Digitoday

Valikko

Avoin lähdekoodi yhdistäisi vihamiehet

Linux, OpenOffice ja muut avoimen lähdekoodin hankkeet alkavat hiljalleen kuulua yleissivistykseen. Ei ole enää iso asia asentaa Linux-palvelinta korvaamaan kalliimpia ja jäykempiä kaupallisia järjestelmiä, kun ennakkoluulot ovat korvautumassa tosiasioilla ja käytännön kokemuksilla.
Linux, OpenOffice ja muut avoimen lähdekoodin hankkeet alkavat hiljalleen kuulua yleissivistykseen. Ei ole enää iso asia asentaa Linux-palvelinta korvaamaan kalliimpia ja jäykempiä kaupallisia järjestelmiä, kun ennakkoluulot ovat korvautumassa tosiasioilla ja käytännön kokemuksilla.

Entäpä kolikon toinen puoli. Kuinka moni yritys osallistuu itse open source -projektien kehittämiseen? Miksi se olisi edes kannattavaa?

On tietysti olemassa kokonainen liiketoiminta-ala täynnä sellaisia yrityksiä, jotka ovat tehneet avoimesta lähdekoodista bisnestä. Helpoin esimerkki on yhdysvaltalainen Red Hat, joka saa kassavirtansa Linuxin tuki- ja päivityspalveluista. Red Hatille on luonnollista investoida ja käyttää resursseja Linuxin kehittämiseen esimerkiksi laitteistoyhteensopivuuden ja käytettävyyden alueilla.

Joskus myös aivan perinteiset yritykset osallistuvat avoimen lähdekoodin kehitykseen. Esimerkiksi eräs suuri suomalainen matkapuhelinvalmistaja rahoitti aikanaan tiettyjen laiteajureiden kehitystä Linuxille, koska se suunnitteli niiden hyödyntämistä digitelevision vastaanottimessaan. Sittemmin kyseisen tuotteen kehitys lopetettiin, mutta lähdekoodi jäi elämään Linux-yhteisössä ja sen ansiosta Linuxillakin voi tänä päivänä katsella digitelevisiota.

Osallistuminen vaatii uskallusta

Ensimmäinen ongelma avointa lähdekoodia julkaistessa on saada yritysjohto hyväksymään, että kilpailijat saavat työn tulokset ilmaiseksi käyttöönsä. Näinhän se on, sillä avoimuus on avoimuutta ja siitä on vain päästävä yli.

Seuraava ongelma ovat liikesalaisuudet. Koodia vääntäessä hyödynnetään kaikkea päässä olevaa informaatiota, ja joskus sekaan livahtaa sellaista, minkä julkaisu ei ole eduksi yritykselle. Tämä on tiedostettava ja ratkaistava sisäisillä toimintatavoilla.

Yrityksen on huolehdittava myös uskottavuudestaan. Jos laadunvalvonta ei kuulu sisäisiin kehitysprosesseihin, voi tulla julkaistuksi jotain, mikä saattaa yrityksen huonoon valoon. Tietenkään avoimeen lähdekoodiin ei voi kohdistaa samoja vaatimuksia kuin kaupallisiin tuotteisiin, mutta jonkun on silti huolehdittava perustason säilymisestä.

Patentit pahin ongelma

Avoimen lähdekoodin maailmakaan ei ole turvassa patenttiselkkauksilta. Linus Torvalds on joskus todennut, että hän jättää mieluiten ajattelematta koko asiaa ja jatkaa vain kehittelyä kuin patentteja ei olisi olemassakaan. Tämä voi olla hyvä neuvo yksityiselle henkilölle, mutta yrityksillä ei ole siihen varaa, koska niillä on varaa maksaa vahingonkorvauksia.

Otetaan käytännön esimerkki patenttiongelmasta. Yritys on hyvää hyvyyttään julkaissut open sourcena sovellusohjelman, joka leviää nopeasti ympäri maailmaa. Käykin ilmi, että sovellus rikkoo patenttia. Onko yritys vastuussa rikkomuksesta, ja joutuuko se korvaamaan vahinkoja patentin haltijalle?

Tietääkseni asiasta ei ole EU:ssa ennakkopäätöksiä, joten voimme vain arvailla. Joutuuko yritys kenties maksamaan jälkirojaltteja jokaisesta maailmalle levinneestä sovellusohjelman kopiosta, vaikka se ei ole itse saanut niistä penniäkään? Vai riittääkö, että yritys itse lopettaa sovelluksen levittämisen heti patentista tiedon saatuaan?

