Kaapo, Gabriel

Jalkapallo

Valikko

Aki Riihilahti: En palaa enää entiselleni

Helsingin Töölön jalkapallostadionin toimistotilojen loputtoman käytävän keskivaiheilla on suuri värikuva, jossa Aki Riihilahti syöksyy HJK:n joukkuetovereidensa syleilyyn suu riemunhuutoon auenneena.

Käytävän perimmäisessä huoneessa on Riihilahden työpaikka, hämärä toimistohuone, jonka jääkaapin vieressä hän istuu Bossin housuissa ja harmaassa neuleessa.

Riihilahti on nykyisin paitsi HJK:n pelaaja, myös mestarijoukkueen kotiareenan kehittämispäällikkö. Areenasta pitäisi tehdä energisempi ja viihtyisämpi, sinne pitäisi saada paremmat palvelut, ja siksi Riihilahti työhön kuuluu pohtia sellaisia asioita kuten tuulta ja melua stadionilla.

Kehittämispäällikkö on juuri sellainen titteli, jonka monet ovat odottaneetkin näkevänsä Riihilahden nimen edessä. Riihilahti puhuu yhtä energisesti kuin pelaa, mutta 33-vuotiaan keskikenttämiehen jaloissa ei enää ole monta kautta jäljellä.

- Mä pelaan vanhoilla jaloilla täysillä. Realistisesti yhdestä kolmeen vuotta on se aika, jonka mä olen vielä mukana, Riihilahti sanoo katsoessaan toimistonsa ikkunasta pelikentälle, josta traktorit kuorivat pois luonnonnurmea.

Huipulla ei voi lopettaa

Riihilahti on elämässään halunnut ja saanut tehdä asioita, joista hän nauttii. Toimistohuoneensa kahden tietokoneen äärellä hän on kuitenkin päässyt maistelemaan arkea, jota suuri osa palkansaajista elää töissään.

Riihilahti myöntää, ettei toimistotyö tai ulkoministerin asettamassa Suomi-brändin valtuuskunnassa toimiminen nostata adrenaliinia pelaamiseen tapaan.

- Ei mistään pysty saamaan samaa. Siihen kulminoituu vuosien työ, kun juoksee täpötäydelle stadionille pelaamaan maailman huippuja vastaan ja tietää, että on hyvin lähellä oman potentiaalinsa maksimoimista. Ne on huippuhetkiä. Kun päällä on Suomi-paita ja täpötäysi katsomo laulaa Maamme-laulua.... En edes yritä kuvailla, miltä se tuntuu.

- Mua lohduttaa katsoa broidia, sen perhettä ja lapsia. Se on pysyvää ja merkityksellistä joka päivä. Jalkapallohan ei ole merkityksellistä joka päivä.

Uran lopettaminen on monille huippu-urheilijoille erittäin vaikeaa. Sitä se on Riihilahdellekin, vaikka hän on monia urheilijoita paremmin valmistautunut pelien jälkeiseen elämään.

- Kaikki sanovat aina, että pitäisi lopettaa huipulla. Mutta kun oon nähnyt niitä ihmiskohtaloita, olen sitä mieltä, ettei huipulla ehkä kannatakaan lopettaa, Riihilahti sanoo.

- Mä en ainakaan olis pystynyt lopettamaan siihen, että oli pakko lopettaa.

"Niin se menee"

Riihilahtea on pidetty pelaajana, joka on puristanut kaiken irti lahjoistaan. Hän sanoo kuitenkin, että hänellä oli uransa parhaina vuosina 2005-2006 tunne, että hän voisi nousta vielä askelta ylemmäs.

Siirto Englannin liigan mestaruussarjassa pelanneesta Crystal Palacesta Valioliigaan kariutui kuitenkin siihen, ettei Crystal Palace suostunut myymään häntä.

- Siitä on tultu alas, alas ja alas, Riihilahti viittaa laskeneeseen urakäyräänsä ja vammoihinsa.

- Oli tosi vaikea myöntää, ettei se enää lähdekään tästä. Tulin korkealta alas. Vaikka pystyn taas pelaamaan, ei minusta koskaan ole enää samaksi pelaajaksi. En halua väheksyä Ruotsin ja Suomen liigojen tasoa, mutta on kuitenkin ihan eri asia pelata maailman huippuja vastaan.

