Joni, Joonas, Jouni

Jääkiekko

Valikko

Onko tässä ennätyspuolustajassa Leijonien seuraava viivapelote?

Jääkiekko
Pikkuleijonien tehopuolustaja Vili Saarijärvi seuraa Norris Trophyn voittajaa ja unelmoi NHL:stä. Tulevalla kaudella nuorukainen hakee paikkaa Kärppien pakistosta.
Vili Saarijärven, 18, nimi pomppasi ensimmäisen kerran isosti suomalaisen kiekkoyleisön tietoisuuteen alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa huhtikuussa.

Hopealle sijoittuneen Pikkuleijonien ykköspuolustaja pelasi todellisen huipputurnauksen. Saarijärvi teki suomalaispuolustajien yhden turnauksen piste-ennätyksen seitsemässä ottelussa (3+6=9) ja hänet valittiin kisojen parhaaksi puolustajaksi. Saarijärven pistesaldo on kaikkien aikojen yhdeksänneksi kovin noteeraus U18-puolustajista.

- Siihen löytyy monia syitä, miksi turnaus meni noin hyvin. Yksi suurimmista oli se, että pääsin tuttujen jätkien kanssa tuttuun ympäristöön taas pelaamaan. Pakkiparini Otto Leskisen kanssa pelasimme hyvin yhteen, Saarijärvi luetteli.

- Kieltämättä ylivoimapelimme oli turnauksessa tappavaa, minkä myötä tuli myös hyvin tehoja. Hyökkäyspelaamistani auttoi paljon se, että totuin tekemään tällä kaudella pienessä kaukalossa kaikki asiat nopeammin. Isossa kaukalossa oli enemmän aikaa.

Saarijärvi pelasi päättyneellä kaudella Yhdysvaltain pääjuniorisarjassa USHL:ssä Green Bay Gamblersin riveissä. Siirto rapakon taakse oli looginen, sillä Saarijärvi osoitti edellisellä kaudella olevansa jo häkkipäänä kärkipelaajia nuorten SM-liigassa, mutta hyppäys SM-liigaan oli vielä liian suuri.

Saarijärvi teki viime kesänä kolmen vuoden sopimuksen Kärppien kanssa. Alkuperäisen suunnitelmaan kuului, että Saarijärvi pelaa sopimuksen ensimmäisen vuoden lainalla Pohjois-Amerikassa.

- Sovimme Kärppien kanssa hyvissä ajoin, että lähden rapakon taakse täksi kaudeksi. Vuosi oli kaikin puolin hieno. Kehityin varmasti pelaajana ja opin myös itsenäistymään entisestään kaukalon ulkopuolella. Kasvattava vuosi, ysiluokkalaisena kotikaupungistaan Rovaniemeltä Ouluun yksin muuttanut Saarijärvi kertoi.

SM-liigadebyytti edessä

Tulevalla kaudella Saarijärvi nähdään ensimmäistä kertaa SM-liigassa. Taitava kiekollinen puolustaja hakee pelipaikkaa hallitsevan mestarin Kärppien takalinjoilta. Rovaniemen Kiekon kasvatilla on loistava sauma murtautua muutosvaiheessa olevaan Kärppien pakistoon.

- Tiedän, että jos vedän kovan kesän ja onnistun näyttöpaikoissa, pelipaikka on aika lähellä. Se ei ainakaan vähennä motivaatiota kesäharjoitteluun.

Päättyneellä kaudella Kärppien puolustuksessa nähtiin poikkeuksellisen paljon tuontitavaraa. Pakistossa pelasi rahakkailla sopimuksilla kolme ulkomaalaista Adam Masuhr, Dan Spang ja Ryan Glenn. Kolmikosta ainoastaan Masuhr kuului pudotuspeleissä luottopuolustajiin.

Mikäli ennusmerkit pitävät paikkansa, tulevalla kaudella Kärppien valmennuksessa luotetaan rohkeammin pohjoisen poikiin. Saarijärvi ja tämän kevään sensaatio Markus Nutivaara, 20, ovat isossa roolissa.

- Olisihan se hienoa, jos molemmat nuoret pakit ottaisivat ensi kaudella pelipaikat. Lopulta se on kuitenkin itsestä kiinni. Pitää vain pelata hyvin, muistutti Saarijärvi.