Avointa lähdekoodia julkaisevien yritysten on syytä varautua patentteja vastaan seuraamalla alansa patenttikehitystä aktiivisesti. Valitettavasti patenttijärjestelmän viat tekevät seuraamisesta hankalaa. Patenttihakemukset ovat salaisia koko vuosikausia kestävän käsittelyn ajan, mutta tulevat kuitenkin jälkikäteen voimaan hakemuspäivästä lähtien. Väliin jää ikävä harmaa ajanjakso, jonka aikana patenttia voi rikkoa täysin tietämättään ja tahattomasti.

Ainutlaatuista yhteistyötä

Edellä kuvatuista ongelmista ja riskeistä huolimatta avoimella lähdekoodilla on kuitenkin suuri potentiaali liike-elämässä. Tämä pätee erityisesti niihin aloihin, joissa kehitystyön tuloksia ei varsinaisesti myydä asiakkaalle, vaan ne toimivat esimerkiksi osana tarjottavia palveluita.

Tällaisen tukiohjelmiston julkaiseminen on järkeenkäypää GPL-lisenssillä (general public license), koska kilpailijat eivät saa rajattomia oikeuksia sovellukseen. GPL määrää, että jos sovellusta levitetään jatkokehitetyssä muodossa, on vastaava lähdekoodikin pantava julkisesti saataville.

Toisin sanoen kilpailijoiden kehittäessä sovellusta edelleen heidän on pakko antaa oman työnsä hedelmät takaisin open source -yhteisölle. Silloin sovelluksen alkuperäinen julkaisijakin alkaa saada "sijoitukselleen" korkoa.

Tämä asetelma luo aivan uudenlaisia mahdollisuuksia kilpailijoiden väliseen yhteistyöhön. Ohjelmakehittelyn voi aloittaa hyvin riskittömästi pienellä "siemenkoodilla", ja sen jälkeen odotetaan että kilpailijat tuovat pöytään oman osuutensa. Jos osallistumista ei näy, siemenkoodin haltija voi jatkaa omaa kehitystään itsenäisestikin. Tällöin vain siemenkoodi jää julkiseksi.

Konsulteille jotain muuta

Eräs vaihtoehto on myös tilata siemenkoodi ulkopuoliselta ohjelmistotoimittajalta ja jakaa kustannukset projektiin osallistuvien kesken. Tämän jälkeen koodia voi jatkokehittää kukin tahoillaan, mutta GPL-lisensointi takaa tulosten palaavan kaikkien käyttöön.

Ymmärrettävistä syistä ohjelmistotoimittajat suhtautuvat avoimen lähdekoodin projekteihin suurella varauksella, sillä niiden yleistyminen voi merkitä pitkällä tähtäimellä muutoksia perinteisiin konsultointilähtöisiin bisnesmalleihin. Eihän ole konsulttien kannalta mukavaa, jos asiakasyritykset yhdistäisivät voimansa ja alkaisivat kehittää yhdessä avoimen lähdekoodin hankkeita, sen sijaan että tilaavat kukin erikseen samat projektit konsulteilta.

Perinteinen tapa tehdä yhteistyötä kilpailijoiden välillä olisi lähteä neuvottelemaan yhteistyösopimuksesta, jossa määriteltäisiin kunkin partnerin vastuut ja työmäärät sekä sanktiot oman osan tekemättä jättämisestä. Todennäköisesti koko juttu olisi jo muinaishistoriaa siinä vaiheessa, kun lakimiehet vihdoin pääsisivät kaikesta yhteisymmärrykseen.

Uusi avoimen lähdekoodin malli on siis kaikessa yksinkertaisuudessaan hyvin joustava ja perusteltu lähestymistapa kilpailijoiden väliseen yhteistyöhön.

