään, arvioi Mäkäläinen.

Runkosarjassa Kataja oli parempi otteluvoitoin 3-1. Nuo pelit voidaan kuitenkin lahtelaisten mielestä unohtaa, sillä Namika Lahdella on ollut roimasti onnea kesken kauden hankittujen vahvistusten pestaamisessa.

Esimerkiksi huimaan vireeseen viime peleissä noussut Jason Conley ei ole pelannut kertaakaan Katajaa vastaan. Hänet palkattiin kevättalvella Lahteen seuran fanien rahoituksella.

Myös Kurtis Rice ja Ray Nixon ovat sopeutuneet joukkueeseen hyvin. Namika Lahden finaalipaikka on myös juniorityön tulos. Joukkueen pelaajista yli puolet on Mäkäläisen tavoin oman seuran kasvatteja. Vastaavaan eivät ole muut pääsarjajoukkueet kyenneet.

Mäkäläinen pelaa ensi kaudella Ruotsin mestaruuden kolmesti viime vuosina voittaneen luulajalaisen Plannja Basketin riveissä.

Näitä luetaan!
  1. 1

    Huumeet tuhosivat Huippumalli haussa -kilpailijan ulkonäön – katsojia järkyttänyt Dr. Phil -esiintyminen muutti elämän

  2. 2

    10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

  3. 3

    Lauri Ylösen talosuunnitelmat kyseenalaistanut professori sai yllätyssoiton ja vieraili muusikon kotona: ”Rauhanpiiput paloivat”

  4. 4

    Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

  5. 5

    Coca-Colan tehtaalla tehtiin iljettävä löytö Pohjois-Irlannissa – ”Se oli hirvittävää”

  6. 6

    Melania Trumpilta harvinainen esiintyminen – piti kantaaottavan puheen, ei maininnut miestään sanallakaan

  7. 7

    Povekas reality-tähti narahti ”huiputtamisesta” – nolo somemoka paljasti totuuden tähden kadehditusta kodista

  8. 8

    Suomalaispelaajilla harvinaisen onnekas pelikierros – Viking Loton täysosuma 10-henkiselle porukalle Suomeen

  9. 9

    Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

  10. 10

    Kahden lapsen äidille Alicialle, 37, on tehty yli 350 kauneusleikkausta – esittelee päästä varpaisiin muokattua vartaloaan alusvaatekuvissa

  11. Näytä lisää
  1. 1

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  2. 2

    Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

  3. 3

    Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

  4. 4

    Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

  5. 5

    Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

  6. 6

    Povekas reality-tähti narahti ”huiputtamisesta” – nolo somemoka paljasti totuuden tähden kadehditusta kodista

  7. 7

    Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

  8. 8

    Einin keikka keskeytyi äkillisesti Saariselällä – vietti yön vessan lattialla: ”Silloin mua vietiin... ”

  9. 9

    10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

  10. 10

    25-vuotias mies katosi Indonesiassa – löytyi valtavan pytonin vatsasta

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

  2. 2

    Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

  3. 3

    Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

  4. 4

    Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

  5. 5

    Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

  6. 6

    Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

  7. 7

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  8. 8

    Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

  9. 9

    Pilvi Hämäläiselle kävi hillitön asumoka – saapui Jussi-gaalaan Aina Inkerin polvisukissa: ”En muistanut, että mulla on halkio”

  10. 10

    Tangokuningatar Heidi Pakarinen löysi vieraan naisen kotoaan – murtuu kyyneliin muistosta: ”Se oli kerrasta finito”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Huumeet tuhosivat Huippumalli haussa -kilpailijan ulkonäön – katsojia järkyttänyt Dr. Phil -esiintyminen muutti elämän

  2. 2

    10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

  3. 3

    Lauri Ylösen talosuunnitelmat kyseenalaistanut professori sai yllätyssoiton ja vieraili muusikon kotona: ”Rauhanpiiput paloivat”

  4. 4

    Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

  5. 5

    Coca-Colan tehtaalla tehtiin iljettävä löytö Pohjois-Irlannissa – ”Se oli hirvittävää”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

  2. 2

    Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

  3. 3

    Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

  4. 4

    Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

  5. 5

    Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

  2. 2

    Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

  3. 3

    Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

  4. 4

    Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

  5. 5

    Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

  6. Näytä lisää