NHL:n huipulta mallia

Liian pieni. Liian heiveröinen. Tätä samaa mantraa Saarijärvi on saanut kuulla koko ikänsä.

Pienikokoinen (176 cm/73 kg) puolustaja on aina ollut kaukalon pienimpiä pelaajia. Silti liukasliikkeinen ja hyvin peliä lukeva puolustaja on aina löytänyt keinot pelata vahvuuksillaan. Näin myös USHL:ssä.

Rapakon takana Saarijärvi joutui nuorten SM-liigaa kovempaan myllyyn, sillä pienessä kaukalossa suomalaispuolustaja joutui kaksinkamppailuihin useammin ja pelaaminen muuttui enemmän ahtaan tilan pelaamiseksi.

- USHL oli loistava välietappi. Siellä opin pelaamaan nopeammin ja puolustamaan paremmin. Vastassa oli isoja ja vahvoja ukkoja. Alussa mietin, että mitenköhän tässä käy, mutta loppujen lopuksi sopeuduin hyvin ja opin puolustamaan viisaammin. Siellä ei voi rynnätä päälle ja yrittää ajaa äijiä levyksi. Pitää malttaa sijoittua hyvin, antaa pitkällä mailalla aktiivisesti painetta ja iskeä oikea-aikaisesti kiinni, Saarijärvi analysoi.

Saarijärven vahvuudet ovat selkeästi kiekollisessa pelissä ja ylivoimapelissä. Hän tukee myös rohkeasti hyökkäyksiä.

- Siinäkin mielessä vuosi ulkomailla oli opettava, että esimerkiksi ylivoimalla siellä annetaan kova paine viivaan asti. Kun sarjataso nousee, kaikki ratkaisut pitää tehdä entistä terävämmin.

Saarijärvi muistuttaa paljon pelityyliltään ja ominaisuuksiltaan Anaheim Ducksissa pelaavaa Sami Vatasta. Saarijärven suurin esikuva löytyy kuitenkin muualta. Nuorukainen on imenyt paljon vaikutteita maailman parhaimpiin puolustajiin kuuluvalta Duncan Keithiltä, 31. Saarijärvi on seurannut Chicago Blackhawksin kaksinkertaista Norris Trophyn voittajaa tarkasti pienestä pitäen.

- Keithiä pääsin seuraamaan vielä paremmin viime talvena Jenkeissä. Hänen peliään olen aina tykännyt katsoa ja olen yrittänyt imeä oppia omaan pelaamiseeni. Hänkään ei ole mikään iso kaveri, mutta hän puolustaa erittäin hyvin mailalla ja pelaa tyylikkäästi kiekolla.


Saarijärven tavoitteet ovat Pohjois-Amerikassa. NHL on unelma, jonka eteen rovaniemeläinen tekee töitä. Ensimmäinen pieni askel voi olla edessä vajaan kuukauden edessä, kun Floridassa järjestetään NHL:n varaustilaisuus. Saarijärvi on varauskelpoinen, mutta varaus ei ole kirkossa kuulutettu.

- Luulen, että minulla on hyvät mahdollisuudet saada varaus, mutta jos sitä ei tule, ei se maailmaa kaada. NHL:ään on muitakin reittejä kuin varaus.

- Joka tapauksessa aion seurata varaustilaisuuden kotona. Siellä varataan varmasti paljon tuttuja kavereita. Olisihan se siistiä, jos omakin nimi huudettaisiin, Saarijärvi hymyili.

Näet tästä Saarijärven pelaajakortin.

Saarijärven haastattelun U18-kisojen välierävoiton jälkeen näet tästä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Huumeet tuhosivat Huippumalli haussa -kilpailijan ulkonäön – katsojia järkyttänyt Dr. Phil -esiintyminen muutti elämän

    2. 2

      Vakava tapaturma Fazerin tehtaalla Vantaalla – keski-ikäisen työntekijän käteen vakavat vammat

    3. 3

      Kommentti: Tapparan legenda tiesi varoa Ilvestä – toteutuuko nyt kiekkoihme, josta puhuttaisiin vuosikymmeniä?