Kirjoittaja työskentelee kehityspäällikkönä Swelcom-yhtiössä, joka kuulu SanomaWSOY-yhtymään.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    1. 1

      Poliisi etsii 7-vuotiasta Aleksia – ei tullut koulusta kotiin Kouvolassa

    2. 2

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    3. 3

      Pohjois-Korea testasi taas ballistista ohjusta – USA: laukaisu epäonnistui

    4. 4

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    5. 5

      Povipommi Katie Price jätti 9-vuotiaan tyttärensä lentokentälle ja lähti lomalle: ”Jouduin tekemään valinnan”

    6. 6

      Tuhannen tölkin olutpaketti muuttui vitsistä todeksi – menekki yllätti panimon täysin

    7. 7

      Mies vei tavarataloon 22 000 euroa muovikassissa – oletti rahojen päätyvän tulevalle morsiamelleen

    8. 8

      Takavuosien Bond-tyttö menetti kaiken – elää rahattomana ja kodittomana: Kuuden hengen perhe ahtautui nuhjuiseen motelliin

    9. 9

      Pikajuna törmäsi pakettiautoon Vaasassa, kaksi ihmistä kuoli – ”Pakettiautosta ei ole kuin puolet jäljellä”

    10. 10

      Hyvän mielen lappu porraskäytävässä nosti taloyhtiön tunnelmaa: näyttelijä ilmoitti 90-vuotisjuhlistaan – ”voi kuulua meteliä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    2. 2

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    3. 3

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    4. 4

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    5. 5

      NHL-pelaaja kieltäytyi MM-Leijonista vammaan vedoten – todelliset syyt pelaajakatoon paljon raadollisempia

    6. 6

      Tuomas Enbuske ihmetteli tv:ssä Lauri Ylösen ja ex-vaimo Paula Vesalan lämpimiä välejä – Ylöseltä tyhjentävä vastaus

    7. 7

      Sofia Belórf sinkkuhuumassa – iloitsee, että ei saanut Niko Nousiaisen kanssa lapsia: ”Silloin en olisi eronnut”

    8. 8

      Tämän nimisillä miehillä on Suomessa 266 täyskaimaa

    9. 9

      Punkki puri perheenäitiä karmein seurauksin piknikillä Helsingissä: Annukka unohti jopa oman nimensä

    10. 10

      Tuhannen tölkin olutpaketti muuttui vitsistä todeksi – menekki yllätti panimon täysin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    3. 3

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    4. 4

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    5. 5

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    6. 6

      Minea Blomqvist purskahtaa itkuun tv:ssä – ehkäisy petti yllättäen matkalla

    7. 7

      Kolarissa kuolleiden kaksospoikien äiti joutui käymään tragedian uudelleen läpi: ”Emme tule tästä selviämään koskaan”

    8. 8

      Poikaystävä jäi kiinni pettämisestä nololla tavalla kesken romanttisen illallisen – ravintolan Facebook-vastaus leviää vauhdilla

    9. 9

      Kuvat: Temptation Islandiin uusi pariskunta – Pauliina, 21, rikkoo heti rajat poikaystävän selän takana

    10. 10

      Poliisi vahvistaa: Herttoniemenrannasta löytynyt ruumis on kateissa ollut Valtteri Ihalainen

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Poliisi etsii 7-vuotiasta Aleksia – ei tullut koulusta kotiin Kouvolassa

    2. 2

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    3. 3

      Pohjois-Korea testasi taas ballistista ohjusta – USA: laukaisu epäonnistui

    4. 4

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    5. 5

      Povipommi Katie Price jätti 9-vuotiaan tyttärensä lentokentälle ja lähti lomalle: ”Jouduin tekemään valinnan”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    2. 2

      Samantha sai 14-vuotiaana tietää hirvittävimmän mahdollisen totuuden isänsä teoista – asia paljastui googlatessa

    3. 3

      Sofia Belórf: Avioliitto Niko Nousiaisen kanssa ohi! Fitnesskaunotar avautuu eron syistä ensimmäistä kertaa

    4. 4

      IS:n vapputietovisa: Jos saat yli 5 oikein, sinulla on hyvä yleissivistys

    5. 5

      NHL-pelaaja kieltäytyi MM-Leijonista vammaan vedoten – todelliset syyt pelaajakatoon paljon raadollisempia

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tilasto paljastaa: Yleisin naisen nimi Suomessa on jättiyllätys!

    2. 2

      Suihkuun aamulla vai illalla? Asiantuntijoilla on selkeä vastaus

    3. 3

      Virtsa värjäsi taloyhtiön uudet parvekelasit keltaisiksi – syyksi paljastui yläkerrassa asuva opiskelijatyttö

    4. 4

      Poliisi avautuu harvinaisen järkyttävästä tehtävästä: nainen oli jo pilkullinen

    5. 5

      Tuttava Hirvensalmen tragedian taustoista: Perheenisä puhui avoimesti vaikeuksistaan

    6. Näytä lisää