Mauno, Maunu

Jalkapallo

David Villa, Andrea Pirlo, Frank Lampard... Milloin ja miksi MLS:stä tuli vakavasti otettava sarja? Lue reportaasi New Jerseystä

Julkaistu:

Jalkapallo
Eurooppalainen jalkapallo on noussut USA:ssa vakavasti otettavaksi urheiluksi. Major League Soccer vetää eurooppalaisia supertähtiä. Kolme heistä nostaa huippupalkkaa vasta perustetusta New York Citystä.

TAPAHTUU New Jerseyssä kesällä 2016: Kolme nuorta miestä astelee päättäväisesti kohti edessään olevaa jalkapallostadionia. Jokaisella on päällään New York City FC:n fanipaita. ”David Villa 7”, Pirlo 21”, ”Lampard 8”, paitojen selässä lukee.

Ne eivät ole mitä tahansa sukunimiä. Hyökkääjä David Villa, 34, on Espanjan kivikovan maajoukkueen kautta aikain paras maalintekijä. Maailmanmestaruuden ja Mestareiden liigankin voittanut italialainen Andrea Pirlo, 37, tunnetaan yhtenä modernin jalkapalloilun tyylikkäimmistä pelintekijöistä. Englantilainen Frank Lampard, 38, taas on yksi sukupolvensa arvostetuimmista keskikenttäpelaajista.

He kaikki kolme edustavat nyt yhtä ja samaa seuraa ja tienaavat pelkkänä peruspalkkana noin 6 miljoonaa dollaria kaudessa. Pirlo, David Villa ja Lampard eivät kuitenkaan pelaa Barcelonassa, Bayern Münchenissä, Manchester Unitedissa, PSG:ssa tai vieläkin hurjempia summia maksavassa Kiinassa tai edes Qatarissa. Vaan Pohjois-Amerikan Major League Soccerissa. Sarjassa, jolle Euroopassa naurettiin avoimesti vielä kymmenen vuotta sitten. Mitä Yhdysvalloissa oikein tapahtuu?


ON SUNNUNTAI Harrisonin pikkukaupungissa, noin 45 minuutin junamatkan päässä Manhattanin pilvenpiirtäjistä. Kello on 12 keskipäivällä. Alkamaisillaan on yksi MLS-kauden 2016 isoimmista otteluista. New Yorkin kiihkeä paikallispeli, jossa kohtaavat Pirlon, David Villan ja Lampardin edustama siniasuinen vierasjoukkue New York City FC ja täällä New Jerseyn karun teollisuusalueen keskellä kotiottelunsa pelaava punavalkoinen New York Red Bulls.

Tuntia ennen kick-offia meno stadionin ympärillä on miellyttävän meluisa. Fanijoukot laulavat laulujaan ja tunnustavat värejään. Joku sytyttää soihdun, mutta sekin tapahtuu palomiesten valvovan katseen alla.

Soccerin – kuten lajia USA:ssa edelleen kutsutaan – ystävät grillailevat stadionin parkkipaikalla. Juovat laimeita jenkkioluitaan ja syövät rasvaisia hot dogeja, joissa salaatiksi lasketaan majoneesi. Yksi hauskasti humaltuvista faneista on Cam Reed. Komeasti kaljuuntunut 51-vuotias mies, joka on kannattanut NY Red Bullsia seuran perustamisesta lähtien.

– Siis jo 21 vuotta. Aikaisemminhan joukkue tunnettiin nimellä MetroStars, kunnes tuo energiajuomajätti osti seuran 2006. Grillailemme näiden samojen kavereiden kanssa tällä parkkipaikalla ennen kotiotteluita. Ja vaikka seuramme ei ole vielä koskaan voittanut MLS:n mestaruutta, niin parhaimpien fanien palkinnon olemme saaneet kahdesti. Se on tärkeämpää, Reed sanoo ja ottaa huikan tähtilipun värein koristellusta olutpullostaan.

