Akseli

Jääkiekko

Valikko

Toronto ei ole enää vitsi NHL:ssä - päinvastoin

Toronto Maple Leafs ei ole enää NHL:n suurin vitsi. Joukkue nostattaa kiekkofanien huulille hymyn vihdoin oikeilla asioilla.

Uskottava se on, kun omin silmin näkee. Vaikka Leafs hävisi viime yönä Bostonissa, on joukkueen pelissä aivan erilainen meininki kuin vuosikausiin. Alkukauden viisi voittoa eivät siis ole sattumaa. Ja vaikka kaikki paitsi Leafsin fanit rakastavat vihata NHL:n mahtiorganisaatiota, on nyt pakko myöntää, että Torontossa tehdään jotakin oikein.

Maple Leafs on yksi NHL:n viihdyttävimmistä joukkueista tällä hetkellä. Ja oikeista syistä. Ei olemalla vitsi. Ja vaikka päävalmentaja Ron Wilsonilla ei ole mitat täyttävää ykkössentteriä eikä Kris Versteegin selkävamman takia tällä hetkellä kuin yksi mitat täyttävä sniper (Phil Kessel), ei kovakalloinen päävalmentaja ole tinkinyt tuumaakaan perusperiaatteistaan.

Wilsonin jääkiekkoon saattoi viime talvena tutustua Vancouverin olympialaisissa, jossa hän pääsi loistamaan parhaiden amerikkalaispelaajien käskyttäjänä. Vaikka isoisä Wilson on yksi NHL:n kokeneimmista valmentajista, on hänen pelitapansa yksi nuorekkaimmista. Yhtä totuutta jääkiekosta ei ole, mutta Wilsonin pelitapa on varmasti myös yksi edistyksellisimmistä. Se on kuin tehty "uuteen N HL:ään", jossa luistelu- ja pelinopeuden merkitys on ratkaiseva.

Kuten USA silloin, pelaa Toronto nyt erittäin intensiivistä ja energistä jääkiekkoa, jossa pyritään pelkästään eteenpäin. Jos kaikki joukkueet NHL:ssä uskaltaisivat pelata kuin Toronto yrittää, olisi liiga vieläkin viihdyttävämpi. Vielä 1990-luvulla, kun NHL:ää kahlitsivat puolustusorientoituneet pelitavat, Wilson nykyistä tapaa olisi pidetty itsemurhana. Aggressiivinen paineistaminen kun avaa aina vastustajalle paikkoja vastahyökkäyksiin.

Erityisen riskialtis Wilsonin pelitapa on keskialueella, jossa hän rohkaisee puolustajiaan ajamaan häikäilemättömästi vastaan. Niinpä Toronton keskialueen yli tullaan välillä kuin rautatieaseman ovista, mutta jos - ja kuten viime aikoina kun - hyökkääjät hoitavat takakarvausvastuunsa tunnollisesti, riski ylivoimahyökkäyksiin pienenee radikaalisti.

On päivänselvää, että Wilson tiedostaa pelitapansa riskit, mutta valitsee silti rohkean tavan. Se on merkki siitä, että amerikkalaisvalmentaja näkee jäääkiekkopelin mahdollisuuksien eikä uhkien kautta. Sellaisen ajattelun toivoisi leviävän jääkiekossa enemmän.

Toimiessaan Toronton paine tuottaa hedelmällisiä riistoja vastustajan päässä ja keskialueella. Ja on nautittavan näköistä, kun tällaisen käännön jälkeen tuulispää Kessel viilettää kentän toiseen suuntaan.

Paineista, riistä ja iske, siinä Maple Leafsin pelillinen huoneentaulu.

Wilsonille isot pisteet rohkeudesta ja siitä, että hän on saanut pelitavan toimimaan jopa Toronton materiaalilla, jota ei voi millään muotoa pitää NHL:n vahvimpana. Ja on jääkiekon voitto, että Wilson on viemässä joukkuettaan pudotuspeleihin rohkeuden jääkiekolla.

Kirjoittaja on Veikkaajan ja Ilta-Sanomien NHL-kirjeenvaihtaja. Lisää Rantasen juttuja luet joka viikko Veikkaajasta, Ilta-Sanomista ja IS Urheilun verkkosivuilta.

Tilaa tästä Veikkaaja kotiisi.

Tai tilaa Veikkaaja numerosta 03-252 4324 tai osoitteesta tilaajapalvelu@veikkaaja.fi

  • Rantasen kolumni
Näitä luetaan!
  1. 1

    Summanen hyökkäsi pedofiilihuudoilla – kiekkovalmentaja otti ne raskaasti: ”En pysty kuvittelemaan mitään pahempaa”

  2. 2

    Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

  3. 3

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  4. 4

    Kauhunhetket Westminsterin sillalla tallentuivat valvontakameran videolle

  5. 5

    Vesa Keskinen paljastaa: perhe muuttaa pysyvästi Suomeen – asettuu kartanon sijasta vuokrakotiin

  6. 6

    Saako Raimo Summanen potkut pedofiili-huutojen vuoksi? Seuran omistaja Jussi Salonoja: ”Kaikki ratkeaa tänään”

