Petri, Pekka, Petra

Jääkiekko

Valikko

Onko tässä ennätyspuolustajassa Leijonien seuraava viivapelote?

Julkaistu:

Jääkiekko
Pikkuleijonien tehopuolustaja Vili Saarijärvi seuraa Norris Trophyn voittajaa ja unelmoi NHL:stä. Tulevalla kaudella nuorukainen hakee paikkaa Kärppien pakistosta.
Vili Saarijärven, 18, nimi pomppasi ensimmäisen kerran isosti suomalaisen kiekkoyleisön tietoisuuteen alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa huhtikuussa.

Hopealle sijoittuneen Pikkuleijonien ykköspuolustaja pelasi todellisen huipputurnauksen. Saarijärvi teki suomalaispuolustajien yhden turnauksen piste-ennätyksen seitsemässä ottelussa (3+6=9) ja hänet valittiin kisojen parhaaksi puolustajaksi. Saarijärven pistesaldo on kaikkien aikojen yhdeksänneksi kovin noteeraus U18-puolustajista.

- Siihen löytyy monia syitä, miksi turnaus meni noin hyvin. Yksi suurimmista oli se, että pääsin tuttujen jätkien kanssa tuttuun ympäristöön taas pelaamaan. Pakkiparini Otto Leskisen kanssa pelasimme hyvin yhteen, Saarijärvi luetteli.

- Kieltämättä ylivoimapelimme oli turnauksessa tappavaa, minkä myötä tuli myös hyvin tehoja. Hyökkäyspelaamistani auttoi paljon se, että totuin tekemään tällä kaudella pienessä kaukalossa kaikki asiat nopeammin. Isossa kaukalossa oli enemmän aikaa.

Saarijärvi pelasi päättyneellä kaudella Yhdysvaltain pääjuniorisarjassa USHL:ssä Green Bay Gamblersin riveissä. Siirto rapakon taakse oli looginen, sillä Saarijärvi osoitti edellisellä kaudella olevansa jo häkkipäänä kärkipelaajia nuorten SM-liigassa, mutta hyppäys SM-liigaan oli vielä liian suuri.

Saarijärvi teki viime kesänä kolmen vuoden sopimuksen Kärppien kanssa. Alkuperäisen suunnitelmaan kuului, että Saarijärvi pelaa sopimuksen ensimmäisen vuoden lainalla Pohjois-Amerikassa.

- Sovimme Kärppien kanssa hyvissä ajoin, että lähden rapakon taakse täksi kaudeksi. Vuosi oli kaikin puolin hieno. Kehityin varmasti pelaajana ja opin myös itsenäistymään entisestään kaukalon ulkopuolella. Kasvattava vuosi, ysiluokkalaisena kotikaupungistaan Rovaniemeltä Ouluun yksin muuttanut Saarijärvi kertoi.

SM-liigadebyytti edessä

Tulevalla kaudella Saarijärvi nähdään ensimmäistä kertaa SM-liigassa. Taitava kiekollinen puolustaja hakee pelipaikkaa hallitsevan mestarin Kärppien takalinjoilta. Rovaniemen Kiekon kasvatilla on loistava sauma murtautua muutosvaiheessa olevaan Kärppien pakistoon.

- Tiedän, että jos vedän kovan kesän ja onnistun näyttöpaikoissa, pelipaikka on aika lähellä. Se ei ainakaan vähennä motivaatiota kesäharjoitteluun.

Päättyneellä kaudella Kärppien puolustuksessa nähtiin poikkeuksellisen paljon tuontitavaraa. Pakistossa pelasi rahakkailla sopimuksilla kolme ulkomaalaista Adam Masuhr, Dan Spang ja Ryan Glenn. Kolmikosta ainoastaan Masuhr kuului pudotuspeleissä luottopuolustajiin.

Mikäli ennusmerkit pitävät paikkansa, tulevalla kaudella Kärppien valmennuksessa luotetaan rohkeammin pohjoisen poikiin. Saarijärvi ja tämän kevään sensaatio Markus Nutivaara, 20, ovat isossa roolissa.

- Olisihan se hienoa, jos molemmat nuoret pakit ottaisivat ensi kaudella pelipaikat. Lopulta se on kuitenkin itsestä kiinni. Pitää vain pelata hyvin, muistutti Saarijärvi.


NHL:n huipulta mallia

Liian pieni. Liian heiveröinen. Tätä samaa mantraa Saarijärvi on saanut kuulla koko ikänsä.