Historian ensimmäinen MLS-kausi pelattiin 1996, kaksi vuotta USA:ssa pidettyjen jalkapalloilun MM-kisojen jälkeen. Alku oli hankala. Media kirjoitti soccerista vähän. Televisiointi oli lähes olematonta. Olosuhteet olivat heikot ja seurojen rahankäyttöä rajoittava ”palkkakatto” niin matala, että laadukkaiden eurooppalaispelaajien houkutteleminen MLS:ään oli lähes mahdotonta. Nekin, jotka tulivat, floppasivat usein pahasti. Kuten ruotsalaismaalivahti Thomas Ravelli ja juuri MetroStarsia edustanut Saksan entinen maajoukkuekapteeni Lothar Matthäus, joka keskittyi New Yorkissa lähinnä riitelemiseen.

Kaiken lisäksi MLS:ssä pelattiin alkuun eri säännöillä kuin muualla. Esimerkiksi rangaistuspotkukilpailun sijasta sovellettiin jääkiekostakin tuttua rangaistuskuljetuskilpailua. Käytössä oli myös amerikkalaisesta jalkapalloilusta kopioitu tehokas peliaika, jossa kello pysäytettiin aina, kun pallo oli kentän rajojen ulkopuolella.

Oudot sääntökokeilut osoittautuivat virheiksi. MLS:n suosio laski entisestään. Kaudella 2000 sarjan yleisökeskiarvo oli 13 756. Koko lajin tulevaisuus Pohjois-Amerikassa näytti taas kerran synkältä.



PHIIIIIH.
Erotuomari puhaltaa pilliinsä ja New Yorkin Derby New Jerseyssä käynnistyy. Ilotulitteet paukkuvat, huivit heiluvat. Lippuja ja iskulauseista koostuvia lakanoita on kaikkialla. Kotijoukkueen Red Army -kannattajat ovat miehittäneet 25 000 katsojaa vetävän stadionin toisen päädyn. Huutosakin johtajalla on rekkamieslippis. Kovimmat fanit ovat riisuneet 35 asteen helteessä paitansa. Olut virtaa, laulu raikaa. VIP-aitiot ovat täynnä. Luonnonnurmi on ensiluokkaisessa kunnossa.

Itse pelistäkin tulee juuri niin kuuma kuin toivottiin. Anteeksi ei pyydetä, eikä varsinkaan anneta. Heti ensimmäisessä tilanteessa Frank Lampardiakin vedetään jaloille oikein kunnolla. Hieman yllättäen Lampard, Pirlo ja David Villa vaikuttavat kentällä kaikki vähän eksyneiltä. Pallo ei sentään polta kokeneen supertähtikolmikon jaloissa. Kotijoukkue Red Bulls vain dominoi kenttätapahtumia täydellisesti.

Tuntuu, että Pirlo, David Villa ja Lampard ovat koko ajan askeleen jäljessä tai vastaavasti kaksi edellä. Niin tai näin, reilussa 20 minuutissa tilanne on kotijoukkueelle jo 2–0. Stadion mylvii. Maalimusiikkina soi Beastie Boysin Sabotage. Vierasjoukkueen päävalmentaja Patrick Vieira – Euroopan- ja maailmanmestari pelaajana hänkin – ajetaan protestoinnin takia katsomoon jo ensimmäisellä jaksolla.

Tauolle mennään Red Bullsin johtaessa 3–1. Derby on käytännössä ohi. Sen näkee myös Andrea Pirlon kasvoilta. Turhautumisensakin keskellä maailmanhistorian tyylikkäin jalkapalloilija onnistuu silti neonturkooseissa kengissään näyttämään siltä kuin ei olisi juossut metriäkään. Myös toisella jaksolla pelin tempo ja intensiteetti säilyy hyvänä. Huomattavasti parempana kuin vaikkapa Suomen Veikkausliigassa.

Phiiiiiiiiiiiiiiiiiih. Erotuomari viheltää viimeisen kerran. Derby päättyy Red Bullsin 4–1-voittoon. Stadionin kaiuttimista kuuluu New Yorkia ylistävä Jay-Z:n tuottama superhitti Empire State of Mind. Melkein unohtuu, että ollaan New Jerseyssä.

Lehdistötilaisuudessa vierasjoukkueen valmentaja Patrick Vieira haukkuu vastustajan, tuomarit, median ja vastustajan päävalmentajan. Andrea Pirlo, David Villa ja Frank Lampard kävelevät tyynesti pukukoppiin. Ovi pysyy lukittuna 35 minuuttia.