- Harmi juttu. Mutta niin se menee, Riihilahti sanoo oikeasta suupielestään.

Riihilahti näkee jo edessään ajan, jolloin hän ei ole mukana urheilussa.

- Mulla on monia ambitioita elämän pelikentillä. Olen nyt todella onnellisessa tilanteessa elämässäni.

Näitä luetaan!
  1. 1

    Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

  2. 2

    Hamiltonin ja Bottaksen ero yli puoli sekuntia – Mercedeksen tallipomo ihmeissään

  3. 3

    Syövän voittanut äiti synnytti kaksoset, kuoli seuraavana päivänä

  4. 4

    Silminnäkijä ilmoitti yöllä poliisille: pikkupoika ulkona pelkissä alusvaatteissa – etsinnät käynnistettiin heti

  5. 5

    IS testasi 17 kesän uutuusjäätelöä: ”Tätä söisi yksin koko purkin”

  6. 6

    Ei työkokemusta, palkka liki 4 000 euroa – näissä ammateissa saa heti hyvät ansiot

  7. 7

    Yle: Vilkkaan moottoritien kolarisuma hämmästyttää – ”kortti pois -vauhtia”, peltipoliisi valvomaan?

  8. 8

    Tosi-tv-kaunottaren, 25, karu tilitys – pilasi ulkonäkönsä kauneusleikkauksilla: ”Miksi tein sen?”

  9. 9

    Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

  10. 10

    Onko Raisa Räisäsen murhan tunnustaneen kertomus aito – miksi asia tuli esiin vasta nyt?

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

  2. 2

    Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

  3. 3

    Antavasti pukeutunut nainen ja kuokka aiheuttivat uskomattoman tapauksen taloyhtiössä – isännöitsijä joutui puuttumaan

  4. 4

    Suomen suurin maataloustuki oli 2 277 186 € – katso lista jättitukien saajista

  5. 5

    Nuori nainen kuoli kesähelteellä kotisohvalle – vainajien asuntoja siivoava Riitta kertoo uransa rankimmasta keikasta

  6. 6

    Heikki Paasosen twiitti raivostuttaa somessa – tästä on kyse

  7. 7

    Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

  8. 8

    Kivulias sairaus, josta moni kärsii tietämättään – 12 tyypillisintä oiretta

  9. 9

    Ei työkokemusta, palkka liki 4 000 euroa – näissä ammateissa saa heti hyvät ansiot

  10. 10

    HS: Toni, 41, meni flunssan vuoksi lääkäriin – sai tietää sairastavansa aidsia

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

  2. 2

    11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

  3. 3

    Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

  4. 4

    Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

  5. 5

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

  6. 6

    Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

  7. 7

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  8. 8

    Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

  9. 9

    Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

  10. 10

    Prinssi Williamin uudenlainen käytös huolestuttaa kehonkielen asiantuntijaa – jännittyneet välit Catherinen kanssa: ”Kuin temppujaan katuva koira”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

  2. 2

    Hamiltonin ja Bottaksen ero yli puoli sekuntia – Mercedeksen tallipomo ihmeissään

  3. 3

    Syövän voittanut äiti synnytti kaksoset, kuoli seuraavana päivänä

  4. 4

    Silminnäkijä ilmoitti yöllä poliisille: pikkupoika ulkona pelkissä alusvaatteissa – etsinnät käynnistettiin heti

  5. 5

    IS testasi 17 kesän uutuusjäätelöä: ”Tätä söisi yksin koko purkin”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

  2. 2

    Tosi-tv-tähdet viettivät vuoden metsässä – eivät tienneet, että sarjan esittäminen oli lopetettu kesken kaiken

  3. 3

    Antavasti pukeutunut nainen ja kuokka aiheuttivat uskomattoman tapauksen taloyhtiössä – isännöitsijä joutui puuttumaan

  4. 4

    Suomen suurin maataloustuki oli 2 277 186 € – katso lista jättitukien saajista

  5. 5

    Nuori nainen kuoli kesähelteellä kotisohvalle – vainajien asuntoja siivoava Riitta kertoo uransa rankimmasta keikasta

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

  2. 2

    11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

  3. 3

    Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

  4. 4

    Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

  5. 5

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

  6. Näytä lisää