Pienikokoinen (176 cm/73 kg) puolustaja on aina ollut kaukalon pienimpiä pelaajia. Silti liukasliikkeinen ja hyvin peliä lukeva puolustaja on aina löytänyt keinot pelata vahvuuksillaan. Näin myös USHL:ssä.

Rapakon takana Saarijärvi joutui nuorten SM-liigaa kovempaan myllyyn, sillä pienessä kaukalossa suomalaispuolustaja joutui kaksinkamppailuihin useammin ja pelaaminen muuttui enemmän ahtaan tilan pelaamiseksi.

- USHL oli loistava välietappi. Siellä opin pelaamaan nopeammin ja puolustamaan paremmin. Vastassa oli isoja ja vahvoja ukkoja. Alussa mietin, että mitenköhän tässä käy, mutta loppujen lopuksi sopeuduin hyvin ja opin puolustamaan viisaammin. Siellä ei voi rynnätä päälle ja yrittää ajaa äijiä levyksi. Pitää malttaa sijoittua hyvin, antaa pitkällä mailalla aktiivisesti painetta ja iskeä oikea-aikaisesti kiinni, Saarijärvi analysoi.

Saarijärven vahvuudet ovat selkeästi kiekollisessa pelissä ja ylivoimapelissä. Hän tukee myös rohkeasti hyökkäyksiä.

- Siinäkin mielessä vuosi ulkomailla oli opettava, että esimerkiksi ylivoimalla siellä annetaan kova paine viivaan asti. Kun sarjataso nousee, kaikki ratkaisut pitää tehdä entistä terävämmin.

Saarijärvi muistuttaa paljon pelityyliltään ja ominaisuuksiltaan Anaheim Ducksissa pelaavaa Sami Vatasta. Saarijärven suurin esikuva löytyy kuitenkin muualta. Nuorukainen on imenyt paljon vaikutteita maailman parhaimpiin puolustajiin kuuluvalta Duncan Keithiltä, 31. Saarijärvi on seurannut Chicago Blackhawksin kaksinkertaista Norris Trophyn voittajaa tarkasti pienestä pitäen.

- Keithiä pääsin seuraamaan vielä paremmin viime talvena Jenkeissä. Hänen peliään olen aina tykännyt katsoa ja olen yrittänyt imeä oppia omaan pelaamiseeni. Hänkään ei ole mikään iso kaveri, mutta hän puolustaa erittäin hyvin mailalla ja pelaa tyylikkäästi kiekolla.


Saarijärven tavoitteet ovat Pohjois-Amerikassa. NHL on unelma, jonka eteen rovaniemeläinen tekee töitä. Ensimmäinen pieni askel voi olla edessä vajaan kuukauden edessä, kun Floridassa järjestetään NHL:n varaustilaisuus. Saarijärvi on varauskelpoinen, mutta varaus ei ole kirkossa kuulutettu.

- Luulen, että minulla on hyvät mahdollisuudet saada varaus, mutta jos sitä ei tule, ei se maailmaa kaada. NHL:ään on muitakin reittejä kuin varaus.

- Joka tapauksessa aion seurata varaustilaisuuden kotona. Siellä varataan varmasti paljon tuttuja kavereita. Olisihan se siistiä, jos omakin nimi huudettaisiin, Saarijärvi hymyili.

Näet tästä Saarijärven pelaajakortin.

Saarijärven haastattelun U18-kisojen välierävoiton jälkeen näet tästä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Naapuri alkoi itkeä, kun hän kuuli, mitä surmatalossa oli tapahtunut – vielä viime viikolla isä rakensi perheen terassiparvekkeelle laudoitusta

    2. 2

      Itä-Suomen yliopistoon hyväksyttiin vahingossa 71 ylimääräistä opiskelijaa – 22 ehti ottaa paikan vastaan

    3. 3

      Asunnosta löytyi mies ja nainen kuolleena ja pieni lapsi elossa Helsingissä

    4. 4

      ”Bordellikooma-Lamar” puhuu suunsa puhtaaksi ex-vaimostaan – Khloe Kardashianilta julma intiimihuijaus

    5. 5

      Karu onnettomuus Oulussa – kaksi henkilöautoa romuna, osallisena myös soraa ajanut kuorma-auto

    6. 6

      Huutokauppakeisari-Aki paljastaa KK:ssa: tällä arkisella lauseella hän hurmasi Helin – kesällä juhlitaan 10. hääpäivää

    7. 7

      Cristiano Ronaldo sai kaksoset sijaissynnyttäjän avulla

    8. 8

      Sarjakuristaja vieraili ammattidominan luona – nainen varautui pippurisumutteella tajuttuaan, kuka asiakas oli