KYSYMYS on kiinnostava: Milloin ja miksi MLS:stä todella tuli vakavasti otettava sarja? Käännekohta oli juuri vuosi 2000. Silloin MLS vihdoin luopui suurimmasta osasta hölmöistä sääntökokeiluistaan.

Kehitys oli konkreettista. Valmennusta parannettiin, lajiin ohjattiin lisää rahaa. Olosuhteet kohenivat, huippupelaajien palkat nousivat, seuroja tuli lisää, median kiinnostus heräsi ja tv-oikeudet laajentuivat myös USA:n ulkopuolelle. MLS:ään alkoi virrata myös Euroopasta parempia pelaajia, valmentajia, lääkäreitä, tiedottajia ja seurajohtajia.

Siirroista ratkaisevin oli tyyli-ikoni David Beckhamin tulo Los Angeles Galaxyyn 2007. Hänen jälkeensä Atlantin ylittivät Thierry Henryn ja Robbie Keanin kaltaiset nimet. Ilmasilta oli avattu.

Suurin syy MLS:n nousun takana ovat kuitenkin juuri Andrea Pirlon, David Villan ja Frank Lampardin kaltaiset megatähdet. NYC FC -kolmikon ohella esimerkiksi Steven Gerard (LA Galaxy), Kaka (Orlando City SC) ja Didier Drogba (Montreal) ovat yhä vetovoimaisia nimiä. Ja juuri sellaisia amerikkalaiset ja varsinkin newyorkilaiset rakastavat. Heidän näkemisestään he ovat valmiita maksamaan. Todellisista supertähdistä, joiden maineen pitääkin olla suurempi kuin taitojen pelikentällä.

Tämän vahvistaa New Yorkin Derbyä fanikatsomossa tyttöystävänsä kanssa seuraava Red Bulls -fani John Fitzgerald.

– Vaikka meidän joukkueessa ei megatähtiä olekaan, tähän sarjaan he tuovat mielenkiintoa. Esimerkiksi Toronton Sebastian Giovinco on fantastinen. Ja hei, eikös Teemu Tainio olekin suomalainen, Fitzgerald muistelee Red Bullsissa pelannutta Tornion keskikenttäterrieriä.

MLS:n kiinnostavin pelaaja onkin juuri Toronton italialaishyökkääjä Giovinco, joka 29-vuotiaana on vielä fyysisestikin uransa huipulla. Giovinco on myös esimerkki MLS:n tulevaisuudesta. Jatkossa näille areenoille tullaan siirtymään Euroopasta entistä nuorempana. Seuraavan 10–15 vuoden aikana Major League Soccerista saattaakin hyvin kasvaa yksi maailman viidestä merkittävimmästä jalkapallosarjasta. Sekä palkanmaksukyvyssä, katsojamäärissä että pelin tasossa mitattuna.



SIINÄ HÄN nyt on. Frank Lampard. Kolminkertainen Valioliiga-mestari, UEFA:n Mestarien liiga -voittaja. Yksi modernin jalkapalloilun arvostetuimmista keskikenttäpelaajista, joka teki Englannin Valioliigassa 21 kauden aikana käsittämättömät 153 maalia. Mies, joka kerran kuvaili itseään sanoilla ”olen ihan ookoo pelaaja.”

Nyt, kesällä 2016, Frank Lampard näyttää 38-vuotiaana täsmälleen samalta kuin keväällä 1995, jolloin hän aloitteli huikeaa uraansa. Ylimääräisiä kiloja tai edes silmäryppyjä ei ole. Hiukset ovat sellaiset kuin ne ovat aina olleet. Lyhyet, lähes mustat ja poikamaisen sekaiset.

Kello on kohta neljä. New Yorkin Derbyn päättymisestä on kulunut reilu tunti. Frank Lampard astelee pyyhe lanteillaan edestakaisin pukuhuonetta. Istahtaa paikalleen, nurkkatuolilleen. Seurailee sieltä sivusilmällä, kun espanjalainen David Villa antaa tulkin avustuksella haastatteluja parikymmenpäiselle mediajoukolle. Andrea Pirlo on edelleen suihkuhuoneessa, äänistä päätellen ikonisen pitkiä hulmuhiuksiaan kuivaamassa. Kuluu tovi, kunnes Frank Lampard vetää bokserit ja verryttelyhousut jalkaansa.