    4. 4

      10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

    5. 5

      Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

    6. 6

      Povekas reality-tähti narahti ”huiputtamisesta” – nolo somemoka paljasti totuuden tähden kadehditusta kodista

    7. 7

      Kauppakeskus Jumbo evakuoitiin Vantaalla

    8. 8

      Äiti järkyttyi lapsensa ottamasta videosta – bussinkuljettaja tutki kännykkää ajon aikana Espoossa

    9. 9

      Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

    10. 10

      Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

    2. 2

      Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

    3. 3

      Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

    4. 4

      Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

    5. 5

      Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

    6. 6

      Kimi Räikkönen tapasi Nicole Kidmanin – ”Jäämiehelle” tyypillinen reaktio herättää hilpeyttä maailmalla

    7. 7

      Povekas reality-tähti narahti ”huiputtamisesta” – nolo somemoka paljasti totuuden tähden kadehditusta kodista

    8. 8

      Jari Sarasvuolle tehty operaatio epäonnistui: syöminen sietämätöntä ja puhe epäselvää – ”SM-bondage-häkkyrä laukesi suussani”

    9. 9

      Einin keikka keskeytyi äkillisesti Saariselällä – vietti yön vessan lattialla: ”Silloin mua vietiin... ”

    10. 10

      25-vuotias mies katosi Indonesiassa – löytyi valtavan pytonin vatsasta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    2. 2

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    3. 3

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    4. 4

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. 6

      IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 4 kuoli

    7. 7

      Teinityttö julkaisi hervottoman kuvaparin äidistään kostean illanvieton jälkeen – kiusallinen kuva villitsee somessa: ”Lauantai ja sunnuntai”

    8. 8

      Vihreä Nissan lepää kyljellään Tornion keskustassa – poliisi kertoo, miksi ei puutu tapaukseen

    9. 9

      25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

    10. 10

      Albinismia sairastavat kaksostytöt ihastuttavat malleina – poseeraavat nyt yhdessä tumman isosiskonsa kanssa

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Huumeet tuhosivat Huippumalli haussa -kilpailijan ulkonäön – katsojia järkyttänyt Dr. Phil -esiintyminen muutti elämän

    2. 2

      Vakava tapaturma Fazerin tehtaalla Vantaalla – keski-ikäisen työntekijän käteen vakavat vammat

    3. 3

      Kommentti: Tapparan legenda tiesi varoa Ilvestä – toteutuuko nyt kiekkoihme, josta puhuttaisiin vuosikymmeniä?

    4. 4

      10 vakavaa varoitusmerkkiä parisuhteessa – ”Se on se hetki, jonka jälkeen ei kannata jäädä katselemaan”

    5. 5

      Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      25-vuotias mies piinasi naapurin naista kuukausien ajan – kunnes oven takana odotti yllätys

    2. 2

      Nuoripari luuli ostaneensa unelmiensa hirsitalon – pian alkoi paljastua, mitä rakennustyömaalla oli oikeasti tapahtunut

    3. 3

      Helppo testi makuuhuoneessa paljastaa, onko kotisi sisäilma kunnossa

    4. 4

      Suomessa asuva mies sai puhelimeensa järkyttävän viestin 6 500 kilometrin päästä – ”Ammuin juuri kihlattusi”

    5. 5

      Arjen kuluttama yksinhuoltajaäiti Ronja, 41, purskahti itkuun katsottuaan peiliin tv-ohjelman muutoksen jälkeen – katso kuvat!

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Merkel tyrmistyi ”hävyttömästä” tempusta – Trump ojensi 350 miljardin laskun

    2. 2

      Bikinipöksyt kokevat tänä kesänä muodonmuutoksen – pukisitko itse yllesi?

    3. 3

      Nuoren naisen asunnosta levisi karmea haju 48 asunnon taloyhtiöön – löydön puhdistamiseen tarvittiin siirtolava

    4. 4

      Tiesitkö? Helsingissä asuu yksi kaikkein aikojen menestyneimmän heviyhtyeen kitaristi – rakastui suomalaiseen Mariaan, elää nyt lapsiperheen arkea Suomessa

    5. 5

      Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

    6. Näytä lisää