Uuno

Jalkapallo

Valikko

Aki Riihilahti: En palaa enää entiselleni

Julkaistu:

Helsingin Töölön jalkapallostadionin toimistotilojen loputtoman käytävän keskivaiheilla on suuri värikuva, jossa Aki Riihilahti syöksyy HJK:n joukkuetovereidensa syleilyyn suu riemunhuutoon auenneena.

Käytävän perimmäisessä huoneessa on Riihilahden työpaikka, hämärä toimistohuone, jonka jääkaapin vieressä hän istuu Bossin housuissa ja harmaassa neuleessa.

Riihilahti on nykyisin paitsi HJK:n pelaaja, myös mestarijoukkueen kotiareenan kehittämispäällikkö. Areenasta pitäisi tehdä energisempi ja viihtyisämpi, sinne pitäisi saada paremmat palvelut, ja siksi Riihilahti työhön kuuluu pohtia sellaisia asioita kuten tuulta ja melua stadionilla.

Kehittämispäällikkö on juuri sellainen titteli, jonka monet ovat odottaneetkin näkevänsä Riihilahden nimen edessä. Riihilahti puhuu yhtä energisesti kuin pelaa, mutta 33-vuotiaan keskikenttämiehen jaloissa ei enää ole monta kautta jäljellä.

- Mä pelaan vanhoilla jaloilla täysillä. Realistisesti yhdestä kolmeen vuotta on se aika, jonka mä olen vielä mukana, Riihilahti sanoo katsoessaan toimistonsa ikkunasta pelikentälle, josta traktorit kuorivat pois luonnonnurmea.

Huipulla ei voi lopettaa

Riihilahti on elämässään halunnut ja saanut tehdä asioita, joista hän nauttii. Toimistohuoneensa kahden tietokoneen äärellä hän on kuitenkin päässyt maistelemaan arkea, jota suuri osa palkansaajista elää töissään.

Riihilahti myöntää, ettei toimistotyö tai ulkoministerin asettamassa Suomi-brändin valtuuskunnassa toimiminen nostata adrenaliinia pelaamiseen tapaan.

- Ei mistään pysty saamaan samaa. Siihen kulminoituu vuosien työ, kun juoksee täpötäydelle stadionille pelaamaan maailman huippuja vastaan ja tietää, että on hyvin lähellä oman potentiaalinsa maksimoimista. Ne on huippuhetkiä. Kun päällä on Suomi-paita ja täpötäysi katsomo laulaa Maamme-laulua.... En edes yritä kuvailla, miltä se tuntuu.

- Mua lohduttaa katsoa broidia, sen perhettä ja lapsia. Se on pysyvää ja merkityksellistä joka päivä. Jalkapallohan ei ole merkityksellistä joka päivä.

Uran lopettaminen on monille huippu-urheilijoille erittäin vaikeaa. Sitä se on Riihilahdellekin, vaikka hän on monia urheilijoita paremmin valmistautunut pelien jälkeiseen elämään.

- Kaikki sanovat aina, että pitäisi lopettaa huipulla. Mutta kun oon nähnyt niitä ihmiskohtaloita, olen sitä mieltä, ettei huipulla ehkä kannatakaan lopettaa, Riihilahti sanoo.

- Mä en ainakaan olis pystynyt lopettamaan siihen, että oli pakko lopettaa.

"Niin se menee"

Riihilahtea on pidetty pelaajana, joka on puristanut kaiken irti lahjoistaan. Hän sanoo kuitenkin, että hänellä oli uransa parhaina vuosina 2005-2006 tunne, että hän voisi nousta vielä askelta ylemmäs.

Siirto Englannin liigan mestaruussarjassa pelanneesta Crystal Palacesta Valioliigaan kariutui kuitenkin siihen, ettei Crystal Palace suostunut myymään häntä.

- Siitä on tultu alas, alas ja alas, Riihilahti viittaa laskeneeseen urakäyräänsä ja vammoihinsa.

- Oli tosi vaikea myöntää, ettei se enää lähdekään tästä. Tulin korkealta alas. Vaikka pystyn taas pelaamaan, ei minusta koskaan ole enää samaksi pelaajaksi. En halua väheksyä Ruotsin ja Suomen liigojen tasoa, mutta on kuitenkin ihan eri asia pelata maailman huippuja vastaan.

- Harmi juttu. Mutta niin se menee, Riihilahti sanoo oikeasta suupielestään.

Riihilahti näkee jo edessään ajan, jolloin hän ei ole mukana urheilussa.