Tätä hetkeä olemme odottaneet. Vaikka lupaa one on one -haastattelulle ei ole, niin sellainen Frank Lampardilta lopulta saadaan. Juttelemme alkuun niitä näitä.

Kyllä, Frank viihtyy perheineen New Yorkissa. Ei, Englantiin ei ole ikävä. Kyllä, tänään vastustaja oli parempi, mutta me johdamme yhä sarjaa. Kyllä, kausi on pitkä. Kyllä, pelin taso MLS:ssa on hyvä. Melkein yhtä hyvä kuin Euroopassa.

Onko todella?

– Kyllä. Ok, totta kai Valioliiga ja Mestarien liiga ovat parempia. Se on fakta. Mutta MLS on nostanut tasoaan viimeisen kymmenen vuoden aikana merkittävästi. Taktisesti ja puolustamisessa Euroopassa ollaan yhä edellä. Mutta hyökkäyssuuntaan MLS:sta löytyy jo paljon luovuutta ja taitoa. Myös tempo on täällä todella korkea, kuten tänäänkin. Tämä on hyvä, vaikea sarja. Ja ero Euroopan huippuliigojen ja MLS:n välillä pienenee jatkuvasti.

Kiitos Frank, viimeinen kysymys, jos sopii. Vähän hassu, mutta menköön: Jos nykyinen joukkueesi NYC FC pelaisi jotain Valioliiga-seuraa vastaan, kumpi voittaisi?

Frank James Lampard kuuntelee kysymyksen, katsoo silmiin ja nauraa. Ei ivallisesti vaan kohteliaan huvittuneena.

– Heh, riippuu ketä vastaan me pelaisimme. Äh, kuten itsekin sanoit, tuo on hölmö kysymys. Mutta joo, kyllä me pystyisimme kamppailemaan tasapäisesti Valioliiga-seurojen kanssa.

Kättelemme. Sanomme näkemiin. Frank Lampard vetää paidan päällensä. New Yorkin Derby on lopullisesti ohi.

MLS

  • Pohjois-Amerikan johtava eurooppalaisen jalkapalloilun ammattilaissarja. Perustettu 1993. Joukkueita 20, joista kolme tulee Kanadasta, loput Yhdysvalloista.
  • Kausi alkaa maaliskuussa ja päättyy marraskuussa.
  • Hallitseva mestari Oregonin osavaltiosta tuleva Portland Timbers.
  • New Yorkissa on kaksi MLS-seuraa. Red Bulls (perustettu 1995) pelaa kotiottelunsa New Jerseyn puolella, New York City FC (perustettu 2013) New York Yankeesin stadionilla Bronxissa.
  • Parhaiten palkattu pelaaja, Orlandon brasilialaisvahvistus Kaka, tienaa yli 7 miljoonaa dollaria kaudessa.
  • Suomen maajoukkuemies Markus Halsti edusti toukokuuhun asti D.C. Unitedia. Halstin peruspalkka oli 275 000 dollaria kaudessa.
  • Myös Teemu Tainio, Mikä Väyrynen ja Simo Valakari ovat pelanneet sarjassa. Entinen HJK-luotsi Sixten Boström toimii kaudella 2016 MLS:n johtaviin seuroihin kuuluvan Columbus Crew’n apuvalmentajana.
  • Kauden 2015 yleisökeskiarvo oli 21 574. Esimerkiksi Seattle Sounders houkutteli kotiotteluihinsa keskimäärin 44 247 henkeä, mikä on enemmän kuin vaikkapa Frank Lampardin vanhalla seuralla Chelsealla.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Virolahdella käynnissä suuri poliisioperaatio – kaksi vakavasta väkivaltarikoksesta epäiltyä karkuteillä

    2. 2

      Presidentti Niinistö antoi lausunnon Turun iskusta – lue koko lausunto sanasta sanaan

    3. 3

      Kuvat: Poliisi nosti valmiutta Oulussa – kävelykaduille ilmestyi raskasta kalustoa

    4. 4

      Uudet tiedot kootusti: Tässä kaikki, mitä tiedämme nyt Turun sarjapuukotuksesta

    5. 5

      IS SEURAA: Turussa meneillään mielenilmaus solidaarisuuden puolesta

    6. 6

      Tämä kaikki tiedetään epäillystä puukottajasta nyt: 18-vuotias marokkolainen, tuli Suomeen viime vuonna, haki turvapaikkaa