    9. 9

      Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

    10. 10

      Harvinaista alkuainetta löytyi Savosta kymmenien miljardien edestä – tutkijat ratkovat käyttöönottoa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    2. 2

      Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

    3. 3

      Kasa käpyjä, 5 € – Lauralla paloi pinna naurettaviin hintoihin: ”Köyhällä ei ole varaa kirppistellä”

    4. 4

      Kannabiskasvattaja luuli keksineensä nokkelan piilon Joensuussa – ”ratamestarin erikoinen”

    5. 5

      Mies avautuu saunakyttääjistä: ”Enpä ole ikinä noussut alasti lauteille ilman, että naiset olisivat mittailleet varustustani”

    6. 6

      Mafioso Sonny Franzese, 100, vapautui 50 vuoden istumisen jälkeen – elämää kuorruttivat stripparit, porno ja maailmantähdet

    7. 7

      17-vuotias tyttö kuoli benji-turmassa kielimuurin vuoksi

    8. 8

      Susanna Tanni poseeraa pienissä bikineissä: ”Uskoisitko, että olen viiden lapsen äiti?”

    9. 9

      4 merkkiä siitä, että lapsesi on keskivertoa älykkäämpi

    10. 10

      Tämän kirjeen sarjakuristaja pudotti teinitytön postiluukusta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

    2. 2

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    3. 3

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    4. 4

      Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

    5. 5

      Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

    6. 6

      Suomalaisseurueen kotimatka Kroatiasta tyssäsi, kun kännykkään kilahti viesti – ”Loput 120 seisoivat kentällä tumput suorina ja ihmettelivät”

    7. 7

      Pirullisen vaikea tarkkuustesti testaa hoksottimesi

    8. 8

      Kris Jennerin paljastavasta salikuvasta löytyi nolo moka: kuvanmuokkaus meni pahasti pieleen – jopa fanit kritisoivat: ”Surullista!”

    9. 9

      Livelähetys Prisman kassahihnasta nousi megahitiksi – erityisesti eräs ostohetki synnytti villejäkin teorioita

    10. 10

      Onko sinullakin viinanaama? Vertaa tätä kuvaa peilikuvaasi

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Naapuri alkoi itkeä, kun hän kuuli, mitä surmatalossa oli tapahtunut – vielä viime viikolla isä rakensi perheen terassiparvekkeelle laudoitusta

    2. 2

      Itä-Suomen yliopistoon hyväksyttiin vahingossa 71 ylimääräistä opiskelijaa – 22 ehti ottaa paikan vastaan

    3. 3

      Asunnosta löytyi mies ja nainen kuolleena ja pieni lapsi elossa Helsingissä

    4. 4

      ”Bordellikooma-Lamar” puhuu suunsa puhtaaksi ex-vaimostaan – Khloe Kardashianilta julma intiimihuijaus

    5. 5

      Karu onnettomuus Oulussa – kaksi henkilöautoa romuna, osallisena myös soraa ajanut kuorma-auto

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    2. 2

      Mirkku ja tytär hieraisivat silmiään katsoessaan Pikku Kakkosta – ”Ensin ajattelin, että lapsi sekoilee”

    3. 3

      Kasa käpyjä, 5 € – Lauralla paloi pinna naurettaviin hintoihin: ”Köyhällä ei ole varaa kirppistellä”

    4. 4

      Kannabiskasvattaja luuli keksineensä nokkelan piilon Joensuussa – ”ratamestarin erikoinen”

    5. 5

      Mies avautuu saunakyttääjistä: ”Enpä ole ikinä noussut alasti lauteille ilman, että naiset olisivat mittailleet varustustani”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Naisen alastoman ruumiin vierestä löytyi kastikekauha, jonka hirvittävä tarkoitus selvisi pian poliisille – missä ovat heidän murhaajansa?

    2. 2

      Kesäyö innosti pariskunnan niin villiin seksiin, ettei tuhoilta vältytty – leirintäalueen johtaja kertoo näkymästä, joka ei unohdu

    3. 3

      Pariskunta harrasti seksiä muina miehinä käytävällä – mies lausui kommentin, joka jäi hotellin työntekijän mieleen

    4. 4

      Yksi tehtävä juhannusaatolta herätti kysymyksiä Hämeen poliisissa: ”Mitä ihmettä ihmisten mielessä liikkuu”

    5. 5

      Eevi Teittisen bikinikuva nostatti raivon – seuraajat ärähtivät tähden tökerölle lausunnolle: ”Niin kaukana totuudesta kuin voi olla”

    6. Näytä lisää