  7. 7

    Uudessakaupungissa tapahtuu: ensin Mersut, nyt katkaravut

  8. 8

    Savonlinnan torilla leimahti sota ilmaisista makkaroista – ”Mikään ei tunnu tehoavan”

  9. 9

    Suomalaismiljardööri ei pysähtynyt suojatien eteen – tuomittiin vajaan 80 000 euron sakkorangaistukseen

  10. 10

    Luksuselämää viettävä Minttu Räikkönen paljastaa Ellelle: Haluaa palata työelämään – ”En aio jäädä kotirouvaksi”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 5 kuoli

  2. 2

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  3. 3

    Joogaopettaja Kylli Kukk, 46, julkaisi jylhän syntymäpäiväkuvan – pohtii ikääntymistä: ”Rinnat ovat edelleen pystyt”

  4. 4

    Palkka 30 000 euroa/vuosi, koulutusta ei tarvita – yksi vaatimus autotehtaalla kuitenkin on

  5. 5

    Poliisi varoittaa teinien hengenvaarallisesta itsemurhapelistä: ”Ei ole urbaani legenda, vaan täyttä totta”

  6. 6

    5,7 miljoonan potti aiheutti akaalaismiehelle kolmen viikon ”painajaisen” – Eurojackpot-voittaja avautuu Veikkauksen haastattelussa

  7. 7

    Savonlinnan torilla leimahti sota ilmaisista makkaroista – ”Mikään ei tunnu tehoavan”

  8. 8

    Äitiä ja kaksosvauvoja oltiin heittämässä pois lennolta – tuntematon auttoi sydäntä lämmittävällä tavalla

  9. 9

    Poliisi tutkii uutta johtolankaa – ammuttiinko Raisa Räisänen?

  10. 10

    Ensimmäiset kuvat julki: Tässä on Lontoon epäilty hyökkääjä – kuoli poliisin luoteihin

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

  2. 2

    Testaa, mikä olisi nimesi, jos olisit vastakkaista sukupuolta

  3. 3

    11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

  4. 4

    Hirvittävä tapaus paljastui Suomessa: Kolme nuorta miestä oli sukupuoliyhteydessä kolmen pikkulapsen kanssa

  5. 5

    Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

  6. 6

    Rovaniemen junan lähtö viivästyi yllättäen – konduktööriltä kylmäävä kuulutus: ”Junassa on vakava henkeä uhkaava tilanne”

  7. 7

    Suomen tunnetuin bordelli pyöri Riihimäellä – rattohotelli Bonanzan henkilökunnalla suora ohje lapsiperheiden varalle

  8. 8

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 5 kuoli

  9. 9

    Menestyneen yrittäjäpariskunnan ero muuttui helvetiksi – vaimo teki tempun, joka vei perheenisältä työn, terveyden ja kodin

  10. 10

    Uusi kansantauti? ”Sairastuneita on Suomessa nyt noin 44 000, ja joka vuosi reilut 2000 sairastuu”

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Summanen hyökkäsi pedofiilihuudoilla – kiekkovalmentaja otti ne raskaasti: ”En pysty kuvittelemaan mitään pahempaa”

  2. 2

    Rouva Tellervo Koiviston koskettavat sanat: ”Ilman Maunon kaatumista olisimme olleet kotona yhdessä loppuun asti”

  3. 3

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  4. 4

    Kauhunhetket Westminsterin sillalla tallentuivat valvontakameran videolle

  5. 5

    Vesa Keskinen paljastaa: perhe muuttaa pysyvästi Suomeen – asettuu kartanon sijasta vuokrakotiin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    IS seurasi tapahtumien etenemistä: Terrori-isku parlamentin luona Lontoossa – 5 kuoli

  2. 2

    Teinityttö tervehti tuntematonta miestä koulumatkalla – siitä käynnistyi painajainen

  3. 3

    Joogaopettaja Kylli Kukk, 46, julkaisi jylhän syntymäpäiväkuvan – pohtii ikääntymistä: ”Rinnat ovat edelleen pystyt”

  4. 4

    Palkka 30 000 euroa/vuosi, koulutusta ei tarvita – yksi vaatimus autotehtaalla kuitenkin on

  5. 5

    Poliisi varoittaa teinien hengenvaarallisesta itsemurhapelistä: ”Ei ole urbaani legenda, vaan täyttä totta”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pesukoneen takaa tuli hirveä haju – huoltomiehen löytö kertoo karua kieltä suomalaisten uusavuttomuudesta

  2. 2

    Testaa, mikä olisi nimesi, jos olisit vastakkaista sukupuolta

  3. 3

    11 kyytä köllötteli rinteessä – asiantuntija kertoo, kuinka käärmeistä pääsee eroon: ”Se ei tule ikinä takaisin”

  4. 4

    Hirvittävä tapaus paljastui Suomessa: Kolme nuorta miestä oli sukupuoliyhteydessä kolmen pikkulapsen kanssa

  5. 5

    Uusi ennuste: Poikkeuksellinen lämpöaalto vyöryy Suomeen – keskimäärin vain noin kolme kertaa sadassa vuodessa

  6. Näytä lisää