- Mulla on monia ambitioita elämän pelikentillä. Olen nyt todella onnellisessa tilanteessa elämässäni.

Näitä luetaan!
  1. 1

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  2. 2

    Lauri Ylönen avoimena avioerostaan – puhuu suurimmasta pelostaan: ”Tein lapselleni sen mitä itse aina pelkäsin”

  3. 3

    Automatkustaja: Älä tee tätä vaarallista virhettä – voi olla kohtalokas!

  4. 4

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  5. 5

    Donald Trump kimpaantui Barack Obamalle – väittää edeltäjänsä tietäneen Venäjän vaalihakkeroinnista: ”Hänen olisi pitänyt tehdä jotain”

  6. 6

    Jenni, 40, laihdutti 70 kiloa – halusi mahtua Powerparkin vuoristorataan

  7. 7

    Kolme T-34-panssaria ajoi Ihantalassa kohti Taisto Tähkämaata – pst-mies teki ratkaisun, joka pelasti hänen henkensä

  8. 8

    Kaikki vieraat putkaan, kanttori kännissä, sulhanen iski kaason... Hurjimmat käänteet suomalaisista häistä

  9. 9

    Testaa, osaatko raha-asiat – 11 kysymystä kertoo, oletko parempi kuin muut suomalaiset

  10. 10

    Mies painui pinnan alle Naantalissa –  pelastusoperaatio päättyi tuloksettomana

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  2. 2

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  3. 3

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  4. 4

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  5. 5

    Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

  6. 6

    Onko tässä maailman seksikkäin pilotti? Susanna ohjaa suuria lentokoneita ja elää luksuselämää – ”Meidän täytyy antaa ammattimainen kuva”

  7. 7

    CNN selvitti: Näin Pohjois-Korean johtaja rahoittaa luksuselämänsä

  8. 8

    Unohda perinteinen lankku! Nämä keskivartaloliikkeet ovat paljon parempia selälle

  9. 9

    Tyly muutos ensi viikon sääennusteeseen: +30 asteen helleaalto koukkaakin Venäjälle – Suomeen luvassa jotain ihan muuta

  10. 10

    Vanhemmat väittävät elävänsä universumin energialla – äiti ei syönyt edes raskaana ollessaan: ”Ravitsin poikaani rakkaudellani”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

  2. 2

    Lentoemännän yksinkertainen vessakikka toimii yhtä varmasti myös kotona

  3. 3

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  4. 4

    Kasperi Kapanen toi kanadalaisrakkaansa Suomeen – 18-vuotias Annika käänsi katseita Kuopion rannoilla pepun paljastavissa bikineissä

  5. 5

    Martina Aitolehden kipujen syy selvisi: Lääkäriltä tyly tuomio – ”Kyyneleethän siinä pääsi”

  6. 6

    Entinen miljonääri luopui kaikesta ja muutti hökkeliin autiolle saarelle – 20 vuotta eikä ole katunut päivääkään

  7. 7

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  8. 8

    Kotihälytyskeikalla odotti näky, joka riipaisi jopa vanhan sosiaalityöntekijän sydäntä – viranomaiset vetoavat juhannusjuhlijoihin

  9. 9

    23 asiaa, jotka mullistuvat uudessa alkoholilaissa – kapakoiden aukioloajat, neloskalja kauppoihin...

  10. 10

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  2. 2

    Lauri Ylönen avoimena avioerostaan – puhuu suurimmasta pelostaan: ”Tein lapselleni sen mitä itse aina pelkäsin”

  3. 3

    Automatkustaja: Älä tee tätä vaarallista virhettä – voi olla kohtalokas!

  4. 4

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  5. 5

    Donald Trump kimpaantui Barack Obamalle – väittää edeltäjänsä tietäneen Venäjän vaalihakkeroinnista: ”Hänen olisi pitänyt tehdä jotain”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  2. 2

    Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

  3. 3

    Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

  4. 4

    Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

  5. 5

    Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

  2. 2

    Lentoemännän yksinkertainen vessakikka toimii yhtä varmasti myös kotona

  3. 3

    Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

  4. 4

    Kasperi Kapanen toi kanadalaisrakkaansa Suomeen – 18-vuotias Annika käänsi katseita Kuopion rannoilla pepun paljastavissa bikineissä

  5. 5

    Martina Aitolehden kipujen syy selvisi: Lääkäriltä tyly tuomio – ”Kyyneleethän siinä pääsi”

  6. Näytä lisää