    7. 7

      Michael Monroe kävi laskemassa kukkia Turun puukotuksen uhreille – ”Mielisairas teko”

    8. 8

      Anssi Kela joutui rajun somehyökkäyksen kohteeksi – poisti päivityksensä Turun tapahtumista: ”Olen saanut kuulla olevani osasyyllinen”

    9. 9

      Ilmatieteen laitos varoittaa rajuilmasta: ”Sateita, ukkosta ja voimakkaita tuulia”

    10. 10

      Eturivin terrorismitutkija Turun sarjapuukotuksesta: Kenelläkään ei ole varaa sanoa, että isku olisi tullut yllätyksenä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    2. 2

      Kuva: Tässä viedään Turun epäiltyä puukottajaa – tämä kaikki tapahtumista tiedetään nyt

    3. 3

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    4. 4

      Larisa näki Turun julman hyökkäyksen vierestä – lohdutti puukotetun naisen pientä lasta

    5. 5

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    6. 6

      Poliisi vahvistaa: Sivulliset ajoivat epäiltyä takaa

    7. 7

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    8. 8

      Turun puukotuksia tutkitaan terroristisina murhina – epäilty 18-vuotias Marokon kansalainen

    9. 9

      Turkulainen Petsi näki puukkomiehen lyyhistyvän katuun – ammuttu epäilty vain hymyili ja tuijotti eteensä tyhjin silmin

    10. 10

      Poliisilta uutta tietoa Turun puukotuksesta epäillystä: ulkomaalaistaustainen, nuorehko mies

    11. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    4. 4

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    5. 5

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    6. 6

      25 kuvaa: Rajuilman jäljet – tällaista tuhoa Suomessa riehunut ”Kiira” sai aikaan

    7. 7

      Ukkosmyrsky riehui ja katkoi sähköjä – IS seurasi Kiira-myrskyä hetki hetkeltä

    8. 8

      Kuva: Tässä viedään Turun epäiltyä puukottajaa – tämä kaikki tapahtumista tiedetään nyt

    9. 9

      Larisa näki Turun julman hyökkäyksen vierestä – lohdutti puukotetun naisen pientä lasta

    10. 10

      Trombeja, tulvia, kuukauden sademäärä kerralla... Näille paikkakunnille lauantain rajuilma iskee pahiten!

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Virolahdella käynnissä suuri poliisioperaatio – kaksi vakavasta väkivaltarikoksesta epäiltyä karkuteillä

    2. 2

      Presidentti Niinistö antoi lausunnon Turun iskusta – lue koko lausunto sanasta sanaan

    3. 3

      Kuvat: Poliisi nosti valmiutta Oulussa – kävelykaduille ilmestyi raskasta kalustoa

    4. 4

      Uudet tiedot kootusti: Tässä kaikki, mitä tiedämme nyt Turun sarjapuukotuksesta

    5. 5

      IS SEURAA: Turussa meneillään mielenilmaus solidaarisuuden puolesta

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    2. 2

      Kuva: Tässä viedään Turun epäiltyä puukottajaa – tämä kaikki tapahtumista tiedetään nyt

    3. 3

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    4. 4

      Larisa näki Turun julman hyökkäyksen vierestä – lohdutti puukotetun naisen pientä lasta

    5. 5

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    6. Näytä lisää
    1. 1

      IS seurasi Turun tapahtumia hetki hetkeltä: Vaaratiedotetta ei ehditty lähettää, presidentti Niinistö otti osaa suruun

    2. 2

      Silminnäkijät kertovat: Veitsellä aseistautunut mies hyökkäsi silmittömästi Turussa – ”puukotti lastenvaunujen kanssa liikkunutta naista”

    3. 3

      Terroristit suunnittelivat vielä suurempaa iskua Barcelonassa – poliisi arvelee 17-vuotiaan päätekijän kuolleen

    4. 4

      Poliisin Turussa tekemä kiinniotto tallentui videolle – silminnäkijä: poliisit pitivät epäiltyä maassa

    5. 5

      Vesa näki puukkomiehen raa’an hyökkäyksen Turussa – ”Huusin niin kovaa kuin jaksoin”

    6. Näytä lisää